Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 16 December 2017

logo rally online

006

In de laatste wedstrijd van het Belgian Rally Championship, de 44ste editie van de Condroz Rally, eindigden Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen met hun Opel Ascona 400 met startnummer 65, op de 34ste plaats. Ze wonnen de wedstrijd voor het Historic BRC en eindigden tevens als eerste in klasse PTN.

Het officiële klassement van de wedstrijd werd zondag 5 november om 19h41 door het College van Sportcommissarissen getekend "onder voorbehoud van technische verificaties" voor startnummer 65, om de gebruikte versnellingsbak verder te onderzoeken.

Dat onderzoek heeft uitgewezen dat de versnellingsbak niet-conform is. Op dinsdag 7 november werd door het College van Sportcommissarissen beslist om Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen te diskwalificeren. De beslissing werd hen op donderdag 9 november ter kennis gebracht.

De deelnemer kan tegen deze beslissing nog beroep aantekenen.

Deze diskwalificatie, waarover RACB, ondanks een aantal voorbarige commentaren in de media, natuurlijk pas kon communiceren nadat de beslissing genomen was en ter kennis gebracht was van de betrokken deelnemer, heeft, behoudens een beroep van de betrokkene, als gevolg dat Stefaan Prinzie geen Kampioen van België Historic is geworden afgelopen weekend. De titel gaat alsnog naar Robin Maes, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon.

Niet alleen het algemeen Belgisch rallykampioenschap en het Junior BRC bleven spannend tot de laatste wedstrijd van het seizoen. Ook de titelstrijd in het Historic Kampioenschap van België werd pas dit weekend beslist in de Condroz Rally. Eens te meer bleek de tweedaagse in Hoei loodzwaar voor de Historics. De mechaniek besliste over winst en verlies. Deze keer bleef Stefaan Prinzie gespaard. De West-Vlaming boekte in de Condroz Rally een knappe overwinning die hem zijn eerste Belgische Historic-titel opleverd

Na de East Belgian Rally leek de titel nochtans verkeken voor Stefaan Prinzie en zijn copilote en partner Sharon Vermeulen. Door motorpech in de slotkilometers, kon Robin Maes met 5 punten voorsprong aan de afsluiter van het Belgisch kampioenschap beginnen. Een wedstrijd die de BMW-rijder vorig jaar al won. Ook deze keer ging hij sterk van start, tot het mis ging...
"We waren goed vertrokken. Na 3 KP's had ik 20" voorsprong op Stefaan en klampte enkel Tom Van Rompuy nog aan. Maar, in Villers-le-Bouillet explodeerde de versnellingsbak zonder verwittiging. We hebben de bak gewisseld om zondag opnieuw van start te gaan. Onze tijden waren zondag top, maar Stefaan deed wat hij moest doen: finishen. Het is jammer dat we naast de titel grijpen, want we hebben onze snelheid getoond, maar dat is autosport...," aldus Robin Maes.

Stefaan Prinzie pakte zijn eerste Belgische titel. "Het is even spannend geweest toen we zondag in de voormiddag plots een olielek hadden ter hoogte van de versnellingsbak. Gelukkig werden we op dat moment gered door twee neutralisaties. Ook de veerpoot was vooraan uitgescheurd. We hebben de versnellingsbak tijdens de service gewisseld en vanaf dat moment heb ik rustig uitgereden," aldus Prinzie, die pas 50 is geworden.

Renaud Verreydt eindigde op een knappe 2de plaats met zijn Escort Mk1. Met amper 200 pk onder de motorkap, amuseerde de lokale held toch zijn talrijke fans in eigen streek. Stefaan Boelens bekroonde zijn Historic-debuut met een mooie derde plaats in zijn Porsche 911, voor Arthur Kerkhove, die een einde maakte aan een reeks tegenslagen, en Patrick Mylleville, die voor de eerste keer dit seizoen zijn nieuwe Porsche aan de finish bracht in het BRC.

Tom Van Rompuy moest op de voorlaatste proef de strijd staken met een gebroken differentieel. En, om alle verwarring te vermijden: de Ford Escort van Hubert Deferm behoorde niet tot het Historic-startveld, want zijn wagen is veel meer geëvolueerd dan de echte Historics (sequentiële versnellingsbak, Millington-motor, Reiger-schokdempers...). Enkel de body van deze Escort is "historisch".

De Condroz Rally is de afsluiter van het Historic Rally Kampioenschap

Robin Maes zal de Condroz Rally echter anders aanpakken dan de andere wedstrijden van het BRC. “We starten in Hoei met 5 punten voorsprong op Stefaan Prinzie, en ons doel is heel duidelijk: zondag de titel vieren!” aldus een gemotiveerde piloot. “We zullen inderdaad niet gaan aanvallen. En om de mechaniek te sparen zal ik bewust iets minder hoog in toeren gaan. Uitrijden is heel belangrijk voor ons, we moeten zelfs niet voor Stefaan eindigen…”

Copilote Joke Van Damme kon zich wegens professionele redenen niet vrijmaken, dus doet de zaakvoerder van de MR Group een beroep op Christophe Declerck die eerder ook reeds de nota’s las in de BMW M3.

Het team heeft een goede voorbereiding achter de rug, al blijft Robin heel aandachtig de weersvoorspellingen volgen. “Zaterdag lijkt het droog te blijven, dat is ideaal voor onze BMW. Zondag zou het gaan regenen en dat is dan weer minder belastend voor de mechaniek."

De 18 proeven van deze 44ste Condroz Rally uitrijden is sowieso de belangrijkste opdracht voor Robin komend weekend. Zondagnamiddag zal het duidelijk zijn dit geslaagd is en of Robin zijn eerste titel kan vieren…

We zien de gele BMW M3 dit jaar nog aan de start van de Rally van Kortrijk, al kan deze wedstrijd ook wel een afscheid worden… “Misschien is het wel mijn laatste wedstrijd...,” lacht Robin die duidelijk nog discreet blijft over de plannen voor 2018.

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

"Blij, maar met veel respect voor Robert Droogmans"

Met 10 wagens aan de start, was de 34ste Rally van Wallonië in de historic-klassen minder sterk bezet, maar aan kwaliteit was er geen gebrek, want het startveld werd opgewaardeerd door de komst van Robert Droogmans, viervoudig winnaar van de Rally van Wallonië, met een Opel Manta 400. Robert Droogmans maakte indruk met zijn aanvallende rijstijl en zijn snelheid, maar de overwinning ging naar Robin Maes, die zijn Camel BMW M3 naar de overwinning stuurde.

Twaalf proeven lang stond er geen maat op Robert "big attack" Droogmans, die indruk maakte met de Opel Manta 400 van Frank Jorissen. Nochtans kampte Droogmans al de ganse wedstrijd met koppelingsproblemen. "Ik moet starten op de startmotor en bij het terugschakelen is het koppelingsprobleem storend, want soms krijg ik de versnelling er niet goed in, waardoor het afremmen op de motor niet lukt zoals gepland," vertelde Robert. "Maar, rallyrijden, dat verleer je niet. Ik voel me goed in de auto, al heb ik vroeger nooit met Opel gereden. Mijn enige vorige wedstrijd met een Opel waren twee proeven vorig jaar in de East Belgian Rally."

Het team had de bedoeling om de koppeling te wisselen tijdens de lange service op het einde van de zaterdagetappe, maar daar geraakte Droogmans niet. Bij de start van de proef van Arbre, liet de ontsteking het afweten. De leiding werd overgenomen door Robin Maes, voor de eerste keer genavigeerd door Joke Van Damme, die haar eerste nationale wedstrijd als copilote afwerkte. De ex-Ponce BMW M3 Gr.A zou de leidersplaats niet meer uit handen geven.

"Deze overwinning doet deugd, maar zondag in de slotfase heb ik heel rustig gereden, want ik had veel voorsprong. Ik wilde de BMW niet beschadigen op de zware jump in Naninne en het slopende onverhard. Bovendien begon ik stilaan op mijn tandvlees te zitten, want onze M3 Gr.A is een heel fysieke wagen om te besturen. Ik voel mijn armen niet meer," vertelde Robin Maes. Benoît Gillet stuurde zijn Escort naar de tweede plaats, maar op meer dan... 12 minuten van de winnaar. De derde podiumplaats ging naar Luc Caprasse met zijn Audi, voor Stefaan Prinzie, die leider blijft in het Historic BRC met zijn Opel Ascona 400. Deze keer beleefde Prinzie een lastig weekend, want zaterdag moest hij de Opel aan de kant zetten met een kapotte transmissie. Via Superrally kon hij de schade nog beperken met een 4de plaats.

"De rally was twee proeven te kort om terug op het podium te geraken, want ik maakte per proef een minuut goed op de Audi van Caprasse. Maar, met een 4de plaats ben ik tevreden, want de uitlaat is weer stuk," lachte Prinzie. "Ik moet wel zeggen dat we nog veel werk hebben om de Ascona 400 competitief te maken op dit soort snelle, hobbelige proeven. Ik moest op de hobbelige stukken aan hoge snelheid van het gas, want de wagen sprong telkens uit het spoor. Dan verlies je het vertrouwen..."

Emile Tollet, die zaterdag moest opgeven door een kapotte koppeling, werd vijfde, voor Eric Duthoit, die zaterdag door een defecte achterbrug de strijd moest staken. Patrick Mylleville moest zijn Porsche zelfs twee keer met mechanische pech aan de kant zetten. Vrijdag door een defecte versnellingsbak en zaterdag door een kapotte koppeling.

"Ik denk dat de Legacy klaar is voor Ieper"

Paul Lietaer en de TAC Rally, het is elk jaar opnieuw een apart verhaal. Met 6 overwinningen blijft de snor de absolute recordhouder. De eerste zege dateert al van 1980, precies 37 jaar geleden. In juni wordt de Polle 60 jaar, maar dat was er niet aan te zien in Tielt, want Lietaer stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een klinkende zege in Historic, maar vooral naar een ongelofelijke 4de plaats algemeen!

"We staan al een halve minuut los en we hebben nog maar drie proeven gereden," lachte Paul Lietaer op onze vraag of de start goed was geweest. Een understatement, want Lietaer ging mee met de R5's en tikte uiteindelijk aan als vierde, amper 7" achter Tim Van Parijs... "Het was een prima rally. Ik heb voor de eerste keer echt het gevoel dat ik de capaciteiten van de Legacy RS volledig heb benut. De afstellingen waren goed en ik kon met vertrouwen aanvallen. Ik denk dat we nu klaar zijn om in Ieper op de zege te mikken."

De tweede plaats ging ook naar een Youngtimer. Dirk Vermeirsch stuurde zijn Sierra naar de tweede plaats, ook in de Top 15 algemeen. "Paul was gewoon te snel, maar voor het overige reden we een mooie rally. Het was even spannend toen de motorkap open vloog op de Poelberg. Ik had even de mechaniek gecontroleerd voor de start, maar ik vergat de motorkap dicht te doen," vertelde Dirk.

Gunther Monnens stuurde zijn Escort RS naar een erg knappe derde plaats algemeen, ondanks een flinke schuiver op De Ondank: "Ik dook een snelle bocht in, maar er lag meer grind dat ik verwacht had. We gingen rond als een beginneling..."

Een sterke prestatie van Monnens, want daarmee gaf hij de BMW M3 van Robin Maes het nakijken. Die klopte uiteindelijk met 4"7 zijn grootste rivaal voor de titel, Stefaan Prinzie. "We hebben de ganse wedstrijd gestreden tegen Stefaan. Hij koos al vroeg voor de betere Pirelli's, terwijl ik verder bleef rijden op Kumho's. Maar, ik wist dat ik hem wel zou verslaan," aldus een strijdlustig Robin Maes.

"Amper 4"7 en 2 punten in het kampioenschap, daar wilde ik mijn Opel Ascona 400 niet voor op het spel zetten in de slotfase. Ik heb geen gekke dingen gedaan," aldus Prinzie, wiens auto bij de nakeuring perfect in orde werd bevonden.

Dirk Deveux, nog herstellend en verzwakt na een ontsteking op de nieren, eindigde op de zesde plaats, voor Geert Vandoorne, die heel tevreden was over zijn tijden met de Ford Escort RS1600 ex-Tom Calcoen. De Escort-motor heeft meer koppel dankzij het gebruik van de carburatoren, in tegenstelling tot zijn vertrouwde Mk1 met injectie.

Bij de opgaves noteerden we die van Rainer Hermann, die bij de finish van de eerste proef door de remmen trapte, en die van Didier Vanwijnsberghe met technische problemen.

De inschrijvingen voor de Herock Spa Rally 2017 zijn afgesloten en een blik op de deelnemerslijsten in de drie categorieën (BRC, BHRC en VHRS zijn goed voor 120 teams in totaal) onthult een aantal aangename verrassingen.

Niet minder dan dertien deelnemers, die vijf verschillende merken vertegenwoordigen, verschijnen aan de start met een R5. Eén van hen zal ongetwijfeld de opvolger worden van Freddy Loix.

De Skoda-kleuren zullen goed worden verdedigd door Kris Princen, Vincent Verschueren, Melissa Debackere en Benoît Allart, samen met Guillaume Dilley allemaal aan het stuur van een Fabia R5. De Peugeot-clan kan weerwerk bieden met Kevin Abbring en Cédric De Cecco, die allebei het uiterste uit hun 208T16 R5 kunnen halen. Dat geldt ook voor dat andere merk van de PSA-groep, Citroën, wiens kleuren worden verdedigd door Kevin Demaerschalk op de DS3 R5 van J-Motorsport, Cédric Cherain aan het stuur van een DS3 R5 uit Italië en Armand Fumal.

Voeg daar nog de Koreaan Chewon Lim aan toe (die zijn seizoen met de Hyundai i20 R5 is begonnen met een achtste plaats in de Duitse Saarland-Pfalz rally) en Adrian Fernemont en Pieter-Jan Maeyaert met een Ford Fiesta R5 en u beseft dat de plaatsen in de kopgroep duur zullen worden verkocht, zeker omdat daar nog andere kandidaten voor zijn, zoals Mickaël Albert (Skoda Fabia WRC) en Guino Kenis (Mini JCW).

Op een parcours met heel wat snelle stukken zijn de rijders van een Porsche 997 vastbesloten om hun melodieuze monsters te laten brullen en zo een plaatsje vooraan te versieren, zeker als de weersomstandigheden meezitten. Opletten dus voor het gereputeerde commando bestaande uit Patrick Snijers, Frédéric Bouvy, Jean-Pierre Vandewauwer en Jochen Claerhout!

Voor het overige noteren we onder andere Ludovic Sougnez, Steve Vanbellingen, Jimmy D’Hondt (Mitsubishi EvoX), Florian Jupsin (Renault Clio R3T), Bastien Rouard, Amaury Molle (Citroën DS3 R3), Juniors Ghislain de Mévius, Pierre Vauterin (Peugeot 208 R2), Romain Delhez, Grégoire Munster, Andy Dewaleff (Opel Adam R2), Tobias Brüls, Niels Reynvoet (Ford Fiesta R2T) en verder circuitrijder Romain Degeer (Citroën C2 R2 Max), Jean-François Goblet (Ford Fiesta R2T), Harry Bouillon (Ford Fiesta R200), en enkele ASAF kleppers als Laurent Mottet (Peugeot 306), Sergio Pezzetti (Renault Clio), David Schmetz (Peugeot 306 GTi 16S), Raphaël Beaufort (Renault Clio RS).

In het Belgian Historic Rally Championship (BHRC) wordt het volgende hoofdstuk in de strijd der generaties geschreven, waar de rijders van een Ford Escort of Opel Ascona - in de Rally van Haspengouw winnend uit de strijd gekomen – het opnemen tegen de concurrentie aan het stuur van krachtige Youngtimers. Heel wat namen springen in het oog: Geoffrey Leyon (Ford Escort RS Mk1), Robin Maes (BMW M3), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), vader en zoon Van Rompuy (Opel Ascona 400 voor de één, BMW M3 voor de ander), André Lausberg, Rudy Buyse (Porsche 911), Luc Caprasse (Audi Quattro) en andere Patrick Deblauwe (Ford Escort RS Mk2). Allemaal zullen ze echter rekening moeten houden met Yannick Bodson, terug aan de slag met een Ford Escort RS en vast te besloten om voor het spektakel te zorgen, zowel op de proeven… als in het servicepark!

Tenslotte verwelkomt DG Sport ook de specialisten van de regularity. VHRS-titelverdedigers Gaëtan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort Mk1) nemen het op tegen Eric Piraux-Catherine Monard (Renault 11 Turbo), Yves Deflandre-Joseph Lambert (Porsche 911), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914/6), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (Ford Escort RS Mk1), Jérôme Ambrosini-Yves Thirionnet (Audi 80 GTE), Patrick Lambert-Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), Pascal Gonin-Marc Sevrin (Porsche 911), Guy Moerenhout-Filip De Munck (Lancia Delta HF), Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Escort 2000 RS Mk1) en heel wat andere rijders die onder geen beding deze afspraak in Spa willen missen.

Knap staaltje stuurwerk van Gunther Monnens

De eerste manche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Rally van Haspengouw, kende een uitermate spannend verloop. Niet de gedoodverfde favorieten waren aan het feest, maar wel Gunther Monnens, die met zijn Escort RS op het gladde parcours de ideale omstandigheden vond om met zijn Ford naar de zege te schuiven, voor het modernere geweld.

Nog voor de start verloren we twee belangrijke spelers. Patrick Mylleville moest forfait geven omdat de motor brak op de testbank, terwijl Dirk Deveux wegens ziekte af moest melden. Eric Louies moest op de eerste proef zijn Kadett GTE al aan de kant zetten met pech, terwijl Graham Samuel het einde van de derde proef niet haalde. Vooraan bleef het na vier proeven razend spannend. Stefaan Prinzie nam de leiding met zijn Opel Ascona 400, gevolgd op 3"2 door Gunther Monnens en op 6"2 door Danny Kerckhof, die zijn nieuwe BMW M3 leerde kennen. Vice-kampioen Robin Maes volgde op de 4de plaats.

In de tweede ronde moest Tom Van Rompuy de strijd staken na een technisch probleem op zijn schitterende BMW M3 E30. Ook Frank Baert zette zijn Opel Manta 400 aan de kant. En vooraan had Gunther Monnens zijn voorsprong uitgebouwd tot 9"6 op Robin Maes, die de forcing voerde toen het droger werd. Maes zou uiteindelijk op 3" stranden... Tot de straftijd van één volle minuut effectief werd toegekend, waardoor Stefaan Prinzie nog tweede werd, achter winnaar Gunther Monnens.

"Indrukwekkend wat Gunther hier heeft gedaan. We hebben misschien 30 km/h minder topsnelheid en minder pk's dan de moderne BMW's M3. Dan ben je normaal kansloos op deze proeven, maar Gunther heeft alles gecompenseerd in de bochten en de remzones. Heel knap," genoot copiloot Chris Debyser van de zege.
"Ik heb enorm moeten aanvallen om aan de leiding te blijven. Akkoord, Robin kreeg nog een straftijd, maar die 3 seconden verschil heb ik wel met hand en tand verdedigd. Toen het droger werd, was de BMW zeker in het voordeel, maar we hielden stand. Misschien kan ik Chris overtuigen om toch een gooi te doen naar de titel," aldus Monnens.

Stefaan Prinzie was heel tevreden met zijn tweede plaats, ook al brak de versnellingspook af. "De Opel is fantastisch op een nat en modderig parcours. De tractie is geweldig. Ik kon het verschil maken in de eerste ronde," vertelde Prinzie.

Robin Maes mocht mee op het podium, maar hij had liever zijn zege van vorig jaar herhaald. Helaas stak een straftijd van een minuut daar een stokje voor.... "Ik ben furieus, want gisteren hebben we aan mensen van de RACB gevraagd of we met opgesneden banden mochten starten. Ze wisten het niet... Maar, het is onverantwoord om ons met verkeerde banden de baan op te sturen! We kunnen enkel kiezen tussen slicks en regenbanden, want intermediates zijn niet gehomologeerd op 17"! In de eerste ronde had ik de slicks wat bijgesneden om toch een beetje tractie te vinden. En dan krijgen we daar 1 minuut straftijd voor, nadat we het gisteren nog vroegen aan de RACB... In de namiddag monteerde ik noodgedwongen regenbanden, maar die houden het maar 4 proeven vol... En dan spreken ze over besparingen. Ach, ik moet Gunther feliciteren, want hij heeft echt fantastisch gereden, maar de bandenkwestie zorgt voor een wrange nasmaak," verklaarde Robin Maes.

Arthur Kerkhove werd bij zijn debuut vierde, eveneens met een minuut straftijd, terwijl Josef Lapeire de punten van de vijfde plaats pakte. Danny Kerckhof moest zijn nieuwe BMW M3 nog aan de kant zetten met motorpech.

 

De openingsmanche van het Historic Belgian Rally Championship kan meteen rekenen op een goed gevuld startveld. 15 teams hebben zich ingeschreven, waarmee ze goed zijn voor meer dan een kwart van het totale wagenpark. Alle titelpretendenten zijn van de partij, aangevoerd door titelverdediger Dirk Deveux, die zijn kansen voorlopig nog verdedigt met zijn beproefde Ford Escort in afwachting van zijn nieuwe Sierra Cosworth.

Het is dan ook de vraag of de beproefde Escort van de Alkense ondernemer stand kan houden tegen de snelle BMW M3 van Robin Maes, die in zijn debuutjaar vice-kampioen werd. De Kortrijkse ondernemer mikt dit jaar voluit op de Belgische titel met zijn BMW in de gekende Camel-kleuren.

Maar, er zijn nog meer Fords en BMW's die een gooi doen naar de zege in Landen. Gunther Monnens start, zeker in Limburg, altijd om te winnen met de ex-Debyser Ford Escort en Tom Van Rompuy heeft de overstap gemaakt naar Historic om met zijn BMW M3 vooraan mee te strijden voor de titel. Ook Danny Kerckhof kiest dit seizoen voor een BMW M3.

In het Opel-kamp mogen we spektakel verwachten van Stefaan Prinzie met zijn Ascona 400, Frank Baert met de Manta 400 en Eric Louies met een Kadett GTE. Stuk voor stuk smaakmakers met ervaring om vooraan mee te draaien.

Verder in het veld vinden we de Escorts van Graham Samuel, Etienne-Philippe Courtin en Arthur Kerkhove, de Toyota Celica 4WD van Jozef Lapeire en de nieuwe Ford Sierra XR 4x4 van Pierre Govaerts.

De titelkandidaten laten best de kans niet liggen om al belangrijke punten te scoren, want in de aanloop naar Ieper mogen we weer een paar snelle youngtimers verwachten...

 

Laatste Nieuws

Prev Next