Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 November 2017

logo rally online

006

Robin Maes en copiloot Christophe Declerck begonnen aan de Condroz Rally als leider in het Belgian Historic Championship. Na een goede voorbereiding vertrok de piloot van de gele BMW zaterdagochtend vol vertrouwen voor de 18 laatste proeven van het seizoen.

“Helaas hadden we voor de eerste ronde een verkeerde bandenkeuze,” verklaarde de zaakvoerder van MR Group. “Maar ondanks de te zachte banden waren de tijden toch niet slecht. De tweede ronde ging het al stukken beter. Maar op deze proeven die vaak klimmen mist de BMW wat koppel.”

Echter op de vijfde proef sloeg het noodlot toe in de BMW van Robin Maes… Een selector van de versnellingsbak brak af en deze nam 2 versnellingen tegelijk. “Een grote knal als gevolg; en over and out... We beslisten toch de SuperRally te rijden omdat we nog punten konden nemen en zeker de proef Strée-Ombret met de fantastische toeschouwers niet wilden missen.”

Sportief gezien reed Robin Maes een heel sterke wedstrijd, op zondag in de regen werd de stuurmanskunst bevestigd. “Proficiat aan Stefaan en Sharon met hun overwinning en ook alle andere historic piloten, het was top en een eer om dit jaar met jullie te mogen rijden. Jammer dat de titel niet werd beslist op de proeven, maar ook dat is een deel van de sport…”

De BMW M3 van Robin zal nu klaar gezet worden voor de Rally van Kortrijk. “Onze BMW is een youngtimer, maar met 2300 cc en ‘maar’ 270pk is de stuurmanskunst nog altijd heel belangrijk. Ik dank dan ook iedereen die in me geloofde en blijft geloven… We werken aan een mooi project voor 2018, maar eerst nog Kortrijk waar ik de BMW voor de laatste keer zal inzetten.”

Niet alleen het algemeen Belgisch rallykampioenschap en het Junior BRC bleven spannend tot de laatste wedstrijd van het seizoen. Ook de titelstrijd in het Historic Kampioenschap van België werd pas dit weekend beslist in de Condroz Rally. Eens te meer bleek de tweedaagse in Hoei loodzwaar voor de Historics. De mechaniek besliste over winst en verlies. Deze keer bleef Stefaan Prinzie gespaard. De West-Vlaming boekte in de Condroz Rally een knappe overwinning die hem zijn eerste Belgische Historic-titel opleverd

Na de East Belgian Rally leek de titel nochtans verkeken voor Stefaan Prinzie en zijn copilote en partner Sharon Vermeulen. Door motorpech in de slotkilometers, kon Robin Maes met 5 punten voorsprong aan de afsluiter van het Belgisch kampioenschap beginnen. Een wedstrijd die de BMW-rijder vorig jaar al won. Ook deze keer ging hij sterk van start, tot het mis ging...
"We waren goed vertrokken. Na 3 KP's had ik 20" voorsprong op Stefaan en klampte enkel Tom Van Rompuy nog aan. Maar, in Villers-le-Bouillet explodeerde de versnellingsbak zonder verwittiging. We hebben de bak gewisseld om zondag opnieuw van start te gaan. Onze tijden waren zondag top, maar Stefaan deed wat hij moest doen: finishen. Het is jammer dat we naast de titel grijpen, want we hebben onze snelheid getoond, maar dat is autosport...," aldus Robin Maes.

Stefaan Prinzie pakte zijn eerste Belgische titel. "Het is even spannend geweest toen we zondag in de voormiddag plots een olielek hadden ter hoogte van de versnellingsbak. Gelukkig werden we op dat moment gered door twee neutralisaties. Ook de veerpoot was vooraan uitgescheurd. We hebben de versnellingsbak tijdens de service gewisseld en vanaf dat moment heb ik rustig uitgereden," aldus Prinzie, die pas 50 is geworden.

Renaud Verreydt eindigde op een knappe 2de plaats met zijn Escort Mk1. Met amper 200 pk onder de motorkap, amuseerde de lokale held toch zijn talrijke fans in eigen streek. Stefaan Boelens bekroonde zijn Historic-debuut met een mooie derde plaats in zijn Porsche 911, voor Arthur Kerkhove, die een einde maakte aan een reeks tegenslagen, en Patrick Mylleville, die voor de eerste keer dit seizoen zijn nieuwe Porsche aan de finish bracht in het BRC.

Tom Van Rompuy moest op de voorlaatste proef de strijd staken met een gebroken differentieel. En, om alle verwarring te vermijden: de Ford Escort van Hubert Deferm behoorde niet tot het Historic-startveld, want zijn wagen is veel meer geëvolueerd dan de echte Historics (sequentiële versnellingsbak, Millington-motor, Reiger-schokdempers...). Enkel de body van deze Escort is "historisch".

De Condroz Rally is de afsluiter van het Historic Rally Kampioenschap

Robin Maes zal de Condroz Rally echter anders aanpakken dan de andere wedstrijden van het BRC. “We starten in Hoei met 5 punten voorsprong op Stefaan Prinzie, en ons doel is heel duidelijk: zondag de titel vieren!” aldus een gemotiveerde piloot. “We zullen inderdaad niet gaan aanvallen. En om de mechaniek te sparen zal ik bewust iets minder hoog in toeren gaan. Uitrijden is heel belangrijk voor ons, we moeten zelfs niet voor Stefaan eindigen…”

Copilote Joke Van Damme kon zich wegens professionele redenen niet vrijmaken, dus doet de zaakvoerder van de MR Group een beroep op Christophe Declerck die eerder ook reeds de nota’s las in de BMW M3.

Het team heeft een goede voorbereiding achter de rug, al blijft Robin heel aandachtig de weersvoorspellingen volgen. “Zaterdag lijkt het droog te blijven, dat is ideaal voor onze BMW. Zondag zou het gaan regenen en dat is dan weer minder belastend voor de mechaniek."

De 18 proeven van deze 44ste Condroz Rally uitrijden is sowieso de belangrijkste opdracht voor Robin komend weekend. Zondagnamiddag zal het duidelijk zijn dit geslaagd is en of Robin zijn eerste titel kan vieren…

We zien de gele BMW M3 dit jaar nog aan de start van de Rally van Kortrijk, al kan deze wedstrijd ook wel een afscheid worden… “Misschien is het wel mijn laatste wedstrijd...,” lacht Robin die duidelijk nog discreet blijft over de plannen voor 2018.

De ConXion Omloop van Vlaanderen liep op de slechtst mogelijk wijze af voor Robin Maes. De BMW M3 kreeg op vrijdagavond af te rekenen met een afgebroken versnellingspook, om dezelfde reden verdwenen Robin en Joke op zaterdag uit de koers.

“Vrijdagavond begon heel goed,” vertelt Robin. “Na de eerste ronde stonden we tweede op amper 12 seconden van Lietaer, maar bij de tweede doortocht op Passendale brak de versnellingspook af… Gelukkig kon ik de wagen in derde krijgen en heb ik zo de 2 resterende proeven afgewerkt.”

Het serviceteam heeft dan proberen de wagen te herstellen, maar dit duurde iets langer dan voorzien. Hierdoor werd te laat ingeklokt en Robin en Joke werden uit koers genomen…

“Het is een mechanische sport en zoiets kan gebeuren… Maar we blijven optimistisch! De volgende wedstrijd is de East Belgian Rally, één van mijn favorieten. We gaan in de East Belgian en de Condroz keihard aanvallen, de titel is en blijft mijn ambitie! In de proeven die we reden waren we bijna dan een seconde per kilometer sneller dan de Ascona van Prinzie, ik blijf er 100% in geloven. Maar als het niet zou lukken zal ik wel de eerste zijn om Stefaan en Sharon proficiat te wensen.”

Na een lange zomerstop kwamen Mats van den Brand en zijn navigator Eddy Smeets afgelopen weekend aan de start van de Historic Short Rally Kasterlee. Na de ELE Rally in juni, waarin de vers opgebouwde BMW M3 kampte met wat motorische problemen, werd de auto weer volledig nagelopen voor de tweede helft van het seizoen.

Het duo stond te popelen om weer gezamenlijk in een rally auto te kunnen stappen en doel voor de wedstrijd was duidelijk: de overwinning in het historics klassement en een goede klassering in het algemene klassement. De wedstrijd begon wat lastig voor Mats vd Brand en Eddy Smeets doordat de BMW kampte met wat kleine technische problemen. Desondanks werd er op de eerste klassementsproef een derde tijd in het historics klassement op de klokken gereden, waardoor Mats besloot, ook op de volgende klassementsproeven, in hetzelfde tempo door te rijden om zodoende zowel de schade aan de auto als in het klassement te beperken.

Na de service, waarin door het serviceteam het probleem met de motor van de M3 vakkundig werd verholpen, gingen ze op jacht naar de eerste plaats in het historics klassement. Door scratches te rijden op alle klassementsproeven verkleinden ze hun achterstand, met nog één klassementsproef te gaan, tot 10 seconden. Op die laatste klassementsproef gingen Van den Brand en Smeets nog eens vol in de aanval wat tegen het einde van de proef resulteerde in een flinker schuiver.

“Dat was één van de meest memorabele schuivers in mijn carrière,” vertelt navigator Eddy Smeets. “Een spin met 180 kilometer per uur was eigenlijk net teveel van het goede. Met een beetje geluk maar nog veel meer stuurmanskunst wist Mats de auto op de weg te houden en konden we onze weg gelukkig vervolgen,” vervolgt de ervaren navigator.

Ondanks de flinke schuiver wist het duo toch weer een scratch bij de historics op de klokken te rijden en waren ze 15 seconden sneller dan de eerste concurrent. Door die snelle tijd op de laatste klassementsproef pakten ze niet alleen de eerste plaats bij de historics maar ook nog eens een zevende plaats algemeen.

“Het was heerlijk om de M3 weer eens op volle snelheid de sporen te kunnen geven. We kwamen voor de overwinning en dat is, ondanks wat kleine problemen, gelukt. Op de laatste klassementsproef werd het nog wel even spannend. In een lange bocht naar rechts kwamen we wat in de berm terecht en spinde we op hoge snelheid. Gelukkig wist ik de auto op de weg te houden, was het tijdverlies minimaal en pakten we alsnog de overwinning. Wat een geweldige auto is die M3 toch om te rijden,” aldus een zeer tevreden Mats van den Brand.

Kampioensduo terug op de rallypaden

Aanstaande vrijdag en zaterdag wordt de thuiswedstrijd voor Mats van den Brand, de ELE Rally, verreden. Na in 2015 in de Drive DMACK Fiesta Trophy te hebben gereden met Martijn Wydaeghe zal Mats tijdens de aanstaande ELE Rally weer worden genavigeerd door Eddy Smeets.

Het duo reed in 2013 naar het kampioenschap in de Nissan 350Z Challenge en scoorde in 2014 meerdere overwinningen in de Ford Fiesta Sport Trophy . Het uiteindelijk hoogtepunt werd de kwalificatie voor de Drive DMACK Fiesta Shootout tijdens de WRC Duitsland wat Mats van den Brand uiteindelijk zijn plek in de Drive DMACK Fiesta Trophy 2015 opleverde.

Aan het einde van 2014 kozen beide heren hun eigen weg voor het nieuwe seizoen maar nu, voor de ELE Rally, hebben ze toch weer besloten samen te gaan rijden. Het wapen waarmee het duo zal gaan rijden is de nieuw opgebouwde Mirraceline.nl BMW E30 M3. Ze keren hiermee terug naar hun roots, een achterwiel aangedreven rallyauto met lekker veel vermogen.

“Het is een zeer hectisch voorjaar geweest waarin ik ontzettend veel op pad ben geweest. Samen met mijn vader, Erik, Dre, Jurgen en Wilco heb ik de BMW E30 M3 weer helemaal opnieuw opgebouwd. De afgelopen week is de bouw van de auto volledig afgerond en hebben we ook al even kunnen testen. Ik moet zeggen, het was heerlijk om weer in een rallyauto te kunnen rijden. Hoewel de samenwerking vorig jaar met Martijn erg prettig was ben ik ook erg blij nu weer samen met Eddy te kunnen rijden. We hebben samen al erg veel meegemaakt en hebben in het verleden laten zien samen snel te zijn. Doel voor de ELE Rally is uitrijden maar vooral erg veel lol hebben. We gaan aan het eind van de wedstrijd wel zien op welke positie we zijn gefinisht,” aldus Mats van den Brand.

“Ik heb ontzettend veel zin om terug met Mats aan de slag te gaan. Door allerhande omstandigheden scheidden onze wegen zich eind 2014... Maar één jaartje later hebben we elkaar terug gevonden. Met de Nissan (kampioen in de 350Z Challenge in 2013) en de Ford (vice-kampioen Fiesta R2 Challenge in 2014) beleefden we mooie momenten samen. En Mats blijft gewoonweg één van de snelste rijders die ik ooit navigeerde. Ik ben er vrij zeker van dat de goeie klik tussen ons héél snel terug zal zijn en dat we ons met de BMW M3 zullen laten opmerken: eerst in zijn thuiswedstrijd (ELE rally) en daarna ook in Las Vegas Ieper FIA historic, “ sluit Eddy Smeets af.

Geko Classics Ypres Rally

Boezinge staat van 22 tot 25 juni weer centraal in de historic rallysport in Europa. Het pittoreske dorpje in de Westhoek verwelkomt twee topwedstrijden. Enerzijds de FIA Ypres Historic Rally, een wedstrijd van het FIA European Historic Sporting Rally Championship, en anderzijds de Geko Classics Ypres Rally.

Om voortaan een duidelijker onderscheid te maken tussen de Europese Ypres Historic Rally en de nationale wedstrijd, werd beslist om het nationale luik de benaming "Classic" mee te geven. Aangezien Wim Soenens, met Geko Woonwereld jarenlang partner van de Ypres Rally, ondertussen een nieuw bedrijf Geko Classics heeft opgericht, kwamen beide partijen snel tot een akkoord. Voortaan spreken we voor de nationale wedstrijd van de "Geko Classics Ypres Rally".

"Mijn vader is een fervente verzamelaar van oldtimers en zelf ben ik daar ook al jarenlang mee bezig. Ik verzamel niet allen oldtimers, maar ook email reclameborden, jukeboxen, enz. Ondertussen hebben we NCRS, het voormalige rallyteam, omgedoopt tot een nieuwe bedrijf: Geko Classics," vertelt Wim Soenens. "Geko Classics in Zulte is een uniek concept gespecialiseerd in de verkoop van old- en youngtimer auto's en moto's, exclusieve en authentieke retro en design collectables, vintage meubilair, automobilia en andere rariteiten. We verbinden met veel plezier onze naam aan de Ypres Classic Rally."

Wim Soenens zal zelf ook aan de start staan van de Geko Classics Ypres Rally met een BMW M3 E30. "Onder de vlag van Geko Classics zullen we met drie identieke BMW M3 E30's starten. De twee andere M3's worden bestuurd door Dirk Depuydt en Geert Beauprez. En mogelijk brengen we ook onze unieke Chevrolet Corvette Stingray nog aan de start," besluit Wim Soenens.

 

Las Vegas naamsponsor van de Ypres Historic Rally

En, dat is nog niet al het goede nieuws vanuit Boezinge, want naast Geko Classics heeft ook Las Vegas zijn engagement versterkt door naamsponsor te worden van de FIA Ypres Historic Rally. Daarover binnenkort meer...

Laatste Nieuws

Prev Next