Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 17 December 2017

logo rally online

006

Afspraak in Spa op 9 en 10 maart aanstaande  

Hetzelfde geldt voor alle sporten: het seizoen is amper voorbij of er wordt al druk gepraat over het volgende. Het Belgian Rally Championship is geen uitzondering. 2018 begint voor hen zoals gewoonlijk in Hesbaye en gaat verder in de streek van Spa.

De Herock Spa Rally die doorgaat op 9 en 10 maart, wordt opnieuw "the place to be" voor zowel deelnemers aan het Belgian Rally Championship (BRC) en het Belgian Historic Rally Championship (HBRC) als voor de fans van regelmatigheid ( VHRS) die zullen kunnen concurreren in een ideale context.

In vergelijking met de editie van 2017 zal de DG Sport wedstrijd verschillende nieuwigheden introduceren. Het imposante podium blijft weliswaar in het centrum van de kuuroord stad, maar het parc fermé zal gesitueerd zijn in het park van Sept Heures en het assistentiepark zal georganiseerd worden op parking P1 van het circuit van Spa-Francorchamps : "Deze oplossing heeft verschillende voordelen", merkt de organisatie op. "Het stadscentrum is niet langer geblokkeerd en de winkels blijven gewoon toegankelijk. Toch zal de "rally" sfeer verzekerd blijven in Spa dankzij het podium en het parc fermé waar de auto's de nacht van vrijdag op zaterdag zullen doorbrengen. Aan de andere kant zullen de teams profiteren van alle benodigde ruimte om in optimale omstandigheden te werken in Spa-Francorchamps."

Vrijdag 9 maart om 14u00, zal op het Ardeense circuit de proloog doorgaan, voor de echte start van de wedstrijd in Spa in de late namiddag, waar toeschouwers de gelegenheid zullen krijgen om de auto's te bewonderen en de piloten te ontmoeten in het park van Sept Heures. De deelnemers zullen dan tweemaal een reeks van twee speciale etappes rijden die bijzonder spectaculair en interessant zijn voor het publiek. Aan het einde van dit eerste luik van de wedstrijd komen de auto's naar het podium in Spa alvorens naar het parc fermé te gaan waar ze de nacht zullen doorbrengen.

De volgende dag beginnen de deelnemers om 09u00 voor een lus van vijf speciale etappes die ze twee keer zullen afleggen. Zoals de traditie van de Herock Spa Rally het wil, zullen deze onderdelen van snelheid - of regelmaat voor VHRS - worden onderscheiden door hun natuurlijke en selectieve aard. Zeer gevarieerd, afwisselend "snel" op tamelijk brede wegen en bochtiger delen zodat alle voertuigen de kans zullen krijgen om zich te laten opmerken in de wedstrijd: "Dat is onze achterliggende gedachte: wat voor voertuig het ook is - 4X4 , voorwielaandrijving, achterwielaandrijving, krachtig of ... minder krachtig, recent of ... minder recent - of wat de ervaring ook moge zijn, iedereen moet zich goed voelen in onze wedstrijd," zeggen de organisatoren van het evenement. "We willen echt zaterdag om 18u30 uur bij het beoordelen van de resultaten van deze Herock Spa Rally 2018, dat alle deelnemers een glimlach op hun gezicht hebben en maar aan één ding denken : op naar de 2019 editie!"

Sinds 2015 is Robin Maes een vaste waarde in het Belgian Historic Championship. In dat jaar reed hij met 3 wedstrijden in een Opel Kadett City en werd hij meteen 3de in de Ypres Historic Rally. Het jaar nadien stapte hij met succes over naar de ondertussen gekende Prodrive BMW.

Maar dit is niet de enige autosport ervaring die Robin Maes heeft, hij begon eerst met karting, maakte dan zijn overstap naar een prototype Radical SR3 en na een tussenstop in het BTCS met een M3 werd hij in 2008 met Porsche Belgisch kampioen Divisie 2 in het Belcar kampioenschap. Nadat hij terug overstapte naar de Proto’s in het Europees kampioenschap stopte Robin in 2012 met racen.

“Wegens professionele redenen ben ik in toen gestopt met competitie. Maar ik ben wel les blijven geven bij Curbstone, samen met onder andere Vincent Verscheuren en Frederic Vervisch. Via Vincent ben ik in aanraking gekomen met de rallysport, ik maakte mijn debuut trouwens als co van Vincent in de Rally van Ieper 2011 in een Fiesta R2.”

Het is mede dankzij de aanmoedigingen van onder andere Vincent dat Robin de overstap maakt naar een R5. “Met de BMW in de historics was het bijzonder leuk, maar aan het stuur van een R5 ziet men pas de echte kwaliteiten van een piloot… Toen Vincent met me meeging in de ORC wou ik vooral ook weten hoever ik al stond als rallypiloot,” aldus de gepassioneerde piloot.

Maar Robin blijft heel realistisch in zijn capaciteiten als piloot en zijn kansen aan het stuur van een R5. “Mijn circuit-ervaring is een heel groot voordeel, maar ik zal nog veel moeten leren. Ik zie 2018 dan ook als een overgangsjaar, ik ga mezelf absoluut geen druk opleggen! Mijn doel is om klaar te zijn in 2019, dan wil ik kunnen meestrijden vooraan in het BRC.”

Vandaag heeft de zaakvoerder van de MR Group de Skoda Fabia R5 van SXM Compétition getest. “Het was een korte test op een circuit, totaal niet te vergelijken met een echte klasssementsproef. Maar dankzij de tips die Freddy Loix me gaf ik ben toch wel onder de indruk… Ik kijk nu reeds uit naar de Haspengouw Rally 2018 waar ik mijn R5 debuut zal maken.”

Naar het einde van het jaar zal beslist worden met welke wagen en met welk team Robin Maes volgend seizoen aan de start zal komen.

Robin Maes en copiloot Christophe Declerck begonnen aan de Condroz Rally als leider in het Belgian Historic Championship. Na een goede voorbereiding vertrok de piloot van de gele BMW zaterdagochtend vol vertrouwen voor de 18 laatste proeven van het seizoen.

“Helaas hadden we voor de eerste ronde een verkeerde bandenkeuze,” verklaarde de zaakvoerder van MR Group. “Maar ondanks de te zachte banden waren de tijden toch niet slecht. De tweede ronde ging het al stukken beter. Maar op deze proeven die vaak klimmen mist de BMW wat koppel.”

Echter op de vijfde proef sloeg het noodlot toe in de BMW van Robin Maes… Een selector van de versnellingsbak brak af en deze nam 2 versnellingen tegelijk. “Een grote knal als gevolg; en over and out... We beslisten toch de SuperRally te rijden omdat we nog punten konden nemen en zeker de proef Strée-Ombret met de fantastische toeschouwers niet wilden missen.”

Sportief gezien reed Robin Maes een heel sterke wedstrijd, op zondag in de regen werd de stuurmanskunst bevestigd. “Proficiat aan Stefaan en Sharon met hun overwinning en ook alle andere historic piloten, het was top en een eer om dit jaar met jullie te mogen rijden. Jammer dat de titel niet werd beslist op de proeven, maar ook dat is een deel van de sport…”

De BMW M3 van Robin zal nu klaar gezet worden voor de Rally van Kortrijk. “Onze BMW is een youngtimer, maar met 2300 cc en ‘maar’ 270pk is de stuurmanskunst nog altijd heel belangrijk. Ik dank dan ook iedereen die in me geloofde en blijft geloven… We werken aan een mooi project voor 2018, maar eerst nog Kortrijk waar ik de BMW voor de laatste keer zal inzetten.”

"De Toyota GT86 CS-R3 is een toffe auto!"

In de Condroz Rally, de grandioze afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap langs de oevers van de Maas, kreeg Polle Geusens dit weekend de Toyota GT86 CS-R3 van Toyota Motorsport GmbH ter beschikking. Voor Polle was het een eerste ervaring met een fabriekswagen, maar ook met achterwielaandrijving.

"Het was een heel interessante ervaring, maar het is jammer dat we geen enkele proef zonder incidenten hebben afgewerkt," vertelde Polle na zijn vroege opgave op de 7de klassementsproef in Marchin. "Bij het begin van de tweede ronde begon het plots te regenen. Wij stonden op banden voor droog weer. In Ben-Ahin heb ik geen risico's genomen en liet ik het tempo zakken. In Marchin was ik ook voorzichtig gestart, want in de regen hadden we echt geen grip. Helaas is blokkeerden de wielen achteraan in een remzone na een lang recht stuk voor een chicane. We zijn aan hoge snelheid twee keer rond gegaan op de baan, waarna de wagen frontaal op een grote zandzak van de chicane knalde. De schade aan de wagen was te groot om verder te gaan of om zondag opnieuw te starten..."

Ook in de eerste ronde had Polle een paar schoonheidsfoutjes gemaakt. "Na een voorzichtige start op de eerste proef, gingen we een eerste keer rond op de tweede proef. Wellicht omdat de schokdemper bij het aanremmen dicht klapte. We hebben vooraf wat te weinig kunnen testen en we hadden nog niet met de auto in de regen gereden. Want, ik blijf erbij, deze GT86 is echt een toffe rallywagen met een opwindend motorgeluid!"

Filip Cuvelier, de vaste navigator van Polle dit seizoen, was toch onder de indruk van de sortie. "Ik heb al een aantal sorties meegemaakt in de rallysport, maar deze was toch een indrukwekkende. We gingen aan hoge snelheid aan het schuiven. Het was wachten op de impact. Gelukkig bleven we op de baan en eindigden we op een zandzak," vertelde Filip Cuvelier, die voelde dat het vertrouwen aan het groeien was bij Polle. "Na een schuiver aan hoge snelheid in het begin van de wedstrijd, kwam het vertrouwen van Polle stilaan terug. Maar, op slicks in de regen was het helaas een loterij..."

Polle Geusens en Filip Cuvelier bedanken in elk geval TMG voor het vertrouwen en deze kans om eens te proeven van de GT86 R3.

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

Wat een wedstrijd, wat een seizoen en vooral wat een team! Met een derde plaats in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgian Rally Championship 2017, is Vincent Verschueren voor de eerste keer in zijn carrière, op 38-jarige leeftijd, Kampioen van België Rally geworden. De rallyrijder uit Zingem stuurde de Skoda Fabia R5 foutloos naar de derde plaats in de Condroz Rally, goed voor de Belgische titel. Zijn eerste reactie bij de finish was voor zijn teambaas en mentor, Gaby Goudezeune. "Bedankt Gaby!"

De opdracht voor deze Condroz Rally was duidelijk. Vincent Verschueren moest minstens op de vierde plaats eindigen. Zelfs bij een zege van zijn enige overgebleven titelrivaal, Kris Princen, zou dat volstaan om Belgisch kampioen te worden. Makkelijker gezegd dan gedaan, met kleppers als Abbring, Duval, Thiry, Cherain, de Mevius en Bouche aan de start... Het duurde 8 klassementsproeven voor Vincent op een positie stond die hem virtueel de titel zou opleveren...
"Ik was te voorzichtig gestart en de set-up van de wagen was in het begin ook niet ideaal. De achtertrein brak aan hoge snelheid uit. Maar, na een aanpassing van de afstellingen, kwam ik beter in het ritme. Ik heb nochtans geen risico's genomen, want dat was niet nodig. Ik eindigde de openingsdag op 38" van Princen. Een eeuwigheid als je onze tijden van de rest van het seizoen bekijkt," vertelde Vincent Verschueren zaterdag.

Veronique Hostens, die een week geleden nog met een niercrisis in het hospitaal werd opgenomen, voelde het vertrouwen bij haar piloot toenemen: "Vincent is een piloot die altijd sterk presteert onder druk. Hij is gewoon uiterst kalm. We weten wat we moeten doen. Dat hebben we in de East Belgian Rally ook al bewezen."

Zondagochtend ging Vincent op slicks van start. Even leek hij op een nat parcours teveel tijd te verliezen, maar net op dat moment sloeg hij toe in Wanze. "In Strée liet ik teveel tijd liggen op slicks in de modder, maar toen het wat droger werd, kon ik die verloren tijd weer compenseren in Wanze, waar we een eerste scratch reden. Vanaf dat moment heb ik onze positie gecontroleerd."

Bij de finish stond het team van GoDrive de rode Skoda Fabia R5 op te wachten. De vreugde was enorm, net als de gepaste trots, want het is niet elk privé-team gegeven om de Belgische titel te veroveren.

"Ik besef het nog niet. Als klein jongetje had ik stickers van Bruno Thiry en Patrick Snijers, mijn idolen. Nu sta ik hier als kampioen... Maar, ik voel me niet even goed als zij. Je idolen, die evenaar je nooit. Nee, het is nooit mijn droom geweest om Belgisch kampioen te worden. Wel om ooit de Condroz eens te kunnen rijden met een Super 2000," lachte Vincent Verschueren, die eerder al vier keer derde was in het Belgisch rallykampioenschap (2012, 2013, 2015 en 2016) en die in het verleden ook Historic-kampioen werd.

"Maar, ik wil zeker nog eens benadrukken dat ik alles te danken heb aan Gaby Goudezeune. Hij heeft dit schitterende seizoen mogelijk gemaakt. Daarom, nogmaals: bedankt Gaby!"

Kris Princen wint, maar Vincent Verschueren pakt de Belgische titel

Kris Princen heeft de 44ste Condroz Rally gewonnen, maar de Belgische rallytitel ging naar Vincent Verschueren, die met een derde plaats voldoende punten scoorde om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Kris Princen strandt in het kampioenschap op 4 punten van de Oost-Vlaming, die over het ganse seizoen meer regelmaat aan de dag legde dan Kris Princen, die 4 overwinningen behaalde.

Kris Princen deed wat hij moest doen. Hij won voor de derde keer de Condroz Rally: "Het is duidelijk dat we hier de titel niet verloren hebben. Ik ben heel blij met deze derde zege in de Condroz. We hadden de wedstrijd altijd in handen. Zelfs toen Ghislain de Mevius in het begin even de leiding in handen had, wist ik dat ik het tempo wel kon verhogen om hem terug te pakken. Zondag heb ik me geconcentreerd op de tijden van Kevin Abbring. We hebben zijn tempo gevolgd en onze voorsprong gecontroleerd," vertelde Kris Princen, wiens copiloot Peter Kaspers een 10de overwinning behaalde. De zakenman uit Landen kondigde zijn afscheid als navigator aan.

Kevin Abbring reed een erg sterke wedstrijd met de officiële Peugeot 208 T16. De Nederlander had niet gedacht zo dicht in de buurt te blijven van de Skoda's, maar hij klokte af binnen de halve minuut van Princen. "Het is een mooi seizoen geweest. Het was een spannende strijd met Kris en Vincent. Door onze koppelingsproblemen hebben we gisteren wat tijd laten liggen, maar deze 2de plaats was wellicht wel het maximaal haalbare," vertelde Kevin Abbring, die volgend jaar bij Peugeot opgevolgd zal worden door Guillaume de Mevius, die een sterk debuut maakte met een tweede Peugeot 208 T16 tot hij vanochtend van de baan ging. De kersverse Junior-kampioen knalde in Amay op een elektriciteitspaal.

Maar, de vreugde was het grootst in het kamp van Vincent Verschueren en Veronique Hostens. De bemanning van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune, werd voor de allereerste keer Belgisch kampioen. Een droom die in vervulling ging voor Vincent Verschueren.

"Toen ik klein was, had ik stickers van Patrick Snijers en Bruno Thiry. Grote kampioenen. Vandaag sta ik hier zelf als Belgisch rallykampioen... Ik kan het me nog niet voorstellen. Maar, noteer maar: ik heb alles te danken aan Gaby Goudezeune, mijn mentor en de teambaas van GoDrive," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren, die dit weekend uitermate rustig bleef, ondanks de titelstress. "Ik begon misschien te voorzichtig zaterdagochtend, maar ik heb vervolgens het tempo lichtjes verhoogd zonder risico's te nemen. Zondagochtend ging ik op slicks van start in de regen. Een risico en daardoor verloor ik kostbare tijd, maar toen het begon op te drogen, kon ik die tijd terug pakken. Dat was even een spannend moment, maar voor het overige heb ik niet getwijfeld. Ik wil zeker Godrive, Gaby Goudezeune en mijn geweldige copilote Veronique Hostens nog eens bedanken!"

Adrian Fernémont eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op een mooie 4de plaats. De kersverse papa had tranen in de ogen: "We eindigen op 13" van Vincent Verschueren en het podium, maar ik ben wel enorm trots dat ik kleppers als François Duval en Bruno Thiry verslagen heb. Dat waren mijn idolen, dus deze 4de plaats doet deugd."

Bruno Thiry stuurde zijn DS 3 R5 naar de 5de plaats, als beste vertegenwoordiger van de Citroën-armade. Thiry amuseerde zich zondag op het gladde parcours op slicks. Zijn teamgenoot François Duval opende zondag met een snelste tijd, maar hij moest halfweg de dag opgeven met een kapotte ophanging. Ook Yves Matton moest opgeven na een schuiver, net als Ghislain de Mevius, die in het begin van de wedstrijd even de leiding in handen had.

De top 10 werd vervolledigd door de Skoda's van Bertrand Grooten, voor de eerste keer genavigeerd door Lara Vanneste, Xavier Bouche en de Duitser Mark Wallenwein. Kevin Demaerschalk reed enkele toptijden, wanneer hij geen technische problemen had op zijn wagen. Cédric De Cecco werd 9de met zijn Peugeot, ondanks tal van problemen, waaronder turboproblemen en een motorkap die aan hoge snelheid open vloog.

In het Junior BRC ging de titel alsnog naar Guillaume de Mevius, nadat Sébastien Bedoret door een aantal neutralisaties en normtijden zijn kansen niet meer kon verdedigen. In het Historic BRC werd Stefaan Prinzie de Belgische kampioen. De Opel-rijder gaf zijn titel extra glans door ook de slotmanche van het seizoen te winnen in Hoei.

"De motor is indrukwekkend"

Na de vroegtijdige opgave in de Omloop van Vlaanderen, zagen we Polle Geusens niet meer in actie in het Belgisch kampioenschap. Het geplande programma van de jonge Limburger met de Fiesta R5 was afgewerkt. Maar, dit weekend staat hij wel aan de start van de Condroz Rally. Deze keer op uitnodiging van Toyota Motorsport GmbH uit Keulen. Polle zal, samen met Filip Cuvelier, debuteren met een officiële Toyota GT86 CS-R3.

De kans om de achterwielaangedreven coupé R3 van Toyota te besturen kwam er natuurlijk niet toevallig. De broer van Polle, Door, werkt voor Toyota Gazoo Racing Team in het Wereldkampioenschap en bij een bezoek aan TMG in Keulen kwam de GT86 CS-R3 ter sprake. Twee jaar na het optreden van Patrick Snijers, mag Polle de GT86 in de kijker rijden.

"Ik heb deze week even met de Toyota gereden in de buurt van mijn woonplaats Lommel," vertelt Polle. "De auto staat bij ons in de garage, zodat we zelf de auto kunnen prepareren. Dit weekend worden we wel bijgestaan door twee ingenieurs van TMG."

Hoewel Polle geen enkele ervaring heeft met achterwielaandrijvers, kijkt hij uit naar de eerste proeven met de GT86. "Ik ben onder de indruk van de motor. Die heeft veel power en voldoende koppel. De motor moet je hoog in de toeren jagen, zodat je echt het gevoel hebt met een echte koersauto te rijden. De wagen voelde alvast erg snel aan..."

Iedereen vraagt Polle natuurlijk naar zijn ambities voor dit weekend in de Condroz Rally... "Ik zou er echt geen zinnig antwoord op kunnen geven. Ik wil mijn best doen en zo hoog mogelijk finishen, maar ik ben benieuwd waar dat zal zijn. Ik zou graag mee kunnen strijden met de snelste R2's en R3's, maar misschien is het met een voortrekker in de regen net iets makkelijker om grip te vinden. Ik ben gewoon benieuwd. Ik heb nooit met een achterwielaandrijver gereden, dus het wordt een serieuze uitdaging. Ik kijk er zeker naar uit!"

Vanaf de Condroz Rally...

Het Belgisch rallykampioenschap 2017 zit er nog niet helemaal op, maar toch zijn de blikken al richting 2018 gericht. DG Sport, organisator van de Herock Spa Rally (9-10 maart), haalt alles uit de kast om bij de tweede manche van het kampioenschap 2018 een vijfsterrenspektakel aan te bieden.

Zoals altijd wil het team uit Theux de toeschouwers in de watten leggen en bij de volgende Condroz Rally (4-5 november) zet ze een actie op poten, die gerust als ‘niet te missen’ mag worden gecatalogeerd! Een toegangsticket voor alle KP’s van de Herock Spa Rally 2018 en - dankzij de dynamische steun van de titelsponsor – een softshell-jas Herock Julius voor de – bescheiden – som van 50 euro!

U kan van deze uitzonderlijke voorverkoopsactie profiteren als u langs loopt bij Herock Spa Rally stand in het assistentiepark van de Condroz, maar ook vanaf zaterdag 4 november op de website herocksparally.com  

Opgelet, deze promotie betreft een beperkt aantal packs. Geen tijd te verliezen dus!

Het ultieme duel voor de Belgische titel

De 44ste editie van de Condroz Rally wordt dit weekend opnieuw een grandioze afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap. De klassieker in Hoei presenteert, zoals elk jaar, een prachtige affiche met minstens een tiental kandidaten voor de overwinning. Het ideale toneel voor het ultieme duel voor de Belgische titel tussen leider Vincent Verschueren en uitdager Kris Princen.
 
9 wedstrijden stonden dit jaar op de kalender van het Belgian Rally Championship, maar toch zal de titelstrijd pas beslist worden in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het seizoen. Dat is al geleden van 2009, toen Pieter Tsjoen zich in Hoei nog moest reppen om Paul Lietaer en Melissa Debackere van de titel te houden. Deze keer gaan Vincent Verschueren en Kris Princen, winnaar in Hoei in 2014 en 2005, het duel aan. Kevin Abbring maakte in de East Belgian Rally een foutje dat hem uitgeteld heeft in de titelrace. Kris Princen heeft met 12 punten achterstand minstens een 3de plaats nodig, zelfs indien Verschueren de finish niet haalt. Voor Verschueren volstaat een 4de plaats in alle omstandigheden... Het wordt rekenen, maar de Skoda-rijders beseffen beiden dat de Condroz Rally een erg lange en zware wedstrijd is. Bovendien staan er nog een pak andere kleppers aan de start die een afwachtende strategie meteen zullen afstraffen.
 

Denken we maar aan Kevin Abbring, die dit jaar de Rally van Wallonië en vooral de Ypres Rally won voor Peugeot. Hij krijgt bij Peugeot het gezelschap van Guillaume de Mevius die zijn debuut maakt met een R5 in de kleuren van het RACB National Team. De jongste van de broers de Mevius is mathematisch echter nog niet zeker van de Junior-titel. Ook Cédric De Cecco is opnieuw van de partij met de 208 T16 van Pevatec Racing.

Citroën komt met een erg sterke delegatie naar Hoei. Cédric Cherain, winnaar in 2015, bewees in Sankt-Vith dat hij zich kan meten met de Skoda's als de omstandigheden moeilijk zijn. Die ambitie heeft François Duval zeker ook. De voormalige WRC-rijder uit Cul-des-Sarts wil de teleurstelling van vorig jaar, toen zijn Hyundai nog te fragiel bleek, naar de vergeethoek rijden. Bruno Thiry maakt zijn wederoptreden samen met zijn vroegere copiloot, Stéphane Prévot. De viervoudige winnaar komt niet om een figurantenrol te spelen, net zomin als Kevin Demaerschalk, die een ongelukkig seizoen met een positief resultaat wil afsluiten.

En dan zijn er natuurlijk nog de snelle Fabia's R5 van Xavier Bouche, Guillaume Dilley, Ghislain de Mevius en Bertrand Grooten. Stuk voor stuk kleppers die in de Condroz hun snelheid niet meer moeten bewijzen. Dat geldt ook voor de Adrian Fernémont, die recent papa is geworden, die kiest voor een Ford Fiesta R5, net als Davy Vanneste en Ludovic Sougnez, die zijn R5-debuut maakt.

Op het snelle parcours en zeker indien de omstandigheden moeilijk zijn, blijft het ook opletten voor de WRC-rijders, zoals Yves Matton, de teambaas van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. Matton komt aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Michaël Albert en Manu Canal-Roblès, vorig jaar de revelatie, blijven trouw aan hun Skoda Fabia's WRC.

In totaal komen er maar liefst 158 teams aan de start van deze Condroz Rally. Naast 18 R5's en 4 WRC's, verwachten we spektakel van de Porsches 997 GT3 van Fred Bouvy, Francis Lejeune en John Wartique. 

Voor het kampioenschap is het ook uitkijken naar de tijden van Bastien Rouard, die met zijn DS 3 R3T op een prachtige 4de plaats algemeen staat in het BRC.

De Condroz Rally in Hoei telt dit jaar 18 klassementsproeven. De eerste wagen start zaterdagochtend omstreeks 8h in Hoei. Zondag om 16h zal de kersverse Kampioen van België over het finishpodium rijden, na een ongetwijfeld erg spannende wedstrijd van 205,58 km tegen de chrono.

Laatste Nieuws

Prev Next