Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 18 Juli 2018

logo rally online

006

23 klassementsproeven, 50% tegen de tijd


Terwijl de inschrijvingen voor de Renties Ypres Rally vlot binnenstromen bij VZW Superstage, is het de hoogste tijd om de wedstrijd in detail voor te stellen. Zoals elk jaar, werd gesleuteld aan het parcours om de nodige vernieuwingen te garanderen. Zo blijft het voor binnen- en buitenlandse piloten een uitdaging om de valstrikken te ontdekken tijdens de verkenningen en om op snelheid het verschil te maken op de smalle baantjes.

Het competitieve gedeelte begint donderdagavond met de gekende Qualifying Stage en shakedown in Nieuwkerke. Na 2 verkenningen op de 5,37 km lange proef, krijgen de Gold-entries vanaf 19h35 één kans om een toptijd te realiseren. De 15 snelste rijders mogen vrijdagmiddag hun startpositie kiezen. Voor de andere deelnemers (Gold Entry - RGT & RC2) is de uitslag van de QS meteen ook hun startpositie.

Langemark opent

Na het kiezen van de startpositie vrijdagmiddag op het podium in Ieper, rijdt de eerste deelnemer om 16h20 over het startpodium. Daarna zetten ze koers richting... Langemark, de nieuwe openingsproef van de wedstrijd. Deze proef wordt vrijdagavond enkel als openingsproef gereden, waarna ook nog twee passages van de Historics voorzien zijn.

De lus vervolgt met de KP's van Dikkebus, Dranouter, Mesen en een licht ingekorte versie van Hollebeke. De proef in Dranouter herneemt een deel van de vroegere proef "Heuvelland" en van de shakedown.
Na de service in Ieper, volgt een tweede doortocht in Dikkebus, Dranouter, Mesen en Hollebeke.

Al heel vaak is gebleken dat de openingsavond in Ieper, goed voor meer dan 91,73 km op snelheid, beslissend kan zijn. Recordhouder Freddy Loix vertelde in het verleden meermaals dat de piloot die de snelste tijd klokt in Langemark een goede kans maakt op winst...

Nieuwe proef in Vleteren

Na een goede nachtrust, staan er zaterdag vanaf 10h nog 14 klassementsproeven en 186,82 km tegen de klok op het menu. De dag begint met de 15 km lange proef op de Kemmelberg, sinds vorig jaar befaamd om zijn twee jumps. Menig rijder werd vorig jaar verrast. Daarna volgt Zillebeke, een proef waarvan het einde gewijzigd werd, en Zonnebeke, met een nieuwe start en vooral een gewijzigde finale vlakbij het centrum van Ieper, zodat de deelnemers na een heel korte verbinding terug arriveren op de Markt voor de service.

De tweede halve lus bevat 4 proeven, te beginnen met een ingekorte en in het begin gewijzigde versie van Reninge. Daarna volgt de gloednieuwe chronorit van Vleteren en de gekende klassiekers in Watou en Westouter-Boeschepe, de langste proef.

Na twee lussen zal de winnaar van de Renties Ypres Rally 2018 op Franse bodem, bij de finish in Boeschepe, de champagne mogen ontkurken, alvorens met vuurwerk gevierd te worden op het altijd sfeerrijke finishpodium op de Grote Markt in Ieper.

Afspraak op vrijdag 22 en zaterdag 23 juni voor een grandioze Renties Ypres Rally 2018, een strijd tussen Belgen, Britten en internationale outsiders op erg hoog niveau in Flanders Fields!

Unieke aanpak voor PSA Belux in Ieper

Bij alle autsportfans staat 21-23 juni al lang aangeduid in de agenda. Dan vindt namelijk de topmanche van het Belgian Rally Championship plaats, de Renties Ypres Rally. Met zijn servicepark midden in het historische Ieperse stadscentrum, zijn heel specifieke en spectaculaire klassementsproeven, en vooral zijn traditioneel internationaal rijk gevuld deelnemersveld, zet de Renties Ypres Rally niet alleen fans van de sport, maar ook een breed publiek aan het dromen.

PSA Belux blikt terug op een vorige editie met het best mogelijke resultaat. Kevin Abbring en Pieter Tsjoen noteerden in 2017 een ronduit spectaculaire overwinning in de Peugeot 208 T16, met amper een handvol seconden voorsprong op Bryan Bouffier. Voor Kevin was het één van de mooiste overwinningen in zijn loopbaan. En Pieter Tsjoen werd zo meteen de eerste man in de geschiedenis die in Ieper zowel aan het stuur als in de copiloot-stoel wist te winnen. Kers op de taart: de autoritaire winst van Guillaume de Mévius in de Junior-categorie met de Peugeot 208 R2, op zijn beurt tegen internationaal gerenommeerde concurrentie in de persoon van Chris Ingram.

Voor jaargang 2018 wilde PSA Belux sterker dan ooit terugkeren naar de plaats van hun mooiste overwinning van de voorbije jaren. En daarvoor brengt het Belgische filiaal dit jaar een wel heel originele opstelling naar Ieper. Voor het eerst in de geschiedenis bundelen Peugeot Belux en Citroën Belux de krachten, in samenwerking met het rallyteam van DG Sport.

Dankzij de steun van Citroën Racing, Peugeot Sport en het RACB National Team, krijgt de Peugeot 208 T16 van Guillaume de Mévius dit jaar het gezelschap, in dezelfde DG Sport-omkadering, van het nieuwste wapen uit de stal van PSA Motorsport: de Citroën C3 R5. Aan boord niemand minder dan de winnaars van vorig jaar: Kevin Abbring en Pieter Tsjoen!

Eén Peugeot en één Citroën, een gedeeld VIP-onthaal, één enkel team voor de beide merken. In de Peugeot 208 T16, de Belgische juniorkampioen van 2017, die de stap heeft gezet naar de koningsklasse. En in de Citroën C3 R5, de winnaar van 2017, die de stap heeft gezet naar de nieuwste rallywagen van de PSA-groep. Nooit eerder kon PSA Belux zijn passie voor de autosport, en voor rally in het bijzonder, zo origineel uitwerken. Zo origineel… en tegelijk zo vanzelfsprekend!

Afspraak op 22 en 23 juni in Ieper, voor een wel heel bijzondere uitgave van de Renties Ypres Rally!

"Een zege van het team!"


Net als de voorgaande jaren, stond de finale van de 42ste Sezoensrally weer bol van de omwentelingen. Net toen Vincent Verschueren genaderd was tot op 1"5 van leider Kris Princen, maakte de navigator van de Limburger een rekenfout bij het inklokken. Princen kreeg drie minuten straftijd en Vincent Verschueren liet de kans niet liggen om zijn tweede overwinning op rij veilig te stellen. De Oost-Vlaming trekt als leider in het Jobfixers Belgian Rally Championship naar de Renties Ypres Rally.

Kris Princen, die voor de eerste keer genavigeerd werd door Yannic Sterken, nam de beste start, maar de verschillen bleven erg klein. Na de 6devan de 15 chronoritten bedroeg het verschil 9"3, maar vanaf dat moment stak Vincent Verschueren een tandje bij. Hij naderde met 4 snelste tijden tot op 1"5. Het leek een razend spannende finale te worden, maar net op dat moment maakte de leider een foutje bij het inklokken. Ze reden drie minuten te vroeg de hergroepering binnen, wat drie minuten straftijd betekent. Vincent Verschueren liet de kans niet liggen. De Godrive-rijder won voor de tweede keer op rij en neemt de leiding in het kampioenschap, met 4 punten voorsprong op Princen.

"Dit is echt een overwinning van het team, want de jongens van Godrive hebben letterlijk dag en nacht gewerkt om de nieuwe evolutiemotor donderdagnacht nog in te bouwen," aldus Verschueren. "We begonnen niet zo sterk, want de wagen had teveel onderstuur en dat gaf me weinig vertrouwen. Vanaf de tweede ronde, met de juiste afstellingen, kon ik voluit aanvallen en naderden we op Princen. Jammer dat hij dat foutje maakte, maar het hangt van kleine details af dit jaar."

Natuurlijk was Kris Princen ontgoocheld. "Dit is geen goede zaak voor onze titelkansen, maar met de derde plaats hebben we de schade toch nog beperkt…" Een aantal andere tenoren lieten zich immers ook nog verrassen. Adrian Fernémont, op weg naar de tweede plaats, moest de strijd staken door een defecte stuurbekrachtiging en Erik Van Loon reed zijn ophanging stuk op een steen op de laatste proef. De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de 22-jarige rekruut van Skoda België die zijn beste resultaat ooit behaalde: "Dit is natuurlijk beter dan we gedacht hadden. Ik ben voorzichtig begonnen, want ik had nog nooit op maaskiezel gereden. Het bleek een heel speciale ervaring, want de snelheid ligt erg hoog en vooral het vinden van de juiste rempunten was lastig. Het belangrijkste was finishen en progressie maken. Dat is weer gelukt," vertelde Bedoret, die derde werd voor Princen en Stephen Wright, die na drie opeenvolgende podiumplaatsen deze keer op de vierde plaats strandde. De Ier was echter niet helemaal tevreden.

"Ik ben heel blij dat we weer in Bocholt konden rijden, maar ik was vandaag niet zo snel als de vorige jaren. Ik miste wat lef, maar toch komen we weer dicht in de buurt van het podium. En dit blijft een enorm gezellige wedstrijd," vertelde Wright die profiteerde van de lekke band van Steve Matterne, de crash van Didier Duquesne en de kapotte koppeling van Porschist Gunther Monnens.

Patrick Snijers verloor op de laatste proef de vierde plaats door een losgekomen waterdarm, waardoor hij met de Porsche 13 minuten te laat aan de start kwam. Snijers leverde weer een topprestatie en won de categorie voor GT's. Steve Becaert stuurde zijn Mitsubishi naar een knappe 6de plaats, voor Steve Matterne en Pieter-Jan Michiel Cracco. De Jobfixers-rijder verloor vijf minuten door een lekke band op de openingsproef. Zonder die lekke band was zelfs een podiumplaats haalbaar voor de Ford-piloot.

In het Pirelli Junior BRC ging de overwinning voor de derde keer op rij naar Gregoire Munster, die in de tweede ronde de leiding nam voor Jean Dilley. De derde plaats ging naar Tobias Brüls, die veel tijd verloor door een sortie.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, al reed Guino Kenis met zijn BMW M3 ook enkele snelle tijden. Tom Van Rompuy eindigde op de derde plaats. Patrick Mylleville, de leider in het Historic BRC, gaf op met motorpech. Ook Stefaan Prinzie en Bert Truyens moesten vroegtijdig de strijd staken.

Het RACB Rally Criterium werd gewonnen door Philip Lommers, voor Wouter Lievens. Voor de start van de slotproef volgde Johnny Louies op 2"7 van Philip Lommers, maar de streekrijder reed lek.

"We moeten een oplossing vinden"

Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens viel er weinig plezier te beleven in de 45ste TAC Rally in Tielt. In de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship was de regerende Belgische kampioen met zijn Skoda Fabia R5 machteloos tegen de identieke machine van Kris Princen, de leider in het kampioenschap. De nieuwe evolutiemotor waar Princen gebruik van maakte bleek sterker dan verwacht.

Vincent Verschueren had het vooraf aangekondigd. Hij zou aanvallen in de openingsronde van de TAC Rally, want 's ochtends wordt de wedstrijd rondom Tielt vaak beslist. Deze keer was geen uitzondering op die regel, alleen besliste Kris Princen de wedstrijd meteen in zijn voordeel door 25" voorsprong te nemen op de GoDrive Skoda.
"Kris rijdt hier voor de eerste keer met een nieuwe evolutiemotor en die is blijkbaar erg sterk. Men had ons verteld dat die motor slechts een paar pk's meer zou hebben, maar het verschil is enorm. We verliezen 25" op vier proeven. Ik heb misschien wel een vijftal seconden laten liggen, mede door een kapotte stabilisator, maar geen 25 tellen!"

Na die eerste ronde was de wedstrijd in feite al beslist. Kris Princen controleerde verder zijn voorsprong, terwijl Vincent en Veronique alles uit de kast haalden om de tijden van de Limburger te evenaren. Zonder succes.

"We strijden normaal in alle wedstrijden op de seconde en telkens kan ik dan een aantal snelste tijden rijden, maar deze keer is het duidelijk dat zijn wagen meer vermogen heeft, want ik kom niet aan zijn chrono's. Mijn afstellingen zijn perfect, de banden zijn goed en ik laat als piloot niets liggen. Ik heb mijn tijden vergeleken met die van vorig jaar en we zijn overal merkelijk sneller. Ik was 7" sneller op de proef van Schuiferskapelle in vergelijking met vorig jaar. Dat is 0"5 per km sneller. Maar, Princen was nog een pak sneller. Het is duidelijk dat we een oplossing moeten vinden tegen de volgende wedstrijd, want op deze manier strijden we niet met gelijke wapens..."

Vincent Verschueren en Veronique Hostens konden de schade wel beperken met een tweede plaats, ruim 2 minuten voor de derde in de stand, Sébastien Bedoret. De volgende afspraak voor het GoDrive team is de Rally van Wallonië, eind deze maand in Namen.

Succesvol debuut van Gilles Pyck


In de derde wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, verreden in het kader van de TAC Rally, werd nogmaals bevestigd dat het een erg open kampioenschap zal worden. Niels Reynvoet leek op weg naar de overwinning, tot hij zich liet verrassen op de voorlaatste proef. Gilles Pyck kreeg de overwinning bij zijn debuut in het Pirelli Junior BRC in de schoot geworpen.

Na de klinkende overwinning van Grégoire Munster in Spa en de overtuigende zege van Niels Reynvoet eerder in Haspengouw, werd uitgekeken naar een rechtstreeks duel tussen de tenoren. Dat duel draaide uit in het voordeel van de streekpiloot. Niels Reynvoet nam vastberaden de leiding, terwijl Grégoire Munster zich verslikte in de bandenkeuze.

"Blijkbaar is ons tempo goed, want we hebben een halve minuut voorsprong genomen op Grégoire Munster," aldus Niels Reynvoet uit Zingem, die in Tielt zijn thuisrally afwerkte. Ook in de tweede lus bleef de Fiesta-rijder de wedstrijd controleren.

"Ik heb me twee keer in de bandenkeuze vergist," vertelde Grégoire Munster, die met zijn Opel Adam R2 op de tweede plaats stond na 8 proeven. "Op de allereerste proef in Schuiferskapelle was ik verrast dat het zo glad was. Ik had als enige slicks achteraan gelegd, terwijl onze concurrenten achteraan een zachtere compound voor regenweer hadden gemonteerd. In de tweede rond had ik weer een iets te harde band liggen achteraan. Ik had veel last van overstuur…"

Na de volgende service schoof Munster van de baan, zodat Reynvoet helemaal zegezeker leek. Jean Dilley had immers zijn eerste sortie uit zijn carrière gemaakt in de tweede ronde.  "Ik vind het parcours hier super: glad en erg snel. Alleen heb ik me even laten verrassen toen de wagen achteraan uit brak. We staken een vijftal minuten in een gracht," vertelde Jean Dilley ontgoocheld.

In de slotfase kantelde de wedstrijd plots, toen Niels Reynvoet op de voorlaatste proef in Schuiferskapelle over de kop ging. Plots kreeg Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart uit Poperinge, de overwinning in de schoot geworpen. Onverhoopt.
"Ik vind het erg jammer voor Niels, want hij was de beste," vertelde Gilles Pyck, genavigeerd door Emile Mourisse, eerlijk. "Zelf beleefde ik een erg mooi debuut in het Pirelli Junior BRC. We maakten met de Peugeot 208 R2 die vorig jaar nog bestuurd werd door Sébastien Bedoret in Ieper een mooi debuut. Ik had gepland om vanaf Ieper alle wedstrijden van het Pirelli Junior BRC af te werken. Maar, na deze overwinning zal ik proberen om het programma wat uit te breiden," aldus Gilles Pyck, die als winnaar 4 nieuwe Pirelli's en een prachtig Rodania-horloge in ontvangst mocht nemen.

Thibaud Mazuin stuurde zijn Skoda Fabia R2 naar een keurige tweede plaats, goed voor 8 punten, voor Tobias Brüls, die geluk had toen hij door remproblemen aan 150 km/h in een veld schoof. Ook de Duitstalige Peugeot-rijder verloor enkele minuten.

In de stand van het kampioenschap blijft Niels Reynvoet dankzij de 6 snelste tijden aan de leiding, terwijl Gilles Pyck met 13 punten de hoogste score liet noteren in Tielt, waar vier piloten een snelste tijd lieten noteren. Het wordt een heel open titelstrijd…

Klassement (3/9) : 1. Reynvoet 26 punten; 2. Brüls 22; 3. Dilley 19; 4. Munster 17; 5. Mazuin 16; 6. Pyck 13; 7 Pacolet 6

"Bijna een perfecte score in het kampioenschap"


Met 12 snelste tijden op een totaal van 14 verreden klassementsproeven, heeft Kris Princen de 45ste editie van de TAC Rally van start tot finish gedomineerd. De leider in het Belgisch kampioenschap verstevigt daarmee zijn voorsprong op titelverdediger Vincent Verschueren, die voor de tweede keer dit seizoen op de tweede plaats strandde. Sébastien Bedoret en Melissa Debackere maakten er een volledige Skoda-triomf van, met vier Fabia's R5 op de eerste vier plaatsen.

78 teams gingen zaterdagochtend van start in de TAC Rally, de 3de wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship. De talrijk opgekomen hoopten onder de stralende lentezon van een spannende wedstrijd te genieten, maar dat was buiten Kris Princen gerekend. De Limburger sloeg in de openingsronde meteen keihard toe in de Skoda-rijder controleerde de rest van de wedstrijd. De fonkelnieuwe evolutiemotor was daar niet vreemd aan.

"Ik voel dat verschil in vermogen niet, maar het heeft wellicht wel een rol gespeeld," genoot de piloot die de TAC Rally voor de derde keer op zijn naam schreef. "Ik had me voorgenomen om deze keer snel te starten en dat is gelukt. De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb me niet laten verrassen. Met deze zege heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's, met twee zeges en een tweede plaats. Maar, er is nog niets beslist."

Vincent Verschueren reed de twee laatste snelste tijden, maar de Godrive-piloot kon niet helemaal tevreden zijn. "Ik heb er alles aan gedaan, maar ik geraakte niet aan de tijden van Kris. Dan weet je dat het aan de motor ligt, want normaal strijden we telkens op de seconde, terwijl hij hier echt oppermachtig was. We zullen een oplossing moeten zoeken tegen de volgende wedstrijd...," aldus de titelverdediger.

Sébastien Bedoret was tot de slotmeters in strijd met Melissa Debackere voor de derde plaats. De 22-jarige nieuwe rekruut van Freddy Loix en Skoda België hield stand en bekroonde zijn Skoda-debuut met een podiumplaats. "Dit had ik zeker niet verwacht. Het belangrijkste is niet die podiumplaats, maar wel de progressie die ik gemaakt heb. Van 2" per km kon ik het verschil met de besten verkleinen tot 0"5 per km. Dat is veelbelovend," lachte Sébastien Bedoret.

Melissa Debackere bekroonde een erg mooie wedstrijd met een verdiende 4de plaats in haar Skoda Fabia R5. Het mooie weer en de samenwerking met haar vertrouwde navigatrice Cindy Cokelaere was daar zeker niet vreemd aan.

Didier Duquesne strandde, na een foutje in de openingsronde, op de 6de plaats op 4'09", gevolgd door Achiel Boxoen, die in de slotfase zijn draai vond in de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 in de kleuren van Jobfixers. Hij versloeg Robin Maes, die de pijn van een blessure verbeet om toch de TAC Rally te kunnen rijden, en David Bonjean, die op amper 0"7 van zijn Skoda merkgenoot eindigde. Een mooi debuut van de Waalse zakenman die aangenaam verrast was door het rijplezier met een Fabia R5.

Twee Porsche-rijders eindigden tussen de R5's in de Top 10. Tim Van Parijs, deze ochtend de snelste starter, werd 10de na een lekke band en een schuiver. Gunther Monnens won de strijd bij de GT's. De Limburgse spektakelman bekroonde zijn wedstrijd met een onverhoopte Top 5.  "Dit had ik gehoopt, maar niet gedacht. Ik heb vooral genoten van het duel met Kevin Abbring, die helaas moest opgeven door koppelingsproblemen. In elk geval is deze Porsche een fantastische machine!," vertelde Monnens. Chris Van Woensel (benzinetoevoer) en Laurent Vanneste (sortie) gaven vroegtijdig op.

De overige R5-rijders verging het minder goed. Steve Matterne verloor kostbare tijd door twee uitstapjes in het decor. Hij werd 11de. Bruno Parmentier (Ford) ging van de baan, terwijl Pieter-Jan Michiel Cracco na een kleine tik tegen een waterbak zijn achtertrein plooide en zo nog twee proeven moest afwerken. De Jobfixers-piloot kon de wedstrijd wel uitrijden en ervaring opdoen. Zijn vader Philip Cracco stuurde zijn Fiesta R5 naar een 20ste plaats.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, die al vroeg verlost was van zijn grootste belager, Stefaan Stouf (storingen in de benzinetoevoer). De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch, voor Bert Cornelis.

In het Pirelli Junior BRC leek Niels Reynvoet op weg naar een klinkende zege, maar in de slotfase liet hij zich verrassen en ging de Fiesta-rijder over de kop. Grégoire Munster was eerder al van de baan gegaan, terwijl Jean Dilley ook minuten verloor in een gracht. Zo ging de overwinning naar de sterk debuterende Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart Pyck uit Poperinge.

De wedstrijd voor het RACB Criterium werd gewonnen door Philip Lommers voor Wouter Lievens en Xavier Alliet.

99 teams namen vrijdagnamiddag de start van de Herock Spa Rally 2018. Hoewel het kwik een beetje was gestegen, bleven de weersomstandigheden voor de KP van Eau Rouge miezerig.

Kris Princen (Skoda Fabia R5) sloeg meteen toe, door de snelste tijd neer te zetten… met één tiende van een seconde voorsprong op Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5). Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5) bevestigde zijn aanpassingsvermogen met een derde tijd, voor een uitstekende Mickaël Albert (Ford Fiesta R5) en Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5). Patrick Snijers (Porsche 997) bleek de snelste in GT, Guino Kenis (BMW M3) stak er bovenuit in HBRC en Jean Dilley (Ford Fiesta R2) zette de referentietijd in RC4. Olivier Cartelle (Porsche 997) opende helaas de lijst opgevers, met een stukke aandrijfas.

Stand na KP1: 1. Princen-Eelbode (Skoda) 7’02’’6 ; 2. De Mévius-Leyh (Skoda) +00’’1 ; 3. Fernémont-Maillen (Skoda) +01’’6 ; 4. Albert-Mergny (Ford) +05’’8 ; 5. De Mévius-Louka (Peugeot) +08’’9 ; 6. Snijers-Thierie (Porsche) +09’’0 ; 7. Cherain-Cuvelier (Ford) +16’’0 ; 8. Debackere-Dekeyser (Skoda) +19’’6 ; 9. Cracco-Vermeulen (Ford) +21’’6 ; 10. Fumal-Louette (Citroën) en Bouvy/Hottelet (Porsche) +26’’9 ; etc.

 

Een goede gewoonte van het JobFixers Belgian Rally Championship is dat enkele rijders een paar uur voor de start van de rally hun indrukken kunnen meedelen.

Kris Princen (Skoda Fabia R5): “Hoewel regerend kampioen Vincent Verschueren afwezig is, telt het startveld toch heel wat zegekandidaten. Ik verwacht me aan een spannende strijd, vooral met Cédric Cherain, die net zoals ik in de Haspengouw hier in zijn achtertuin rijdt. Na de eerste dag zal al heel wat duidelijk zijn, want in de nachtproeven kan je het verschil maken… of de wedstrijd verliezen. De weersomstandigheden zullen de rally allicht nog wat spectaculairder maken.”

Cédric Cherain (Ford Fiesta R5): “Voor mijn partners is de Spa Rally een belangrijke wedstrijd. Ondanks mijn tegenslag van de Haspengouw is er nooit sprake geweest van forfait. Ik start echter met een Ford Fiesta R5, want de bij de crash in Landen werd de motor van de Skoda te zeer beschadigd. Ik ken beide R5’s goed, en ik schat dat de Ford de Skoda qua chassis aankan, maar qua motorvermogen wat moet onderdoen. Net zoals Kris vermoed ik dat de wedstrijd tijdens de vier proeven van vrijdagavond zal beslist worden. De wegen zullen er onder de modder liggen, een beetje zoals in de Condroz. Mijn doel is om een degelijk resultaat neer te zetten, om zo sereen het vervolg van het seizoen aan te pakken.”

Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5): “Ik wil vooral aan de finish staan, door een degelijk tempo aan te houden, maar zonder fouten te maken. Een aanpak die me tijdens de openingsmanche succes heeft gebracht. Een nieuwe podiumplaats zou me wel bevallen. Dit gezegd zijnde, ik mis hier wat ervaring, want mijn deelname met een 208 R2 was vorig jaar te snel afgelopen. Zo kon ik niet rijden op de Clémentine, dat zal ik dus zaterdag pas voor het eerst kunnen doen… en meteen met een R5. Ik hoop dat ik er niet te veel tijd zal verliezen tegenover de rijders die deze mythische proef wel al goed kennen.”

Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5): “Er staat op de eerste avond een stevig menu op het programma en ik denk dat er al grote verschillen te noteren zullen vallen. Het wordt kwestie van een goed tempo te vinden, maar toch niet te veel risico’s te nemen. Ik wil in ieder geval mijn snelle opgave van de Condroz doen vergeten. Daar was ik goed vertrokken, maar was het ook rap gedaan. In Spa begin ik mijn programma van vier of vijf Belgische rally’s, daarnaast rijd ik ook het Europese kampioenschap van de Baja’s.”

Mélissa Debackere (Skoda Fabia R5): “In 2018 zal ik 13 wedstrijden rijden, allemaal rally’s die me ten zeerste bevallen en goed passen in mijn professionele agenda. Je seizoen beginnen in Spa is het niet het makkelijkste, maar ik hoop een vooraanstaande rol te kunnen spelen, en mijn pech van vorig jaar – toen ik met een afgerukt wiel moest opgeven – te doen vergeten.”

Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5): “Na gedurende twee jaar met een R2 te hebben gereden, heb ik de rallysport even vaarwel gezegd om me te kunnen concentreren op mijn studies. Nu pik ik de draad weer op, maar ik heb slechts 70 km kunnen testen met de Fiesta R5. Gelukkig kan ik rekenen op de goede raad van mijn corijder Jasper Vermeulen. Mijn doel is zoveel mogelijk kilometers af te werken, om zo mijn wagen steeds meer onder de knie te krijgen.”

Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5): “Al sinds de start van mijn carrière rijd ik met Ford… maar nu begin ik een nieuw hoofdstuk met Skoda. Ik ken de wagen niet zo goed, ook al omdat mijn testwerk werd verstoord door mechanische pech. De shakedown gaf me echter vertrouwen. Ondanks moeilijke omstandigheden en mijn gebrek aan ervaring hier en met de wagen hoop ik zaterdagavond aan de finish te staan, kwestie van mijn te snelle opgave van vorig jaar te doen vergeten.”

Cédric De Cecco (Fiat 124 Abarth R-GT): “Met de Fiat ga ik een nieuwe uitdaging aan, ik moet zeggen dat mijn eerste indrukken heel positief zijn. Ik heb echter geen idee waar ik mij bevind tegenover de Porsches. Op de snelle stukken zullen ze in het voordeel zijn, maar ik kan van de wegligging – en tractiecontrole – van mijn auto gebruik maken om de bordjes gelijk te hangen. Ik leg mezelf geen enkele druk op, niet vergeten dat dit mijn allereerste rally ooit met een achterwielaandrijver wordt!”

Kortnieuws:

Corijders: Er viel één forfait te noteren (Christophe Van Riet-Carole Grifnée met Ford Escort RS), maar bij de corijders zijn er enkele wijzigingen doorgevoerd: Davy Thierie vervangt Luc Bouchat in de Porsche 997 van Patrick Snijers, Arne Dekeyzer neemt de plaats van Didier Bostoen in het rechterzitje van de Skoda bestuurd door Mélissa Debackere, Antoine Podgorny wordt co van Grégoire Munster op de Opel Adam R2 en Yves Noelanders vervangt Benoît Rémion naast Etienne Baugnée op één van de Ford Escorts in VHRS.

Verdeling: In VHRS (regularity) komen 32 teams aan de start, terwijl er vijftig in BRC en 17 in HBRC starten.

Getimede ouvreurs: Florian Jupsin-Andy Mawet zijn wegopeners met de Renault Clio N5 met het nummer… RS16. Deze auto – gebouwd in Spanje – is in België niet gehomologeerd, zal dus ook niet in de eindrangschikking worden opgenomen, maar zal wel worden gechronometreerd.

Een mooie strijd in RC4

Met acht teams aan de start belooft de strijd in de RC4 klasse een mooie strijd te worden, ook al omdat vijf rijders tegelijk de zege bij de Juniors zullen nastreven.
Drie duo’s hebben hun keuze op de Peugeot 208 R2 laten vallen. Amaury Molle (Junior – met Xavier Portier als corijder) zou van zijn in de Monte-Carlo opgedane ervaring kunnen gebruik maken. Toch zal hij moeten opletten voor twee andere rijders die met een 208 aan de start komen: de Duitstalige Tobias Brüls (Junior – met Armani Hepp als co) en de Luxemburger Steve Fernandes (in het gezelschap van zijn landgenoot Steve Kirfels).

De concurrentie wordt aangevoerd door de Opel Adams van Grégoire Munster en Sébastien Jacquemin-Stéphane Grogna. Noteren we nog dat het merk met de Blitz ook kan rekenen op de Tsjechische tandem Erik Cais-Ondrej Krajca, die aan de start komen met een Adam Cup in NCM-versie.

In R2 zijn er nog drie andere constructeurs vertegenwoordigd: Ford kan rekenen op Jean Dilley (Junior)-Romain Leclerc om de Fiesta te laten schitteren, streekrijders Georges Beaupain-Bernard Gillet beschikken over een Renault Twingo terwijl Thibaud Mazuin (Junior)-Kevin Fernandez met hun Skoda Fabia hun sterke start in de Haspengouw willen bevestigen… om zo de kop van het kampioenschap te nemen.

HBRC: als de kat van huis is...

Paul Lietaer werd aangekondigd als titelkandidaat bij de Historics (HBRC), maar miste zijn seizoensstart in de Haspengouw en schreef zich niet in voor de Herock Spa Rally. Dat moet een heel open strijd opleveren tussen de enige Porschist en zijn tegenstanders met Ford, BMW of Audi. André Lausberg – nog steeds met zoon Guillaume als corijder – stond in 2017 op het podium van de Herock Spa Rally en finishte recent ook als tweede in de Legend Boucles. Deze keer wil hij op het hoogste podiumtrapje finishen. Met zijn Porsche 911 beschikt over een te duchten wapen, in welke omstandigheden dan ook, maar de man uit Verviers weet hij op zijn beste niveau zal moeten presteren om de maat te nemen van de Ford Escort-rijders, of dat nu gaat om Raphaël de Borman, Geoffrey Leyon, Thierry de Latre du Bosquau, Vincent Prégardien of Patrick Deblauwe, allemaal vast van plan om de favoriet een hak te zetten.

De scherprechters in het duel 911-Escort worden allicht de BMW’s M3 E30 van Tom Van Rompuy en Jean-Louis De Roeck, en de Audi’s Quattro van Luc Caprasse en Luc Pauwels. Verder vallen ook enkele voortrekkers van dichtbij te volgen, zoals de Renault 5 GT Turbo de René Marin, de Peugeots 205 GTi van Guy Grosjean en Christopher Mathieu, of nog de Opel Kadett GSi van Vincent Steven.

VHRS: Moeilijke pronostiek

In BRC en HBRC gaat het om snelheid, maar in de Herock Spa Rally heeft ook de regularity altijd zijn plaats gehad. Het enige verschil: de klassementsproeven worden Regularity Tests (RT) waar de samenwerking tussen rijder en navigator perfect hoort te zijn. Belgen zijn uitstekend in deze discipline en heel wat tenoren zakken naar Spa af. Een pronostiek opstellen is dan ook niet makkelijk.

Op papier mogen we Gaëtan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort RS, winnaars in 2016), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914, laureaten een jaar eerder), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (Ford Escort RS, derde in 2017), Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Escort RS), Jacques Fievez-André Lys (Audi 80 GLS), Dirk Van Rompuy-Claude Debue (Opel Ascona A), de Fransen Jérôme Ambrosini-Montgomery Abel (Audi 80 GTE), Patrice Simon-Dominique Dufrasne (Porsche 944) en andere Gaëtan Monseur-David Hanquet (BMW 325i) voorin verwachten. Maar regularitywedstrijden zorgen nogal dikwijls voor verrassingen. Het zou dus best kunnen dat enkele outsiders de blikvangers weten te verschalken…

Vijftien chronoritten, goed voor 200km tegen de klok! 

Het is al een tijdje geweten dat het assistentiepark van de rally verhuist naar parking P1 van het circuit van Spa-Francorchamps. De infrastructuur van de Ardense piste huisvest ook andere afdelingen van de organisatie: de technische controle (stands 2, 3 en 4 van de F1 pitlane), tankzone (parking ‘Entreprise’), bandencontrole (commerciële zone), technische zone en mediaruimte (op weg langs de Ferme Foguenne), en het finale gesloten wagenpark (gele paddock).

De deelnemers zijn ook nog te zien in het centrum van Spa (regroup op de Place Royale en een podium op de Place du Monument): daar komen ze vier keer (16u23-18u20-21u16-00u07) langs tijdens de eerste etappe, en drie keer daags nadien (08u28-13u01-18u04). Vrijdagnamiddag (16u33 tot 18u15) worden de wagens geparkeerd in het Parc de Sept Heures, net zoals tijdens de nacht van vrijdag op zaterdag.

De proeven:

KP1 - Eau Rouge (10,94 km // vrijdag 15u08): identiek aan de versie van 2017, met start in de F1 pitlane. Beste punten om te kijken: op de tribune aan de endurancepitlane en op het pitgebouw.

KP2&4 - La Reid-Theux (10,65 km // vrijdag 18u35-21u31): na Bois Renard, gaat het richting Becco (in plaats van richting de nationale weg zoals in 2016). Spektakel gegarandeerd in de afdaling richting Jevoumont, aan ‘Les Minières’ en de haarspeld van de Quatre Chemins (drankstandje van de broeders van Franchimont). 

KP3&5 - Mont-Rivage (23,60 km // vrijdag 19u22-22u18): tijdens de eerste paar kilometers gaat het hard, tot aan Hockai (drankstandje), waarna een bochtig gedeelte volgt op het plateau van Cronchamps, het ‘klassieke’ parcours van Ster (jump bergrop) en het eind van de KP bij het binnenrijden van Rivage via de snelle – en lastige – serviceweg rond het circuit.

KP6&11 - Blanchimont (13,55 km // zaterdag 9u19-14u22): start aan de voet van het pitgebouw, richting tunnel Jacques Swaters, de serviceweg – aan de linkerkant van de piste – richting karting, haarspeld links, terug naar het onderste gedeelte van de paddock voor het deel dat ‘Dakar’ werd gedoopt. Dit rondje wordt drie keer afgelegd.

KP7&12 - Combes (15,42 km // zaterdag 9u54-14u57): start aan de karting, waarna het op het circuit in tegengestelde richting richting Combes gaat (chicane voor de ‘Schumacher’-bocht), door de poort om zo op de serviceweg links van de piste te geraken, afdaling richting Raidillon, haarspeld aan de voormalige douane, terug op het circuit tot aan de poort aan Kemmel, haarspeld rechts voor een nieuwe afdaling, haarspeld links in de richting van de Double Gauche, waarna het in ronde 1 richting karting gaat, of na ronde 2 richting Combes voor de finish.

KP8&13 - Fays Show (8,90 km // zaterdag 11u30-16u33): In de omgekeerde richting dan die gebruikt in 2015. Drankstandje dicht bij de finish, stuk voor lefgozers in de slotafdaling richting Le Rocheux.

KP9&14 - La Clémentine (14,51 km // zaterdag 11u51-16u54): identiek aan 2016 en 2017, behalve aan Spaloumont, waar het parcours onmiddellijk rechts gaat.

KP10&15 - Maquisard (8,07 km // 12u24-17u27): dé grote nieuwigheid van het parcours van de Herock Spa Rally 2018! Start aan Winamplanche, op de weg die voor de provinciale tuinbouwschool loopt, bocht naar rechts aan de top, om zo – in afdaling! – aan de klimkoers te beginnen. Lange bochten tussen de weiden, waarna het bochtige gedeelte van ‘La Petite Suisse’ volgt (toegang via een weggetje en de Avenue du Marteau); onderaan de klim richting Winamplanche, waarna Vecqueterre – en de ‘cuvette’ – en de finish volgen. 

De deelnemers aan de Herock Spa Rally 2018 krijgen 499,52 km af te leggen, waarvan 199,73 tegen de klok (79,03 km op vrijdag, 120,70 km op zaterdag). Na een laatste doortocht op het podium (18u04), gaat het terug naar Francorchamps, waar de prijsuitreiking in de Salons de l’Eau Rouge wordt gegeven.

 

"Perfect om ervaring op asfalt op te doen"


De Renties Ypres Rally belooft in juni uit te pakken met een prachtige affiche. Na de bevestiging dat Thierry Neuville aan de start zal staan met de Hyundai i20 R5, heeft ook de jonge Noor Ole Christian Veiby zijn komst bevestigd. De WRC-2-rijder, recent nog knap derde in Zweden, wil met een Skoda Fabia R5 vooral ervaring opdoen op asfalt met het oog op de asfaltwedstrijden in WRC-2.

“Ypres Rally is een rally waar ik veel over gehoord heb, maar waar ik nog nooit aan deelgenomen heb. Ik heb veel gehoord over de diepe grachten die je kunnen verrassen," vertelt Ole Christian, die een week voor de topwedstrijd van het Belgisch en het Brits rallykampioenschap zijn 22ste verjaardag zal vieren.

Veiby verwacht zware concurrentie, maar dat schrikt hem geenszins af.

"De Ypres Rally is de ideale voorbereiding op de asfaltwedstrijden in WRC2. Omdat er nog WRC-piloten aan de start zullen komen, zal ik mijn prestaties met die van hen kunnen vergelijken," aldus Veiby, die nog niet weet met welke wagen hij precies aan de start zal staan. "Onze plannen zijn nog niet helemaal rond wat betreft het team dat de auto zal runnen of hoe we het precies gaan doen, maar we zullen in elk geval als privé-team aan de start komen. Ik ben blij dat ik de kans krijg om de Renties Ypres Rally te rijden. Ik kijk al uit naar deze uitdaging."

Met Thierry Neuville zal Ole Christian Veiby alvast een ideale referentie als concurrent hebben, maar ook de Belgische Skoda-tenoren, waaronder Belgisch titelverdediger Vincent Verschueren en Kris Princen, winnaar van de openingswedstrijd van het BRC, zullen uitstekende referentiepunten zijn.

Afspraak in de Renties Ypres Rally van 21 tot 23 juni!

Laatste Nieuws

Prev Next