Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 16 December 2017

logo rally online

006

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

"Fysiek een erg zware wedstrijd"

Enkele weken na de Rally van Catalonië, start vanavond de Wales Rally GB, de voorlaatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally 2017. J-Motorsport is met twee DS 3's vertegenwoordigd. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte verdedigen hun kansen op de titel in de WRC Trophy met de DS 3 WRC, terwijl Emil Bergkvist en Ola Floene mikken op winst in de Citroën Ultimate Challenge met hun DS 3 R5.

In de Wales Rally GB willen Jourdan Serderidis en Fred Miclotte in de eerste plaats hun titelkansen in de WRC Trophy gaaf houden. Finishen is daarvoor de boodschap.
"Onze enige concurrent in de WRC Trophy in Wales is Yazeed Al Rajhi, maar die zal ongetwijfeld te snel zijn voor ons. Ik moet gewoon zorgen dat we finishen. Mochten we in Wales winnen, dan zou de titel al binnen zijn, maar anders moeten we het afmaken in Australië, waar in totaal slechts 11 WRC's, 1 WRC-2 en wij in de WRC Trophy aan de start komen," vertelt Jourdan Serderidis, die deze ochtend op de modderige shakedown in Cloceanog zijn DS 3 WRC een laatste keer aan de tand voelde. Vanavond gaat de wedstrijd van start met een korte showproef in Tir Prince.

Jourdan Serderidis houdt wel van de proeven in Wales, waar het herfstweer traditioneel voor erg moeilijke omstandigheden zorgt. "De ingrediënten voor Wales zijn gekend: regen, modder en gladde gravelproeven in de bossen," vervolgt Jourdan. Maar, het is vooral fysiek een slopende wedstrijd. In totaal werken de deelnemers 1.488 km af op drie dagen, waarvan amper 304 km tegen de chrono. De lange verbindingsritten door het drukke verkeer zijn erg vermoeiend. Zaterdag zijn de deelnemers van 6 uur 's ochtends op pad en arriveren ze pas terug in het servicepark van Deeside omstreeks 22h. "Dat is fysiek een erg zware dag. Ik ben geen 20 jaar meer. Rally is ook een uithoudingssport. Door de vermoeidheid is een foutje snel gemaakt. Dat moeten we zeker trachten te vermijden," vertelt Jourdan, die in Wales opnieuw op zijn regelmaat mikt om belangrijke punten te pakken in de WRC Trophy.

Voor Emil Bergkvist liggen de kaarten anders. De jonge Zweed van J-Motorsport wil zich met de DS 3 R5 van J-Motorsport in de kijker rijden met het oog op volgend seizoen. Een goed klassement in WRC-2 en vooral een zege in de Citroën Ultimate Challenge is altijd een belangrijk argument tijdens onderhandelingen met potentiële partners.

Maar, eerst volgen we de strijd tussen Yazeed Al Rajhi en Jourdan Serderidis in deze Wales Rally GB. Afspraak vanavond op de showproef in Tir Prince, waarna morgen het serieuze werk begint in de bossen van Wales.

Bij Citroën Belux houdt men wel van afwisseling. Nadat vorig jaar met succes enkele buitenlandse rijders aan de start van de Condrozrally kwamen, wordt dit jaar aan de oevers van de Maas voluit de Belgische kaart getrokken. Drie zwart-geel-rode toppers staan aan de start van de 44ste editie van de Rallye du Condroz-Huy. Bruno Thiry, François Duval en Kevin Demaerschalk – drie rijders die trouwens ook de drie taalgebieden van ons kleine koninkrijk vertegenwoordigen – zullen er met een DS3 R5 de kleuren van Citroën Belux verdedigen.

“Het is ondertussen al een paar jaar traditie dat Citroën Belux de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap wat extra kruidt”, glimlacht Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Dankzij onze collega’s van Citroën Racing en onze trouwe partners kunnen we, eens te meer, voor een mooie ache zorgen, met drie Belgische rijders aan het stuur van een DS3 R5. Drie rijders, van alle leeftijden, en uit alle hoeken van het land! Tuurlijk hopen we zondag één van hen op het hoogste podiumtrapje te zien, om zo het seizoen in schoonheid af te sluiten!”

Genoeg redenen om te feesten

Yves Matton kwam op de proppen met de idee drie generaties Belgische rijders samen te brengen. Zijn initiatief vond onmiddellijk overal bijval. “Tuurlijk hadden we de mogelijkheid een buitenlandse rijder uit te nodigen”, legt de directeur van Citroën Racing uit. “Maar toen François me contacteerde om samen een project op poten te zetten, kwam ik op de idee om deze Belgische ‘strijd der generaties’ te creëren. Het opnieuw samenbrengen van het duo Thiry-Prévot is een heel mooie manier om de 20ste verjaardag van hun eerste overwinning in Hoei te vieren, en het is ook tien jaar geleden dat François er nog eens won. Kortom, genoeg redenen om onze beste rallyrijders samen te brengen onder de tent van Citroën Belux. Bovendien kan Kevin zich nu meten met twee referenties. Bruno komt aan de start met de DS3 R5 van Burton Racing, Kevin zal zijn gebruikelijke bolide uit de ateliers van J-Motorsport besturen en François kruipt dan weer achter het stuur van een DS3 van MY Racing. Ze zijn allemaal heel gemotiveerd en het doet me enorm veel plezier vast te stellen dat ze met heel veel enthousiasme uitkijken naar hun terugkeer op de Belgische rallywegen.”

Net zoals de afgelopen jaren zal ook Yves Matton zelf aan de start komen, met de Citroën C4 WRC waarmee hij in 2016 naar de vijfde plaats reed. Het wordt zijn 16de deelname aan een rally die hem nauw aan het
hart ligt, en tegelijk kan hij zijn drie rekruten in de gaten houden.

Vooral amuseren

Bruno Thiry heeft nog niets van zijn enthousiasme verloren als het gaat over het besturen van een rallywagen. Hij steekt het dan ook niet onder stoelen of banken dat hij bijzonder uitkijkt naar de reünie met zijn kameraad Stéphane Prévot, voor een rally die in de eerste plaats een amusante manier wordt om hun eerste overwinning in Hoei te vieren, nu precies twintig jaar geleden. “Het is al meer dan een jaar geleden dat ik nog eens een moderne rally-auto heb bestuurd. Dat was in juli 2016, toen ik vijfde werd in de Rally van Luxemburg, aan het stuur van een DS3… R3. Ik denk niet dat ik hier om een podiumplaats kan strijden, maar tegenover rijders die veel beter in vorm steken is dat ook niet mijn bedoeling. Dit gezegd zijnde, samen met Stéphane aan de start komen van een wedstrijd die ons altijd wel lag, dat wordt een groots moment. Ik denk dat er heel wat toeschouwers en mensen uit onze entourage mooie herinneringen zullen kunnen ophalen.”

De voormalige Europese rallykampioen is nog altijd even bescheiden, maar zou op het lastige parcours en afhankelijk van de weersomstandigheden wel eens voor de verrassing kunnen zorgen. En vergeten we vooral niet dat hij over de DS3 R5 uit de ateliers van Burton Racing kan beschikken, een wagen die hier in 2016 wist te winnen.

Referentiepunten

Voor François Duval is het dan weer precies een jaar geleden dat hij nog eens aan de start van een rally stond. Hij bestuurde de DS3 R5 eerder al, tijdens de Rallye de Wallonie van 2016, en houdt daar uitstekende herinneringen aan over. “Ik domineerde toen de wedstrijd, maar liet me verrassen door het natte parcours. Deze keer voel ik de bolide die door MY Racing in de watten wordt gelegd een eerste keer aan de tand tijdens een testsessie op de donderdag voor de wedstrijd. Tien jaar na mijn laatste zege in de Condroz hoop ik snel mijn referentiepunten terug te vinden en voorin mee te draaien. De reden waarom ik Yves Matton heb gecontacteerd is omdat ik weet dat hij voor de seizoensafsluiter altijd mooie projecten op poten weet te zetten. Mijn gebruikelijke sponsor is ook van de partij, maar mijn co André Leyh was al ingeschreven met een andere rijder. Yves heeft me ondertussen aan Xavier Portier voorgesteld en ik kan je wel vertellen dat ik bijzonder gemotiveerd ben!”

Ook Kevin Demaerschalk, de derde musketier van deze Belgian Battle, koestert grote ambities. Met een goede prestatie hoopt hij een wat tegenvallend seizoen te doen vergeten. “De pechduivel heeft me nogal wat geplaagd in 2017, maar nu ik weet dat ik het kan opnemen tegen twee van de beste Belgische rijders van de laatste jaren, ben ik voor deze laatste wedstrijd van het seizoen extra gemotiveerd. In Hoei liggen de wegen er altijd verraderlijk bij, is het parcours heel lastig, maar ik weet dat ik op mijn car control kan rekenen om de valstrikken te vermijden. Ik vermoed dat er zich een mooie strijd met mijn teammaats zal ontwikkelen!”

Eens te meer haalt Citroën Belux alles uit de kast om het seizoen 2017 met een hoogtepunt af te sluiten. De Condrozrally start op zaterdag 4 november om 8 uur, voor 18 chronoritten, goed voor meer dan 205 km tegen de klok. Het nishpodium wordt op zondag 5 november rond 17 uur overschreden, en we hopen dat een rijdersduo van Citroën Belux dat als eerste zal mogen doen.

"Bijna verloren door die ene proef in België..."

Na zijn overwinning in 2014 heeft Bob de Jong, genavigeerd door Bjorn Degandt, de GTC Rally gewonnen. De Citroën-rijder begon met 8 tienden van een seconde voorsprong aan de allerlaatste klassementsproef en daar nam hij definitief afstand van Jasper van den Heuvel, die op 6"1 tweede werd.

Bob de Jong had het zichzelf moeilijk gemaakt, want hij begon aan de slotdag met 17" voorsprong, maar in het Belgische Nieuwmoer maakte hij een foutje...
"Het is heel vreemd, maar als halve Belg heb ik de wedstrijd bijna verloren op die ene Belgische proef," lachte Bob. "Het asfalt was in Kalmthout duidelijk gladder dan in Nederland en onze DS 3 R5 werkt gewoon niet zo goed op glad asfalt. Maar, de schuiver op de showproef was gewoon mijn eigen fout. Ik remde op een stuk beton dat heel wat gladder was dan ik dacht. We gingen rond. Maar, ik wist dat Rucphen-Klappenberg een proef voor onze DS 3 R5 was. Daar heb ik het afgemaakt."

Jasper van den Heuvel werd tweede op amper 6"1 na weer een erg sterke wedstrijd. Mogelijk verloor hij die paar tellen zaterdagavond al, toen de intercom het liet afweten. Hermen Kobus werd derde op 1'25"7. De Skoda-rijder had wel een reden om teleurgesteld te zijn, want hij was leider in de wedstrijd toen zaterdagavond de wastegate van de turbo open bleef staan.
"Zonder dat probleem had ik de wedstrijd zeker gewonnen," vertelde Kobus. "Ik maakte vandaag 25" van mijn achterstand goed op Bob en Jasper, hoewel ik geen overdreven risico's nam. Maar, we doen een prima zaak in de Dutch R5 Challenge, in de FIA Benelux Rally Trophy en in het ONRK. Op naar Hellendoorn!"

Ronald Leemans werd prachtig vierde algemeen met zijn gele Mitsubishi, voor Martin van Iersel, die weer een erg regelmatige wedstrijd reed. Lambert Parren rukte op naar een prima 6de plaats, voor Wim Muilwijk, die het ganse weekend de BMW M Cup domineerde. Muilwijk won in de Cup voor Kurt Braeckevelt, die vertrouwen miste om mee te gaan, en Franky Boulat, die zaterdagavond in Achtmaal twee velgen stuk reed. Boulat en Muilwijk zullen in de twee resterende wedstrijden, de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, een duel uitvechten voor de titel in de M Cup. Bert Truyens moest in de slotfase opgeven met een kapotte achterbrug.

Bij de voortrekkers was Roald Leemans, 10de algemeen, de best geklasseerde, maar Joachim Wagemans was de snelste met zijn Peugeot. Helaas voor de rijder uit Kapellen verloor hij meer dan 2 minuten toen de riem van de servo en alternator sprong. De Peugeot rijder eindigde op de 12de plaats.

In Historic stond er geen maat op Antoine Biesheuvel, die met 1'28" voorsprong zijn Talbot Sunbeam naar de overwinning stuurde. Wouter Koenderink werd tweede, voor de Belg Christophe De Leeuw.

Zaterdag was Marco Schapers al de beste in de Jumbo Short Rally.

Na zijn vijfde plaats in de Rallye de Wallonie hoopten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dit weekend in de Rally van Ieper op hun elan door te gaan. De meest prestigieuze wedstrijd van het Belgisch kampioenschap is echter ook één van de zwaarste. Na een bemoedigende start op vrijdag werd de tweede etappe een tegenvaller voor het team van Citroën Belux.

De Rally van Ieper, zesde manche van het Belgian Rally Championship, heeft een ietwat apart statuut en een reputatie die ver over de grenzen gaat. Dit jaar stonden er meer dan dertig R5-bolides aan de start, en mede door de aanwezigheid van de deelnemers uit het British Rally Championship mocht het startveld best indrukwekkend worden genoemd.

Na afloop van de eerste etappe, acht chronoritten lang, kwamen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode op een mooie zesde plaats naar Ieper terug. “Ik ben heel tevreden over deze eerste wedstrijddag”, stelde de jonge rijder uit Hoeilaart. “We vonden snel het ritme en het werk dat we tijdens de tests met het differentieel verrichtten wierp zijn vruchten af. Onze DS 3 R5 is heel efficiënt op deze gladde wegen van de Westhoek. Zonder de twintig seconden die we door een lekke band tijdens de eerste doortocht in Dikkebus verloren stonden we zeker nog wat dichter bij de kopgroep.”

Een uithoudingsrace

Indien hij hetzelfde tempo kon aanhouden zou Kevin Demaerschalk zeker zijn doel van voor de rally (een plaats bij de eerste vijf) kunnen bereiken. Jammer genoeg stond het in de sterren geschreven dat het team van Citroën Belux in Ieper met de pechduivel te maken zou krijgen. Na een lekke band begaf de stuurbekrachtiging het, waardoor het duo op de DS 3 R5 van het J-Motorsport team halverwege de rally de wedstrijd moest staken.

“Die lekke band kostte ons drie minuten”, stelde de rijder. “Ik was voluit aan het aanvallen. De achterkant gleed iets te ver weg en ik raakte een boordsteen. We moesten stoppen om het wiel te wisselen. Vanaf dan konden we enkel mikken op het aan de finish geraken. Jammer genoeg stak dan een probleem met de stuurbekrachtiging de kop op. Ik had eerder al wat gevoeld in de stuurinrichting, en in de volgende chronorit werd het alleen maar erger. In het servicepark werd de pomp vervangen, maar dat loste het probleem niet op. Een opgave was onvermijdelijk.”

Net zoals in de Spa Rally haalden Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode het einde dus niet. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld, want we hadden hier in Ieper een mooi resultaat kunnen behalen”, gaf Kevin toe. “Maar dit hoort bij de rallysport en we kunnen het alleen maar aanvaarden. En hoewel ik het gevoel heb dat we niet genoeg rijden, zal ik vooral onthouden dat we tijdens deze rally een goed ritme konden aanhouden. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen, de vierde manche van ons programma.”

Na een mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie maken Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode zich op om dit weekend in actie te komen in de Rally van Ieper, hoogtepunt van het Belgische rallykampioenschap. De wedstrijd telt ook mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally.

Afgelopen zondag kroop Kevin Demaerschalk opnieuw achter het stuur van de DS 3 R5 van het J-Motorsport team. De testbasis in Alveringem leverde een mooi parcours op, representatief voor de proeven van de West-Vlaamse rallyklassieker. “Dat was best nuttig, want sinds de finish van de Rally de Wallonie had ik niet meer gereden. Dit weekend beschik ik over de tweede wagen van het team, qua evoluties identiek aan de bolide die ik in Spa en Namen bestuurde”, stelt de jonge rekruut van Citroën Belux. “De basisafstelling was onmiddellijk heel goed. We hebben nog wat aan de differentiëlen kunnen werken en dat wierp zijn vruchten af.”

Een unieke wedstrijd

In het verleden wist Kevin Demaerschalk al te schitteren in Ieper. In 2014 schreef hij met brio het Junior-klassement op zijn naam, net als de categorie van de tweewielaangedreven wagens en de R2-klasse. “Uiteraard zijn dat uitstekende herinneringen, vooral omdat we toen met een gelijke wagen Stéphane Lefebvre wisten te kloppen. Later dat jaar werd hij Europees en wereldkampioen bij de Juniors,” vervolgt de jongeman uit Hoeilaart. “Dit jaar valt het heel moeilijk in te schatten waar we ons situeren. Ik hoop dat ik een plaatsje kan vinden in het peloton dat zal jagen op Thierry Neuville. Mijn belangrijkste referenties zijn de andere rijders die regelmatig in het Belgische kampioenschap aan de start komen.”

Met niet minder dan 35 wagens uit de R5-categorie aan de start zal er fel gestreden worden voor de plaatsjes voorin. Kevin Demaerschalk kent het recept voor een goed resultaat in Ieper echter op zijn duimpje. “Je moet het natuurlijk wel kunnen uitvoeren. In Ieper is het van levensbelang om de problemen te vermijden: je mag geen enkele fout maken en ook niet lek rijden... Wat me vorig jaar in de allereerste proef al overkwam. Na vier minuten te hebben verloren werd het uiteraard een andere wedstrijd. Ondanks alles wisten we nog enkele mooie tijden neer te zetten en we legden uiteindelijk beslag op een negende plaats. Ook dit jaar verwacht ik dat er heel wat rijders voortijdig de strijd zullen moeten staken.”

Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux, weet evenzeer dat de Rally van Ieper een lange en lastige wedstrijd is. Een rally waarin alles kan gebeuren: “Vorig jaar wist Kevin te bewijzen dat hij zonder zijn lekke band zeker een ereplaats had kunnen opeisen. We hopen dat hij na zijn mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie op zijn elan zal kunnen doorgaan. Een plaats bij de eerste vijf is een mooi doel. Ieper is een wedstrijd die hij hem best ligt, en met een beetje geluk weten we dat zijn resultaat onze verwachtingen zal inlossen.”

De elfde editie van de ORC Canal Rally in en rond Oostrozebeke is uitgedraaid op een superspannend dagje rally tussen de enige twee R5-wagens aan de start. Steve Bécaert en Melissa Debackere, die zichzelf last-minute inschreef, zorgden ervoor dat op deze hete zomerdag er nog wat extra zweet aan te pas kwam. Beide toppers gingen heel de dag met elkaar in de strijd, tot finaal Bécaert het leek te halen maar een foutje op de laatste proef hem de das om deed. Melissa won zo voor de viere maal reeds de ORC.

Nog voor de start waren alle ogen gericht op Didier Duquesne die met de Ford Fiesta RS WRC de uitgesproken favoriet was. Zijn eerste van vier wedstrijden met deze wagen kende echter geen zo'n goeie start, de wagen van First Motorsport kreeg af te rekenen met mechanische problemen en daardoor verloor Duquesne kostbare tijd die hij, ondanks een sterk stlotoffensief, niet meer zou kunnen inhalen. Het was dan ook duidelijk dat de strijd om de zege tussen de Skoda Fabia R5 van Debackere, reeds drie maal winnaar in Oostrozebeke, en de DS3 van Bécaert zou gaan. Ook vorig jaar ging het duo met elkaar in de clinch toen ze beiden debuteerden met hun R5. Ook toen haalde Debackere het van Bécaert, maar moesten ze beiden nog opboksen tegen winnaar Andy Lefevere. Maar die was er dit jaar niet bij...

Bécaert opende sterk met twee snelste tijden op Hulste en De Ginste, terwijl de Wervikse amazone de derde proef in Wielsbeke voor haar rekening nam. Na wat vertragingen en enkele annulaties sloot Debackere de tweede ronde af met amper 1 tiende van een seconde voorsprong op de Citroën van J-Motorsport. De problemen op de blauwe Konvert-Fiesta van Duquesne leken opgelost en hij begon aan een reeks van 5 snelste tijden, tot hij op de voorlaatste proef opnieuw heel wat tijd verloor. Zijn derde plaats werd ingenomen door Bert Coene die ook heel de wedstrijd reeds knap presteerde met z'n Mitsubishi Evo 10. 

Bécaert zette zich recht en kon de voorlaatste KP winnen waardoor hij met 5,2 seconden de slotproef moest aanvatten. Op de hielen gezeten door Debackere bezweek hij echter en maakte een foutje. De DS3 ging rond en verloor meteen een tiental seconden. Debacere reed de scratch en zo pakte ze uiteindelijk opnieuw de overwinning in Oostrozebeke. Een zure appel wellicht voor Bécaert die o zo dicht was van zijn eerste grote overwinning was maar opnieuw niet beloond werd. Hoe dan ook heeft Melissa haar zege niet gestolen na een superspannende dag!

Achter de twee kemphanen werd Coene dus derde op ruim 1'33". Duquesne moest genoegen nemen met P4, voor Gunther Monnens die opnieuw op grandioze wijze won in Historic met de Ford Escort MK2. Favoriet Paul Lietaer moest al vroeg aan de kant en ook Ruben Maes, genavigeerd door Vincent Verschueren, kende problemen met zijn BMW M3. De nieuwe BMW Compact van Brecht Hoorne lijkt stilaan op punt te staan. Hij kon besluiten met een zesde plaats, voor de Evo 6 van Dennis Degroote. Andy Heyrick (Subaru Impreza) werd achtste, voor Wim de Rue (BMW M3) en Cris Algoedt (BMW M1). Merkgenoot Kurt Braeckevelt presteerde ook sterk met tijden binnen de top 5, maar hij ging met z'n M1 helaas de grachten opzoeken. 

Uitslagen

Vol huis voor de Monteberg Shortrally


De 45ste Station Le Seau Monteberg Short Rally staat dit weekend weer synoniem voor een portie top autosport. De uitbreiding van een rallysprint naar een Short Rally met twee verschillende chronoritten, is duidelijk in de smaak gevallen bij de deelnemers, want meer dan 160 teams hebben zich aangemeld om zondag zo hard mogelijk aan te vallen op de Monteberg. Onder hen een aantal grote namen die ongetwijfeld voor een spannende strijd zullen zorgen.

Zoals eerder al voorspeld, pakt Superstage, de organisator van deze Station Le Seau Monteberg Short Rally, uit met een vol wagenpark. 166 teams staan op de deelnemerslijst, wat betekent dat er zondag vanaf 8h44 voortdurend spektakel te zien zal zijn op de beide klassementsproeven in Heuvelland en Poperinge: Monteberg (8,10 km) en Busseboom (8,44 km). Het zal ook erg gezellig worden in het servicepark en het zenuwcentrum van de wedstrijd in Wijtschate.

Wat de sportieve strijd betreft, mogen we een spannend gevecht verwachten tussen een aantal R5's, de topwagens van de moderne rallysport, en enkele lokale Mitsubishi's. Hans Weijs, genavigeerd door Arne Bruneel, start als topfavoriet met zijn Ford Fiesta R5. Van de Nederlander mogen we bovendien een flinke portie spektakel verwachten. Twee lokale en erg snelle piloten willen zich met Weijs meten, maar vooral ook onderling uitmaken wie de snelste is van de streek. Steven Dolfen maakt zijn debuut met een R5, in dit geval de DS 3 R5 van Bert Cornelis, terwijl Steve Bécaert de DS 3 R5 van J-Motorsport zal besturen. Bécaert strandde vorig jaar op een halve seconde van de overwinning met zijn Mitsubishi. Deze keer is de piloot uit Poperinge nog beter gewapend voor zijn thuisrally.

Maar, er zijn nog kapers op de kust en dan denken we in de eerste plaats aan de Mitsubishi-piloten. Niet aan Andy Lefevere, die in extremis moest afhaken omdat de wagen niet klaar is, maar wel aan Filip Pyck, de winnaar van vorig jaar, Bert Coene, die in Tielt sterk voor de dag kwam, en de Nederlanders Piet en Sander Van Hoof, die altijd bijzonder snel zijn in België met hun Lancers. Mooie referenties in elk geval voor Philip Barbier, Hein Jonkers en Vincent Vermeeren.

Nog een outsider is Fredericq Delplace die als enige een beroep doet op een World Rally Car, meer bepaald zijn vertrouwde Skoda Octavia WRC. En we zijn benieuwd hoe hoog de BMW's kunnen mikken, want met Brecht Hoorne en Thierry Cokelaere staan er een paar erg snelle kleppers aan de start.

In Historic kijkt natuurlijk iedereen naar Paul Lietaer, die deze keer kiest voor zijn vertrouwde Ford Escort, maar hij zal moeten afrekenen met een paar erg snelle youngtimers, zoals de Ford Sierra Cosworth van Dirk Vermeirsch en de BMW's M3 E30 van Christophe Merlevede en Alain Vermeulen, die zijn wederoptreden maakt.

Kortom, spanning, spektakel en topsport verzekerd aanstaande zondag 7 mei tijdens deze 45ste editie van de Sation le Seau Monteberg Short Rally!

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Doel bereikt voor Kevin Demaerschalk, vijfde in de Rallye de Wallonie

In de Rallye de Wallonie, tweede van vijf rally’s die dit jaar op hun programma staan, wisten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode met hun DS 3 R5 van het J-Motorsport team beslag te leggen op een mooie vijfde plaats.

In de Spa Rally leek Kevin Demaerschalk al op weg naar een mooi resultaat, maar toen moest hij voortijdig de strijd staken. Na de 25 chronoritten van de Rallye de Wallonie was hij dan ook heel blij dat hij deze keer de pechduivel te snel af was geweest en beslag kon leggen op een vijfde plaats. De Naamse klassieker was de rijder van Citroën Belux in het verleden immers zelden gunstig gezind. “Dit doet deugd! Ons doel was een plek bij de eerste vijf. Deze vijfde plaats zorgt dus voor voldoening, al wil je als rijder altijd meer. Na onze opgave in Spa was het belangrijkste hier een goed resultaat te behalen.”

Voor de eerste keer kon Kevin Demaerschalk over de evoluties op de DS 3 R5 beschikken en hij wist al snel post te vaten in de top-5 van de tussenstand. Die positie wist hij tot het eind vast te houden, mede dankzij de feilloze betrouwbaarheid van de DS 3 R5. “Het is moeilijk te zeggen of de nieuwe evoluties ook hebben bijgedragen aan de prestaties van de wagen, want ze werden vooral ontwikkeld om de betrouwbaarheid te verhogen. Op dat vlak viel er het hele weekend niets te noteren op onze DS 3 R5. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De pijn vergeten

“Inderdaad”, glimlacht de jonge Brabander. “Mijn rug zat geblokkeerd. Dat overkomt me soms. Vrijdagochtend had ik heel wat pijn aan het bekken en zat ik helemaal vast. Met hulp van pijnstillers en bruistabletten kon ik deze rally toch in min of meer normale omstandigheden afwerken. Eens ik achter het stuur zat hoefde ik er niet te veel meer aan te denken.”

Ook Anouk van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was uiteraard heel tevreden. “Door zijn goede chrono’s in deze heel hoogstaande wedstrijd bewees Kevin nog maar eens dat er met hem rekening moet worden gehouden. Ik hoop dat er na dit mooie resultaat nog meer mogen volgen. Afspraak in Ieper voor het vervolg van ons programma!”

Laatste Nieuws

Prev Next