Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 23 November 2017

logo rally online

006

"Fysiek een erg zware wedstrijd"

Enkele weken na de Rally van Catalonië, start vanavond de Wales Rally GB, de voorlaatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally 2017. J-Motorsport is met twee DS 3's vertegenwoordigd. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte verdedigen hun kansen op de titel in de WRC Trophy met de DS 3 WRC, terwijl Emil Bergkvist en Ola Floene mikken op winst in de Citroën Ultimate Challenge met hun DS 3 R5.

In de Wales Rally GB willen Jourdan Serderidis en Fred Miclotte in de eerste plaats hun titelkansen in de WRC Trophy gaaf houden. Finishen is daarvoor de boodschap.
"Onze enige concurrent in de WRC Trophy in Wales is Yazeed Al Rajhi, maar die zal ongetwijfeld te snel zijn voor ons. Ik moet gewoon zorgen dat we finishen. Mochten we in Wales winnen, dan zou de titel al binnen zijn, maar anders moeten we het afmaken in Australië, waar in totaal slechts 11 WRC's, 1 WRC-2 en wij in de WRC Trophy aan de start komen," vertelt Jourdan Serderidis, die deze ochtend op de modderige shakedown in Cloceanog zijn DS 3 WRC een laatste keer aan de tand voelde. Vanavond gaat de wedstrijd van start met een korte showproef in Tir Prince.

Jourdan Serderidis houdt wel van de proeven in Wales, waar het herfstweer traditioneel voor erg moeilijke omstandigheden zorgt. "De ingrediënten voor Wales zijn gekend: regen, modder en gladde gravelproeven in de bossen," vervolgt Jourdan. Maar, het is vooral fysiek een slopende wedstrijd. In totaal werken de deelnemers 1.488 km af op drie dagen, waarvan amper 304 km tegen de chrono. De lange verbindingsritten door het drukke verkeer zijn erg vermoeiend. Zaterdag zijn de deelnemers van 6 uur 's ochtends op pad en arriveren ze pas terug in het servicepark van Deeside omstreeks 22h. "Dat is fysiek een erg zware dag. Ik ben geen 20 jaar meer. Rally is ook een uithoudingssport. Door de vermoeidheid is een foutje snel gemaakt. Dat moeten we zeker trachten te vermijden," vertelt Jourdan, die in Wales opnieuw op zijn regelmaat mikt om belangrijke punten te pakken in de WRC Trophy.

Voor Emil Bergkvist liggen de kaarten anders. De jonge Zweed van J-Motorsport wil zich met de DS 3 R5 van J-Motorsport in de kijker rijden met het oog op volgend seizoen. Een goed klassement in WRC-2 en vooral een zege in de Citroën Ultimate Challenge is altijd een belangrijk argument tijdens onderhandelingen met potentiële partners.

Maar, eerst volgen we de strijd tussen Yazeed Al Rajhi en Jourdan Serderidis in deze Wales Rally GB. Afspraak vanavond op de showproef in Tir Prince, waarna morgen het serieuze werk begint in de bossen van Wales.

Emil Bergkvist: "Ik heb veel geleerd"

Drie wagens van team J-Motorsport kwamen dit weekend in actie, twee in Tielt, in de TAC Rally die verreden werd onder een mooie lentezon, en een in Corsica in de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally. In Tielt lag het ritme erg hoog, met 14 klassementsproeven verreden op 12 uur. Ondanks een probleem met de pop-off van de turbo, begon de wedstrijd goed voor Steve Bécaert. Na de eerste ronde stond hij 7de in het algemeen klassement, voor enkele Belgische rallyreferenties, waaronder de recente winnaar van de Spa Rally. Maar, in de tweede ronde bleef hij goed in de buurt van de 6de in het klassement, maar Steve verloor toch twee plaatsen.

"Ik begrijp het niet," betreurde de West-Vlaming. "Ik heb de indruk dat het beter gaat, dat ik sneller en, maar de tijden volgen niet." Helaas moest Steve even later de strijd staken door een probleem met de stop van de koppeling. "Heel jammer, maar dat is rally," stelde hij vast. "Ik zal nog veel kansen krijgen om deze ontgoocheling door te spoelen. Ik wil dit jaar nog 7 of 8 rally's rijden, waaronder de Rally van Ieper." 

De andere vertegenwoordiger van J-Motorsport had evenmin de voldoening de finish te halen in zijn eerste race in België. De jonge Achiel Boxoen maakte wel een goede indruk. "Ik werd goed voorbereid door Freddy Loix," vertelt de belofte die geselecteerd werd door J-Motorsport. "Hij overtuigde me van het belang om fysiek in een goede conditie te zijn. Ik heb ongeveer 300 km getest met de wagen, verdeeld over drie testsessies. Ik ben tevreden dat Freddy zegt dat hij met nog niet op dit niveau had verwacht. Nochtans ben ik voorzichtig gestart, want men had me verwittigd dat de wegen hier heel glad zijn. Daarom was ik heel verrast dat ik derde stond bij de Juniors, met tijden heel dicht in de buurt van die van de Mevius. Ik heb de raad van Freddy opgevolgd om me gewoon te amuseren aan het stuur. Gelet op mijn positie, begon ik te rijden om de tweede ronde uit te rijden. Helaas blokkeerde de versnellingsbak. Maar, ik ben tevreden over mijn prestatie en ik kijk al uit naar de start van de Rally van Wallonië om dit te bevestigen."

De Tour de Corse was natuurlijk veel langer dan de TAC Rally, maar Emil Bergkvist haalde wel de finish, zoals in de twee voorgaande rally's. "Natuurlijk moest ik na een klein foutje zaterdag verder in Super Rally," vertelt de jonge Zweed. "Maar de proeven in Corsica waren bijzonder verraderlijk! Zeker wanneer je passeert als 30ste, zoals wij. Door te snijden in de bochten, gooiden de wagens voor ons veel grind en stof op de baan. Je moest overal op voorbereid zijn. Vrijdag hebben we een goede dag beleefd. Bij mijn kennismaking met de wedstrijd, reed ik mijn eigen tempo en probeerde ik foutjes te vermijden. We hebben de volgende dag verschillende afstellingen geprobeerd. In dat opzicht was ik tevreden met onze 6de plaats in WRC2. Tijdens de tweede dag wilde ik het tempo verhogen, maar ik raakte een bruggetje. De achtertrein was te zwaar beschadigd om verder te rijden. Het team leverde prima werk om de DS 3 R5 weer op punt te zetten voor de slotdag. Ondanks een probleem met de turbo, haalden we de finish van de laatste twee proeven, waaronder de lange proef van 53 km zondagochtend. Onze 9de plaats in WRC2 was niet wat we verwacht hadden, maar we hebben veel geleerd. Deze ervaring zal nuttig zijn voor de toekomst. We concentreren ons nu op de volgende afspraak in Portugal."

In afwachting van de volgende afspraak voor Bergkvist, die mathematisch een uitstekende zaak deed in het kader van de Ultimate Challenge, zal
J-Motorsport natuurlijk van de partij zijn in de Rally van Wallonië eind deze maand.

Emil Bergkvist: "Ervaring opdoen en punten pakken..."

Soms wordt het werk van teams die actief zijn in verschillende rallykampioenschappen bemoeilijkt door de kalendermakers. Zo moet J-Motorsport zich dit weekend opsplitsen tussen de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally, verreden in Corsica, en de eerste van de drie West-Vlaamse wedstrijden voor het Kampioenschap van België, verreden in Tielt. 

"In een dergelijke context moet je keuzes maken," vertelt Fred Miclotte, de team manager van J-Motorsport. "Onze ingenieur is in Corsica om Emil Bergkvist bij te staan, terwijl ik in Tielt blijf om de service te coördineren van de twee wagens die we inzetten voor klanten." J-Motorsport werkte mee aan de voorbereidende testen van Achiel Boxoen vorige week in Henegouwen. Ondertussen testte Emil Bergkvist zondag in Corsica.

"Zoals gewoonlijk had J-Motorsport een serieuze testsessie voor ons georganiseerd ter plaatse," benadrukt de jonge Zweed. "Het wisselvallige weer was misschien niet ideaal om een rally voor te bereiden die wellicht op een droog parcours afgewerkt zal worden, maar we zijn in elk geval voorbereid op alle mogelijke omstandigheden. Het belangrijkste is dat alles goed verlopen is. De DS 3 bleef efficiënt en makkelijk te besturen op asfalt. Ik had een goed gevoel aan het stuur."

Na de testsessie werkten Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg de drie verkenningsdagen af. Drie dagen omdat op de baantjes op het Franse eiland kan je niet zo snel van de finish van een proef terug naar de start. "Het is onze eerste deelname hier en we zijn onder de indruk," juicht het duo dat gevolgd wordt door Citroën Racing. "We begrijpen nu waarom deze rally de bijnaam 'Rally van de 10.000 Bochten' heeft. Het langste rechte stuk is hier amper... 120 meter! Het is voortdurend draaien en keren! Je kan hier niet altijd aan 100% rijden. Je moet de banden en de remmen sparen... We zullen de juiste middenweg moeten vinden tussen snel rijden en ervoor te zorgen dat de auto niet warm loopt. Dat wordt de grootste uitdaging dit weekend."

Bij zijn kennismaking met Corsica en zijn eerste echte asfaltrally van het jaar, blijft Emil Bergkvist realistisch in zijn ambities: "Het belangrijkste is het opdoen van ervaring op dit specifieke terrein. Er zijn bij onze tegenstanders heel snelle piloten die hier al verschillende keren hebben gereden. We zullen ons eigen ritme rijden. Maar, we willen natuurlijk nog een paar punten scoren in WRC 2." En ze willen graag een topresultaat realiseren, na de twee overwinningen in Monte-Carlo en Zweden, in de officieuze Citroën Ultimate Challenge, voorbehouden voor piloten met een DS 3 R5. Deze keer staan er 5 piloten met een DS 3 R5 aan de start!

In Tielt zal J-Motorsport ook "premières" bijstaan. Steve Bécaert zal zijn eerste nationale rally rijden met de DS 3 R5, na vier ervaringen met deze wagen op regionaal niveau. "Ik heb woensdagavond een aantal runs gedaan op de shakedown en het gevoel aan het stuur van de DS 3 R5 is goed," vertelt Bécaert, die dit weekend de DS 3 R5 zal besturen die we in Spa nog in handen zagen van Kevin Demaerschalk. "We hebben vooral in het donker gereden, maar het belangrijkste was dat ik weer een goed gevoel kreeg aan het stuur. In Moorslede scheurde na enkele kilometers een remleiding, waardoor we een goed resultaat meteen mochten vergeten. Maar, in het vervolg van de wedstrijd reden we 2de en 3de tijden, sneller dan Pieter-Jan Maeyaert en Tim Van Parijs. Als we dat kunnen herhalen in Tielt, dan zit het goed. Kijk, vorig jaar werd ik 6de in de TAC Rally met een gewone Groep N. Nu rijden we met een top DS 3 R5, maar het zal bijna onmogelijk zijn om dit resultaat te evenaren..."

Tot slot is er Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Freddy Loix en Skoda Import, die zijn Belgisch rallydebuut zal maken met de Opel Adam R2 van J-Motorsport. Gelet op zijn gebrek aan ervaring, mikt hij niet meteen op de zege bij de Juniors of in klasse RC4. De nadruk ligt op het opdoen van ervaring, want zijn deelname is het begin van een meerjarig project.

Volle pot voor Emil Bergkvist in de Citroën Ultimate Challenge

Team J-Motorsport ging in de Rally van Zweden, de 2de manche van het Wereldkampioenschap, verder op zijn elan van de Rally van Monte-Carlo. De balans is uitermate positief, want de beide DS3 R5's van het Belgische team bereikten zonder problemen de finish en de jonge Emil Bergkvist blijft de Citroën Ultimate Challenge, toegankelijk voor jonge beloften die in het Wereldkampioenschap met een DS3 R5 rijden, domineren.

In WRC2 waren Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg van start tot finish in strijd voor de vijfde plaats. Ze maken er geen geheim van dat ze hoger mikten, maar ze reden een feilloze wedstrijd tegen piloten met meer ervaring en iets krachtigere wagens. "We gingen, zoals vooraf gepland, iets sneller van start dan gewoonlijk, maar zonder 100% aan te vallen, want we wilden ook geen foutjes maken," vertelt de jonge Zweed. "We hoopten hoger te staan in de hiërarchie van WRC2, maar ons ritme was wel goed. We reden een aantal goede tijden. Halfweg de tweede dag stonden we 5de in de categorie. We hebben de set-up toen een beetje veranderd. Ik voelde me goed in de wagen, maar we verloren een plaats in het klassement, hoewel ik het beste van mezelf gaf. Dat deden we de ganse rally. Zaterdagavond heb ik met Joakim nog eens extra de proeven van de slotdag voorbereid. Het is heel motiverend om in eigen land te rijden en om het enthousiasme bij de supporters te zien! Maar, het team gaf ons de raad om het resultaat veilig te stellen. Het belangrijkste is dat we voor de tweede keer op rij punten scoren en dat we veel ervaring hebben opgedaan. Dat is het belangrijkste voor de toekomst."

De verantwoordelijken van Citroën Racing hebben aandachtig de zuivere prestaties van hun nieuwe testpiloot in deze rally gevolgd. Ze waren tevreden over zijn niveau op deze ondergrond. Na twee manches staat Emil Bergkvist op de 6de plaats in WRC2 op 9 punten van Pontus Tidemand, de winnaar in Zweden. Fred Miclotte, manager van J-Motorsport, was heel tevreden: "De ambitie van Emil was misschien iets te hoog gegrepen. Het belangrijkste is dat hij opnieuw als eerste eindigde van de piloten met een wagen van de PSA-groep. Voor de tweede opeenvolgende keer scoort Emil de volle pot in de Ultimate Challenge. Hij staat ruim aan de leiding. Het is ook de eerste keer dat het verschil zo klein is tussen Emil en de besten in WRC2. Hij zat meestal op 0"6-0"7 per km op de snelste proeven. Dat is een hoopgevende progressie. Dat hij zaterdagnamiddag een plaatsje verloor was ongetwijfeld te wijten aan het verminderen van de grip naarmate er meer wagens over de proef waren gepasseerd. We hebben trouwens een bizar probleem gehad met de banden. De spijkers kwamen meer los aan de linkerkant. Daardoor reageerde de wagen heel vreemd en was ook de tractie minder goed. Daarom hebben we aan Emil gevraagd om op de slotdag het resultaat veilig te stellen."

De lokale gentleman-driver Joakim Roman bereikte met de tweede DS3 R5 van J-Motorsport eveneens zijn doel: zich amuseren en genieten van start tot finish.
"Hij reed zijn 2de wedstrijd op twee weken en zijn wagen functioneerde als een Zwitsers uurwerk," vervolgt Fred Miclotte. "We moesten bijna enkel tanken en de banden wisselen..."

Emil Bergkvist: "Vooraan meestrijden in WRC2 moet mogelijk zijn"

Een jaar geleden begon de samenwerking tussen J-Motorsport en de jonge Emil Bergkvist in het kader van de Rally van Zweden. Volgend weekend willen de partners deze verjaardag op de mooiste manier vieren met een topresultaat in de meest winterse manche van het Wereldkampioenschap Rally.

In dat opzicht maakt J-Motorsport werk van de voorbereiding van de wedstrijd. Maandag werd een testsessie georganiseerd in Zweden, vlakbij de Noorse grens. Emil Bergkvist en zijn copiloot Joakim Sjöberg zijn heel tevreden met het resultaat. "In vergelijking met vorig jaar, is de context helemaal anders," vertelt het jonge Zweedse duo. "Ondertussen kennen we de DS3 R5 goed. Op een jaar tijd is hij flink geëvolueerd. We weten wat we van de wagen mogen vragen en hoe hij reageert in de verschillende situaties die we tegen zullen komen. Tijdens de test op maandag hebben we een honderdtal kilometers afgewerkt. We hebben er de set-up nog verbeterd. Ik voel me goed aan het stuur," vervolgt Emil.

De Junior ERC kampioen van 2015 herinnert zich trouwens met bepaalde emoties de Rally van Zweden 2016: "We hadden toen al een keer met de R5 gereden in de Rallye du Valais, maar het was onze eerste wedstrijd in deze categorie in het Wereldkampioenschap. We moesten alles nog ontdekken: de auto, het team, het verschil op een parcours dat ik eerder al ontdekt had met een R2... Het was tegelijkertijd opwindend en stresserend. Het was een moeilijke rally."
Omdat de temperatuur op dit moment niet heel laag is in Zweden, blijven de wedstrijdomstandigheden eerder onzeker op dit moment: "Er ligt meer sneeuw dan vorig jaar, maar niet zoveel als we meestal verwachten in deze rally. Overdag doet de zon de bovenlaag smelten. Op bepaalde plaatsen kan daardoor veel water staan. En er kan ijzel liggen. Maar, het parcours ligt ons wel. Drie proeven zijn ongewijzigd ten opzichte van vorig jaar. Twee proeven zijn nieuw en de andere proeven zijn een beetje veranderd. Globaal gesproken is het parcours bijzonder snel. Dat bevalt ons wel."

In eigen land en voor hun eigen supporters, starten Emil en Joakim met ambitie: "Met de feeling die we momenteel in de DS3 R5 hebben, moet vooraan meestrijden in WRC2 mogelijk zijn. Als alles goed gaat, dan moeten we mooie dingen kunnen doen. Alles is nu makkelijker dan een jaar geleden. Het is nu aan ons om goed te werken tijdens de verkenningen, om met optimale nota's aan de start te komen. Daarna mogen we geen fouten maken. We willen aan 98% starten, om dan te zien waar we staan. In de sneeuw hopen we te rivaliseren met de Skoda's."

Naast die van Bergkvist-Sjöberg, brengt J-Motorsport in Zweden nog een tweede DS3 R5 aan de start, voor de lokale gentleman driver Joakim Roman, die voor het derde jaar op rij beroep doet op het Belgische team. Tot tevredenheid van Fred Miclotte, de manager van het team: "Joakim rijdt elk jaar de Rally van Zweden voor het plezier. Als voorbereiding op deze grote afspraak, heeft hij twee kleine rally's gereden met onze DS3 R5. Zijn trouw bewijst dat hij tevreden is over ons werk en onze dienstverlening. Dat is heel belangrijk, want we willen ons imago op internationaal niveau verder ontwikkelen om J-Motorsport uit te bouwen."

Zege en 25 punten in de WRC Trophy en...
Zege en 25 punten in de Ultimate Challenge

Het seizoen 2017 is ideaal begonnen voor J-Motorsport. De twee piloten aan de start van de Rally van Monte-Carlo met Citroëns van het Vlaamse team wonnen elk hun respectievelijk klassement. Onnodig te zeggen dat Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, de eigenaars van het team, in de wolken waren.

"Ik ben vooral blij voor Emil Bergkvist, de jonge Zweed die met een van onze DS3 R5's reed," vertelde Jourdan Serderidis. "Na een ongelukkig wedstrijdbegin, was hij al snel verlost van de concurrentie in de Ultimate Challenge georganiseerd door Citroën. Hij moest vanaf dan absoluut de finish halen, maar dat deed hij met panache. Hij reed uitstekende tijden bij zijn kennismaking van dit parcours. Wat mezelf betreft, had ik het vooraf niet geloofd als men me had gezegd dat ik 29ste zou worden. Sportief eindigen we zelfs op de 22ste plaats, want we kregen een administratieve sanctie van 6 minuten wegens een probleem met de timing van de flexi service, wat niets te maken heeft met het sportieve. Met onze DS3 WRC uit 2014 hebben we in elk geval het maximum van de punten gescoord in de WRC Trophy. Dit is intrinsiek het mooiste resultaat uit mijn rallycarrière."

Jourdan en Fred wilden vooral de opgaves van de vorige twee edities in Monte-Carlo doen vergeten en daar zijn ze in geslaagd. Het is zeker een opvallende prestatie, want de omstandigheden waren bijzonder moeilijk.

"Ik denk niet dat ik ooit al zoveel wisselende omstandigheden heb meegemaakt in Monte-Carlo," bevestigt Cédric Pirotte, die samen met Frédéric Béco als ouvreur aan de slag was voor Jourdan en Fred. "De grip wisselde van de ene tot de andere situatie op elke proef, maar de deelnemers kregen ook vaak een compleet andere proef voor de wielen bij de tweede doortocht. Het was echt bijzonder moeilijk."

Men kan zich de vraag stellen of het voor een piloot wel plezant is om altijd met een zekere reserve onder de voet te rijden. "Ik heb niet defensief gereden," antwoordt Jourdan Serderidis. "Ik ben van start gegaan zonder mezelf onder druk te zetten. We waren wel heel geconcentreerd op de ritmeveranderingen door de ontelbare veranderingen van grip. Een dergelijke context vereist een goed aanpassingsvermogen. We hebben aangevallen waar mogelijk, vooral op zondag, toen de wegen er droger bij lagen. Zo reden we een 18de en een 23ste tijd algemeen. Op de Power Stage reden we een prima 21ste tijd in erg moeilijke weersomstandigheden. Ik ben heel tevreden over mijn ritme en ik voelde me meteen op mijn gemak in de fabuleuze DS 3 WRC."

Emil Bergkvist was al even blij met zijn 6de plaats in WRC2 (17de algemeen): "De voldoening is enorm groot! Ik kan het niet beschrijven. Ik had me nooit voorgesteld dat de wedstrijd zo moeilijk zou zijn. Lange dagen, lange proeven waarop je voortdurend de concentratie moet bewaren om je niet te laten verrassen. De wedstrijd begon nochtans niet goed, want we verloren de eerste avond tijd door een kapotte versnellingsbak. Maar, daarna verliep alles uitstekend, afgezien van een paar lekke banden en problemen met de remmen op de slotdag. We zijn opgelucht dat we de finish hebben gehaald. Ik reed aan mijn ritme, zonder me druk te maken over de tijden van mijn concurrenten. Het doel was om zoveel mogelijk ervaring op te doen in deze Monte-Carlo en als eerste van de DS3 R5-piloten te finishen. Dankzij onze ouvreurs en de mensen van J-Motorsport, die uitstekend werk hebben geleverd, is dat gelukt. Met als bonus een knappe 6de plaats in WRC2. Ik kijk al uit naar de volgende afspraak in ons land, de Rally van Zweden, waar ik mee wil strijden voor de overwinning in WRC2."

Jourdan Serderidis en Fred Miclotte zijn ook heel blij met het resultaat van Bergkvist: "Onze twee wagens hebben de finish gehaald in Monaco. Die van Emil is de enige R5 van de PSA-groep aan de finish. J-Motorsport heeft daarmee bewezen dat we ons materiaal kennen en dat we mooie resultaten kunnen behalen met onze wagens. We hebben immers ruim 360 km tegen de chrono afgewerkt..."

De goede zaak die Jourdan Serderidis doet in de WRC Trophy zet hem nog niet aan om zijn programma aan te passen: "De volgende afspraken blijven de Rallye des Ardennes met de DS3 en de Rally van Wallonië, wellicht met een C4 WRC. Wat de WRC Trophy betreft, zal mijn volgende manche wellicht Polen zijn. We zullen zien welke resultaten onze concurrenten realiseren in tussentijd. Hoe dan ook zullen we nog aan de leiding staan, misschien gedeeld, na de Rally van Zweden..."

Jourdan Serderidis in de WRC Trophy en Emil Bergkvist in WRC2

J-Motorsport was het laatste Belgische team dat in 2016 actief was in de internationale rallysport, met de deelname van Jourdan Serderidis aan de Rally van Australië, en het zal ook het eerste team zijn in 2017. J-Motorsport brengt immers twee wagens aan de start van de Rally van Monte-Carlo op donderdag 19 januari.

Jourdan Serderidis zal zelf met zijn Citroën DS3 WRC het feest terug openen, met Frederic Miclotte aan zijn zijde. "Ik heb beslist om dit jaar mijn kans te wagen in de nieuwe 'WRC Trophy', toegankelijk voor privé-piloten die met een WRC rijden die geen deel uitmaken van de nieuwe generatie die debuteert in deze Monte-Carlo. Deze nieuwe competitie is op mijn lijf geschreven, want op dit niveau was er natuurlijk geen vergelijking mogelijk met de fabriekswagens en officiële piloten. Ik denk dat we nu een mooie competitie kunnen krijgen tussen privé-piloten."

De uitdaging spreekt hem erg aan, want Jourdan wil het liefst rijden met een wagen van de WRC-categorie: "In WRC2 lag het niveau bijzonder hoog, met jonge talenten die dromen van een officieel zitje op het allerhoogste niveau. De R5's vergen ook een heel agressieve rijstijl. ik wilde een wagen waarin ik me meer op mijn gemak zou voelen. Dat gevoel had ik elke keer wanneer ik met de DS3 WRC reed. Het chassis van de WRC is veel stabieler, de motor is soepeler, hij is makkelijker in de koorden te houden en je hebt meer vermogen om je te redden uit hachelijke situaties."

Jourdan betreurt dat zijn potentiële tegenstanders in de WRC Trophy pas zullen beginnen in Zweden en anderen wellicht nog later, in Corsica en Portugal. Maar, hij wil absoluut de uitdaging aan gaan in Monte-Carlo: "Deze wedstrijd is onmiskenbaar de belangrijkste, de meest prestigieuze op de kalender. Hij spreekt iedereen aan. Ik reed de wedstrijd uit bij mijn eerste deelname, in 2014, maar de voorbije twee jaar had ik geen geluk. Deze keer wil ik opnieuw uitrijden. Maar, dat is niet makkelijk in Monte-Carlo. De proeven zijn nooit homogeen. Op de proeven zijn de omstandigheden vaak compleet verschillend van de ene naar de andere kant van de berg. Zelfs bepaalde stroken op een proef kunnen compleet verschillen, al naargelang de hoogte. Gelukkig kan ik rekenen op uitstekende ouvreurs, Frédéric Béco en Cédric Pirotte, allebei perfectionisten. De bandenkeuze is natuurlijk uitermate

belangrijk, maar met hun hulp en de ervaring van Frederic Miclotte hebben we voortaan voldoende kennis en ervaring in huis om de juiste keuzes te maken."

Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken trouwens uit naar de verlenging van de samenwerking met de jonge Zweed Emil Bergkvist, die opnieuw zijn kans gaat in WRC2, samen met Joakim Sjöberg in een Citroën DS3 R5. "Door verder samen te werken met J-Motorsport, zal ik voor de eerste keer twee jaar met een wagen van hetzelfde team rijden," reageert Emil, de Europese Junior-kampioen van 2015, enthousiast. "Bij het begin van het seizoen geeft het een goed gevoel dat ik het team, de mecaniciens en de auto al ken. De DS3 heeft trouwens een aantal evoluties gekregen. Alles ziet er goed uit. Het is onze doelstelling om het beste Citroën-team te zijn in elke wedstrijd en mee te strijden voor het podium in WRC2. Maar, het belangrijkste is de finish te bereiken van elke rally waar we aan deelnemen."

De context waarin Bergkvist zal rijden, zal beter zijn, want hij wordt ook testpiloot voor Citroën Racing... "Een dergelijk statuut is natuurlijk een mooie erkenning," vervolgt Emil met begrijpelijke fierheid. "Ik ben nog heel jong, maar ik denk dat ik een goede 'feedback' kan geven bij de ontwikkeling van een rallywagen. Het is in elk geval bijzonder interessant om de kans te krijgen meer te rijden tussen de rally's."

Omdat de jonge Zweed ook gesteund wordt door Belgische sponsors, zal hij ook een of andere manche van het Kampioenschap van België rijden met J-Motorsport. "In principe brengen we ook een jong Belgisch talent aan de start van vijf nationale wedstrijden," vervolgt Jourdan Serderidis. "Maar, op dit moment concentreren we ons op de grote uitdaging die de Rally van Monte-Carlo is. Voor onze DS3 WRC, een versie van 2014, krijgen we logistieke steun van PH Sport. Zij zetten een wagen in voor Craig Breen voor rekening van Citroën Racing. Wij zullen er alles aan doen om aan de finish te staan en een goede zaak te doen in de WRC Trophy. De testsessie van deze zondag, op een lichtjes beijzelde testbasis in de buurt van Gap, verliep perfect, zowel voor Emil als voor ons. We hebben ons geamuseerd en de sfeer in het team is top!"

Jourdan Serderidis: "Twee erg gemotiveerde tenoren"

Zoals regelmatig sinds het begin van het seizoen, zal J-Motorsport een van de toonaangevende teams zijn in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap die volgend weekend verreden wordt in de buurt van Hoei. Het team van Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte brengt drie wagens aan de start, waarvan twee DS 3 R5's voor twee toppiloten.

"Dankzij het vertrouwen van Citroën Racing en Citroën Belux, hebben we opnieuw de kans om samen te werken met Stéphane Lefebvre, die we vorig jaar een paar keer lieten rijden," vertelt Jourdan Serderidis, die zelf niet van de partij zal zijn omdat zijn DS 3 R5 op dit moment per schip onderweg is naar Australië, waar de laatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally verreden zal worden. "Met Stéphane weten we dat we mee zullen strijden voor de overwinning. Bij ons is hij voor de eerste keer weer in een rallywagen gestapt na zijn zware sortie in de Rally van Duitsland. Dat gebeurde tijdens een testsessie in Erquelinnes voor de Rally van Luxemburg. Ik merk dat hij bijzonder gemotiveerd is om het op te nemen tegen de andere toppers in de Condroz. Vooral tegen zijn baas Yves Matton en zijn teamgenoot bij Citroën Racing, Craig Breen."

Na Gilles De Turckheim in Wales vorig weekend, zal Stéphane deze keer genavigeerd worden door Xavier Portier uit Hoei. Ze reden in juni ook al samen in Ieper. "Ik ben natuurlijk blij dat ik de Condroz Rally kan rijden, want het is een wedstrijd waar ik van droomde toen ik klein was," vertelt Stéphane. "In de Wales Rally reed ik vooral om te finishen en om ervaring op te doen voor volgend jaar, maar het is in elk geval een goede zaak dat ik weer competitieritme op kon doen na enkele maanden inactiviteit. Ik kijk al uit naar de start van de eerste proef zaterdagochtend."

Naast Stéphane Lefebvre brengt J-Motorsport ook de jonge Zweed Emil Bergkvist, Europees Junior Kampioen van 2015, aan de start. Dit seizoen reed hij de eerste manches van de Ultimate Challenge georganiseerd door Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. In september werd hij ook derde in de Omloop van Vlaanderen bij zijn eerste ervaring met een R5 in België. "De Condroz Rally ken ik niet, maar ik heb er wel van gehoord. Ik kijk uit naar de kennismaking met het parcours, waar men veel goeds over vertelt. Blijkbaar gaat het heel hard. Dat zou me moeten liggen," lacht Emil. "We zijn blij dat we Emil kunnen helpen om deze wedstrijd te rijden als overgang tussen zijn seizoen 2016 dat ingekort werd door een gebrek aan budget en zijn deelname aan de Rally van Monte-Carlo, waar hij samen met ons zal beginnen aan een campagne van de zes wedstrijden van de Ultimate Challenge 2017 van Citroën. Hij is natuurlijk bijzonder gemotiveerd om zich op asfalt te kunnen meten met de twee officiële piloten van Citroën voor 2017."

Alle blikken zijn gericht op de strijd vooraan in de Condroz Rally, want het belooft weer erg spannend te worden, maar ook in het peloton zullen getalenteerde jongeren en amateurs zich in de kijker willen rijden op hun niveau. Een van hen is Amaury Molle, die aan de start komt met zijn vertrouwde Opel Adam R2 bijgestaan door J-Motorsport. "Na een frustrerend seizoensbegin en een tegenvallende Rally van Duitsland, ben ik blij dat we de finish haalden van de Rally van Luxemburg," bekent de piloot uit Fosses-la-Ville. "In deze fase van mijn carrière is het belangrijk om zoveel mogelijk ervaring op te doen. Ik zal voor de derde keer de Condroz Rally rijden. Het is een van mijn lievelingsrally's. In de Condroz kreeg ik zin om het zelf te proberen als rallypiloot. De afspraak in Hoei is me altijd goed bevallen. Ik won in R1 in 2014 en werd 2de Junior in 2015. Dit jaar zal ik moeten wennen aan een nieuwe copiloot, Pascal Lopès. Zijn rijke ervaring moet een troef zijn. A priori zullen we even de tijd hebben om onze draai te vinden, want ik weet dat je in de Condroz Rally niet vanaf de eerste proef aan 110% moet rijden. Zaterdag is het belangrijk om groot tijdverlies te vermijden. Ik denk dat de wedstrijd zondag beslist wordt. Dan staan er nog heel wat kilometers op het menu, met een aantal lange proeven. Ik hoop dat mijn strategie de juiste is."

Citroën Belux sterk aanwezig tijdens de Condrozrally!

Voor Citroën Belux en Yves Matton is de Condrozrally altijd een bijzonder evenement. Ook dit jaar respecteert de directeur van Citroën Racing de traditie en nodigt hij voor ‘zijn’ rally rijders met internationale faam uit. Dit keer gaat het om één van zijn voormalige fabrieksrijders in het wereldkampioenschap, Mikko Hirvonen, en om één van de rijders die in 2017 de Citroën C3 WRC zal besturen, Stéphane Lefebvre. Aan de oevers van de Maas zullen de kleuren van Citroën Belux eveneens worden verdedigd door Yves Matton  met een Citroën C4 WRC en door Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team.

Na Sébastien Loeb, Petter Solberg, Kris Meeke en ook Yvan Muller, krijgt de Condrozrally ook dit jaar een rijder van wereldklasse – en zelfs twee! – aan de start, allebei aan het stuur van een topauto van Citroën Racing. “Mikko Hirvonen maakt helemaal deel uit van de Citroën-familie, want in 2012 was hij de teammaat van Sébastien Loeb en het jaar erna was hij één van onze officiële rijders in het wereldkampioenschap rally”, aldus Yves Matton, directeur van Citroën Racing en sinds enkele maanden vice-president van de Motor Club de Huy, de organisator van de Condrozrally. “Na in 2013 tijdens de Legend Boucles de Spa van de Belgische rallysfeer te hebben geproefd, wou Mikko graag opnieuw een wedstrijd in België afwerken, en enkele maanden geleden heeft hij me het opnieuw gevraagd. Stéphane Lefebvre, die volgend jaar bij onze terugkeer naar een volledig seizoen in het wereldkampioenschap één van de officiële rijders van Citroën Racing wordt, is een ware fan van de Belgische rally’s, dat weet iedereen. Bovendien heeft hij na zijn tweede plaats van vorig jaar een revanche te nemen in Hoei…”

Als viervoudig vice-wereldkampioen rally, onder andere bij zijn eerste seizoen met de DS 3 WRC in 2012, heeft Mikko Hirvonen ook maar liefst 15 overwinningen op het hoogste niveau achter zijn naam staan. Nu hij zijn professionele rijdersloopbaan een nieuwe wending heeft gegeven liet de Fin onlangs nog aan Yves Matton weten dat hij maar wat graag van de unieke rallysfeer van de Condroz wil proeven. “Het is altijd een plezier om opnieuw achter het stuur te kruipen en ik ben heel blij dat ik in de Condrozrally met een DS 3 R5 aan de slag kan! Ik heb nooit eerder een wagen uit de R5-categorie bestuurd, dit wordt dus een mooie ervaring voor mij”, stelt de goedlachse Fin, wiens DS 3 R5 zal worden ingezet door het team van Burton Racing. “Dit wordt mijn tweede rally in België en ik weet dat de omstandigheden hier heel lastig kunnen zijn. Het wordt in ieder geval een hoogstaande wedstrijd en ik zal het moeten opnemen tegen enkele heel goede rijders. Ik hoop in ieder geval een goede prestatie te kunnen neezetten en tijdens het weekend heel wat plezier te beleven.”
 
Vorig jaar kwam hij al dicht bij de overwinning in Hoei en ook in Ieper was hij er dit jaar niet ver af: Stéphane Lefebvre wil nu wel eindelijk eens een Belgische wedstrijd aan zijn palmares toevoegen. De ‘Nordist’ deed het rallyvirus dan ook in onze contreien op… “Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start van de Condrozrally kan staan en mijn doel is uiteraard een plaatsje hoger te finishen, vooraleer ik me volledig kan toeleggen op mijn programma in het wereldkampioenschap van 2017”, blikt Stéphane vooruit. Hij treedt opnieuw in actie met de DS 3 R5 van J-Motorsport en wordt deze keer bijgestaan door Xavier Portier.

Als lid van het Citroën Belux Junior Team gaat Kevin Demaerschalk in de Condroz een heel andere uitdaging aan. Na in het begin van het seizoen vier keer met een DS 3 R5 in actie te zijn gekomen, komt hij in Hoei aan de start met een DS 3 R3T. “Ik moet eerlijk zijn: we hebben jammer genoeg niet het nodige budget gevonden om het seizoen met een R5 vol te maken”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Dankzij de steun van Citroën Belux kunnen we evenwel toch de start nemen met onze DS3 R3T. Ik ben blij dat ik de wagen nog eens van stal kan halen en hoop net zoals vorig jaar met de auto een mooie prestatie neer te zetten. Zo kan ik dit seizoen, waar ik dankzij Citroën Belux en J-Motorsport enkele mooie dingen met de R5 heb kunnen laten zien, ook in schoonheid afsluiten.”

“Trouw is een eigenschap die we bij Citroën ten zeerste kunnen appreciëren en we zijn blij dat we op Kevin kunnen rekenen om onze kleuren ook in de categorie van de tweewielaandrijvers te verdedigen”, aldus Anouk Van Vliet, Directrice Communicatie van Citroën Belux. "Met Mikko Hirvonen en Stéphane Lefebvre hebben we twee rijders met internationale faam aan het stuur van een DS 3 R5. Rijders die rechtstreeks verbonden zijn met de geschiedenis van Citroën Racing in WRC. Ook dit jaar wordt de Condroz een heel mooi evenement voor Citroën Belux.”

Na de Citroën Xsara WRC en de DS 3 WRC zal Yves Matton in de Condrozrally de laatste WRC van Citroën Racing die – voorlopig – nog op zijn palmares ontbrak besturen: de C4 WRC. “Sinds 2013, en na een tamelijk lange pauze, heb ik het plezier gehad om de Condrozrally met een Citroën WRC af te werken. Dertig jaar na mijn eerste Condroz, en voor mijn vijftiende deelname, kom ik aan de start met een C4 WRC. En ik heb opnieuw het genoegen om een negenvoudig wereldkampioen als corijder te hebben: Daniel Elena! Gezien het uitzonderlijke startveld dat dit jaar aan de start staat, zou een herhaling van het podium van 2013 al een schitterend resultaat zijn.”

Ook dit jaar zal Citroën dus uitstekend vertegenwoordigd zijn aan de oevers van de Maas. Naast enkele C4 WRC’s zijn er ook enkele uitstekende DS 3 R5 aanwezig. De Zweed Emil Bergkvist, vaste waarde in de WRC2 Ultimate Challenge die door Citroën Racing in het wereldkampioenschap wordt georganiseerd, zal als privé-rijder ook van de partij zijn, met een wagen van J-Motorsport. En Anthony Dovifat, de kersverse Belgische Junior-kampioen 2016, maakt zijn debuut in R3, met een DS 3 R3 Max van MY Racing. In Kevin Demaerschalk heeft hij meteen een perfecte referentie in zijn klasse.

Emil Bergkvist: "Tevreden over mijn progressie"

Emil Bergkvist, vorig jaar Europees Junior Kampioen voor Opel met een Adam R2, kende dit jaar, sinds het begin van zijn samenwerking met J-Motorsport, nog niet veel geluk. Dit weekend heeft hij met zijn DS 3 R5 orde op zaken gesteld door een quasi perfecte wedstrijd te rijden in de Omloop van Vlaanderen, de zevende manche van het Kampioenschap van België Rally (BRC). Vrijdagavond, in de regen, reed hij een snelste tijd voor de tenoren van het Belgisch kampioenschap. En zaterdag, toen de wegen er weer droog bij lagen, hield hij knap stand in de kopgroep om uiteindelijk op het podium te finishen.

"Het was nochtans niet makkelijk, want er zijn ontelbare veranderingen van asfalt en de grip varieert voortdurend op de baantjes in de buurt van Roeselare," vertelt de jonge Zweed. "Ervaring is er heel belangrijk en ervaring had ik hier niet. Ik had al wel een idee van wat me te wachten stond na mijn deelnames aan de rally's van Wervik en Ieper vorig jaar, maar elke proef is toch anders."

Het begon nochtans niet zo goed voor Emil, die in de fout ging op de tweede proef vrijdagavond. "We stonden op slicks in de regen, want het was beginnen regenen toen we stonden aan te schuiven voor het startpodium. Het was heel moeilijk. Ik miste een rempunt en we schoven rechtdoor. De wagen was niet beschadigd en we konden verder, maar we verloren toch bijna een minuut in het avontuur. Zonder dat foutje had een tweede plaats er zeker in gezeten, als winnaar in de categorie RC2."

Emil stond op de 7de plaats op 1'17" van leider Van Woensel na de eerste avond. Emil werd uiteindelijk derde op 2'02" van de winnende WRC, maar hij pakte wel meer dan dertig seconden terug op de tweede.

"Ik heb genoten van het rijden op asfalt. Dat is veel brutaler, fysieker dan op onverhard. Je moet erg agressief zijn in de remzones. Ik ben heel tevreden over deze ervaring in de Omloop van Vlaanderen. Ik dank J-Motorsport en Citroën Racing om dit mogelijk te maken. Ik ben tevreden over mijn progressie en het feit dat ik kon tonen tot wat ik in staat ben. Ik hoop dat ik dit zo snel mogelijk kan bevestigen in het Wereldkampioenschap. Maar, op dit moment is er nog niets zeker. Ik blijf zoeken naar een budget. Ik hoop aan de start te komen van de Rally van Spanje..."

Laatste Nieuws

Prev Next