Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 November 2017

logo rally online

006

Komend weekend maakte Tuur Vanden Abeele zijn debuut met de Ford Fiesta R5 in de “6 uren van Kortrijk”. De Kortrijkzaan kijkt ernaar uit om in eigen gouw de Fiesta aan de tand te voelen. “We vieren dit jaar onze 25ste editie. Naar aanleiding daarvan wilde ik echte de “6 uren” op mijn programma zetten. We maken eveneens ons debuut met de Ford Fiesta R5. Het is een fantastische wagen waarmee we ons eens willen meten. Uiteraard doen we dit ook met het oog op de toekomst. Het is hoegenaamd niet zeker dat we volgend jaar met een R5 zullen uitpakken, maar het gevoel dat we overhouden in Kortrijk kan zeker meespelen.”

De Kortrijkzaan, die aan de wieg stond van de herlancering van de “6 uren”, is uitermate gemotiveerd. “We weten al jaren dat Kortrijk een fantastisch parcours kan voorschotelen. Echt voor elk wat wils. Van het gladde asfalt in Zwevegem tot het uiterste technische Aalbeke. We willen wel eens weten wat dat geeft op volle snelheid. Hopelijk blijft het droog. Dat zou de kennismaking met deze wagen een stuk gemakkelijker maken. Aankomen is ons eerste en enige doel, maar uiteraard hopen we dat een goed resultaat volgt. We hebben alleszins genoeg speelkameraden.”

Vrijdag staat er nog een doorgedreven testsessie op het programma. “We hopen klaar te zijn tegen dat we naar Moeskroen trekken op zaterdagavond. Het wordt alleszins een unieke belevenis. Ik zie er nu al naar uit om over dat fantastische eindpodium op de markt van Kortrijk te rijden, tussen een haag van honderden toeschouwers.”

Uiteraard staat de rally in het teken van het overlijden van Mathias Viaene. “We hadden veel liever tegen Mathias gestreden. Hij zal enorm gemist worden komend weekend. We denken aan hem en aan de hele familie.”

Vanden Abeele dankt ook de vele sponsors die dit mogelijk maken. “Ik ben iedereen enorm dankbaar voor deze kans. We willen ze dan ook met beide handen grijpen. Volgend jaar sta ik terug volledig ten dienste van Autostal Groeninghe en de “6 uren van Kortrijk”.”

Niets dan blije gezichten in het Konvert team na afloop van de Omloop van Vlaanderen. Na een lange en moeilijke wedstrijd sloot Konvert piloot Didier Duquesne de wedstrijd af als derde. 
 
“Op vrijdagavond gingen we slapen als vijfde en dat was voor mij al een verrassing. Met Polle Geusens en Pieter-Jan Maeyaert had ik meteen wat speelkameraden in de wedstrijd. Op zaterdagmorgen vertrok ik met de verkeerde banden en dat koste me wat tijd op Passendale, maar vanaf de tweede ronde verliep het super! De wagen ging bijzonder goed en na enkele opgaves van concurrenten konden we de top 3 binnensluipen. Een resultaat waar ik vooraf zeker had willen voor tekenen.”
 
Didier Duquesne en co François Geerlandt kwamen in Roeselare voor het eerst aan de start met de R5 versie van de Fiesta. De piloot uit Aalbeke heeft een groot aanpassingsvermogen en kon een pak meer ervaren piloten achter zich houden. “Al had ik op de Zoning toch ook wel het geluk aan mijn zijde. De wagen schoof in een rechtse bocht weg en ik raakte een van de baan. Gelukkig kon ik zonder schade verder. Achteraf merkten we op dat we een leegloper hadden…”
 
De Rally van Kortrijk is de volgende en laatste wedstrijd van dit seizoen voor het Konvert team. “Kortrijk blijft iets speciaal voor ons, hier ontstond het bedrijf en werd het kantorennet uitgebouwd met als resultaat 70 vestigingen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Hopelijk kunnen we, net zoals hier in Roeselare, met Didier terug op het podium,” aldus de marketing verantwoordelijke van Konvert België. 
 
"In die laatste wedstrijd gaan we weer van start met de Fiesta WRC, deze R5 leunt er heel dicht bij aan, maar de WRC is net iets agressiever. En ook voor het publiek is de WRC een meerwaarde,” besluit Didier Duquesne.

"Er zat meer in, maar we zijn tevreden"

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf mikten dit weekend in de ConXioN Omloop van Vlaanderen op een plaats in de top 6. Ze eindigden met hun Ford Fiesta R5 op de vijfde plaats. Opdracht volbracht in de 7de manche van het Belgian Rally Championship, al zat er nog meer in, want het was een bewogen wedstrijd voor het Ford-duo.

De start van Pieter-Jan en Yves mocht gezien worden. Na de eerste twee proeven in het donker klokte de Ford Fiesta R5 als vijfde af, maar op het einde van de eerste avond stond Pieter-Jan op de zevende plaats. "Ik had voor de tweede lus de side pods van de verstralers, de grote lampen op de hoeken om de koorden bij het insturen van de bocht goed te verlichten, niet laten monteren. Een vergissing, want ik miste twee keer het juiste punt om in te sturen, waardoor ik op het vuil rechtdoor schoof. Het deed mijn vertrouwen ook geen goed. We verloren twee plaatsen," vertelde Maeyaert.

Zaterdag werd de achtervolging ingezet, tot het in de late namiddag begon te regenen. "In Rumbeke gingen we rond. We kwamen in een zware stortbui terecht en in een remzone blokkeerden de wielen. We schoven van de baan. Voor de start van de Zoning wilde de motor niet starten. Dat heeft ons nog eens twee minuten straftijd gekost. Ik reed ook nog lek in de laatste bocht op die proef en tijdens de service bleek ook de versnellingsbak aan vervanging toe. Het team heeft keihard gewerkt om de wagen binnen de tijd weer klaar te krijgen voor de slotronde. De beoogde top 6 leek ver weg op dat moment, maar we waren er nog bij," vertelt Pieter-Jan.

In de allerlaatste ronde rukte de Ford-rijder toch nog op naar een knappe 5de plaats algemeen. In de gietende regen schoof hij nog eens van de baan in Houthulst, waar meerdere rijders zich lieten verrassen.

"We zijn dit weekend niet van pech en foutjes gespaard gebleven, maar we staan wel in de top 5 aan de finish. Het waren echt moeilijke omstandigheden en ik ben trots op een aantal van onze tijden. In de regen kon ik me nog eens amuseren met de "Escort stijl", lekker dwars door de bochten. Zo reden we op de laatste proef een mooie tweede tijd. De progressie met de Ford gaat verder," besluit Pieter-Jan Maeyaert.

Prachtige affiche!

Ook de derde editie van de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem belooft weer een fantastisch spektakel te worden. Een rallyfeest in het teken van gezelligheid en kameraadschap, maar wel met een flinke portie competitiviteit, want iedereen wil in de voetsporen treden van Chris Van Woensel en Vincent Verschueren, de winnaars van de vorige edities.

Ze zullen er allemaal zijn, de Oost-Vlaamse rallytoppers. Samen met organisator Superstage, willen ze aan het Oost-Vlaamse publiek tonen hoe mooi, spectaculair, professioneel en hoogstaand de rallysport is. En, de kleppers brengen topmateriaal aan de start. Vincent Verschueren verdedigt zijn "titel" van vorig jaar met zijn vertrouwde Skoda Fabia R5.

In de Ford Fiesta R5+ van Pieter Tsjoen zullen de nota's met een Nederlands accent gelezen worden, want de 8-voudige Belgische kampioen zal genavigeerd worden door zijn maatje Kevin Abbring. Wellicht zullen ze elkaar ook aflossen aan het stuur. De derde keer moet de goede keer worden voor Pieter Tsjoen, die zijn thuiswedstrijd nog niet kon winnen.

Ook Fred Miclotte zorgt voor een verrassing in zijn thuiswedstrijd. Ook hij ruilt van plaats met zijn vaste piloot, Jourdan Serderidis. De navigator zal een Skoda Fabia R5 besturen. Benieuwd hoe hoog de man van J-Motorsport kan eindigen na twee jaar sterkte tijden te laten noteren met een R2 in Oudenaarde. 

En, nog verrassender is het aangekondigde rallydebuut als piloot van... Steven Vergalle, die genavigeerd zal worden door Michel van Welden. "Nonkel" Steven was de grondlegger van de fantastische carrière van Pieter Tsjoen (en onrechtstreeks van vele anderen, zoals die van Tim Van Parijs en Fred Miclotte). Samen met Pieter won Steven in 2001 de Rally van Ieper met een Toyota Corolla WRC. Deze keer neemt Steven Vergalle het op tegen zijn poulain met een Skoda Fabia R5.

Van een interessante affiche gesproken. En dat is nog niet alles, want in het R5-kamp vinden we verder Geoffrey Van der Schelden, die zijn kans wil wagen met een Ford Fiesta R5, en Steve Bécaert met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

Natuurlijk zijn ook de Porsches 997 GT3 weer van de partij, aangevoerd door Tim Van Parijs, de lokale specialist, en Claudie Tanghe. In Historic is Paul Lietaer de referentie, maar Dirk Vermeirsch is niet te onderschatten, terwijl bij de voortrekkers Steven Dolfen en de broers Vauterin voor spektakel zullen zorgen.

Kortom, de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem stevent af op een topeditie op 9 en 10 september.
Meer informatie op www.arsrally.com

De zevende editie van de Rally van Staden is voor de derde maal gewonnen door streekrijder Andy Lefevere en copiloot Marc Noppe. In 'tricky' omstandigheden, vooral in de beginfase, wist hij bij z'n debuut met de Skoda Fabia WRC van Aldero Rallysport de hoofdvogel af te schieten. Vincent Verschueren moest zijn meerdere erkennen en werd eervol tweede. Hoedje af ook voor de man op de derde plaats; Jelle Vermeire. Hij ging voor de eerste maal van start met een Ford Fiesta R5 en kon zich snel aanpassen met een mooie podiumplaats als gevolg. 

De weermannen hadden het aangekondigd, en net toen de wagens het servicepark moesten verlaten om richting KP 1 te trekken gingen de hemelsluizen boven Staden en omstreken open. Felle regen, wind, bliksem en donder, alles was aanwezig om de teams het moeilijk te maken. Grootste pechvogel van de eerste proef was dan ook Davy Vanneste die daar zelfs de finish niet haalde toen hij het stuurhuis van zijn Ford Fiesta R5+ beschadigde op een betonblok net voor de finish. Meteen een kanshebber voor het podium minder. En hoewel Lefevere aangaf 'rustig' van start te gaan klokte hij toch reeds driemaal de beste tijd op een superglad parcours.

Ook in de tweede ronde waren Lefevere en zijn WRC de snelsten in Staden, maar op Westrozebeke ging het mis en reed hij lek. Weg was zijn voorsprong van zo'n 22 seconden en zo kwam de rode Fabia R5 van Verschueren aan de leiding. Een proef later ging die dan weer in de fout door zich even vast te rijden in een veld waar meerdere rijders het warm kregen of zelfs hun Waterloo vonden. Lefevere kwam zo halfweg wedstrijd weer op kop met 43 tellen voor op Vincent. Vermeire bleef zijn goede vorm bevestigen en behield zijn derde plaats. Net achter hem stond geen maat op Stefaan Stouf die met zijn 'youngtimer' de Historic's aanvoerde.

Terwijl het parcours grotendeels opgedroogd was na de middag ging Verschueren in de aanval. Van de zes proeven kon hij er nog 4 winnen, maar helaas was dat niet genoeg om Lefevere van de zege te houden. De winnaar van 2013 met de VW Polo S2000, strandde net als vorig jaar als tweede, op net geen halve minuut. Zonder nog te forceren reed Vermeire op meer dan drie minuten naar plaats drie. Een opmerkellijke prestatie die vraagt om een vervolg...

Net buiten het podium eindigde de eerste Historic. Stefaan Stouf liet de eerste overwinning optekenen met zijn Ford Sierra 4x4 waarvan we ongetwijfeld nog veel mogen verwachten in de toekomst. Philip Barbier werd met zijn Lancer Evo 10 mooi vijfde, gevolgd door Fredericq Delplace die door het regenweer in de ochtend heel wat nadeel ondervond met zijn Porsche 997 GT3. Paul Lietaer moest in de slotproef nog zijn plaatsje afstaan aan Delplace en werd zo zevende, tweede in Historic. Mitsubishi-rijders Dennis Degroote en Hans Depla werden respectievelijk 8e en 9e, gevolgd door Brecht Hoorne die met zijn BMW Compact opnieuw niet gespaard bleef van pech, maar ook opnieuw heel wat spektakel met snelle tijden combineerde.

Onze foto's vindt je hier!

 

 

Met Pieter-Jan Maeyaert kreeg de Rallysrpint van Oe-kene een verwachte en tevens populaire winnaar. Tevens werd het een dag die voor de toeschouwers en de rijders best als amusant bestempeld kan worden. Voor de TBR organisatie was het opnieuw allesbehalve van-zelfsprekend. Er was weer een opeenvolging van incidenten en ongevallen en dat hakte ernstig in op het tijdschema. Vooral de rijders moesten dat ontgelden want zij dienden soms lang aan te schuiven in een brandende hitte. De toe-schouwers en de VIP’s kwamen er beter vanaf want in deze editie werd er immers een heus publiekspunt ingericht aan de Kantinestraat en Ieperstraat, met drankentent, catering en uitgebreid zicht op de proef. Zeker voor herhaling vat-baar!

“We zijn van bij het begin ten aanval getrokken”, vertelde winnaar Pieter-Jan Maeyaert achteraf. “Maar eerlijk gezegd had ik niet verwacht dat ik onmiddellijk zulke grote kloof zou slaan. Het parcours lag er tenslotte toch zeer glad bij. Nu goed, dat zijn omstandigheden die voor iedereen gelden. Ik ben zeer tevreden dat ik hier in de eigen gemeente kon winnen. Na ons goede resultaat in Ieper geeft dat toch extra vertrouwen om te weten dat de wagen in topconditie staat.” Voor Leonie Dewulf, dochter van de trouwe sponsor (Motul) werd het een leuke vuurdoop. De jongedame mocht mee in het rechterstoeltje en was toch wel onder de indruk. “De snelheid, vooral dan in de bochten, was echt wel hoog. Veel nota’s moest ik niet lezen want Pieter-Jan kent de baantjes hier van buiten. Het spel met de aanmeldingen en de tijds-controles moet ik als co nog onder de knie krijgen, maar dit smaakt zeker naar meer. Eerst de studies, en dan zien we wel binnen een paar jaar!”

Steve Bécaert meldde zich in Oekene dan toch met een Citroën DS3 R5. Niet de wagen waarmee hij in Ieper crashte, waardoor het lange tijd niet zeker was dat hij in deze wedstrijd wel zou starten. “De wagen van Ieper, die was voor de vuilbak”, meldde Steve na de laatste lus. “Ik heb vandaag nog altijd wat pijnlijke ribben, maar ik kwam hier niet voor de winst. Er zijn punten te verdienen voor het VAS kampioenschap en ik wil de wagen mooi aan de finish brengen om dan met een gerust gevoel op verlof te kunnen vertrekken. Dus, ik ben heel tevreden met mijn tweede plaats hier! En eerlijk gezegd, zelfs al was ik in goede conditie, dan nog is het twijfelachtig of ik Pieter-Jan het moeilijk had kunnen maken.”

En dan was het tijd voor een resem aan ereplaatsen. Laten we eerst Steven Dolfen vermelden. Een hele dag goed aan de slag met de (Bulgaarse) Clio R3 Max en met een 5de plaats algemeen (4de in de Divisie 3) als beloning. “Vooral blij dat we ons kunnen tonen. De wagen stond in Ieper nog helemaal niet op punt en dan rij je mee op een 60ste positie. Hier draaien we toch mooie tijden en we strijden met Kjell Vandenberghe die hier vandaag een fantastisch goede wedstrijd rijdt.” Paul Lietaer bracht de Ford Escort binnen op de vierde plaats en was daarmee met overschot de winnaar bij de Historics. Eenzelfde scenario voor Stefaan T’Joens, die de Megane RS naar een makkelijke zege loodste in de Divisie 1-2. “Tja, ik nodig de mensen uit om het tegen ons op te nemen”, zei hij aan de finish. “Meer concurrentie is natuurlijk leuker. Met meerdere voor de zege strijden is al-tijd plezanter.” Het duo Benouwt-Callewaert tenslotte mocht de zege binnenhalen in de Divisie 5, Yopungtimers, met de mooie Peugeot 309 GTi.

Een leuke anekdote was de deelname van vader Pascal en dochter Alanis Clarys. “Ze wilde al lang eens een rally mee-rijden en nu ze gaat studeren was dit de ideale gelegen-heid om dit eens te doen”, aldus Pascal Clarys. Met de Opel Kadett D mochten ze de hele dag als allerlaatste deelne-mer over de proeven. Maar laatste werden ze bijlange niet! Uiteindelijk kwam het vader-dochter duo aan op de 35ste plaats algemeen, met de winst in de divisie 4 (historics), klasse 2 er bovenop.

De deelnemers aan het VAS regionale rallykampioenschap mogen nu even uitrusten en hernemen de competitie op 15 augustus, met de Rally van Staden.

 

De Ypres Rally 2017 was een van de sterkst bezette edities van de voorbije jaren. Met 35 R5's aan de start en de komst van de voltallige Britse rallytop, was het startveld ronduit indrukwekkend in de Kattenstad. In zijn eerste Ypres Rally bij het moderne geweld, reed Pieter-Jan Maeyaert een sterke en regelmatige wedstrijd, bekroond met de 13de plaats, goed voor de punten van de 6de plaats in het Belgisch kampioenschap.

De voorbereiding verliep door de drukte op het bedrijf nogal moeizaam voor Pieter-Jan, die het in Ieper zonder zijn vaste copiloot Yves Dewulf moest doen. Yves, herstellend van een ongeval, werd vervangen door Bert Feys. Nochtans was het gevoel van Pieter-Jan goed na de Qualifying Stage, waar hij slechts de 28ste tijd reed.

"Onze chrono weerspiegelt niet de werkelijke prestatie. Tijdens de verkenningen had ik al een goed gevoel en op de Qualifying Stage reed ik met vertrouwen. We waren op weg naar een tijd rond de 15de plaats, maar op de Markt in Nieuwkerke had Philip Cracco de strobalen geraakt, waardoor ik verrast werd. Ik geraakte niet in één keer rond op de handrem, waardoor ik nogal wat tijd verloor. Dat was het verschil tussen een mooie tijd en deze 28ste plaats," vertelde Pieter-Jan, die vrijdagavond de eerste etappe kon afsluiten op de 18de plaats.
"Het was verrassend glad en ik ben rustig begonnen," vertelde Maeyaert. "We zitten in het spoor van Didier Duquesne en we volgen kort achter Davy Vanneste en Cédric De Cecco. Dat lijkt me een mooi groepje om mee te strijden."

Zaterdag ging Pieter-Jan verder op zijn elan, met hier en daar een spannend momentje. "In de eerste ronde was er die fameuze jump op de Kemmelberg, maar we hadden vooral een hachelijk momentje in een snelle bocht in 5de versnelling. Halfweg de bocht besefte ik dat het eigenlijk geen 'à fond' was. De wagen brak flink uit in vijfde versnelling, maar gelukkig had ik de juiste reflex om extra gas bij te geven..."

Met een prachtige 11de tijd algemeen, rukte de Ford-rijder op naar de 13de plaats. Een positie die hij tot de finish zou behouden.
"En daar ben ik heel tevreden mee," vertelde Pieter-Jan Maeyaert. "Het was mijn eerste Ieper met een topwagen en we hebben weer veel bijgeleerd. We eindigen niet zo ver achter Davy Vanneste, die veel meer ervaring heeft met zijn Fiesta R5 en we eindigen voor Didier Duquesne met zijn Fiesta RRC. Ik voel me steeds beter in de Ford Fiesta R5 en dat was onze doelstelling hier in Ieper."

"Opdracht volbracht!"

Renties stond dit weekend in de schijnwerpers tijdens de Ypres Rally, nog altijd de absolute topwedstrijd op de Belgische rallykalender. Na de aankondiging dat Renties voor drie jaar hoofdsponsor wordt van de "Renties Ypres Rally", kleurden de groene kleuren van het autoverhuurbedrijf van de familie Vanneste ook de wedstrijd dankzij Polle Geusens en Filip Cuvelier. De Ford-combinatie werkte de moeilijkste opdracht van het seizoen schitterend af.

Nochtans begon het niet ideaal voor Polle Geusens, die voor de wedstrijd niet kon testen omdat het team moest wachten op de levering van het differentieel. Er is echter meer nodig om Polle nerveus te maken. Zelfs na de 22ste tijd op de Qualifying Stage bleef Polle erg rustig.
"Onze chrono op de QS geeft een vertekend beeld. Bij de start liet ik de wagen even afslaan en daarna reden we lek in de Spiervelden, waardoor ik het slot van de proef met een lekke band moest afwerken. Dat verklaart minstens de helft van onze achterstand van 10" op Thierry Neuville. In de Sezoensrally was ik misschien tweede algemeen, maar dit is een heel ander parcours en een veel zwaarder startveld. Ik ga me niet gek laten maken in de openingsfase van de wedstrijd," beloofde Polle Geusens.

Na een voorzichtige start op de verraderlijke proef in Zonnebeke, reed Geusens een bijzonder regelmatige wedstrijd. De jonge Limburger verhoogde stelselmatig het ritme, zoals gepland. Vrijdagavond werd afgerond op een mooie 11de plaats. Maar, zaterdagochtend op de Kemmelberg werd het even lastig...
"We gingen iets te hard over de jump en we stonden bijna op de neus," lachte Polle. "Ik zag enkel asfalt door de voorruit. Maar, het kwam gelukkig goed. Door de klap was mijn voetplaat wel geplooid, waardoor het gaspedaal gedeeltelijk open bleef staan. Dat kostte nog een paar seconden in de openingsronde. Verder zat ik een tijdje vast achter de Hyundai van Tom Cave," vertelde Polle.

Polle bleef knappe tijden rijden en leek op weg naar de 8ste plaats, maar in de slotfase werd hij nog gepasseerd door de Skoda van Kris Princen, die eerder in de wedstrijd lek was gereden. Met een 9de plaats in zijn eerste optreden met een R5 in Ieper, volbrachten Polle en zijn navigator ruimschoots hun opdracht.
"Ik had vooraf gezegd dat ik graag in de Top 3 van de Fiesta's zou rijden en dat is gelukt. Bernd Casier en Keith Cronin eindigden voor ons, maar zij hebben een pak meer ervaring, ook met een R5," aldus Polle, die een foutloos parcours afwerkte en de punten scoorde van de 4de plaats in het Belgisch kampioenschap, waardoor hij oprukt naar de Top 6.

Renties was trouwens ook prominent aanwezig op de Skoda Fabia R5 van Bryan Bouffier, die het logo droeg van de "Renties Ypres Rally 2018".

"Mijn doel: de Top 3 van de Fiesta's R5!"

Voor het Renties Racing Team is de Ypres Rally al drie jaar een erg belangrijke afspraak. Renties wil goed voor de dag komen in de toprally van het Belgisch kampioenschap. Polle Geusens en Filip Cuvelier komen in elk geval met vertrouwen aan de start, na hun schitterende tweede plaats algemeen in de Sezoensrally.

Sinds de finish van de Sezoensrally hebben Polle Geusens en zijn team niet op hun lauweren gerust. Integendeel. De Ford Fiesta R5 werd grondig nagekeken en vernieuwd.
"De Ford Fiesta R5 is in Ieper exact twee jaar oud en bepaalde onderdelen waren aan vervanging toe. We hebben alles wat slijtage vertoonde vernieuwd. De auto was prima in Bocholt, maar er waren toch bepaalde details die niet helemaal klopten. Zo hebben we de voorbije dagen de schokdempers nog verbeterd. Ik denk dat de auto weer top zal zijn in Ieper," vertelt Polle.

In de West-Vlaamse klassieker neemt Polle het onder andere op tegen Thierry Neuville. Polle werd nog nooit geklopt door Neuville...
"Zo kan je het ook bekijken," lacht Polle. "Ik heb nog nooit een wedstrijd gereden waar Thierry ook aan de start stond. Toen hij met de Hyundai WRC de East Belgian Rally reed, was ik niet van de partij. En eerder in Luxemburg, toen hij nog met een Citroën C2 reed, was ik evenmin van de partij. Het is tof om dezelfde wedstrijd te rijden, maar ik maak me geen illusies. Thierry is van een andere categorie."

Wat de ambitie betreft, heeft Polle Geusens wel een realistische doelstelling. "Het is heel moeilijk in te schatten welke tijden de Engelsen zullen rijden. Maar, ik kijk vooral naar de concurrenten die met een Fiesta R5 rijden. Ik ben ervan overtuigd dat Bernd Casier erg snel zal zijn en er rijden een paar Britten met een Ford. Een Top 3 bij de Fiesta's, daar zou ik heel blij mee zijn. En hopelijk kan ik voor het Belgisch kampioenschap ook weer goed scoren," besluit Polle, die vooraf geen uitgebreide testsessie zal afwerken. "Nee, we zullen enkel de Qualifying Stage rijden. Als de auto goed is, dan stoppen we daar. Anders testen we nog wat verder op de shakedown. Ik mik op een top 15 op de QS..."

Het zou alvast een goed uitgangspunt zijn om vanaf vrijdagavond de groene Renties-kleuren te laten schitteren in de West-Vlaamse klassieker.

"Wervik gaf me vertrouwen..."

Na de Rally van Wervik, was het vertrouwen toegenomen bij Pieter-Jan Maeyaert om in Ieper zijn progressie met de Ford Fiesta R5 verder te zetten. Maar, door de drukte op het werk is het niet zo makkelijk om de vereiste rust en concentratie te vinden in de aanloop naar de topwedstrijd.

"Het bouwverlof is in aantocht en daardoor is het razend druk in onze zaak.Daardoor heb ik geen tijd om te gaan testen en op dit moment zit mijn hoofd meer bij mijn werk dan bij de rally. Maar, vanaf woensdag moet mijn hoofd volledig bij de verkenningen zitten," vertelt Pieter-Jan eerlijk.

Pieter-Jan staat ook niet ingeschreven met zijn vaste navigator, Yves Dewulf. "Nee, ik zal in Ieper rijden met Bert Feys, een van de weinige piloten met ervaring die nog vrij was. Yves heeft een zwaar verkeersongeval gehad. Hij herstelt gelukkig goed, maar Ieper komt te vroeg..."

Sportief gesproken, ging het in Wervik best goed voor Pieter-Jan Maeyaert. De Ford-rijder deed vertrouwen op voor de grote afspraak in Ieper.
"In de Wallonie had ik geen goed gevoel. In Wervik begon ik met een te zachte afstelling aan de wedstrijd en verloren we nog een 15-tal seconden door de sortie van Achiel Boxoen, maar daarna vond ik steeds beter mijn draai. In de slotronde draaiden we een paar tijden dicht bij de scratch. Ik denk dat we nu een goede afstelling hebben gevonden waarmee ik me goed voel. Na die prestatie wil ik de Fiesta verder onder de knie krijgen in Ieper."

De geruchten over een andere wagen blijken dus voorbarig en ongegrond.
"Er waren inderdaad al geruchten over een Porsche, maar dat is voorbarig. Ik heb er aan gedacht, want met een R5 rijden vergt veel tijd en inspanningen. Je moet veel kilometers maken om vertrouwen te krijgen in de wagen en om de juiste afstellingen te vinden. Er komt veel bij kijken en de verwachtingen liggen ook hoger. Ik wil dat rally een ontspannende hobby blijft. Rally mag me geen stress bezorgen en dat was niet altijd het geval de voorbije weken. Maar, Wervik gaf me weer een goed gevoel, dus in Ieper ga ik proberen die progressie verder te zetten. Zonder druk en zonder testsessie, want op de zaak is het ook razend druk. Alleen moet ik eerst mijn concentratie trachten te vinden..."

Pieter-Jan Maeyaert en Bert Feys starten dit weekend met het nr. 35 in de Ypres Rally.

Laatste Nieuws

Prev Next