Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 November 2017

logo rally online

006

Houden de Ascona's 400 van Prinzie en Hermann stand?

In het Historic Belgian Rally Championship staat met de East Belgian Rally de voorlaatste wedstrijd van 2017 op de kalender. Op zaterdag 30 september wachten 13 uitdagende en snelle chronoritten in de Oostkantons. Op het natuurlijke parcours gaat de titelstrijd tussen Stefaan Prinzie en Robin Maes verder, maar voor de overwinning zijn er veel meer kanshebbers.

Deze keer is Paul Lietaer, dit jaar al drie keer aan het feest, niet van de partij, maar Stefaan Stouf kan de fakkel overnemen. De vishandelaar bewees in Roeselare dat zijn Ford Sierra Cosworth ook bijzonder snel is. Alleen ontbreekt voorlopig de betrouwbaarheid om die eerste zege binnen te halen. Rainer Hermann is een andere grote kanshebber. De veteraan is voor eigen publiek altijd bijzonder snel met zijn Opel Ascona 400.

Hermann is de ideale referentie voor Stefaan Prinzie, die met een gelijkaardige Opel Ascona 400 zijn leidersplaats in het kampioenschap verdedigt. Prinzie kan nog één keer vol scoren, want dan heeft hij zijn maximale 7 resultaten behaald en kan hij enkel nog zijn minst goede score verbeteren in de Condroz. Robin Maes, die moest opgeven in Roeselare, volgt op 15 punten, maar de BMW-rijder kan nog twee keer scoren. Alles blijft dan ook mogelijk.

Een andere schaduwfavoriet is Mats Van Den Brand met zijn BMW M3 E30. De jonge Nederlander heeft dit seizoen al erg snelle chrono's gereden.

Frank Baert trekt naar de Oostkantons met zijn Ford Sierra. Arthur Kerckhove verdedigt zijn mooie 5de plaats in het kampioenschap met zijn Escort Pinto. Ook Bob Kellen, Jochen Platton, Tom Nemegheer en Sascha Oosterlinck kiezen voor een "good old' Ford Escort. Pierre Jamin zorgt voor de afwisseling met zijn Daf 66 Marathon.

Paul Lietaer heeft nog maar eens zijn fenomenale stuurmanskunst getoond in de ConXioN Omloop van Vlaanderen. De snelle snor stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een 6de plaats algemeen, maar liefst 8 minuten voor de tweede in Historic, de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie.

Nochtans had het anders kunnen verlopen, want op de eerste proef bewees Stefaan Stouf met een tweede tijd op amper 3 tienden dat zijn Ford Sierra Cosworth wel een speelkameraad kon zijn voor de Subaru. Alleen moest Stouf na de tweede proef al opgeven met een losgekomen turbodarm. "Onze Subaru is dit jaar niet alleen snel, maar ook erg betrouwbaar," vertelde Paul Lietaer, die het jammer vond dat zijn concurrent zo vroeg uitgevallen was. "Ik heb nog geprobeerd om wat te spelen met de R5's, maar die zijn tegenwoordig ook verder geëvolueerd. In de regen was het met deze banden bijna onverantwoord, maar ik hoefde geen risico's meer te nemen."

Achter Lietaer werd een spannende driestrijd verwacht tussen de titelkandidaten. Robin Maes nam de beste start, maar de BMW-rijder moest vrijdag opgeven met een gebroken bediening van de versnellingsbak. Zaterdag werd hij na de eerste ronde, weer na schakelproblemen, uit koers genomen wegens tijdsoverschrijding. Gunther Monnens, die zijn Escort verkocht en de Transeurope nog eens huurde, stevende af op een mooie 2de plaats: "Motorisch is de TE sterker dan de Ford, maar de Opel is veel zwaarder op de neus, hij heeft meer power en minder gewicht op de achtertrein. Het vergde een aanpassing, want de TE is veel moeilijker te temmen op glad asfalt. Maar, als we achter Lietaer finishen, dan doen we een goede zaak..."

Helaas voor de Limburger brak de aandrijflijn, waardoor Stefaan Prinzie onverhoopt zijn leidersplaats kon behouden met een tweede plaats. "Ik was niet tevreden over de nieuwe ophanging, opgebouwd volgens de specificaties van de ontwikkelaars van destijds. En zaterdagmiddag hadden we een probleem met de starter en het vliegwiel, waardoor ik de wagen niet meer stil mocht leggen... We hebben het overleefd," lachte de lokale held uit Houthulst.

Jens Maes werd met zijn Opel Ascona heel mooi derde, voor Arthur Kerkhove, die zaterdag vreesde dag de versnellingsbak aan vervanging toe was. Maar, ook al kraakte de bak, de Ford Escort hield stand tot de finish. De top 5 werd vervolledigd door Christophe Declerck met zijn prachtige BMW M3 E30.

"Blij voor het team en voor Peugeot!"

Niet alleen de afwezige maar wel jarige Kris Princen (43) vierde vandaag feest. Ook Kevin Abbring mocht een feestje bouwen, samen met zijn copiloot en 8-voudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en het voltallige team van Peugeot Belux en DG Sport. De jonge Nederlander won immers overtuigend de 34ste editie van de Rally van Wallonië met de Peugeot 208 T16. Daarmee profiteerde hij optimaal van de afwezigheid van Princen om terug aansluiting te vinden in het kampioenschap, waarin Vincent Verschueren blijft domineren.

De eerste avond van de Rally van Wallonië werd gedomineerd door Xavier Bouche, maar toen de piloot uit Marche zaterdagochtend te laat aan de start van de tweede proef verscheen en 30" straftijd kreeg, nam Kevin Abbring definitief de leiding over. De Peugeot-piloot kon zaterdag niet echt uitlopen, want Vincent Verschueren bleef op een 13-tal seconden hangen, maar toen de Skoda-rijder zondag lek reed in Crupet, was de kloof op Ghislain de Mevius groot genoeg om freewheelend naar de zege te rijden. De eerste overwinning van Kevin Abbring in het Belgisch kampioenschap en de eerste zege van een buitenlander in de Rally van Wallonië.

"In Spa heb ik lessen getrokken. Ik heb jaren geen volledig kampioenschap gereden en ik werd altijd aangetrokken om one-shots te rijden of om auto's te ontwikkelen. Deze keer heb ik al die zaken gewoon uit mijn hoofd gezet en heb ik gereden om deze rally te winnen, zonder meer. Het werkte, want ik was heel relax en sinds onze testen met de Peugeot heb ik het volste vertrouwen in de afstellingen. Ik moest niet forceren, al lang het tempo wel erg hoog," lachte Kevin, die pas voor de tweede keer aan de start stond van de Rally van Wallonië, na een eerdere deelname met een kleine Renault Clio in 2009. "Het parcours is echt schitterend. De proeven zijn kort, maar uitdagend en erg snel. Bovendien is de sfeer geweldig. Ik heb ervan genoten!"

Voor Pieter Tsjoen was het zijn eerste overwinning als copiloot op nationaal niveau. In 1996 won Pieter als eens als navigator van Frank Broekaert in Sombreffe en later won hij 8 Belgische rallytitels en 8 keer de Rally van Wallonië als piloot. "Dit is wel speciaal," lachte Pieter. "Maar, mijn rug heeft er wel onder geleden, want als copiloot zie je bepaalde bulten of oneffenheden minder goed aankomen..."

Vincent Verschueren wist zijn leidersplaats in het kampioenschap te behouden met een knappe derde plaats. De Skoda-rijder moest lossen in de strijd voor de zege op de derde proef zondagochtend in Crupet. "Ik ben voortdurend blijven aanvallen om in de buurt te blijven van Kevin, maar in Crupet reed ik vooraan lek en moesten we de rol lossen. We verloren 42" en ik moest achtervolgen op Guillaume Dilley, die ik op de laatste proef terug kon pakken met een halve seconde verschil. Het was alles of niets op de laatste proef," vertelde Verschueren.

Ghislain de Mevius werd tweede in zijn eerste rally van het jaar, maar wel zijn thuisrally voor eigen publiek in Jambes: "Ik ben hier opgegroeid en ken de baantjes heel goed, dus het is speciaal om hier goed te scoren. Ik had gehoopt om het tempo dat ik in de Condroz Rally had te kunnen bevestigen en dat is me goed gelukt. We hebben drie dagen hard aangevallen en het duel met Guillaume Dilley was heel amusant," vertelde de oudste van de broers de Mevius. Guillaume, de jongere broer, was ruim de snelste in R2 en in het Junior BRC.

Guillaume Dilley, die op de slotproef met een geblokkeerd gaspedaal te kampen had, viel met een halve seconde verschil naast het podium, maar hij toonde wel dat de Hyundai i20 R5 potentieel heeft in de Belgische rallysport. Kevin Demaerschalk behaalde een uitstekende vijfde plaats met de DS 3 R5 van J-Motorsport. De eerste wedstrijd met de Evo-kit leverde meteen de beoogde top 5 op. Zesde werd Adrian Fernémont, man van de streek, die zondag een paar kanontijden liet noteren. Helaas verloor de Ford-rijder teveel tijd door technische problemen (lekke band KP 1, stuurbekrachtiging KP 2, remproblemen,...) om nog dichter aan te sluiten vooraan. In elk geval remonteerde hij zondag Xavier Bouche, die de motivatie even verloor na zijn straftijd van een halve minuut.

Polle Geusens eindigde op de 8ste plaats na een erg regelmatige wedstrijd, waarin hij dicht bij zijn eerste besttijd kwam, maar in de slotfase verloor de Fiesta tijd door problemen met het differentieel. De Top 10 werd vervolledigd door Cédric De Cecco, die zondag even van de baan ging in Wartet en een remleiding scheurde, en Michaël Albert. Melissa Debackere en Edwin Schilt eindigden net buiten de Top 10.

Cédric Cherain was aanvankelijk ook mee in strijd voor de zege, maar de Citroën-rijder moest van bij het begin in de achtervolging, na een foutje op de Citadel. In Mohiville ging hij, mede door een lekke band, over de limiet. De wagen ging rond en daarbij werd de uitlaat beschadigd. Omdat de bemanning vervolgens bedwelmd werd door uitlaatgassen, zette Cédric zijn Citroën noodgedwongen aan de kant, al speelde een straftijd van 1'40" ook een rol bij die beslissing. Benoît Allart, aanvankelijk mee in strijd voor het podium, ging al vroeg van de baan in Mohiville met de Skoda Fabia R5. Met een afgebroken wiel was de strijd meteen gestreden.

Bij de Juniors ging de zege, zoals al gezegd, naar Guillaume de Mevius, terwijl Pierre Vauterin, tweede, beloond werd met de Junior Award. In Historic maakte Robert Droogmans indruk door de leiding te nemen, ondanks koppelingsproblemen, tot de ontsteking van de Opel Manta 400 het liet afweten in Arbre. De zege ging zondag met ruime voorsprong naar Robin Maes met zijn prachtige BMW M3, terwijl Stefaan Prinzie, na een opgave zaterdag, de punten van de 4de plaats pakte, in het spoor van Gillot en Caprasse.

Onze foto's van een zonnig dagje in Jambes in omsterken vindt jehier!

De 34ste editie van de rally van Wallonië ziet er veelbelovend uit, want bij de 102 ingeschreven teams die op 28, 29 en 30 april op een aangepast parkoers zullen strijden zijn er meer dan 30 uit de topklassen RC1, RC2 en RGT ! De organisatoren van de rally van Wallonië kregen de afgelopen dagen nog een mooi Paascadeau, want door een vloed aan formulieren, steeg het aantal deelnemers van 75 tot 102, waardoor de Naamse manche andermaal met het mooiste deelnemersveld van de eerste seizoenshelft van het Belgisch rallykampioenschap kan uitpakken. Met maar liefst 15 R5-wagens, één S2000, 3 WRC’s en 4 GTP24-bolides kijken de liefhebbers van mooie rallywagens immers nu reeds vol ongeduld uit naar komend weekend.

Minstens 5 zegekandidaten…

Neen, Kris Princen en François Duval komen dit jaar niet aan de start in Jambes. Hoewel het jammer is dat die twee toppers ontbreken, kan de Automobielclub van Namen toch weer uitpakken met een 5 sterren deelnemersveld, vergelijkbaar met de vorige edities en bovendien met een “open” karakter. Het is namelijk niet evident om deze keer de absolute topfavorieten aan te duiden. Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), winnaar in Tielt en 2e in Landen en Spa en daardoor de huidige leider in het BRC behoort uiteraard tot die groep, maar dat geldt ook voor Cédric Cherain (DS3 R5, die zijn zege in Spa verspeelde door een bandenkwestie, Benoît Allart (Skoda Fabia, winnaar in Spa), de Nederlander Kevin Abbring (wiens enorm talent de prestaties van zijn Peugeot 208T16 R5 overstijgt) maar evenzeer voor Xavier Bouche (die finaal voor een Skoda Fabia kiest). Uiteraard mogen we uit de Koninginneklasse ook Guillaume Dilley (Hyundai i20), Kevin Demaerschalk (DS3), Melissa Debackere (Skoda Fabia), Adrian Fernémont, Polle Geusens, Pieter-Jan Maeyaert (drie Ford Fiesta), Cédric De Cecco (Peugeot 208T16) en de Nederlander Edwin Schilt (Skoda Fabia) niet vergeten, want als de absolute favorieten een foutje zouden maken, staan zij zeker klaar om daarvan te profiteren, terwijl ze los daarvan hoe dan ook stevig zullen strijden voor een plaats in de top-5. En… wie weet zorgen ook Laurent Mottet, Philip Cracco en Alain Litt (alle drie met een Ford Fiesta) wel voor een verrassing.

De WRC’s effectief in verval of enkel op papier

Terwijl velen het spijtig vinden dat de WRC’s stilaan verdwijnen, blijven anderen toch stevig weerwerk bieden. Te beginnen met Guino Kenis en zijn Mini JCW 1.6T al beschikt hij niet over het volle vermogen, aangezien hij met een “gecastreerde bride” moet rijden. De WRC 2L kunnen wel nog voluit, tenminste de piloten die nog het privilege hebben dat ze nog met zo’n wagen mogen rijden. We hebben het dan in de eerste plaats over David Bonjean, Jourdan Serderidis (elk met een Citroën C4 WRC) en Michaël Albert (Skoda Fabia WRC) Hoewel ze ook “gemuilkorfd” werden (max 3.6 l voor de gehomologeerde wagens - bride voor FIA en RGT) moeten we evenwel ook rekening houden met de beste GT’s, zeker als het gaat over de Porsche 997 GT3 van Patrick Snijers, Fred Bouvy, Francis Lejeune en Henri Schmelcher die aan op het snelle parkoers rondom Namen bovendien een bondgenoot hebben. Hoewel hun succesperiode misschien voorbij is, zijn er verder ook nog de Mitsubishi’s in diverse uitvoeringen (N4, R4, A8 of E12 voor de oudste modellen) die voor een snelle chrono kunnen zorgen, zeker als het om
ervaren kleppers gaat zoals Olivier Collard (Evo10 Gr.A), Laurent Léonard (Evo9 R4 ingeschreven in A8), Jean-Fred Colignon (Evo9 A8), Cédric Busin (Evo9 N4), Ludovic Sougnez, Martin Van Iersel of Steve Van Bellingen (allen Evo10 N4)... En zeker diegenen met een type van de laatste generatie zouden zondagavond wel eens kunnen verrassen.

De beste juniors zijn present !

Hoewel ze met hun voortrekkers, uit de klasse RC4 (VR2B) niet in staat zullen zijn om vooraan een rol te spelen, mogen we toch ook van de jonge piloten (geboren na 31 december 1989) die strijden in het junior kampioenschap, vuurwerk en hoogstaand spektakel verwachten. Alle tenoren van het seizoensbegin zijn immers present in Jambes, te beginnen met streekpiloot Guillaume de Mévius (de officiële RACB-junior), Romain Delhez en Sébastien Bedoret, respectievelijk winnaar in Haspengouw, Spa en Tielt, die zich naast hun buitenlands programma zeker ook in eigen land willen bewijzen. Concurrenten zoals Jelle Vermeire, Pierre Vauterin, Tobias Brüls, de jonge officiële Skoda vertegenwoordiger Achiel Boxoen, ingeschreven met een... Opel Adam of Anthony Dovifat en Romain Degeer, die in perfecte harmonie hun oudere Citroën C2R2 Max besturen, zullen deze referenties alvast graag het hoofd bieden. Daarnaast krijgen ze wellicht ook concurrentie van andere R2’s zoals de Luxemburger Bob Kellen, Johan Van Loo of Cyril Lizen die evenwel niet ingeschreven zijn in het junior kampioenschap.

Ook grootse verwachtingen in de andere categorieën

Meer nog dan de categorie RC5 (R1) eerder ook Junior kampioenschap, nu "trofee R1", wordt veel verwacht van het RC3-peloton met o.a. Didier Bosseloir (Honda Civic), Eric Haccourt en Steve Poot (Renault Clio R3) of de DS3 van favoriet Bastien Rouard, momenteel derde plaats in het kampioenschap en Amaury Molle, Karl S’Heeren en Wim Carton, zonder de Peugeot 207 van Sébastien Honnay te vergeten. Verder wordt er ook uitgekeken naar de minder recente NCM-bolides van o.a. Christophe Verstaen en de Opel Astra M2000 of de Renault Clio’s RS van Georges, Saucez, Ledent en Leroy om hen het leven zuur te maken. Al zullen vele ogen zeker ook gericht zijn op Grégoire Munster, de zoon van Bernard, ingeschreven in M14 met een Opel Adam. Tot de groep tweewiel aangedreven wagens behoren ook de achtertrekkers van streekpiloot Manu Bouts (BMW Compact M2000) die vorig jaar met een BMW M3 zegevierde bij de historics) de BMW 325i van de andere regionaler Jonathan Wiart, de prachtige Escort RS "Millington" van Hubert Deferm of de Opel Manta van Tony Lattaque die ongetwijfeld zijn naam weer eer zal aandoen !

Droogmans kopman bij de historics !

Het peloton der historics blinkt deze keer uit door zijn diversiteit aangezien de elf deelnemers door maar liefst 6 verschillende merken bovendien allemaal oude gloriën vertegenwoordigd worden. Toch zal vooral Robert Droogmans, ex-zegerecordhouder van de rally van Wallonië, die nu terugkeert met een met een Opel Manta 400, hopelijk betrouwbaarder dan vorig seizoen tijdens de EBR, het gros van de aandacht opeisen. Daarnaast is er ook Opel Ascona 400 van Stefaan Prinzie, al zal het mooiste geluid geproduceerd worden door de BMW M3 Gr.A ex-Ponce van zijn titelconcurrent Robin Maes. Toch zal ook de sound van de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Porsche 911 van Patrick Mylleville en de Mercedes 190 16S van Marcel Wirtz de liefhebbers van deze oude gloriën kunnen bekoren. Al geldt dat eveneens voor de Escorts MK1 of 2 van Duthoit, Kerkhove, Morelle of Emile Tollet, één van de animatoren van de eerste edities van deze rally.

De voorzitter in de 000-wagen

Tot slot uiteraard ook nog aandacht voor de deelname van RACB-voorzitter François Cornelis, die in de DS3 R5 van zijn naamgenoot Bert Cornelis en als 000 in één van de veiligheidswagens zijn rallydebuut zal maken. Voor de rally van Wallonië is het alvast een eer dat de hoogste vertegenwoordiger van de federatie het ter harte neemt om zich persoonlijk van de onberispelijke organisatie te vergewissen. Alle deelnemers zullen net zoals vorig jaar verdeeld over drie dagen 25 klassementsproeven, (in totaal 230 km) tegen de klok afwerken. De rally start vrijdag 28 april met twee passages (19h00 en 21u15) op de Citadel. De etappe van zowel zaterdag (3 ronden van 5 kp’s) als zondag (2 ronden van 4 kp’s) start telkens om 8h00. De finish is zondagnamiddag omstreeks 15u30 voorzien in de tent die in het centrum van Jambes staat.

Ford Sierra Cosworth, BMW M3, Subaru Legacy of toch de "good old" Escort...

In de TAC Rally wordt tevens de derde manche van het Historic Belgian Rally Championship afgewerkt. Een wedstrijd die bijzonder boeiend belooft te worden. Zelfs een glansrol in het algemeen klassement is niet uitgesloten voor de snelste youngtimers...

Denk maar aan de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer, die zich als een vis in het water voelt op het gladde asfalt van de TAC Rally. Met zijn grommende boxer kan Lietaer in de top 10 finishen, maar daartoe zien we ook Dirk Vermeirsch in staat met zijn gekende Ford Sierra Cosworth. Ook Frank Baert presenteert zijn nieuwe Sierra Cosworth, maar dan een vierdeurs met enkel achterwielaandrijving.

We mogen ons ook opmaken voor een strijd tussen de top BMW's M3 van Robin Maes en Didier Vanwijnsberghe. Tom Van Rompuy kiest deze keer voor een Opel Ascona 400, net als de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie, en Rainer Hermann, de snelle veteraan uit de Oostkantons.

De krachtige Porsches van Glenn Janssens en Patrick Mylleville, die een nieuwe, betere wagen bouwde deze winter, behoren tot de outsiders, net als de spectaculaire Ford Escorts van kampioen Dirk Deveux en Gunther Monnens, de winnaar van de openingswedstrijd in Haspengouw.

Kortom, we tellen een tiental potentiële podiumkandidaten, terwijl er zeker nog evenveel kandidaten zijn voor een dichte ereplaats. Het zal hard gaan in Historic in de TAC Rally!

Dirk Vermeersch, ooit nationaal en internationaal één van de te kloppen mannen op circuit en in rally, zal een groot deel van het Belgisch kampioenschap voor historische wagens afhaspelen met een Fiat 124 Spider GT. De Antwerpenaar die destijds de autowereld ruilde voor een totaal nieuw leven als notoire wijnboer in Frankrijk is terug in het peloton en hoopt zich vooral te amuseren.

Dirk Vermeersch: “Ik reed de Legend Boucles @ Bastogne mee in de Klasse Classic. Ik bewonder de piloten en vooral hun copiloten die vooraan meerijden in regularity, maar het is echt niet mijn ding. Het is een zeer aparte en moeilijke discipline waar ik veel respect voor heb. Maar ik wil gas geven waar en zoveel ik kan zonder rekening te moeten houden met opgelegde gemiddelde snelheden.” 
Vermeersch was in de jaren ’70 en ’80 een vedette in de Belgische autosportwereld. Hij was ooit een van de grootste Belgische talenten in de toerwagen racerij. De Antwerpenaar zat ooit onder de vlag van het Juma Racing team, samen met ondermeer Eddy Joosen en Jean-Claude Andruet. Sinds 1977 is Vermeersch de enige die in hetzelfde jaar op de twee winnende wagens zat tijdens de 24 Hours van Spa en de 24 Hours of Zolder. Hij won de Zolderse etmaalrace trouwens tweemaal en werd nadien nog Belgisch kampioen Rally, was onderweg in Dakar, enz. Nadien bleef hij in de automotive met onder meer een concessie van Lancia en Maserati onder DVA (Dirk Vermeersch Auto). Later week hij uit richting Frankrijk waar hij samen met zijn vrouw Hélène en dochter Ann LePlan-Vermeersch oprichtte, een Frans wijndomein dat de enige echte Rhone GT wines maakt.

Sinds enkele jaren duikt hij met de regelmaat van een klok op rond de Belgische circuits en was achter de schermen een schakel in de ketting inzake de racecarrière van Naomi Schiff, Sam Dejonghe en nu ook Gilles Magnus. “Ik ben er mij van bewust dat ik met mijn Fiat Spider GT van 136 pk zal moeten trappen en zeker niet in de buurt zal komen van de concurrentie die uitpakt met materiaal dat minimum over het dubbele aantal paardjes beschikt. Maar het is een kampioenschap voor historische wagens en de Fiat 124 Spider heeft toch iets betekend destijds, zowel in het wereldkampioenschap, als Europees en Belgisch. De wagen mag worden gezien, is volledig FIA gekeurd en ook de piloot is nog niet versleten,” lacht Vermeersch. Als co deze keer de onervaren maar zeer gemotiveerde Esther de Bièvre, Pr Officer van LePlan GT wines.

“Ik ben er nog niet uit welke rally’s we zullen betwisten, maar met de Spa Rally, waar ik exact 30 jaar geleden nog op het podium stond, beginnen we alvast. Ook de Sezoens Rally op de maaskiezel staat in het rood aangevinkt, net als de Rally van de Condroz. Inzake de andere wedstrijden zien we wel. Ik kan niet wachten tot volgend weekend om in Spa opnieuw het gas vol in te drukken,” besluit levensgenieter Dirk Vermeersch.

In de Herock Spa Rally hebben de deelnemers van het Historic Belgian Rally Championship opnieuw de eer het parcours te openen. De klassieker in Spa heeft in Historic een fraai startveld van 25 teams, met een reeks lokale specialisten die de strijd aan willen gaan met de titelkandidaten.

Robin Maes kreeg met nr. 80 het beste startnummer. De vice-kampioen van 2016 start met zijn BMW M3 als favoriet, want Deveux en Monnens sturen hun kat naar Spa. "Ik ben er klaar voor," lacht Robin. "In Haspengouw werd onze motor volledig gedemonteerd bij de technische keuring en iedereen weet dus dat we volledig conform rijden. Mijn motor is volledig geprepareerd met originele onderdelen van BMW Motorsport. Dat is een flinke investering, maar het levert wel een erg snelle motor op."

Er zijn wel een aantal kapers op de kust voor Maes. Yannick Bodson wil met zijn snelle Escort de wedstrijd winnen, terwijl Jean-Pierre Van de Wauwer met zijn Porsche dezelfde ambitie koestert. Geoffrey Leyon bewees vorig jaar zijn snelheid al in Spa, terwijl André Lausberg zeker een gooi kan doen naar een podiumplaats met zijn Porsche.

Voor het kampioenschap is het vooral uitkijken naar de tijden van Stefaan Prinzie met zijn krachige Opel Ascona 400, Arthur Kerckhove (Escort), vader Dirk Van Rompuy (Opel Ascona) en zoon Tom Van Rompuy (BMW M3), maar ook naar de chrono's van de BMW M3 van Jean-Louis De Roeck en de chrono's van Patrick Deblauwe, die in de Condroz erg snel was.

Dirk Vermeersch, de Antwerpse wijnbouwer en een smaakmaker van het BRC in de jaren '80, maakt zijn rentree met een originele Fiat Spider GT. Vermeersch werd in 1987... derde in de Boucles de Spa...

In een zonnige East Belgian Rally viel de beslissing in het Belgian Historic Rally Championship. Met nog één wedstrijd te rijden, de Condroz Rally, is Dirk Deveux al zeker van zijn tweede Belgische titel, opnieuw met zijn Ford Escort. Maar, op de 13 snelle klassementsproeven stond er geen maat op de "Camel" BMW M3 van Robin Maes.

Het aangekondigde duel tussen Rainer Hermann, de lokale specialist, en Robert Droogmans, kwam er nooit. Robert Droogmans verdween op de tweede proef al uit de wedstrijd met een afgebroken aandrijfas, terwijl Rainer Hermann evenmin het einde van de eerste ronde haalde wegens motorstoringen. Robin Maes, die meteen in het ritme van de tenoren zat, liet de kans niet liggen. De BMW-rijder sloot zijn debuut in de Oostkantons af met een klinkende overwinning.
"Ik wilde op deze proeven vanaf de eerste meters aanvallen om de concurrentie onder druk te zetten. Het deed deugd dat we mee waren met Rainer Hermann, toch de referentie op dit parcours. Na zijn opgave hebben we de wedstrijd gecontroleerd. Het was afwachten hoe hoog Dirk Deveux zou eindigen. Uiteindelijk werd Dirk derde, waardoor hij de titel pakt, maar vice-kampioen in mijn eerste seizoen in het Belgisch kampioenschap is ook niet slecht," lachte Robin Maes, die in het donker uiteindelijk 18de werd. "Het was een lastige laatste proef. We reden met een zachte bandencompound en bij de finish bleven de kiezelsteentjes aan de banden kleven. Op de verbinding kreeg ik die niet van de banden, waardoor de auto heel lastig te besturen was. Ik ging door onderstuur zelfs nog bijna van de baan..."

Tom Van Rompuy stuurde de Opel Ascona 400 die papa Dirk eerder dit jaar bestuurde naar een mooie 2de plaats. Een opsteker na een eerder onopvallend seizoen met de DS 3 R5. "Ik ben heel blij met deze tweede plaats. In het begin moest ik even wennen, maar na een paar proeven vond ik mijn draai in de Ascona. Ik kijk al uit naar een volledige Historic-campagne in 2017," vertelde Tom.

Dirk Deveux pakte met zijn 3de plaats voldoende punten om zijn tweede Belgische titel veilig te stellen. Deveux pakt de titel met een Escort BDA, ondanks de concurrentie van de "modernere" Youngtimers: "Dat was onze opdracht hier in Sankt-Vith om ons regelmatig seizoen te bekronen."

Patrick Mylleville stuurde zijn Porsche naar een mooie vierde plaats, voldoende om zijn derde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. Sascha Oosterlinck werd vijfde, voor de Audi Quattro van Luc Caprasse. Stefaan Prinzie was op zijn verjaardag een van de pechvogels. Door een losgekomen collector van de uitlaat en een probleem met de carburatoren, verloor de Opel-piloot 14 minuten in de openingsfase.

Met 76 teams aan de start, kan de East Belgian Rally zaterdag in Sankt-Vith uitpakken met een fraaie affiche. 19 teams komen aan de start in het kader van het Historic BRC. Opnieuw een kwart van het totale startveld. Op het technische en uitdagende parcours in Sankt-Vith krijgen de kampioenschapsrijders weerwerk van twee geroutineerde kleppers : Robert Droogmans en Rainer Hermann, beiden met een 400; respectievelijk een Manta en een Ascona.

Rainer Hermann bepaalt al een paar jaar het tempo in de East Belgian Rally, die hij vorig jaar won in Historic. Maar, dit jaar zal zijn Ascona 400 weerwerk krijgen van de Manta 400 van Nelissen, deze keer bestuurd door Robert Droogmans. De Limburger mist wellicht wat ritme, want zijn vorige deelname in het BRC dateert al van de Ypres Historic Rally 2013, maar je moet Big Attack natuurlijk niet leren hoe je met een achterwielaandrijver snelle tijden op de tabellen zet.

Pieter-Jan Maeyaert zal er met zijn dwarse rijstijl in de Escort helaas niet bij zijn. Zijn wagen kent nog teveel motorproblemen om in topvorm aan te treden en hij gaf zodoende forfait. Of Dirk Deveux, die op weg is naar de Belgische titel, op de snelle proeven in de Oostkantons zijn titelrivaal Robin Maes met de modernere BMW M3 kan afhouden is nog maar de vraag. In elk geval wil Deveux de titelstrijd beslissen voor de slotwedstrijd in de Condroz, nadat zijn copiloot de titel al vierde in Roeselare.

Het Opel-kamp is deze keer trouwens goed vertegenwoordigd, want ook Stefaan Prinzie en Tom Van Rompuy kiezen voor een Ascona. Luc Caprasse (Audi Quattro) en Jean-Noël De Pauw (Subaru Legacy) kiezen voor een Youngtimer 4x4.

Afspraak zaterdagochtend voor heel wat achterwielaangedregen spektakel op de proeven van de East Belgian Rally.

Demonstratie van Lietaer... en Monnens

In de ConXioN Omloop van Vlaanderen, de zevende manche van het Belgisch rallykampioenschap, stond er geen maat op de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer, die de strijd in het Historic BRC van start tot finish domineerde. De snor uit Zwevegem eindigde op een sublieme 6de plaats algemeen en hij reed ruim 4 minuten weg van de concurrentie, aangevoerd door Gunther Monnens, die met zijn Opel TE de snelle BMW's het nakijken gaf.

In de openingsfase werd het volledige peloton verrast door de regen. Pieter-Jan Maeyaert schoot met zijn Escort het snelste uit de startblokken met een chrono die 10" sneller was dan die van Lietaer. Maar, nog tijdens de openingsavond stelde Lietaer, onder andere met een (letterlijk) ongelofelijke 3de tijd algemeen op KP 3, orde op zaken. De Subaru-piloot was meteen vertrokken voor een one-man-show die hem tot op de 6de plaats zou brengen.
"Het ging uitstekend. De eerste ronde in de regen was uitermate moeilijk, maar zaterdag ging het prima. Op de Zoning heb ik wel gemerkt dat de R5's op een jaar tijd sterk geëvolueerd zijn," vertelde Paul.

Voor de tweede plaats leken de BMW's M3 in aanmerking te komen, maar dat was buiten de stuurmanskunst van Gunther Monnens gerekend. Die stuurde de ConXioN Opel Transeurope naar een onverhoopte tweede plaats. Erg knap van de Limburger, die 16" bonus had op Pieter-Jan Maeyaert, die de fans verwende op de Zoning met een paar fraaie, gecontroleerde powerslides.

"Ik heb de fans spektakel gegeven. We hebben het injectiesysteem weer van de motor gehaald en we rijden opnieuw met carburatoren. Het resultaat is geweldig. Ik heb weer dezelfde topauto die me vorig jaar de titel opleverde. Met deze auto kan ik mijn naam schrijven. Dit is pure fun," lachte Pieter-Jan.

Voor de 4de plaats werd een strijd uitgevochten tussen drie BMW's M3. Thomas Vauterin was sterk gestart en hij had zeker mee gestreden voor het podium, maar zaterdagochtend brak het schakelmechanisme. Christophe Merlevede brak een cardan bij het couperen. Robin Maes zette zaterdag de achtervolging in na een matig optreden op slicks in de regen, maar hij strandde achter Maeyaert op de vierde plaats.

Stefaan Prinzie, die af te rekenen had met een motor die warm liep, stuurde zijn Opel Ascona naar de 5de plaats, voor Dirk Deveux, die anderhalve minuut verloor door een lekke band, nadat hij vrijdagavond in het donker wat tijd liet liggen. Bovendien reed de leider in het kampioenschap voor de eerste keer met een gloednieuwe ophanging met Öhlins schokdempers. De Top 10 werd vervolledigd door Patrick Mylleville, die zaterdag een schuiver maakte waarbij de achterkant van de Porsche werd verbouwd, Marijn Hoens, Tobi Vandenberghe en Tommy Demaiter.

Laatste Nieuws

Prev Next