Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 16 December 2017

logo rally online

006

"Wereldkampioen! Ongelofelijk..."

In de Wales Rally GB hebben Jourdan Serderidis en Fred Miclotte geschiedenis geschreven. Niet alleen Belgische autosportgeschiedenis, maar ook Griekse. De zakenman die vijf jaar geleden, op zijn 48ste, debuteerde in de rallysport werd in Wales gehuldigd als Wereldkampioen in de WRC Trophy!

"De omstandigheden waren erg moeilijk, maar ik heb me toch enorm geamuseerd. Op het onverhard in Wales, in de modder, kan je mooie powerslides maken. Ik heb me geconcentreerd op het verbeteren van mijn lijnen, maar natuurlijk heb ik geen risico's genomen wanneer er mist hing of wanneer het risico op een sortie te groot was. We moesten immers zeker finishen. Na de sortie van Yazeed Al Rajhi, was finishen immers voldoende om de titel in de WRC Trophy veilig te stellen. We moesten na zijn sortie nog wachten tot het einde van de dag, want we wisten niet of hij via Rally2 verder zou kunnen. Dat bleek niet het geval te zijn. En, finishen is gelukt. Ongelofelijk! Ik ben Wereldkampioen en dat voor iemand die pas op zijn 48ste debuteerde in de rallysport, zonder enige ervaring als autosporter. Ik bleek niet meteen een natuurtalent en natuurlijk wist ik ook dat ik "nooit wereldkampioen zou worden", maar het kan dus verkeren!," lacht Jourdan Serderidis, de eerste Griekse Wereldkampioen in de autosport en de tweede Belg die een wereldtitel pakt, na Grégoire de Mevius (Gr.N).

Het feestje na de finish bleef redelijk bescheiden, want de technische controle van de DS 3 WRC was pas afgerond om 22h en Jourdan had maandagochtend een vroege vlucht terug naar huis. Maar, de voldoening is natuurlijk enorm.

"Men heeft met ons gelachen, maar de titel is het resultaat van een doordacht plan. We hebben een goed programma uitgewerkt, een competitieve en betrouwbare wagen gekozen en we hebben ons laten omringen door een professioneel team (J-Motorsport en PH Sport). Verder heb ik gereden met Fred Miclotte, voor mij een topkerel die absolute top is in zijn vak en deden we beroep op andere gemotiveerde en capabele mensen, zoals Lara Vanneste, Cédric Pirotte, Fred Béco en Geoffrey Brion," vervolgt Jourdan. "En ik heb gereden zoals het moest: snel waar het kon en waar ik me goed voelde, zoals in Monte-Carlo en in Duitsland. Op andere momenten reed ik voorzichtig, met verstand, zoals dit weekend nog in de mist in Wales. En we hebben geen stommiteiten begaan..."

68 rally's en vijf seizoenen na een toevallige ontmoeting met Sébastien Loeb in Zweden, werd de droom van Jourdan werkelijkheid. De wereldtitel in de WRC Trophy is binnen. Maar, nog niet voor Frederic Miclotte, zijn navigator, die in Australië nog moet finishen.

"De wedstrijd in Australië stond in elk geval op de planning en ik zal er alles aan doen om Fred ook de wereldtitel te bezorgen," lacht Jourdan, die in België te gast zal zijn op de Champions Day in Mettet op 3 december.

"Maar eerst kom ik zaterdag naar Hoei om Kevin Demaerschalk, die start met de DS 3 R5 van J-Motorsport, aan te moedigen. Afspraak in Hoei!," aldus Jourdan Serderidis, de eindwinnaar van de FIA WRC Trophy 2017!

De elfde editie van de ORC Canal Rally in en rond Oostrozebeke is uitgedraaid op een superspannend dagje rally tussen de enige twee R5-wagens aan de start. Steve Bécaert en Melissa Debackere, die zichzelf last-minute inschreef, zorgden ervoor dat op deze hete zomerdag er nog wat extra zweet aan te pas kwam. Beide toppers gingen heel de dag met elkaar in de strijd, tot finaal Bécaert het leek te halen maar een foutje op de laatste proef hem de das om deed. Melissa won zo voor de viere maal reeds de ORC.

Nog voor de start waren alle ogen gericht op Didier Duquesne die met de Ford Fiesta RS WRC de uitgesproken favoriet was. Zijn eerste van vier wedstrijden met deze wagen kende echter geen zo'n goeie start, de wagen van First Motorsport kreeg af te rekenen met mechanische problemen en daardoor verloor Duquesne kostbare tijd die hij, ondanks een sterk stlotoffensief, niet meer zou kunnen inhalen. Het was dan ook duidelijk dat de strijd om de zege tussen de Skoda Fabia R5 van Debackere, reeds drie maal winnaar in Oostrozebeke, en de DS3 van Bécaert zou gaan. Ook vorig jaar ging het duo met elkaar in de clinch toen ze beiden debuteerden met hun R5. Ook toen haalde Debackere het van Bécaert, maar moesten ze beiden nog opboksen tegen winnaar Andy Lefevere. Maar die was er dit jaar niet bij...

Bécaert opende sterk met twee snelste tijden op Hulste en De Ginste, terwijl de Wervikse amazone de derde proef in Wielsbeke voor haar rekening nam. Na wat vertragingen en enkele annulaties sloot Debackere de tweede ronde af met amper 1 tiende van een seconde voorsprong op de Citroën van J-Motorsport. De problemen op de blauwe Konvert-Fiesta van Duquesne leken opgelost en hij begon aan een reeks van 5 snelste tijden, tot hij op de voorlaatste proef opnieuw heel wat tijd verloor. Zijn derde plaats werd ingenomen door Bert Coene die ook heel de wedstrijd reeds knap presteerde met z'n Mitsubishi Evo 10. 

Bécaert zette zich recht en kon de voorlaatste KP winnen waardoor hij met 5,2 seconden de slotproef moest aanvatten. Op de hielen gezeten door Debackere bezweek hij echter en maakte een foutje. De DS3 ging rond en verloor meteen een tiental seconden. Debacere reed de scratch en zo pakte ze uiteindelijk opnieuw de overwinning in Oostrozebeke. Een zure appel wellicht voor Bécaert die o zo dicht was van zijn eerste grote overwinning was maar opnieuw niet beloond werd. Hoe dan ook heeft Melissa haar zege niet gestolen na een superspannende dag!

Achter de twee kemphanen werd Coene dus derde op ruim 1'33". Duquesne moest genoegen nemen met P4, voor Gunther Monnens die opnieuw op grandioze wijze won in Historic met de Ford Escort MK2. Favoriet Paul Lietaer moest al vroeg aan de kant en ook Ruben Maes, genavigeerd door Vincent Verschueren, kende problemen met zijn BMW M3. De nieuwe BMW Compact van Brecht Hoorne lijkt stilaan op punt te staan. Hij kon besluiten met een zesde plaats, voor de Evo 6 van Dennis Degroote. Andy Heyrick (Subaru Impreza) werd achtste, voor Wim de Rue (BMW M3) en Cris Algoedt (BMW M1). Merkgenoot Kurt Braeckevelt presteerde ook sterk met tijden binnen de top 5, maar hij ging met z'n M1 helaas de grachten opzoeken. 

Uitslagen

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Doel bereikt voor Kevin Demaerschalk, vijfde in de Rallye de Wallonie

In de Rallye de Wallonie, tweede van vijf rally’s die dit jaar op hun programma staan, wisten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode met hun DS 3 R5 van het J-Motorsport team beslag te leggen op een mooie vijfde plaats.

In de Spa Rally leek Kevin Demaerschalk al op weg naar een mooi resultaat, maar toen moest hij voortijdig de strijd staken. Na de 25 chronoritten van de Rallye de Wallonie was hij dan ook heel blij dat hij deze keer de pechduivel te snel af was geweest en beslag kon leggen op een vijfde plaats. De Naamse klassieker was de rijder van Citroën Belux in het verleden immers zelden gunstig gezind. “Dit doet deugd! Ons doel was een plek bij de eerste vijf. Deze vijfde plaats zorgt dus voor voldoening, al wil je als rijder altijd meer. Na onze opgave in Spa was het belangrijkste hier een goed resultaat te behalen.”

Voor de eerste keer kon Kevin Demaerschalk over de evoluties op de DS 3 R5 beschikken en hij wist al snel post te vaten in de top-5 van de tussenstand. Die positie wist hij tot het eind vast te houden, mede dankzij de feilloze betrouwbaarheid van de DS 3 R5. “Het is moeilijk te zeggen of de nieuwe evoluties ook hebben bijgedragen aan de prestaties van de wagen, want ze werden vooral ontwikkeld om de betrouwbaarheid te verhogen. Op dat vlak viel er het hele weekend niets te noteren op onze DS 3 R5. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De pijn vergeten

“Inderdaad”, glimlacht de jonge Brabander. “Mijn rug zat geblokkeerd. Dat overkomt me soms. Vrijdagochtend had ik heel wat pijn aan het bekken en zat ik helemaal vast. Met hulp van pijnstillers en bruistabletten kon ik deze rally toch in min of meer normale omstandigheden afwerken. Eens ik achter het stuur zat hoefde ik er niet te veel meer aan te denken.”

Ook Anouk van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was uiteraard heel tevreden. “Door zijn goede chrono’s in deze heel hoogstaande wedstrijd bewees Kevin nog maar eens dat er met hem rekening moet worden gehouden. Ik hoop dat er na dit mooie resultaat nog meer mogen volgen. Afspraak in Ieper voor het vervolg van ons programma!”

Vrijdagavond staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode aan de start van de Rallye de Wallonie, de tweede van vijf wedstrijden die in 2017 op hun programma staan. Aan het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport verdedigen ze in het Belgische kampioenschap rally de kleuren van Citroën Belux.

Op het moment dat ze vier chronoritten voor het eind van de Spa Rally de strijd moesten staken, lagen ze nog voor Benoit Allart, de man die uiteindelijk tot winnaar van de wedstrijd werd gekroond. Ondanks wat problemen had het team van Citroën Belux dus het seizoen op ideale manier kunnen beginnen. Helaas voor Kevin en Bram draaide hun seizoensstart uiteindelijk uit op een opgave.

“Kevin bewees al meer dan eens dat hij bij de beste rijders van België behoort en we hopen echt dat hij zijn prestaties ook beloond ziet met een uitstekend resultaat”, benadrukt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Het podium ligt binnen handbereik, dat weten we. Het zou bovendien ook oververdiend zijn!”

Een snel parcours

Hoewel de pechduivel hem op het parcours van de Rallye de Wallonie al meer dan eens heeft achtervolgd kan Kevin Demaerschalk de rally in en rond Jambes wel smaken. “Het is inderdaad een parcours dat ik wel kan appreciëren. Het gros van de chronoritten zijn tegelijk snel en technisch. Het tracé is heel natuurlijk uitgetekend, waardoor je je echt kan amuseren. Als het droog blijft tenminste”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Ik stond hier jammer genoeg maar één keer aan de finish, in 2010. Maar hoewel ik niet altijd alle chronoritten tegen wedstrijdtempo kon afwerken, is het parcours me wel vertrouwd. Ik hoop dan ook dat ik deze keer een mooi resultaat kan neerzetten.”

Afgelopen woensdag werkte Kevin Demaerschalk samen met het team van J-Motorsport een test af, in de buurt van Macon aan de Frans-Belgische grens. “Deze sessie had een dubbel doel. Eerst en vooral wilden we er ons van vergewissen dat de problemen waarmee we in Spa werden geconfronteerd opgelost waren. Dat was het geval, want we beschikken deze keer over de voor de DS3 R5 beschikbare evoluties. Verder hebben we samen met onze ingenieur ook aan de afstellingen gewerkt.”

De Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgian Rally Championship, krijgt een hoogstaand startveld over de vloer. Er staan een vijftiental R5’s op de inschrijvingslijst, samen met een handvol 
WRC’s. Het doel van het team van Citroën Belux is echter duidelijk: “We willen een serene rally afwerken. Ik denk dat een plaats in de top-5 een realistisch doel is”, besluit Kevin.

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Emil Bergkvist: "Ik heb veel geleerd"

Drie wagens van team J-Motorsport kwamen dit weekend in actie, twee in Tielt, in de TAC Rally die verreden werd onder een mooie lentezon, en een in Corsica in de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally. In Tielt lag het ritme erg hoog, met 14 klassementsproeven verreden op 12 uur. Ondanks een probleem met de pop-off van de turbo, begon de wedstrijd goed voor Steve Bécaert. Na de eerste ronde stond hij 7de in het algemeen klassement, voor enkele Belgische rallyreferenties, waaronder de recente winnaar van de Spa Rally. Maar, in de tweede ronde bleef hij goed in de buurt van de 6de in het klassement, maar Steve verloor toch twee plaatsen.

"Ik begrijp het niet," betreurde de West-Vlaming. "Ik heb de indruk dat het beter gaat, dat ik sneller en, maar de tijden volgen niet." Helaas moest Steve even later de strijd staken door een probleem met de stop van de koppeling. "Heel jammer, maar dat is rally," stelde hij vast. "Ik zal nog veel kansen krijgen om deze ontgoocheling door te spoelen. Ik wil dit jaar nog 7 of 8 rally's rijden, waaronder de Rally van Ieper." 

De andere vertegenwoordiger van J-Motorsport had evenmin de voldoening de finish te halen in zijn eerste race in België. De jonge Achiel Boxoen maakte wel een goede indruk. "Ik werd goed voorbereid door Freddy Loix," vertelt de belofte die geselecteerd werd door J-Motorsport. "Hij overtuigde me van het belang om fysiek in een goede conditie te zijn. Ik heb ongeveer 300 km getest met de wagen, verdeeld over drie testsessies. Ik ben tevreden dat Freddy zegt dat hij met nog niet op dit niveau had verwacht. Nochtans ben ik voorzichtig gestart, want men had me verwittigd dat de wegen hier heel glad zijn. Daarom was ik heel verrast dat ik derde stond bij de Juniors, met tijden heel dicht in de buurt van die van de Mevius. Ik heb de raad van Freddy opgevolgd om me gewoon te amuseren aan het stuur. Gelet op mijn positie, begon ik te rijden om de tweede ronde uit te rijden. Helaas blokkeerde de versnellingsbak. Maar, ik ben tevreden over mijn prestatie en ik kijk al uit naar de start van de Rally van Wallonië om dit te bevestigen."

De Tour de Corse was natuurlijk veel langer dan de TAC Rally, maar Emil Bergkvist haalde wel de finish, zoals in de twee voorgaande rally's. "Natuurlijk moest ik na een klein foutje zaterdag verder in Super Rally," vertelt de jonge Zweed. "Maar de proeven in Corsica waren bijzonder verraderlijk! Zeker wanneer je passeert als 30ste, zoals wij. Door te snijden in de bochten, gooiden de wagens voor ons veel grind en stof op de baan. Je moest overal op voorbereid zijn. Vrijdag hebben we een goede dag beleefd. Bij mijn kennismaking met de wedstrijd, reed ik mijn eigen tempo en probeerde ik foutjes te vermijden. We hebben de volgende dag verschillende afstellingen geprobeerd. In dat opzicht was ik tevreden met onze 6de plaats in WRC2. Tijdens de tweede dag wilde ik het tempo verhogen, maar ik raakte een bruggetje. De achtertrein was te zwaar beschadigd om verder te rijden. Het team leverde prima werk om de DS 3 R5 weer op punt te zetten voor de slotdag. Ondanks een probleem met de turbo, haalden we de finish van de laatste twee proeven, waaronder de lange proef van 53 km zondagochtend. Onze 9de plaats in WRC2 was niet wat we verwacht hadden, maar we hebben veel geleerd. Deze ervaring zal nuttig zijn voor de toekomst. We concentreren ons nu op de volgende afspraak in Portugal."

In afwachting van de volgende afspraak voor Bergkvist, die mathematisch een uitstekende zaak deed in het kader van de Ultimate Challenge, zal
J-Motorsport natuurlijk van de partij zijn in de Rally van Wallonië eind deze maand.

Emil Bergkvist: "Ervaring opdoen en punten pakken..."

Soms wordt het werk van teams die actief zijn in verschillende rallykampioenschappen bemoeilijkt door de kalendermakers. Zo moet J-Motorsport zich dit weekend opsplitsen tussen de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally, verreden in Corsica, en de eerste van de drie West-Vlaamse wedstrijden voor het Kampioenschap van België, verreden in Tielt. 

"In een dergelijke context moet je keuzes maken," vertelt Fred Miclotte, de team manager van J-Motorsport. "Onze ingenieur is in Corsica om Emil Bergkvist bij te staan, terwijl ik in Tielt blijf om de service te coördineren van de twee wagens die we inzetten voor klanten." J-Motorsport werkte mee aan de voorbereidende testen van Achiel Boxoen vorige week in Henegouwen. Ondertussen testte Emil Bergkvist zondag in Corsica.

"Zoals gewoonlijk had J-Motorsport een serieuze testsessie voor ons georganiseerd ter plaatse," benadrukt de jonge Zweed. "Het wisselvallige weer was misschien niet ideaal om een rally voor te bereiden die wellicht op een droog parcours afgewerkt zal worden, maar we zijn in elk geval voorbereid op alle mogelijke omstandigheden. Het belangrijkste is dat alles goed verlopen is. De DS 3 bleef efficiënt en makkelijk te besturen op asfalt. Ik had een goed gevoel aan het stuur."

Na de testsessie werkten Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg de drie verkenningsdagen af. Drie dagen omdat op de baantjes op het Franse eiland kan je niet zo snel van de finish van een proef terug naar de start. "Het is onze eerste deelname hier en we zijn onder de indruk," juicht het duo dat gevolgd wordt door Citroën Racing. "We begrijpen nu waarom deze rally de bijnaam 'Rally van de 10.000 Bochten' heeft. Het langste rechte stuk is hier amper... 120 meter! Het is voortdurend draaien en keren! Je kan hier niet altijd aan 100% rijden. Je moet de banden en de remmen sparen... We zullen de juiste middenweg moeten vinden tussen snel rijden en ervoor te zorgen dat de auto niet warm loopt. Dat wordt de grootste uitdaging dit weekend."

Bij zijn kennismaking met Corsica en zijn eerste echte asfaltrally van het jaar, blijft Emil Bergkvist realistisch in zijn ambities: "Het belangrijkste is het opdoen van ervaring op dit specifieke terrein. Er zijn bij onze tegenstanders heel snelle piloten die hier al verschillende keren hebben gereden. We zullen ons eigen ritme rijden. Maar, we willen natuurlijk nog een paar punten scoren in WRC 2." En ze willen graag een topresultaat realiseren, na de twee overwinningen in Monte-Carlo en Zweden, in de officieuze Citroën Ultimate Challenge, voorbehouden voor piloten met een DS 3 R5. Deze keer staan er 5 piloten met een DS 3 R5 aan de start!

In Tielt zal J-Motorsport ook "premières" bijstaan. Steve Bécaert zal zijn eerste nationale rally rijden met de DS 3 R5, na vier ervaringen met deze wagen op regionaal niveau. "Ik heb woensdagavond een aantal runs gedaan op de shakedown en het gevoel aan het stuur van de DS 3 R5 is goed," vertelt Bécaert, die dit weekend de DS 3 R5 zal besturen die we in Spa nog in handen zagen van Kevin Demaerschalk. "We hebben vooral in het donker gereden, maar het belangrijkste was dat ik weer een goed gevoel kreeg aan het stuur. In Moorslede scheurde na enkele kilometers een remleiding, waardoor we een goed resultaat meteen mochten vergeten. Maar, in het vervolg van de wedstrijd reden we 2de en 3de tijden, sneller dan Pieter-Jan Maeyaert en Tim Van Parijs. Als we dat kunnen herhalen in Tielt, dan zit het goed. Kijk, vorig jaar werd ik 6de in de TAC Rally met een gewone Groep N. Nu rijden we met een top DS 3 R5, maar het zal bijna onmogelijk zijn om dit resultaat te evenaren..."

Tot slot is er Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Freddy Loix en Skoda Import, die zijn Belgisch rallydebuut zal maken met de Opel Adam R2 van J-Motorsport. Gelet op zijn gebrek aan ervaring, mikt hij niet meteen op de zege bij de Juniors of in klasse RC4. De nadruk ligt op het opdoen van ervaring, want zijn deelname is het begin van een meerjarig project.

Jourdan Serderidis, nog winnaar van de Rally des Ardennes, zal er aan de start komen met een Citroën C4 WRC tijdens de Rally de Wallonie. De Franse raket zal staan in de kleuren van Fleetback, een bedrijf dat actief is in de autosector.

"Ik zal starten in de Rally de Wallonie met de Citroën met Lara Vanneste aan mijn zijde. Afspraak op de citadelle van Namen voor de eerste proef," aldus Jourdan.

 

De rallysport kan soms wreed zijn. Kevin Demaerschalk leek met zijn DS3 R5, een bolide die hij acht maanden geleden voor het laatst bestuurde, op weg naar een podiumplaats in de Herock Spa Rally. Helaas besliste het lot daar net voor de finish anders over. Toch wist Kevin Demaerschalk in de tweede manche van het Belgisch rallykampioenschap nog maar eens te tonen dat hij bij de snelste rallyrijders van het land behoort.

Op vrijdagavond begon de Spa Rally met vier nachtelijke chronoritten, gedeeltelijk of helemaal verreden op het Circuit van Spa-Francorchamps. Na de eerste twee kp’s lag de rijder van Citroën Belux slechts op de negende plaats, maar twee chronoritten verder had hij al vier plaatsen gewonnen. “Jammer genoeg hadden we aan het begin van de wedstrijd een probleempje met de turboklep, die zich in veiligheidsmodus schakelde. Dat kostte ons heel wat power en een pak seconden”, aldus Kevin. “Bij de tweede doortocht verbeterden we onze tijden met 15 en 34 seconden, waardoor we naar de vijfde plaats wisten te klimmen. Maar de rally is nog lang en de voor morgen aangekondigde regen zal nog wel voor ophef zorgen.”

Op het virtuele podium 

De tweede dag kreeg inderdaad nogal wat stortbuien te verwerken, waardoor er bij de koplopers heel wat incidenten te noteren vielen. In de tweede proef van de dag reed hij lek, waardoor Kevin Demaerschalk wat tijd en plaatsen verloor. Maar na een uitstekende eerste doortocht van de beruchte Clémentine wist hij in de tussenstand alweer twee plaatsen te winnen. “Het was nochtans geen makkelijke lus voor ons. Twee lekke banden en in de Clémentine had onze auto een wat bizar rijgedrag. Maar goed, we staan aan de voet van het podium en ik ben vast van plan deze positie tot het eind te verdedigen.” Terwijl de regen ‘s namiddags nog wat harder begon te vallen klommen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dankzij de opgave van de leider naar de derde plaats in de tussenstand, ondanks een verlies van 2 vermogen op hun DS3 R5. Een probleem dat de technische staf bij het aansnijden van de laatste lus van vier chronoritten helaas niet kreeg opgelost. “Er is zo goed als geen turbodruk meer, en dus ook geen vermogen”, aldus Fred Miclotte, team manager van J-Motorsport. “Samen met onze ingenieur en via telefonisch contact met Citroën Racing hebben we de oorzaak proberen zoeken, maar zonder succes.”

Opgave in het zicht van de streep

Op de verbinding richting Stavelot en de start van de… 13de chronorit, kwam het mooie verhaal voor het duo van J-Motorsport aan zijn eind. “Uiteraard is de ontgoocheling enorm”, stelde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. ”Maar een mechanische sport kan soms wreed zijn. Ondanks de heel lastige omstandigheden had Kevin zich naar een virtuele podiumplaats weten te rijden, waarbij hij nog maar eens zijn enorme talent liet zien. Jammer dat dat niet  beloond werd met een heel goed resultaat. Afspraak in Namen, voor de Rallye de Wallonie! We willen onze revanche!”

Ondanks zijn opgave stelde Kevin Demaerschalk na de Spa Rally een positieve balans op. “Hoewel ik op dit parcours wat ervaring miste, en ik aan het stuur van de R5 nog niet over alle automatismen beschik, reden we op een mooie positie rond. Een podiumplaats had de door iedereen geleverde inspanningen mooi kunnen belonen”, stelde de rijder uit Hoeilaart glimlachend. “Maar de kilometers die ik dit weekend wist af te leggen, in heel wisselende omstandigheden, die zullen me bij het vervolg van mijn programma zeker van pas komen. Ik hoop maar dat we vanaf de Rallye de Wallonie het geluk wat meer aan onze zijde zullen hebben…”
 

Laatste Nieuws

Prev Next