Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 23 April 2018

logo rally online

006

Neuville buiten klassement en de strijd om de opvolging kondigt zich zeer open aan

We zijn al toe aan de dertiende editie van de Legend in ‘Historic’ filosofie en opnieuw kondigt het evenement zich zeer mooi aan, met om en bij de 300 deelnemers. Er komen een dertigtal verschillende merken aan de start en de deelnemerslijst is een mix van grote namen van weleer, vandaag en morgen. Het is ook een bonte mengeling van amateurs en professionele rijders, sterren en liefhebbers, met een Porsche of een 2PK, het maakt niet uit.

De overtuigende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer de grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op… want hij doet het eigenlijk buiten klassement. “Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.” De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt. “Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Porsche met Munster en de Mevius als favorieten

Uiteraard zal het een plezier zijn om de kleine Opel Corsa met startnummer ‘TN5’ in de kleuren van Red Bull en alle andere partners van Thierry aan het werk te zien. Maar naast Thierry zijn er nog heel wat andere deelnemers en een aantal onder hen gaan een stevig gevecht om de zege leveren. Nu het systeem van de coëfficiënten herzien is, met een minder bepalende rol voor het bouwjaar, is de strijd mogelijk nog meer onbeslist. Daarom maken meer recente wagens nu meer kans, uiteraard met respect voor de leeftijdsgrens van 1 januari 1987.

De winnende Porsche 911 van BMA en dat zowel in 2016 als 2017, behoort weer tot de topfavorieten. Bernard Munster won in 2016 en was de beste na Neuville vorig jaar en is dus logischerwijze groot favoriet dit jaar. Hij zal echter niet de enige zijn, want Grégoire de Mevius is na een jaar afwezigheid terug en wil de Boucles voor de vierde maal op zijn palmares inschrijven, wat meteen de eerste maal in Historic zou zijn.

Duval, Verreydt en Bouffier in een Escort

Ford kende een moeilijke editie vorig jaar, waarna François Duval dit jaar weer voor een minder krachtige Escort opteert. Het is de meer betrouwbare Escort MKI met een Pinto krachtbron met 8 kleppen, uit de ateliers van Caren Burton. Duval doet het met Yasmine Gérard aan boord, die haar comeback maakt. Renaud Verreydt zit in een soortgelijke wagen, net als Xavier Bouche en Stefaan Stouf, nog een voormalige winnaar. De man uit de streek, Geoffrey Leyon, is ook altijd snel in eigen huis en comeback man Gino Bux doet het ook met een oudere Escort.

De MKII zullen in de meerderheid zijn, en dan kijken we vooral naar Christophe Jacob die met zijn team een goede kans op de zege maakt. De derde man van Ford in de WRC Monte-Carlo, de Fransman Bryan Bouffier, zal met het startnummer 1 mogen starten.

De Engelsen meester op onverhard

Voor de derde opeenvolgende maal, komen de Britten met ambities naar Bastogne. Paul Griffith (de beste op zondag twee jaar geleden) en Tim Pearcey, een andere snelle man uit de Britse wouden, zullen de Belgen zeker het vuur aan de schenen willen leggen.

Andere outsiders met een Escort die een plek in de top 10 als ambitie hebben: Fred Caprasse, maar ook Johny Delhez, Sébastien Cuvelier, Raphaël Beaufort, Arthur Kerkhove en de Duitser Eric Uhl.

Nissan 240RS, Mazda RX7 en Audi Quattro Groep B

De editie 2018 van de Legend Boucles zal echter meer zijn dan een duel Porsche-Ford. Ghislain de Mevius doet het bijvoorbeeld met de Nissan 240 RS Groep B uit de familiestal. Een andere snelle Groep B is de Mazda RX7 van de Fransman François Mourgues met naast hem onze Stéphane Prévot. Ook Cédric Cherain met een Opel van bij Delhez zal ook weer vooraan meespelen. Afhankelijk van het weer zien we misschien de Audi Quattro van Michael Lottefier als verrassing

Vande in BMW, Duez in Porsche

Er zijn echter nog outsiders en onder hen een aantal die een goed resultaat najagen. Zo is er Jean-Pierre Van de Wauwer die zijn eigen Lancia ditmaal inruilt tegen een BMW 323i. We kijken ook naar de prestaties van de Porsche Groep 4 van Fréderic Bouvy, Marc Duez, de Fransman Alain Deveza, de Luxemburger Aly Kridel, André Lausberg, maar ook Guillaume Mondron, de Duitser Andreas Gerst en Felix-Marie Brasseur die blijft terugkomen...

Matton in een Datsun, Triumph voor Galand

Bij de nog meer originele wagens en soms zelfs unieke bolides, zijn er ook een aantal die opvallen. Misschien kunnen ook zij een plek in de top 10 ambiëren en dan denken we aan de Datsun Violet Gr.2 van Yves Matton die recent van PSA naar de FIA overstapte, de Opel Manta 400 van Pascal Deroek, de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier, de Renault Turbo van Paul Chieusse, de Triumph TR7 V8 van Benoît Galand, de VW Golf Gr.2 van Timothy Van Parijs, en de nieuwe BMW 2002 van Guino Kenis.

van de Poele trouw, Monin na 18 jaar

De Belgische ex-F1 rijder Eric van de Poele is er weer bij met zijn BMW. Hij neemt het op tegen onder meer een armada Opel met de immer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Kadett), Romuald Thirion (Ascona), Romain Delhez (Kadett) en de MINI van Alexandre Leens, de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Volvo van de familie Glaude, de Escort MKI van Christophe Van Riet (met Caroline Grifnée), de Golf van Eric Cunin, de Skoda van Franis Listrez en de Peugeot 205 van Didier Monin, ex-winnaar van de 205 GTI Cup die na 18 jaar samen met Dominique Dricot zijn comeback maakt.

Een zeer mooi en volledig deelnemersveld, met een kleine 100 deelnemers in de categorie Legend. Negen voormalige winnaars zullen tegen meer dan 80 km/u gemiddeld uitmaken zondag als eerste het podium over mag.

Net zoals vorig jaar zien we weer 300 wagens naar Bastogne afzakken, waarvan een 100-tal in de categorie Legend. De Boucles 2017 kondigen zich dus weer erg goed aan. Bovenaan de deelnemerslijst vinden we onze beide WRC-winnaars, met name François Duval, drievoudig winnaar van de wedstrijd en de tweevoudige vicewereldkampioen rally, Thierry Neuville. Het duel in de Ardennen en de Luxemburgse wouden is dus nu al legendarisch te noemen.

Al enkele jaren hoopten de organisatoren van de Legend Boucles op deze affiche… Nadat ze er eerder in geslaagd waren om de drie musketiers weer samen te krijgen, met Marc Duez, Robert Droogmans en Patrick Snijers, zagen we ook de oude WK-ambassadeurs Grégoire de Mevius, Bruno Thiry en Freddy Loix naar de Ardennen afzakken, waarna de wedstrijd kon rekenen op de eerste Belgische WRC-winnaar, François Duval. Die laatste neemt het nu rechtstreeks op tegen de dubbele vicewereldkampioen, Thierry Neuville, die uiteraard ook al meer dan een WK-wedstrijd op zijn palmares heeft staan.

Dat duel vond eerder al op beperkte schaal plaats, want Thierry reed de Boucles al met een Visa 1000 Pistes, een Peugeot 104 ZS of de Ford Escort van Alfred Vahsen, terwijl François op dat ogenblik in een Porsche 911 of Ford Escort zat. Nooit eerder stonden de beide protagonisten van onze rallywereld samen aan de start met materiaal om beide echt voor de zege te vechten. Dat is nu wel het geval. Na drie jaar afwezigheid gaf Hyundai Motorsport Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul groen licht om wel aan de start te verschijnen en dat voor de tienduizenden Belgische rallyfans. Met dank dan ook aan de mensen van het Koreaanse team voor deze inspanning!

Na hun prestatie in de Monte Carlo zijn Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul dé publiekstrekkers van deze editie. Ze beperken zich dus niet meer tot het uitdelen van handtekeningen op vrijdag, neen, ze staan aan de start met de Porsche 911 Carrera RS van BMA, de wagen die vorig jaar, in de handen van patroon Bernard Munster de rally won. Bovendien zal de wagen in het blauw en oranje getooid zijn, u raadt het al… de kleuren van het officiële team van Hyundai en uiteraard zal de Porsche rijden met het startnummer #5, het nummer van onze Belgen in het WK!

Thierry en Nicolas zullen ons mogelijk tegenspreken, maar zij behoren tot de uitgesproken favorieten van deze editie al gaven ze eerder al aan zich vooral te willen amuseren.

Voormalige winnaars

Geen enkele topper komt echter naar Bastogne om zijn naam niet op de erelijst in te schrijven. Voor een zege moeten ze wel voorbij een indrukwekkende lijst van oud-winnaars.

De grootste uitdager van de recent verkozen Driver of the Year is uiteraard François Duval. Hij was er niet bij vorig jaar, maar won voordien wel driemaal op rij en heeft weer zin om mee te strijden voor de zege. Dudu en Anthony Bourdeaud’hui komen voor de show, maar gaan sowieso ook trachten een vierde overwinning aan hun palmares toe te voegen. De man uit Cul-des-Sarts doet het met een zeer krachtige Ford Escort Groep 4 (280 pk) uit de ateliers van Paul Lietaer.

“De invoering van de Target Time was voor ons een trigger om weer mee te doen”, legt François uit. “Ik hield er niet van om dertig seconden voor de finish stil te staan. Nu is het gewoon voluit gaan tot de aankomst van iedere KP en ik kijk er naar uit om de strijd met Thierry aan te gaan. Het gaat zeker mooi worden.”

Neuville-Duval: dat is niet meer of minder dan een strijd op wereldniveau. Het zal er in en om Bastogne twee dagen lang stevig aan toegaan. Opgepast, er zijn wel nog meer kandidaten op de zege en het podium…

In het kamp van Porsche zien we Bernard Munster, die zijn titel verdedigt, nu met zijn oudste zoon Grégoire naast hem.

Nog in het kamp van de 911 vinden we een uitvoering Groep 3 voor de grote man van Citroën Racing: Yves Matton. Hij doet het met naast hem zijn kameraad Daniel Elena, uiteraard negenvoudig wereldkampioen als corijder van Sébastien Loeb. In een recentere Groep 4 zien we ook Marc Timmers. Hij kende veel pech vorig jaar, met een opgave nog voor de start en dus heeft de winnaar van 2006 iets recht te zetten.

Zoals wel vaker de voorbije jaren, wordt de strijd om de zege waarschijnlijk een duel tussen Porsche en Ford. Uiteraard is er Duval, maar in het kamp van Ford zien we nog enkele kanshebbers op een mooie klassering. Starten doen we met de Escort MKII Groep 4 van Patrick Snijers, maar ook de snelle Fred Caprasse en de voormalige kampioen uit Frankrijk, François Mourgues, kiezen voor het merk van het blauwe ovaal. Allemaal komen ze uit in de kleuren van het team van Christophe Jacob. Wie dat ook doet, is Guillaume Dilley, voormalig nummer 2 van het BK rally, nu in een excellente Ford Escort van Raphaël De Borman, met als co de ervaren André Leyh.

Veel Engelsen!

Dat is echter nog niet alles: er zijn ook twee snelle Britten, met name Paul Griffith, de winnaar van de Challenge terre in 2016 (de prijs voor de snelste man op zondag) en Tim Pearcey.

In de diverse MKI zien we Renaud Verreydt (in de voormalige auto van Fred Bouvy) en de Nederlander Kevin Abbring, nog zo’n ster uit het WK, die de wagen van Ben André bestuurt, onder handen genomen door DG Sport.

Dan komen we bij de andere merken, met vooraan Jean-Pierre Van de Wauwer en zijn Lancia Beta Monte-Carlo. De man uit Verviers is altijd goed in de Legend Boucles.

Nog een WK-ster: Stéphane Lefèbvre

Er zijn er die hopen op winterse omstandigheden en dan hebben we het onder meer over de kleine Citroën Visa 1000 Pistes, met onder meer de fabrieksrijder van Citroën in WRC, de jonge Fransman Stéphane Lefèbvre.

Of wat te denken van de Datsun Violet Gr.2 My Vintage van Bruno Thiry, vorig jaar knap vierde, alvorens de versnellingsbak het begaf.

Noteren we nog de Toyota Celica GT2000 Gr.2 van de Brit Chris Mellors, de mooie Fiat 131 Abarth van zijn landgenoot Siddall, de R5 Turbo van Paul Chieusse (met Andrée Hansen, de co van Munster van 2016) en de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier en Benoît Galand.

De outsiders

Toch hebben we nog niet alles gehad. Er zijn heel wat outsiders die maar al te graag een plek in de top 10 zouden willen bemachtigen: denken we aan de Porsche Groep 4 van de meervoudig kampioen in de paardensport, Félix-Marie Brasseur of Fred Bouvy. Er zijn verder nog de uittredende winnaar in Classic, Yves Deflandre, Guillaume Mondron en de Luxemburger Aly Kridel. Misschien moeten we ook rekening houden met de Ford Escort van Johnny Delhez, Geoffrey Leyon, Hubert Deferm en Julien Elleboudt, de Opel van Frank Jorissen (Manta 400), Romuald Thirion (Ascona), DTM-rijder Maxime Martin (Kadett)...

Of kennen we het potentieel van de BMW 2002 ti van Guino Kenis? Of dat van de Golf van Eric Cunin? En dan zijn er nog de Volvo van de familie Glaude en Luc Caprasse in zijn mooie Audi Quattro.

Thierry Neuville en François Duval voeren in Bastogne een schitterend deelnemersveld aan, dat meer dan de moeit waard is om naar de wouden in het zuiden van ons land af te zakken.

Laatste Nieuws

Prev Next