Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 16 December 2017

logo rally online

006

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Via de wedstrijd “Back In Town” konden kinderen hun tekeningen insturen voor het ontwerp van de Hyundai i20 R5 waarmee Thierry en Nicolas aan de start zullen verschijnen van de rally van Ieper. Uit de honderden tekeningen, kozen de piloten voor het vrolijke ontwerp van Zoë Charlet (8 jaar, Quévy le Grand).

Het was natuurlijk een moeilijke keuze voor Thierry en Nicolas, maar het vrolijke thema met emoticons sprong meteen in het oog. “De tekening van Zoë maakte ons meteen vrolijk en goed gezind. Emoji’s zijn ook erg “in” en ze spreken een jeugdig publiek aan. De kleurrijke compositie zal zeker opvallen in het deelnemersveld van de rally van Ieper.”

Zoë was erg blij toen ontdekte dat Thierry en Nicolas haar ontwerp hadden gekozen, zo vertelde haar mama. "Zoë legde heel haar hart in deze tekening. Net als elk meisje van haar leeftijd houdt ze van emoticons en ze had al snel het idee om daarmee iets te doen voor het ontwerp van de wagen van Thierry en Nicolas. Zoë is al vanaf haar geboorte ondergedompeld in de wereld van de rally en ze volgde Thierry en Nicolas al bij verschillende gelegenheden. Het zal een een grote eer zijn voor haar om hen te ontmoeten."

Zoë krijgt een Hyundai Motorsport promopakket, ze wordt 2 dagen met haar familie als VIP ontvangen bij Hyundai op de rally van Ieper en er is natuurlijk een meet & greet voorzien met Thierry en Nicolas.

De wagen zelf zal vlak voor de rally van Ieper worden voorgesteld.

Kinderen zullen de decoratie bepalen van de i20 R5 waarmee Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul deelnemen aan de rally van Ieper. “Back In Town”, dat is het centrale thema waaronder WRC piloot Thierry Neuville en bijrijder Nicolas Gilsoul zullen deelnemen aan de rally van Ieper van 22 tot 24 juni aanstaande.

Het is immers al van 2011 geleden dat Thierry nog aan de start verscheen van de meest tot de verbeelding sprekende Belgische rally. Nu zijn de jongens back in town om er een ongetwijfeld spannende strijd te leveren. Via de speciaal in het leven geroepen website www.backintown.be kunnen de fans en kinderen alles te weten komen over het opzet, de wagen, de wedstrijd en de inzendingen.

Inspiratie door de kids

De i20 R5 waarmee onze ambassadeurs aan de start verschijnen wordt ingezet door Hyundai Belux die daarmee meteen ook de hoofdsponsor is. Bij Hyundai hebben we meteen nagedacht over een leuke manier om de aankleding van de wagen uniek te maken. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul waren onmiddellijk gewonnen voor het idee van een wedstrijd waarbij een winnende kindertekening de wagen zou sieren.

Thierry verklaarde hierover: “We willen ons in Ieper natuurlijk in de eerste plaats sportief in de kijker rijden, maar het is een super cool idee om met een uniek ontwerp aan de start te verschijnen in onze Hyundai i20 R5. Ik kijk echt uit naar de inzendingen, ik ben zeker dat er super leuke ontwerpen tussen zullen zitten. Ik doe dan ook een warme oproep aan zoveel mogelijk kids om deel te nemen.”

Kinderen tot 15 jaar zijn welkom om hun tekening/ontwerp in te sturen en ze kunnen de blanco wagen downloaden via de website (www.backintown.be, ook het wedstrijdreglement is hier beschikbaar). Alle ideeën zijn welkom, al hebben Thierry en Nicolas wel zo hun eigen idee over de kleurstelling, zoals je kan zien in dit filmpje waarin de wedstrijd wordt aangekondigd.

Elk kind mag 1 ontwerp insturen, en dit tegen uiterlijk 31 mei 2017. Het zijn finaal Thierry en Nicolas zelf die het winnende ontwerp zullen kiezen. De bekendmaking van de winnende decoratie gebeurt dan op 13 juni via Facebook en de website.

De winnaar of winnares krijgt een Hyundai Motorsport promopakket, wordt 2 dagen met het gezin als VIP ontvangen bij Hyundai op de rally van Ieper en er is natuurlijk een meet & greet voorzien met Thierry en Nicolas. De inzendingen mogen alvast massaal komen!

18 proeven op 18 winnen, en niet alleen snel zijn, maar ook nog eens spectaculair: dat is de samenvatting van de Legend Boucles van Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul. Het duo wist alle valstrikken te vermijden en Thierry Neuville won zo voor de eerste keer de Legend Boucles, Gilsoul voor de tweede keer. De 59ste editie van de historische proef kende een gigantische volkstoeloop, niet in het minst door de aanwezigheid van de vicewereldkampioenen.

“Ik heb een fantastisch weekend achter de rug,” glunderde de rijder van de erg mooie Porsche Carrera RS N°5. “We hebben echt genoten van de auto en ik hoop dat we voor het nodige spektakel hebben gezorgd. We hebben gedomineerd, maar dat is normaal als je drie tot vier dagen per week in een rallyauto zit. Ik heb bovendien kunnen vaststellen dat de rallysport in België uiterst populair is en blijft, met bij momenten echt heel erg veel volk langs de proeven. Indrukwekkend.”

Thierry was onder meer de meerdere van zijn eigen teambaas, met name uittredende winnaar, Bernard Munster, die in de einduitslag 406,26 punten dient toe te geven of meer dan 6min45. “Ik heb hem voorgesteld om van schoenen te wisselen,” lachte de winnaar nog.

“We hebben er inderdaad enorm van genoten,” vertelde ook Nicolas Gilsoul. “Ik had de Boucles al eerder gewonnen met Bruno Thiry, maar met Thierry heeft het toch iets bijzonder. Het parcours op zondag was een WK waardig.”

Misschien breken Neuville en Gilsoul zo wel de ban… “Natuurlijk verandert deze zege niets aan onze aanpak voor de volgende WK rally, in Mexico, maar slecht is het niet. Ik wil alle wedstrijden winnen, met Thierry,” besloot de corijder.

Tweede, aan de zijde van zijn 18-jarige zoon Grégoire, toonde Bernard Munster zich ook heel gelukkig. Het leek wel of hij had voor een tweede maal de Legend Boucles gewonnen: “Tweede achter Thierry, die ook met een wagen van het team BMA rijdt, dat is een droom. Ik ben erg onder de indruk en ik denk dat het voor ons team heel belangrijk is. Thierry was op zich untouchable, hij reed op een andere planeet. Ik had nooit aan deze verschillen gedacht, hij is erg, erg sterk.”

De eerste Ford Escort was die van Patrick Snijers, die ook glunderde. “De Porsche 911 was een klasse te sterk en ik kon er niet bij. Ik heb me wel fantastisch geamuseerd, met prachtige proeven. Ik ben een tevreden man.”

Maar misschien was Guino Kenis wel de meest blije man van het gezelschap. Hij verbaasde vriend en vijand met een onwaarschijnlijk mooie vierde plek, in een BMW 2002 Tii met 180 paarden: “Voor mij is het de mooiste rally van het jaar, met een top parcours, een schitterende auto, een droom van een corijder, een super ambiance en een droomresultaat. Ik ben er volgend seizoen weer bij.”

De Duitstalige Belg en de drie Vlamingen zorgden er voor dat we de eerste Franstalige rijder op de vijfde plek moesten zoeken, met name Luikenaar Romain Delhez in een Opel Manta Transeurope. Brusselaar Fred Bouvy werd zesde, al had de versnellingsbak van zijn Porsche wel roet in het eten gegooid. “Zonder die problemen met de derde en vierde versnelling rijden we voor het podium.”

De Nederlander Bas Jansen, werd knap zevende in zijn Ford MKI, en meteen eerste buitenlander, voor de Fransman Jean-François Mourgues (Ford, 8ste), de man van de streek Fred Caprasse en de Brit Tim Pearcey.

De tweede dag van de Boucles was een succes, maar niet voor Marc Timmers (koprol in de KP14 van 37,5 km toen hij streed voor het podium) en François Duval (die zijn Escort stuk reed in een chicane van de KP Mandarine). Noteren we nog de 11de plek van de Volvo van Sébastien Glaude, de 12de van Guillaume Mondron, de 13de van de Peugeot 504 V6 van Benoît Galand, de 16de van Renaud Verreydt en de 18de van Larry Cols, bij zijn comeback na 9 jaar afwezigheid.

“Het was niet makkelijk in het begin, maar ik heb genoten van de proeven op onverhard op zondag,” aldus de zoon van « Didi ». “Ik heb wat leuke tijden neergezet en zonder de gunstige coëfficiënt voor de oudere wagens, had ik zeker nog wat plaatsen gewonnen.”

Dat is alles voor een schitterende 59ste editie van de Legend Boucles, met een naam op de erelijst die daar zeker niet zal misstaan.

Uitslag Legend Boucles (onder voorbehoud): 1. Neuville-Gilsoul (Porsche Carrera RS Gr.4) 1724,20 points ; 2. Munster-Munster (Porsche Carrera RS Gr.4) à 406,26 pts ; 3. Snijers-Geeraerts (Ford Escort MKII BDA Gr.4) à 445,66 ; 4. Kenis-Vanoverschelde (BMW 2000 Ti) à 505,08 ; 5. Delhez-Bonaventure (Opel Manta Transeurope) à 722,53 ; 6. Bouvy-Hottelet (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4) à 768,68; 7. Jansen-Van den Houdt (P-B/Ford Escort MKI) à 889,20 ; 8. Mourgues-Giraudet (Fra/Ford Escort MKII BDA Gr.4) à 906,89 ; 9. Caprasse-Razzi (Ford Escort MKII BDA) à 940,77 ; 10. Pearcey-Shanks (GB/Ford Escort MKII BDA Gr.4) à 986,97 ; 11. S. Glaude-Gérard (Volvo 144s) à 1055,51 ; 12. Mondron-Werner (Porsche 911 Gr.4) à 1066,59 ; 13. Galand-Prévot (Peugeot 504 V6) à 1082,30 ; 14. Griffiths-Bos (Ford Escort MKII BDA) à 1088,61 ; 15. Gerst-Enderlle (All/Porsche 911 Gr.4) à 1091,44 ; 16. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) à 1096,68 ; 17. Deflandre-Lambert (Porsche 911 Gr.4) à 1134,42 ; 18. Cols-Leyh (Ford Escort MKII 8S) à 1144,05 ; 19. Siddall-Bull (GB/Fiat 131 Abarth) à 1179,76 ; 20. Brasseur-Brasseur (Porsche 911 Gr.4) à 1233,76

(Foto: Loïc Nautet)

In navolging van de populaire handtekeningsessie en de parade in de stad die vrijdag weer druk werd bezocht, gingen deze morgen 283 teams in Bastogne op pad voor de 59ste editie van de Legend Boucles.

Deze editie werd aangekondigd als het grote duel tussen Thierry Neuville en Francois Duval. Een strijd die al op de eerste RT voorbij was toen Dudu zijn Escort voor de ogen van duizenden toeschouwers parkeerde aan het kasteel van Mirwart.

“Ik zat geblokkeerd achter de kleine Peugeot 205 uit de Demo categorie die net voor mij vertrokken was. Hierdoor raakte ik geïrriteerd en brak ik het gaspedaal en de gaskabel,” aldus de drievoudige winnaar van de Legend Boucles die na een herstelling zijn weg vervolgde met RT2. Maar ook die verliep niet helemaal vlekkeloos omwille van een gescheurde uitlaat. Dit vergde enig laswerk en ondertussen werd Duval ook nog eens bedacht met 1200 strafpunten voor het missen van twee RT’s. “Desondanks zijn we opnieuw vertrokken voor de fun en het respect voor de organisatoren en de toeschouwers.”

De piloot uit Cul-des-Sarts liet zich nadien opmerken met enkele genereuze doortochten en knappe chrono’s vooraleer hij in Chevron voor de derde keer aan de kant moest. Een doorboorde benzineleiding was ditmaal de boosdoener. Het team, piloot en co twijfelen nog of ze de slotdag en de uitdaging met de ‘Challenge terre’ nog zullen aanvatten.

Zo werd het vandaag een cavalier seul voor Thierry Neuville die aan het stuur van de BMA Porsche 911 imponeerde met twaalf scratchtijden over twaalf proeven. Een echte demonstratie van de fabriekspiloot van Hyundai in het WRC die de openingsdag afsloot met een voorsprong van 120 punten (het equivalent van 2 min) op Bernard Munster, de winnaar van vorig jaar.

“Een Porsche is moeilijker te besturen dan een Escort,” glimlachte de piloot uit Sankt-Vith die zich merkbaar amuseerde. “Ik ben zelfs al tweemaal rond gegaan. Ik kijk er reeds naar uit om de wagen morgen te ontdekken op onverhard.”

Ondanks het riante verschil en het feit dat er wellicht niemand in staat is om Neuville op regelmaat te kloppen willen de leiders niet te vroeg victorie kraaien. Zeker niet met de eerste twee WK Rally’s van het seizoen in gedachte.

“Er resten ons nog 80 km onverhard op sneeuwbanden. Het zal erop aankomen om zo proper mogelijk te rijden en lekke banden te vermijden,” pikt copiloot Nicolas Gilsoul in en in 2010 ook al winnaar van de Legend Boucles aan de zijde van Bruno Thiry. “Het is plezant hier. We waanden ons met deze ambiance zelfs al even in Mexico. Op sommige plaatsen staat er echt veel volk.”

Achter beide PK-rijke Porsches was ook Patrick Snijers in grote doen. De meervoudige Belgische kampioen bezet momenteel de derde plaats met een Ford Escort MK2 Gr 4 die hem herinnert aan zijn eerste succes 36 jaar geleden. ‘De lange’ wordt op de hielen gezeten door Marc Timmers (Porsche 911), ook al een ex-winnaar van deze wedstrijd. Guino Kenis (BMW 2002 ti) is eveneens uitstekend op dreef met een voorlopige vijfde plaats. In zijn spoor volgt Frederic Bouvy die vandaag wat gehinderd werd door een nukkige versnellingsbak. De Porschist zou in Chevron ook nog het slachtoffer worden van een normtijd nadat Jean-Pierre Van De Wauwer zwaar van de baan ging met zijn Lancia Beta Monte-Carlo (bemanning is OK).

Van De Wauwer was overigens niet het enige slachtoffer van de avondproeven, want ook de Datsun van Bruno Thiry haalde het einde niet door motorpech. Maar de grootste pechvogel was ongetwijfeld Stéphane Lefebvre (Citroën Visa 1000 Pistes Gr. B). De Franse WK rijder had de eer om de lijst met opgevers te openen met een defecte transmissie.

Dit bracht ook nog enkele verschuivingen binnen de Top 10 teweeg die verder werd vervolledigd door Romain Delhez (Opel Transeurop), Geoffrey Leyon (Ford Escort), Tim Pearcey (Ford Escort) en de Duitser Andreas Gerst (Porsche). Daarbij is het morgen vooral uitkijken naar de prestaties van Pearcey, een Britse gravel specialist.

Iets verderop in het klassement noteren we ook nog een 19de plaats voor Renaud Verreydt die vandaag geremd werd door allerlei kleine problemen (alternator, versnellingsbak, banden… ) in de Ford Escort MK1 die hij onlangs overnam van Fred Bouvy. Larry Cols, op een 20ste plaats, moest duidelijk nog even wennen aan het besturen van een achtertrekker en bovendien was het ook nog even zoeken naar het goeie ritme na negen jaar afwezigheid.

De tweede dag gaat op zondag van start om 8.07u met de RT13 van Bercheux-Bernimont, met in volgorde ongeveer 160 Classic, daarna de Demo en de Legend ongeveer 1u25 na de doortocht van de eerste wagen. De aankomst is voorzien om 12.56u in Bastogne, waar de winnaar van de Legend iets voor 15.00u zal gekend zijn. (foto Jacques Letihon)

Legend Boucles: de tussenstand na de eerste etappe: 1. Neuville-Gilsoul (Porsche Carrera RS Gr.4) 525,40 punten; 2. Munster-Munster (Porsche Carrera RS Gr.4) op 133,94 pts; 3. Snijers-Geeraerts (Ford Escort MKII BDA Gr.4) op 187,62; 4. Timmers-Hermans (Porsche 911 Carrera Gr.4) op 189,27; 5. Kenis-Vanoverschelde (BMW 2000 Ti) op 201,66; 6. Bouvy-Hottelet (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4) op 242,12; 7. Delhez-Bonaventure (Opel Manta Transeurope) op 253,53; 8. Leyon-Deposson (Ford Escort MKII) op 280,46; 9. Pearcey-Shanks (GBr/Ford Escort MKII BDA Gr.4) op 355,48; 10. Gerst-Enderlle (Dui/Porsche 911 Gr.4) op 369;00; 11. Mourgues-Giraudet (Fra/Ford Escort MKII BDA Gr.4) op 371,65; 12. Pothoven-Molenkamp (Ned/Volvo 122S) op 375,06; 13. Brasseur-Brasseur (Porsche Carrera RS) op 384,91; 14. Galand-Prévot (Peugeot 504 V6) op 390,35; 15. Matton-Elena (Bel-Mon/Porsche 911 Gr.3) op 398,90; 16. Deflandre-Lambert (Porsche 911 Gr.4) op 407,74; 17. Jansen-Van den Houdt (P-B/Ford Escort MKI) op 410,42; 18. Mondron-Werner (Porsche 911 Gr.4) op 422,87; 19. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) op 423,28; 20. Cols-Leyh (Ford Escort MKII 8S) op 450,19.

(Foto: Jérôme Deskeuvre)

De traditionele openingswedstrijd van het Belgische autosportseizoen, de Legend Boucles, zal dit weekend in en om Bastogne een massa volk op de been brengen.

Een week geleden lag er nog sneeuw, maar de voorbije week deed eerder aan de lente denken en de 285 deelnemers die zaterdag in Bastogne van start zullen gaan, hoeven zich dus niet winters te kleden. Afspraak overigens op de bekende Place McAuliffe, naast de vermaarde tank, getuige van de winter van 1944-1945. Het succes van deze 59ste editie drukt zich vooral uit door het aangekondigde duel tussen de twee grootste rallyrijders uit de Belgische rallygeschiedenis, Thierry Neuville en François Duval.

Onze tweevoudige wereldkampioen is na drie jaar afwezigheid terug in de Boucles en uiteraard doet hij het samen met Nicolas Gilsoul, zijn vaste corijder. Beide vinden we in een Porsche 911 Gr.4, de wagen waarmee Bernard Munster, de patron van het team BMA, in 2016 de Legend Boucles won. De fabrieksrijder van Hyundai wil in de Ardennen zijn pech van het WK vergeten, een WK waarin hij zowel in de Monte Carlo als in Zweden heer en meester was. Echter, zonder zijn prestaties in een concreet resultaat om te zetten. Op enkele centimeters na hadden we in Bastogne de leider in het WK rally aan de start zien staan.

“Mijn eerste doel is om hier plezier te hebben”, vertelt de man uit Sankt-Vith, die vrijdagnamiddag aankomt, na testen met Hyundai in Spanje. “Het zal de enige maal zijn dat we dit seizoen zonder druk gaan rijden, gewoon het spektakel verzorgen voor de Belgische rallyfans, dat is de opdracht.”  Maar eens de helm op zal Thierry ook willen winnen, zeker gezien de aanwezigheid van ene François Duval, de andere Belgische winnaar van een manche van het WK rally en drievoudig winnaar van de Legend Boucles. De laureaat van 2013, 2014 en 2015, maakt zijn comeback na één jaar afwezigheid en dat met een Ford Escort MKII BDA Gr.4, uit de ateliers van Paul Lietaer.

“De extra dag op onverhard en de Target Time, waardoor we voluit tot de finish kunnen gaan, maken dat ik weer gemotiveerd ben om er tegen aan te gaan”, vertelt het ex-enfant terrible van de Belgische rallysport. “Het wordt een strijd tussen twee generaties, tussen twee gewezen winnaars van WK-wedstrijden.” Neuville-Duval, het is een historisch duel, dat heel wat mensen op de been zal brengen, om te beginnen op vrijdagavond, met een handtekeningsessie om 18u00 in het centrum en vervolgens een parade in de stad tussen 19u en 21u. De fans hebben alvast iets om naar uit te kijken. Echter deze twee grote namen zijn niet de enige die zaterdag en zondag voor de zege zullen gaan in de prachtige rallylegendes van voor 1987.

Onder de 100 ingeschreven deelnemers in de categorie Legend, vinden we zes voormalige winnaars, met onder meer Patrick Snijers, die zesmaal won in de moderne versie van de Boucles en tweemaal al in de Legend en ook hij beschikt over een zeer goede Escort Gr.4. Verder is er de drievoudige winnaar Renaud Verreydt (Escort MKI), de eerste winnaar van de Legend, Marc Timmers (Porsche), Bruno Thiry (Datsun Violet Gr.2), de titelverdediger Bernard Munster (Porsche) en Jean-Pierre Van de Wauwer die er ondertussen 45 jaar carrière heeft opzitten en het met zijn Lancia doet.

Geen ex-wereldkampioen aan de start dit jaar, maar wel enkele andere grote namen zoals de Franse fabrieksrijder van Citroën in WRC, Stéphane Lefèbvre (Visa 1000 Pistes Gr.B). De jonge Fransman is de kapitein van een heuse Franse équipe met Jean-François Mourgues (Escort Gr.4), François Lethier (Peugeot 504 V6 Gr.5) en Alain Deveza (Subaru Impreza Gr.A Demo).

We noteren jammer genoeg het forfait van de Toyota van Chris Mellors, maar er zijn nog andere Britten, waaronder de specialist van de RAC Historic Paul Griffith (in een Escort en vorig jaar de beste op zondag) en Tim Pearcey, maar ook de Fiat 131 Abarth van Andrew Siddall.

Andere bekende namen aan de start zijn onder meer de Belgische baas van Citroën Racing, Yves Matton in zijn Porsche Gr.3, samen met negenvoudig wereldkampioen rally bij de corijders, Daniel Elena (uiteraard toen naast Sébatsien Loeb), Fred Bouvy (Porsche), de wereldkampioen paarden crosscountry Félix-Marie Brasseur (Porsche), de BMW DTM-rijder Maxime Martin (Opel Kadett), Larry Cols, die zijn comeback maakt na een lange afwezigheid en de woestijnman Stéphane Henrard die in Demo zijn buggy Dunbee toont. Verder noteren we de namen van de outsiders Fred Caprasse (Escort), Romuald Thirion (Ascona) en Geoffrey Leyon (Escort), mensen uit de regio die voor een Top 10 gaan.

Met 185 wagens heeft de categorie Classic zijn record gebroken qua deelnemers en daar is het gemiddelde nog steeds 60 km/u, met onder meer aan de start, onze voormalige premier Guy Verhofstadt en hij doet het met een Lancia.

Al dat schoon volk zal twee dagen lang de Slag om de Ardennen herbeleven, met op zaterdag 12 proeven (111 km) en op zondag nog eens 80 km tegen de chrono, verdeeld over 6 proeven, die allemaal dubbel tellen als een soort van continue Power Stage. Op zondag is er ook de scherprechter van 37 kilometer, de langste proef van ons land, in Herbeumont.

Traditioneel opent het autosportseizoen dus met een schitterend evenement voor oudere rallywagens, die ook in de 59ste editie van de Legend Boucles voor heel veel spektakel zullen zorgen. Maar voor de toeschouwers geldt zeker: wees voorzichtig en dat onderweg en langs de rallywegen!

Maar liefst 9 wagens onder de vlag van BMA ! 

Na een traditioneel erg kort tussenseizoen in de rallysport, is team BMA van Bernard Munster klaar voor een erg drukke campagne 2017... en dat niet alleen in sportief opzicht! Het team zit een beetje krap in het huidige gebouw in Petit-Rechain. Binnenkort zal BMA verhuizen naar nieuwe gebouwen op de industriezone van Plénesses, amper enkele kilometers van de huidige vestiging... "Dat is een van onze grote uitdagingen van 2017, vertelt Bernard. Momenteel werken we in een gebouw van minder dan 1000 m², terwijl we in Plénesses een oppervlakte van 3000 m² ter beschikking zullen hebben. Dat past bij de voortdurende uitbreiding van het team. De verhuis staat eind juni gepland..."

Dat BMA populair is, bewijzen de... 9 wagens die door het team van Bernard Munster zaterdag en zondag bijgestaan zullen worden in de traditionele Legend Boucles @ Bastogne! Daarbij de uitzonderlijke aanwezigheid van Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul aan het stuur van een van de Porsches 911 van BMA... "Vorig jaar had ik het genoegen om de Legend Boucles te winnen, met mijn vriendin Andrée," vervolgt Munster. "Dit jaar willen we dat succes herhalen, indien mogelijk met Thierry en Nicolas. Hun aanwezigheid in ons team zal ons ongetwijfeld heel wat visibiliteit opleveren. Daar kunnen we alleen maar trots op zijn."

Bernard Munster, vorig jaar laureaat in de Legend Boucles @ Bastogne, zal zelf een andere Porsche 911 besturen, waarbij hij genavigeerd wordt door zijn zoon Grégoire. De andere 911's worden ingezet voor André en Guillaume Lausberg, nog een team van vader en zoon, maar ook voor Marc Timmers en Renaud Herman.

De erg mooie Renault 5 Turbo van de Fransman Paul Chieusse zal ook onder de tent van BMA staan. Andrée Hansen zal trouwens de nota's lezen in het rechterkuipje van de Franse bolide. Een ander Frans duo dat behoort tot de 'BMA familie', Alain Deveza en Guy Tezenas, start met de vertrouwde Subaru Impreza 555 Gr.A in de categorie 'Demo', met als enige doel het verzorgen van het spektakel. Ze rijden zonder enige notie van klassement.

En dat is nog niet alles, want BMA ontfermt zich ook over twee Porsches 911 ingezet in 'Classic', de categorie voor regelmatigheid aan een gemiddelde van 60 km/h. Het betreft de Carrera RS van Kurt Dujardyn en Filip Deplancke, de SC van Joseph en Mireille Charlier, en een andere voor Daniel Janssens, met z’n zoon Laurent.

"9 wagens bijstaan tijdens dezelfde wedstrijd, dat lijkt veel, maar het team heeft ervaring met dat soort uitdagingen," vervolgt Bernard Munster. "In Sardinië hadden we vorig jaar 6 of 7 auto's, net als in Marokko. De wagens ingezet in 'Classic' zien - normaal - minder af dan die in 'Legend', maar de leden van het team staan klaar om in te grijpen, als het nodig mocht zijn..."

Na deze Legend Boucles @ Bastogne 2017, zal BMA niet op adem kunnen komen, want de volgende zaterdag, op 26 februari, gaat het Belgian Rally Championship (BRC) van start in Landen met de Rally van Haspengouw. Het team van Bernard Munster brengt er de Skoda Fabia R5 van Kris Princen en Peter Kaspers aan de start. Zij zijn de titelfavorieten. Dinsdag staat er trouwens al een testsessie op het programma, terwijl de auto en het team donderdag worden voorgesteld. Kortom, drukke tijden... De winterbreak is duidelijk voorbij...

Het zijn drukke tijden voor Thierry Neuville en zijn copiloot Nicolas Gilsoul. Nog maar net bekomen van hun opgave in de Rally van Zweden is hij al terug in België voor een deelname aan de Legend Boucles Bastogne. Met een Porsche 911 uit de ateliers van Bernard Munster doet hij een gooi naar de zege. 

Net zoals vorig jaar zien we weer 300 wagens naar Bastogne afzakken, waarvan een 100-tal in de categorie Legend. De Boucles 2017 kondigen zich dus weer erg goed aan. Bovenaan de deelnemerslijst vinden we onze beide WRC-winnaars, met name François Duval, drievoudig winnaar van de wedstrijd en de tweevoudige vicewereldkampioen rally, Thierry Neuville. Het duel in de Ardennen en de Luxemburgse wouden is dus nu al legendarisch te noemen.

Al enkele jaren hoopten de organisatoren van de Legend Boucles op deze affiche… Nadat ze er eerder in geslaagd waren om de drie musketiers weer samen te krijgen, met Marc Duez, Robert Droogmans en Patrick Snijers, zagen we ook de oude WK-ambassadeurs Grégoire de Mevius, Bruno Thiry en Freddy Loix naar de Ardennen afzakken, waarna de wedstrijd kon rekenen op de eerste Belgische WRC-winnaar, François Duval. Die laatste neemt het nu rechtstreeks op tegen de dubbele vicewereldkampioen, Thierry Neuville, die uiteraard ook al meer dan een WK-wedstrijd op zijn palmares heeft staan.

Dat duel vond eerder al op beperkte schaal plaats, want Thierry reed de Boucles al met een Visa 1000 Pistes, een Peugeot 104 ZS of de Ford Escort van Alfred Vahsen, terwijl François op dat ogenblik in een Porsche 911 of Ford Escort zat. Nooit eerder stonden de beide protagonisten van onze rallywereld samen aan de start met materiaal om beide echt voor de zege te vechten. Dat is nu wel het geval. Na drie jaar afwezigheid gaf Hyundai Motorsport Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul groen licht om wel aan de start te verschijnen en dat voor de tienduizenden Belgische rallyfans. Met dank dan ook aan de mensen van het Koreaanse team voor deze inspanning!

Na hun prestatie in de Monte Carlo zijn Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul dé publiekstrekkers van deze editie. Ze beperken zich dus niet meer tot het uitdelen van handtekeningen op vrijdag, neen, ze staan aan de start met de Porsche 911 Carrera RS van BMA, de wagen die vorig jaar, in de handen van patroon Bernard Munster de rally won. Bovendien zal de wagen in het blauw en oranje getooid zijn, u raadt het al… de kleuren van het officiële team van Hyundai en uiteraard zal de Porsche rijden met het startnummer #5, het nummer van onze Belgen in het WK!

Thierry en Nicolas zullen ons mogelijk tegenspreken, maar zij behoren tot de uitgesproken favorieten van deze editie al gaven ze eerder al aan zich vooral te willen amuseren.

Voormalige winnaars

Geen enkele topper komt echter naar Bastogne om zijn naam niet op de erelijst in te schrijven. Voor een zege moeten ze wel voorbij een indrukwekkende lijst van oud-winnaars.

De grootste uitdager van de recent verkozen Driver of the Year is uiteraard François Duval. Hij was er niet bij vorig jaar, maar won voordien wel driemaal op rij en heeft weer zin om mee te strijden voor de zege. Dudu en Anthony Bourdeaud’hui komen voor de show, maar gaan sowieso ook trachten een vierde overwinning aan hun palmares toe te voegen. De man uit Cul-des-Sarts doet het met een zeer krachtige Ford Escort Groep 4 (280 pk) uit de ateliers van Paul Lietaer.

“De invoering van de Target Time was voor ons een trigger om weer mee te doen”, legt François uit. “Ik hield er niet van om dertig seconden voor de finish stil te staan. Nu is het gewoon voluit gaan tot de aankomst van iedere KP en ik kijk er naar uit om de strijd met Thierry aan te gaan. Het gaat zeker mooi worden.”

Neuville-Duval: dat is niet meer of minder dan een strijd op wereldniveau. Het zal er in en om Bastogne twee dagen lang stevig aan toegaan. Opgepast, er zijn wel nog meer kandidaten op de zege en het podium…

In het kamp van Porsche zien we Bernard Munster, die zijn titel verdedigt, nu met zijn oudste zoon Grégoire naast hem.

Nog in het kamp van de 911 vinden we een uitvoering Groep 3 voor de grote man van Citroën Racing: Yves Matton. Hij doet het met naast hem zijn kameraad Daniel Elena, uiteraard negenvoudig wereldkampioen als corijder van Sébastien Loeb. In een recentere Groep 4 zien we ook Marc Timmers. Hij kende veel pech vorig jaar, met een opgave nog voor de start en dus heeft de winnaar van 2006 iets recht te zetten.

Zoals wel vaker de voorbije jaren, wordt de strijd om de zege waarschijnlijk een duel tussen Porsche en Ford. Uiteraard is er Duval, maar in het kamp van Ford zien we nog enkele kanshebbers op een mooie klassering. Starten doen we met de Escort MKII Groep 4 van Patrick Snijers, maar ook de snelle Fred Caprasse en de voormalige kampioen uit Frankrijk, François Mourgues, kiezen voor het merk van het blauwe ovaal. Allemaal komen ze uit in de kleuren van het team van Christophe Jacob. Wie dat ook doet, is Guillaume Dilley, voormalig nummer 2 van het BK rally, nu in een excellente Ford Escort van Raphaël De Borman, met als co de ervaren André Leyh.

Veel Engelsen!

Dat is echter nog niet alles: er zijn ook twee snelle Britten, met name Paul Griffith, de winnaar van de Challenge terre in 2016 (de prijs voor de snelste man op zondag) en Tim Pearcey.

In de diverse MKI zien we Renaud Verreydt (in de voormalige auto van Fred Bouvy) en de Nederlander Kevin Abbring, nog zo’n ster uit het WK, die de wagen van Ben André bestuurt, onder handen genomen door DG Sport.

Dan komen we bij de andere merken, met vooraan Jean-Pierre Van de Wauwer en zijn Lancia Beta Monte-Carlo. De man uit Verviers is altijd goed in de Legend Boucles.

Nog een WK-ster: Stéphane Lefèbvre

Er zijn er die hopen op winterse omstandigheden en dan hebben we het onder meer over de kleine Citroën Visa 1000 Pistes, met onder meer de fabrieksrijder van Citroën in WRC, de jonge Fransman Stéphane Lefèbvre.

Of wat te denken van de Datsun Violet Gr.2 My Vintage van Bruno Thiry, vorig jaar knap vierde, alvorens de versnellingsbak het begaf.

Noteren we nog de Toyota Celica GT2000 Gr.2 van de Brit Chris Mellors, de mooie Fiat 131 Abarth van zijn landgenoot Siddall, de R5 Turbo van Paul Chieusse (met Andrée Hansen, de co van Munster van 2016) en de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier en Benoît Galand.

De outsiders

Toch hebben we nog niet alles gehad. Er zijn heel wat outsiders die maar al te graag een plek in de top 10 zouden willen bemachtigen: denken we aan de Porsche Groep 4 van de meervoudig kampioen in de paardensport, Félix-Marie Brasseur of Fred Bouvy. Er zijn verder nog de uittredende winnaar in Classic, Yves Deflandre, Guillaume Mondron en de Luxemburger Aly Kridel. Misschien moeten we ook rekening houden met de Ford Escort van Johnny Delhez, Geoffrey Leyon, Hubert Deferm en Julien Elleboudt, de Opel van Frank Jorissen (Manta 400), Romuald Thirion (Ascona), DTM-rijder Maxime Martin (Kadett)...

Of kennen we het potentieel van de BMW 2002 ti van Guino Kenis? Of dat van de Golf van Eric Cunin? En dan zijn er nog de Volvo van de familie Glaude en Luc Caprasse in zijn mooie Audi Quattro.

Thierry Neuville en François Duval voeren in Bastogne een schitterend deelnemersveld aan, dat meer dan de moeit waard is om naar de wouden in het zuiden van ons land af te zakken.

Thierry Neuville, de regerende vicewereldkampioen WRC, kondigde tijdens de persdag van de Brussels Motor Show 2017 aan dat hij zal deelnemen aan de editie 2017 van de Kenotek Ypres Rally (23-24 juni 2017).

Voor eigen publiek

Invoerder Hyundai Belux stelde voor om Thierry te laten deelnemen aan de Kentotek Ypres Rally en Hyundai Motorsport is onmiddellijk ingegaan op dit voorstel.

Olivier Sermeus, Managing Director van Hyundai Belux zegt: “Thierry is een geweldige ambassadeur voor ons merk en wij zijn bijzonder trots dat we een Vicewereldkampioen hebben in het WRC-kampioenschap. Aangezien hij niet vaak voor eigen publiek rijdt, zijn we op zoek gegaan naar een alternatief voor Thierry. De Kenotek Ypres Rally leek ons de perfecte rally om Thierry te laten schitteren voor zijn eigen publiek en we zijn heel blij dat Hyundai Motorsport ons steunt in dit initiatief.”

Team Principal van Hyundai Motorsport Michel Nandan ondersteunt de lokale initiatieven met plezier: “We kunnen het alleen maar aanmoedigen wanneer een plaatselijke invoerder initiatieven neemt om de rallysport, ons merk en onze rijders te promoten. Thierry Neuville is een grote naam in België en wij zijn blij dat wij betrokken kunnen zijn bij zijn eerste deelname aan de Rally van Ieper aan het stuur van een Hyundai. Het is een uitgelezen kans om het potentieel van onze R5 aan te tonen op dit zeer specifieke terrein en voor Thierry is elke rally weer een bijkomende ervaring.”

Thierry Neuville heeft geen ogenblik geaarzeld toen hij het voorstel kreeg: “De voorbije jaren heb ik niet veel kans gehad om voor eigen publiek te rijden vanwege de drukke kalender met rally’s en tests voor het WRC. Behalve de East Belgian Rally in 2014… Maar Ieper is toch nog van een ander kaliber en ik sta te popelen om de New Generation i20 R5 hier te mogen uittesten. Ik hoop dat de fans talrijk zullen komen opdagen!”

Laatste Nieuws

Prev Next