Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 15 December 2017

logo rally online

006

Belgisch kampioen Vincent Verschueren heeft voor de derde keer in zijn carrière de Rally van Kortrijk gewonnen. De Belgische kampioen haalde het voor een verrassend sterke Thomas Vauterin, die Melissa Debackere kon afhouden. Bij de historics was Robin Maes de snelste. De eindbalans moet nog gemaakt worden, maar de organisatie blikt tevreden terug op hun 25ste editie, de eerste lustrumeditie in de 2.0-versie.

Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC) moest al snel opgeven na een foutje nabij de finish van Aalbeke. De babyblauwe Ford ging van de baan tegen een boom en reed zich daarna vast in de weide. Hij raakte nog wel weg maar eenmaal de schade was opgemeten werd de handdoek gegooid... Daardoor leek het al snel op een duel uit te draaien tussen Bernd Casier (Ford Fiesta R5) en Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5). De twee bleven elkaar lange tijd belagen met een fantastisch secondespel tot gevolg, tot Casier op Tombroek 2 zijn wagen op kant moest zetten met mechanische problemen. Daardoor kreeg Vincent Verschueren plots een vrijgeleide. De Oost-Vlaming controleerde meesterlijk en wint nu al voor de derde keer de “6 uren van Kortrijk”. Een kers op de taart nadat hij enkele weken terug zijn eerste titel van Belgische Kampioen pakte in Hoei.

Thomas Vauterin (Peugeot 208 R5) eindigde heel knap tweede. Hij kreeg de 208 van Pevatec gestaag onder de knie en kon zelfs een snelste tijd klokken. De jonge West-Vlaming moest wel nog flink trappen want achter hem speelde zich een mooie strijd af voor de derde en laatste podiumplaats. Uiteindelijk haalde Melissa Debackere (Skoda Fabia R5) de derde plaats binnen nadat Davy Vanneste moest opgeven na een klein foutje. Debackere hield de Skoda Fabia WRC van Paul Lietaer achter zich. “Polle” ging op de slotproef nog voorbij Tuur Vanden Abeele en burgemeester Vincent Van Quickenborne. Net als Vauterin maakte ook Vanden Abeele een positief debuut met gesmaakte snelle passages, en hopen we op meer van dit voor beide heren in de toekomst! 

Kevin Abbring werd zesde in zijn Porsche GT3. De Nederlander won het broederduel van Tim Van Parijs (Porsche GT3) die even vast zat in een gracht op KP Bevergem, maar gelukkig voor hem gebeurde dat net achter de finish en verloor hij zo geen tijd. Deze werd achtste, terwijl tussen de twee Porschisten Steve Bécaert (Skoda Fabia R5) besloot op de zevende plaats. Bert Coene was de snelste Groep N als negende met zijn Mitsubishi Lancer Evo X. Fredericq Delplace maakte de top 10 compleet met de brute Skoda Octavia WRC.

Bij de historics stond er geen maat op de BMW M3 van Robin Maes. Hij haalde het voor Jeroen Van Wanseele (Ford Escort MKII) die meteen ook de winnaar is in de Pinto Cup. Danny Kerckhof (BMW E21) werd derde.

Onze foto's!

Uitslagen

Wat een wedstrijd, wat een seizoen en vooral wat een team! Met een derde plaats in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgian Rally Championship 2017, is Vincent Verschueren voor de eerste keer in zijn carrière, op 38-jarige leeftijd, Kampioen van België Rally geworden. De rallyrijder uit Zingem stuurde de Skoda Fabia R5 foutloos naar de derde plaats in de Condroz Rally, goed voor de Belgische titel. Zijn eerste reactie bij de finish was voor zijn teambaas en mentor, Gaby Goudezeune. "Bedankt Gaby!"

De opdracht voor deze Condroz Rally was duidelijk. Vincent Verschueren moest minstens op de vierde plaats eindigen. Zelfs bij een zege van zijn enige overgebleven titelrivaal, Kris Princen, zou dat volstaan om Belgisch kampioen te worden. Makkelijker gezegd dan gedaan, met kleppers als Abbring, Duval, Thiry, Cherain, de Mevius en Bouche aan de start... Het duurde 8 klassementsproeven voor Vincent op een positie stond die hem virtueel de titel zou opleveren...
"Ik was te voorzichtig gestart en de set-up van de wagen was in het begin ook niet ideaal. De achtertrein brak aan hoge snelheid uit. Maar, na een aanpassing van de afstellingen, kwam ik beter in het ritme. Ik heb nochtans geen risico's genomen, want dat was niet nodig. Ik eindigde de openingsdag op 38" van Princen. Een eeuwigheid als je onze tijden van de rest van het seizoen bekijkt," vertelde Vincent Verschueren zaterdag.

Veronique Hostens, die een week geleden nog met een niercrisis in het hospitaal werd opgenomen, voelde het vertrouwen bij haar piloot toenemen: "Vincent is een piloot die altijd sterk presteert onder druk. Hij is gewoon uiterst kalm. We weten wat we moeten doen. Dat hebben we in de East Belgian Rally ook al bewezen."

Zondagochtend ging Vincent op slicks van start. Even leek hij op een nat parcours teveel tijd te verliezen, maar net op dat moment sloeg hij toe in Wanze. "In Strée liet ik teveel tijd liggen op slicks in de modder, maar toen het wat droger werd, kon ik die verloren tijd weer compenseren in Wanze, waar we een eerste scratch reden. Vanaf dat moment heb ik onze positie gecontroleerd."

Bij de finish stond het team van GoDrive de rode Skoda Fabia R5 op te wachten. De vreugde was enorm, net als de gepaste trots, want het is niet elk privé-team gegeven om de Belgische titel te veroveren.

"Ik besef het nog niet. Als klein jongetje had ik stickers van Bruno Thiry en Patrick Snijers, mijn idolen. Nu sta ik hier als kampioen... Maar, ik voel me niet even goed als zij. Je idolen, die evenaar je nooit. Nee, het is nooit mijn droom geweest om Belgisch kampioen te worden. Wel om ooit de Condroz eens te kunnen rijden met een Super 2000," lachte Vincent Verschueren, die eerder al vier keer derde was in het Belgisch rallykampioenschap (2012, 2013, 2015 en 2016) en die in het verleden ook Historic-kampioen werd.

"Maar, ik wil zeker nog eens benadrukken dat ik alles te danken heb aan Gaby Goudezeune. Hij heeft dit schitterende seizoen mogelijk gemaakt. Daarom, nogmaals: bedankt Gaby!"

Kris Princen wint, maar Vincent Verschueren pakt de Belgische titel

Kris Princen heeft de 44ste Condroz Rally gewonnen, maar de Belgische rallytitel ging naar Vincent Verschueren, die met een derde plaats voldoende punten scoorde om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Kris Princen strandt in het kampioenschap op 4 punten van de Oost-Vlaming, die over het ganse seizoen meer regelmaat aan de dag legde dan Kris Princen, die 4 overwinningen behaalde.

Kris Princen deed wat hij moest doen. Hij won voor de derde keer de Condroz Rally: "Het is duidelijk dat we hier de titel niet verloren hebben. Ik ben heel blij met deze derde zege in de Condroz. We hadden de wedstrijd altijd in handen. Zelfs toen Ghislain de Mevius in het begin even de leiding in handen had, wist ik dat ik het tempo wel kon verhogen om hem terug te pakken. Zondag heb ik me geconcentreerd op de tijden van Kevin Abbring. We hebben zijn tempo gevolgd en onze voorsprong gecontroleerd," vertelde Kris Princen, wiens copiloot Peter Kaspers een 10de overwinning behaalde. De zakenman uit Landen kondigde zijn afscheid als navigator aan.

Kevin Abbring reed een erg sterke wedstrijd met de officiële Peugeot 208 T16. De Nederlander had niet gedacht zo dicht in de buurt te blijven van de Skoda's, maar hij klokte af binnen de halve minuut van Princen. "Het is een mooi seizoen geweest. Het was een spannende strijd met Kris en Vincent. Door onze koppelingsproblemen hebben we gisteren wat tijd laten liggen, maar deze 2de plaats was wellicht wel het maximaal haalbare," vertelde Kevin Abbring, die volgend jaar bij Peugeot opgevolgd zal worden door Guillaume de Mevius, die een sterk debuut maakte met een tweede Peugeot 208 T16 tot hij vanochtend van de baan ging. De kersverse Junior-kampioen knalde in Amay op een elektriciteitspaal.

Maar, de vreugde was het grootst in het kamp van Vincent Verschueren en Veronique Hostens. De bemanning van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune, werd voor de allereerste keer Belgisch kampioen. Een droom die in vervulling ging voor Vincent Verschueren.

"Toen ik klein was, had ik stickers van Patrick Snijers en Bruno Thiry. Grote kampioenen. Vandaag sta ik hier zelf als Belgisch rallykampioen... Ik kan het me nog niet voorstellen. Maar, noteer maar: ik heb alles te danken aan Gaby Goudezeune, mijn mentor en de teambaas van GoDrive," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren, die dit weekend uitermate rustig bleef, ondanks de titelstress. "Ik begon misschien te voorzichtig zaterdagochtend, maar ik heb vervolgens het tempo lichtjes verhoogd zonder risico's te nemen. Zondagochtend ging ik op slicks van start in de regen. Een risico en daardoor verloor ik kostbare tijd, maar toen het begon op te drogen, kon ik die tijd terug pakken. Dat was even een spannend moment, maar voor het overige heb ik niet getwijfeld. Ik wil zeker Godrive, Gaby Goudezeune en mijn geweldige copilote Veronique Hostens nog eens bedanken!"

Adrian Fernémont eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op een mooie 4de plaats. De kersverse papa had tranen in de ogen: "We eindigen op 13" van Vincent Verschueren en het podium, maar ik ben wel enorm trots dat ik kleppers als François Duval en Bruno Thiry verslagen heb. Dat waren mijn idolen, dus deze 4de plaats doet deugd."

Bruno Thiry stuurde zijn DS 3 R5 naar de 5de plaats, als beste vertegenwoordiger van de Citroën-armade. Thiry amuseerde zich zondag op het gladde parcours op slicks. Zijn teamgenoot François Duval opende zondag met een snelste tijd, maar hij moest halfweg de dag opgeven met een kapotte ophanging. Ook Yves Matton moest opgeven na een schuiver, net als Ghislain de Mevius, die in het begin van de wedstrijd even de leiding in handen had.

De top 10 werd vervolledigd door de Skoda's van Bertrand Grooten, voor de eerste keer genavigeerd door Lara Vanneste, Xavier Bouche en de Duitser Mark Wallenwein. Kevin Demaerschalk reed enkele toptijden, wanneer hij geen technische problemen had op zijn wagen. Cédric De Cecco werd 9de met zijn Peugeot, ondanks tal van problemen, waaronder turboproblemen en een motorkap die aan hoge snelheid open vloog.

In het Junior BRC ging de titel alsnog naar Guillaume de Mevius, nadat Sébastien Bedoret door een aantal neutralisaties en normtijden zijn kansen niet meer kon verdedigen. In het Historic BRC werd Stefaan Prinzie de Belgische kampioen. De Opel-rijder gaf zijn titel extra glans door ook de slotmanche van het seizoen te winnen in Hoei.

"De kat uit de boom kijken..."

Dit weekend staat de finale van het Belgian Rally Championship, de Condroz Rally in Hoei, op het programma. De spanning zal te snijden zijn, want de titelstrijd is nog niet beslist. Vincent Verschueren trekt in elk geval als leider in de tussenstand naar de slotwedstrijd van het seizoen. Nadat copilote Veronique Hostens in Sankt-Vith al kampioen werd, wil Vincent Verschueren zondag ook de champagne ontkurken op het finishpodium...

De voorbereiding voor deze Condroz Rally is helaas een beetje verstoord door onvoorziene omstandigheden. "We hebben afgelopen weekend niet kunnen verkennen, want Veronique werd vrijdag in het hospitaal opgenomen. Ik hoop dat ze helemaal hersteld zal zijn, maar in elk geval hebben we nog heel wat werk om de nota's te maken. Ik had toch geen testsessie gepland voor deze wedstrijd. We zullen vrijdag de shakedown rijden. Een paar runs op de shakedown moeten volstaan om een goed gevoel in de auto te hebben."

Ondertussen is Vincent Verschueren nog altijd erg rustig, maar het zal toch een speciale Condroz Rally worden. Want, je kunt niet elk jaar Belgisch rallykampioen worden in Hoei...

"De Condroz Rally is altijd een van mijn lievelingswedstrijden, maar misschien dit jaar iets minder dan andere jaren," lacht Vincent. "Ik zal minder bevrijd kunnen rijden dan normaal. Hoewel dat misschien toch de beste strategie is. Vorig jaar heb ik ook gewoon mijn eigen rally gereden en heb ik me ongelofelijk geamuseerd op het gladde parcours met de Skoda. En het resultaat was schitterend, want ik stond op het podium naast Craig Breen en Stéphane Lefebvre. Misschien moeten we gewoon niet teveel aan de titel denken, want er kan zoveel gebeuren in de Condroz Rally. Het is een loodzware en erg lange wedstrijd..."

In de East Belgian Rally functioneerde de strategie van de Godrive-piloot perfect. In de Condroz Rally wil de Oost-Vlaming precies hetzelfde recept hanteren.

"Voor ons moet het niet. Ik hoef niet te winnen. We kunnen de kat uit de boom kijken, maar de tegenstand is ook bijzonder sterk. Ik ben benieuwd welke tijden Bruno Thiry zal rijden, maar met Francois Duval, Cédric Cherain, Guillaume Dilley, de broers de Mevius en Kevin Abbring, staan er nog heel wat concurrenten aan de start die zich kunnen mengen in ons duel met Kris Princen. Ik ga zaterdag vlot starten en zien waar we ons situeren. In Sankt-Vith lukte het goed om een ritme te rijden waarmee we zonder veel risico's in het spoor bleven van Kris. We zullen trachten hetzelfde te doen in de Condroz Rally..."

Voor de duidelijkheid. Kris Princen heeft minimaal een derde plaats nodig. Vincent Verschueren heeft 12 punten voorsprong in de tussenstand van het Belgian Rally Championship op Kris Princen. Bij een overwinning van Kris Princen volstaat een 4de plaats voor Vincent Verschueren om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Het wordt een spannend weekend langs de oevers van de Maas in de Condroz Rally.

De vakantie is voorbij voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen, op 1 en 2 september, gaan ze met de GoDrive Skoda Fabia R5 weer op jacht naar kampioenscfhapspunten om een gooi te doen naar de titel in het Belgian Rally Championship. Met een goed resultaat willen Vincent en Veronique opnieuw de leiding nemen in het kampioenschap.

Na enkele dagen met wisselvallig weer, liggen de proeven van de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen er delicaat bij. Het belooft een verraderlijke wedstrijd te worden. "De koorden drogen niet helemaal op, waardoor ik wel wat modder op de baan verwacht. Het zal verraderlijk worden, zeker op de al gladde proeven, zoals Passendale en Houthulst. Men kondigt wisselvallig weer aan. Op zich geen probleem voor mij, maar ik hoop wel dat we telkens op de juiste banden zullen staan. Vorig jaar had ik ideale banden voor de eerste proef, maar op harde slicks verloor ik heel wat tijd toen het plots fel begon te regenen," vertelt Vincent Verschueren, die het jammer vindt dat de fameuze Zoning niet meer op het programma staat.

"De vroegere Zoning kreeg veel kritiek, maar één keer per jaar vond ik het wel tof om zo een industrieproef te rijden. Het was een proef die leek op circuitracen. De nieuwe Zoning is een heel verraderlijke rondkoers op smalle baantjes. Een foutje is daar snel gemaakt," vervolgt Vincent, die in Staden verslagen werd door de Skoda Fabia WRC van Andy Lefevere. Maar, daar maakt de Godrive-rijder zich geen zorgen over. "Nee, in Staden reed ik niet voluit. We reden daar gewoon om ritme op te doen na een lange pauze. Ik had niet voldoende regenbanden bij en ik nam geen risico's, zeker niet toen we ook nog eens problemen hadden met de uitlaat."

De ConXioN Omloop van Vlaanderen is een van de lievelingswedstrijden van Vincent Verschueren. "Net zoals de streek van Ieper, is de regio rond Roeselare een echte rallystreek," lacht Vincent. "Bovendien liggen er een paar schitterende, uitdagende klassementsproeven, zoals Houthulst en Passendale. Maar, ik heb er niet altijd geluk gehad. Vorig jaar viel ik als leider uit, in Historic moest ik al eens opgeven als leider en met de DS 3 was ik op weg naar de koppositie toen de mechaniek het liet afweten. Maar, het blijft een van mijn lievelingswedstrijden."

Over de strategie is Vincent duidelijk. "Zoals overal, zullen we vrijdagavond mee moeten zijn met de koplopers om zaterdag het tempo te verhogen. Het zal weer een bikkelharde strijd worden met Kris Princen en Kevin Abbring. Ik ben er klaar voor!"

De zevende editie van de Rally van Staden is voor de derde maal gewonnen door streekrijder Andy Lefevere en copiloot Marc Noppe. In 'tricky' omstandigheden, vooral in de beginfase, wist hij bij z'n debuut met de Skoda Fabia WRC van Aldero Rallysport de hoofdvogel af te schieten. Vincent Verschueren moest zijn meerdere erkennen en werd eervol tweede. Hoedje af ook voor de man op de derde plaats; Jelle Vermeire. Hij ging voor de eerste maal van start met een Ford Fiesta R5 en kon zich snel aanpassen met een mooie podiumplaats als gevolg. 

De weermannen hadden het aangekondigd, en net toen de wagens het servicepark moesten verlaten om richting KP 1 te trekken gingen de hemelsluizen boven Staden en omstreken open. Felle regen, wind, bliksem en donder, alles was aanwezig om de teams het moeilijk te maken. Grootste pechvogel van de eerste proef was dan ook Davy Vanneste die daar zelfs de finish niet haalde toen hij het stuurhuis van zijn Ford Fiesta R5+ beschadigde op een betonblok net voor de finish. Meteen een kanshebber voor het podium minder. En hoewel Lefevere aangaf 'rustig' van start te gaan klokte hij toch reeds driemaal de beste tijd op een superglad parcours.

Ook in de tweede ronde waren Lefevere en zijn WRC de snelsten in Staden, maar op Westrozebeke ging het mis en reed hij lek. Weg was zijn voorsprong van zo'n 22 seconden en zo kwam de rode Fabia R5 van Verschueren aan de leiding. Een proef later ging die dan weer in de fout door zich even vast te rijden in een veld waar meerdere rijders het warm kregen of zelfs hun Waterloo vonden. Lefevere kwam zo halfweg wedstrijd weer op kop met 43 tellen voor op Vincent. Vermeire bleef zijn goede vorm bevestigen en behield zijn derde plaats. Net achter hem stond geen maat op Stefaan Stouf die met zijn 'youngtimer' de Historic's aanvoerde.

Terwijl het parcours grotendeels opgedroogd was na de middag ging Verschueren in de aanval. Van de zes proeven kon hij er nog 4 winnen, maar helaas was dat niet genoeg om Lefevere van de zege te houden. De winnaar van 2013 met de VW Polo S2000, strandde net als vorig jaar als tweede, op net geen halve minuut. Zonder nog te forceren reed Vermeire op meer dan drie minuten naar plaats drie. Een opmerkellijke prestatie die vraagt om een vervolg...

Net buiten het podium eindigde de eerste Historic. Stefaan Stouf liet de eerste overwinning optekenen met zijn Ford Sierra 4x4 waarvan we ongetwijfeld nog veel mogen verwachten in de toekomst. Philip Barbier werd met zijn Lancer Evo 10 mooi vijfde, gevolgd door Fredericq Delplace die door het regenweer in de ochtend heel wat nadeel ondervond met zijn Porsche 997 GT3. Paul Lietaer moest in de slotproef nog zijn plaatsje afstaan aan Delplace en werd zo zevende, tweede in Historic. Mitsubishi-rijders Dennis Degroote en Hans Depla werden respectievelijk 8e en 9e, gevolgd door Brecht Hoorne die met zijn BMW Compact opnieuw niet gespaard bleef van pech, maar ook opnieuw heel wat spektakel met snelle tijden combineerde.

Onze foto's vindt je hier!

 

 

Nooit zo hard gereden als dit jaar !

De 53ste editie van de Ypres Rally was een van de spannendste edities ooit. De combinatie van het Belgisch en het Brits rallykampioenschap zorgde voor een supersterk en gevarieerd startveld. Vincent Verschueren en Veronique Hostens streden de ganse wedstrijd mee voorin en dat werd beloond met een knappe podiumplaats. Daarmee evenaarden Vincent en Veronique hun beste score van 2015, toen ze Gaby Goudezeune ook mochten uitnodigen op het podium om het feest van GoDrive compleet te maken.

Op de Qualifying Stage toonde Vincent meteen dat hij goed voorbereid was om er meteen in te vliegen. De rode Godrive Skoda stond even bovenaan de tabellen, maar moest tevreden zijn met de vierde tijd, gedeeld met Kevin Abbring. Vrijdagmiddag, bij de keuze van de startposities, hield was de eerste startpositie nog beschikbaar toen Vincent op het podium werd gevraagd, maar hij opteerde voor de 2de startpositie...
"Ik dacht dat het asfalt te glad zou zijn door het stof. Daarom heb ik niet voor de eerste startplaats gekozen. En, ik had misschien beter nog wat verder naar achter gestart, want vrijdagavond op de eerste proeven was het uitermate glad. Ik was even van mijn melk, want zo glad had ik het niet verwacht. Het was verschrikkelijk moeilijk. Na 5 KP's stonden we op de 5de plaats, enkele tellen achter Kris Princen, maar op het einde van de avond was ik opgerukt naar de derde plaats. Een ideale uitgangspositie voor zaterdag," vertelde Vincent vrijdag.

Zaterdagochtend werd de meerderheid van het veld even verrast door een felle jump op de Kemmelberg. Bryan Bouffier kwam in de problemen en ook Vincent en Veronique schrokken. "Het was een heel felle klap. We stonden bijna op de neus, maar we hebben alles onder controle," lachte Veronique.

In de loop van de dag bleef Vincent pushen, maar Kevin Abbring en Bryan Bouffier waren een fractie sneller. De rode Godrive-Skoda eindigde knap op het podium, een plaats die Vincent vorig jaar ook al verdiende, maar in extremis verloor door een fysieke inzinking.

"Nee, er zat echt niets meer in dan deze derde plaats," vertelde Vincent. "Ik heb nog nooit zo hard gereden met de Skoda. Echt klasse van Bryan Bouffier dat hij toch nog een fractie sneller was. Ik denk dat we harder gingen dan Freddy Loix."

Voor het kampioenschap eindigde Vincent virtueel op de tweede plaats, want de leider in het BRC besliste om de Ypres Rally niet te laten meetellen voor het kampioenschap...
"Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar Ieper is de zwaarste en de langste wedstrijd van het seizoen, waarin het tempo bijzonder hoog ligt. Een foutje is hier snel gemaakt. Daarom heb ik deze wedstrijd niet laten meetellen voor het kampioenschap. We zullen onze punten moeten pakken in de resterende manches van het kampioenschap..."

 

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Alles moet kloppen in Ieper !

Ondanks zijn sortie in de slotfase van de Sezoensrally, waar hij de ganse wedstrijd domineerde, komt Vincent Verschueren vrijdag als leider in het Belgisch rallykampioenschap aan de start van de Ypres Rally. Samen met copilote Veronique Hostens, zal Vincent trachten die leidersplaats te verdedigen in de toprally van het Belgisch kampioenschap, die dit seizoen ook meetelt voor het Brits kampioenschap. De Skoda Fabia R5 van Godrive is er alvast klaar voor.

"We hebben dit weekend een testsessie afgewerkt en de wagen voelde goed aan. Natuurlijk is een test nooit vergelijkbaar met echte wedstrijdomstandigheden. We zullen pas donderdagavond op de Qualifying Stage in Nieuwkerke weten waar we staan. Als de auto daar goed aanvoelt, dan werken we enkel de verplichte kwalificatieproef af," vertelt Vincent Verschueren.

De concurrentie is dit jaar bijzonder sterk. Onder andere Thierry Neuville, onze landgenoot die op de tweede plaats staat in het Wereldkampioenschap, komt aan de start met een Hyundai i20 R5.
"Thierry, dat is buitencategorie. We moeten niet dromen om met hem de strijd aan te gaan. Thierry zit in de vorm van zijn leven. Het is fantastisch hoe hij geëvolueerd is. Je kan als piloot talent hebben, maar Thierry bewijst dat hij ook het talent heeft om door te groeien tot de absolute top. Daar heb ik enorm veel respect voor," vertelt Vincent Verschueren met oprechte bewondering.

Ook voor de dichte ereplaatsen zal de strijd pittig zijn. "Ieper heeft me de laatste jaren wel een paar mooie resultaten opgeleverd. Twee jaar geleden stond ik op het podium en vorig jaar was ik op weg naar de derde plaats, maar op de laatste proef kreeg ik fysiek een zware inzinking en verloren we nog twee plaatsen. Nu kan ik niet zeggen waar we ons zullen situeren. Er zullen wel een paar snelle Engelsen zijn, terwijl ook Bouffier, Princen en Kobus erg snel zullen zijn. Het zal knokken worden voor een podiumplaats."

Een vaste strategie heeft Vincent niet. "Ieper is een wedstrijd waar alles moet kloppen. Als je daar goed wil scoren, dan moet je uit de problemen blijven: niet lek rijden, geen foutje maken,... Ik probeer vrijdagavond van bij de start mee te gaan met de kopgroep en zaterdag zullen we zien waar de andere Belgen staan. Dan zullen we onze strategie verder bepalen..."

Hoe dan ook, Vincent Verschueren kijkt al uit naar de strijd in Ieper, waar het weer ontzettend hard zal gaan met een peloton van 35 R5's aan de start.

Maximaal aangevallen voor het podium  

Een stralende zon en supersnelle klassementsproeven, meer was er niet nodig om het beste naar boven te halen bij Vincent Verschueren. Ook in de vierde manche van het Belgian Rally Championship, de Rally van Wallonië verreden in de omgeving van Namen, kleurde de Skoda-piloot uit Zingem, samen met copilote Veronique Hostens, de wedstrijd. Met een derde plaats verstevigt Vincent Verschueren trouwens zijn leidersplaats in het Belgisch rallykampioenschap.

Zoals verwacht lag het tempo erg hoog tijdens deze Rally van Wallonië, die verreden werd onder een stralende lentezon. Vincent Verschueren was van bij het begin in gevecht met Kevin Abbring voor de leidersplaats. Zaterdagavond volgde Vincent Verschueren met de Fabia R5 van GoDrive op een knappe tweede plaats, amper 13" achter de Peugeot-piloot met WK-ervaring.
"In de openingsronde was het moeilijk," vertelde Vincent. "Op deze snelle proeven moet je een wagen hebben die stabiel blijft in de erg snelle bochten, maar dat was niet het geval. Vooral op de proeven van Natoye en Mohiville, twee proeven met erg snelle, maar ook vuile waaiers, had de wagen teveel rolneigingen, waardoor hij flink dwars ging. Twee keer brak de wagen aan hoge snelheid uit en vreesde ik even dat ik de controle kwijt was, maar ik kon hem terug halen... Met een paar aanpassingen van de afstelling, ging het daarna beter en kon ik wel voluit gaan in de snelle bochten. We zijn blijven aanvallen, maar Kevin Abbring liet niets liggen. We kwamen terug tot op 13 seconden na 18 klassementsproeven."

Zondag wilden Vincent en Veronique de aanval inzetten, maar door een lekke band in Crupet moest het GoDrive-team zijn ambities bijstellen.

"Ik reed rechts vooraan lek. Wellicht iets geraakt in een koord. Helaas in het begin van de proef. Alle snelle bochten moesten nog komen, dus verloor ik 42 seconden met die leegloper. We zijn naar de 4de plaats gezakt, 12" achter Guillaume Dilley met nog vier proeven te rijden. Het lijkt weinig, maar het zit vandaag dicht bij elkaar. Ik ga het zeker nog proberen," aldus Vincent Verschueren strijdlustig voor de slotronde.

En, het lukte. Vincent en Veronique trokken ten aanval en pakten alsnog die derde podiumplaats, met een halve seconde verschil op Guillaume Dilley.

"Op de laatste proef heb ik maximaal aangevallen. We zijn tot het uiterste gegaan, want ik wilde absoluut die podiumplaats en de bijkomende punten pakken. Het verschil met Kevin was erg klein. Het is jammer dat Kris Princen er niet bij was, maar hoe dan ook was het een geweldige wedstrijd. We hebben onze voorsprong in het kampioenschap verder uitgebouwd. Op naar de volgende afspraak!"

Laatste Nieuws

Prev Next