Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 21 Januari 2018

logo rally online

006

Wim Delmel

Wim Delmel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

"Fysiek een erg zware wedstrijd"

Enkele weken na de Rally van Catalonië, start vanavond de Wales Rally GB, de voorlaatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally 2017. J-Motorsport is met twee DS 3's vertegenwoordigd. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte verdedigen hun kansen op de titel in de WRC Trophy met de DS 3 WRC, terwijl Emil Bergkvist en Ola Floene mikken op winst in de Citroën Ultimate Challenge met hun DS 3 R5.

In de Wales Rally GB willen Jourdan Serderidis en Fred Miclotte in de eerste plaats hun titelkansen in de WRC Trophy gaaf houden. Finishen is daarvoor de boodschap.
"Onze enige concurrent in de WRC Trophy in Wales is Yazeed Al Rajhi, maar die zal ongetwijfeld te snel zijn voor ons. Ik moet gewoon zorgen dat we finishen. Mochten we in Wales winnen, dan zou de titel al binnen zijn, maar anders moeten we het afmaken in Australië, waar in totaal slechts 11 WRC's, 1 WRC-2 en wij in de WRC Trophy aan de start komen," vertelt Jourdan Serderidis, die deze ochtend op de modderige shakedown in Cloceanog zijn DS 3 WRC een laatste keer aan de tand voelde. Vanavond gaat de wedstrijd van start met een korte showproef in Tir Prince.

Jourdan Serderidis houdt wel van de proeven in Wales, waar het herfstweer traditioneel voor erg moeilijke omstandigheden zorgt. "De ingrediënten voor Wales zijn gekend: regen, modder en gladde gravelproeven in de bossen," vervolgt Jourdan. Maar, het is vooral fysiek een slopende wedstrijd. In totaal werken de deelnemers 1.488 km af op drie dagen, waarvan amper 304 km tegen de chrono. De lange verbindingsritten door het drukke verkeer zijn erg vermoeiend. Zaterdag zijn de deelnemers van 6 uur 's ochtends op pad en arriveren ze pas terug in het servicepark van Deeside omstreeks 22h. "Dat is fysiek een erg zware dag. Ik ben geen 20 jaar meer. Rally is ook een uithoudingssport. Door de vermoeidheid is een foutje snel gemaakt. Dat moeten we zeker trachten te vermijden," vertelt Jourdan, die in Wales opnieuw op zijn regelmaat mikt om belangrijke punten te pakken in de WRC Trophy.

Voor Emil Bergkvist liggen de kaarten anders. De jonge Zweed van J-Motorsport wil zich met de DS 3 R5 van J-Motorsport in de kijker rijden met het oog op volgend seizoen. Een goed klassement in WRC-2 en vooral een zege in de Citroën Ultimate Challenge is altijd een belangrijk argument tijdens onderhandelingen met potentiële partners.

Maar, eerst volgen we de strijd tussen Yazeed Al Rajhi en Jourdan Serderidis in deze Wales Rally GB. Afspraak vanavond op de showproef in Tir Prince, waarna morgen het serieuze werk begint in de bossen van Wales.

25ste “6 uren van Kortrijk” in geen tijd opnieuw volboekt
Autostal Groeninghe trots op interesse

Op 24 oktober, stipt 21 uur, werd het reglement voor de 25ste editie van de “6 uren van Kortrijk” online gezet en kon er ingeschreven worden. In geen tijd stroomden de eerste inschrijvingen binnen. “Het openen van de inschrijvingen voelt altijd speciaal aan. Het is de beste graadmeter om aan te voelen hoe onze rally leeft bij de rallyteams. We zijn dan ook opnieuw ontzettend trots”, aldus Autostal Groeninghe. Autostal Groeninghe kreeg al weken aan een stuk vragen over het reglement en de inschrijvingsprocedure. Gisteren was het eindelijk zo ver, en kon er ingeschreven worden via www.rallykortrijk.be.

“De jongste jaren kregen we meer inschrijvingen binnen dan dat er plaatsen worden voorzien. Vorig jaar kregen we in de eerste twaalf uren na het openstellen van de inschrijvingen een 200-tal inschrijvingen binnen, en dat voor 120 plaatsen. Dat was dit jaar niet anders. Na 20 minuten stond de teller al op 145 mails met inschrijvingsformulieren. We klokten na dik twaalf uur af op ruim 200 te verwerken formulieren. We kunnen met recht en rede zeggen dat we de populairste rally op de kalender zijn”, aldus Autostal Groeninghe. “Ook al krijgt ons team heel wat gegevens te verwerken, toch zijn we uitermate trots op die blijvende interesse. Dit voelt aan als een proclamatie. We zien dit als een bewijs dat we de voorbije jaren goed gewerkt hebben om iedereen een fantastisch weekend aan te bieden. We zijn apetrots op de aanhoudende, zelfs stijgende interesse voor ons evenement. Qua aantal deelnemers kan het voor ons al niet meer stuk. We hopen op een heerlijke herfstzon zodat ook het publiek met volle teugen kan genieten. En als het weer even tegenzit dan bieden we genoeg animatie aan in en rond onze grote tent.”

In het reglement staat dat inschrijven kan tot 12 november, tenzij volzet. “En in die situatie bevinden we ons stilaan. We mikken jaarlijks in eerste instantie op een 120-tal deelnemers. De eerste betalende inschrijvingen krijgen zeker startrecht. In functie van de timing en de veiligheid bekijkt onze technische commissie hoeveel teams we uiteindelijk startrecht kunnen geven. Helaas zijn we ook een stukje slachtoffer van ons eigen succes, en zullen we opnieuw heel wat teams moeten teleurstellen, tot onze grote spijt”, aldus woordvoerder Sandro Delaere.

“Wie er straks aan de start komt, kunnen we nog niet meegeven. Enerzijds houden we graag de spanning erin. Anderzijds hopen we dat zoveel mogelijk mensen een programmaboekje kopen. We hebben wel opnieuw een prachtige mix van BK-toppers en gevestigde waarden maar we bieden ook jongeren een platform om op onze wegen te komen proeven van de rallysport. Ieder jaar maken wel enkele teams hun rallydebuut tijdens onze “6 uren” en daar zijn we best fier op”, aldus Delaere. “Als we de programma’s en aankondigingen van de rijders bekijken, dan zien we nu al dat de “6 uren” opnieuw een kwalitatief deelnemersveld zal kunnen voorschotelen aan de vele duizenden rallyfans."

De “6 uren” vindt plaats op 25 en 26 november. Er moet ongeveer 105 kilometer tegen de klok worden gereden, verspreid over veertien klassementsproeven. Het epicentrum blijft de Grote Markt van Kortrijk.

De zoektocht naar een winnaar

Een blik op de deelnemerslijst… die pas vanavond wordt afgesloten, leert dat het bijna onmogelijk is om zich aan een pronostiek te wagen. De lijst met zegekandidaten is dan ook erg lang en doet de liefhebber watertanden. Het aftellen is nu echt begonnen…

De 44ste editie van de Rally van de Condroz lijkt een echte nagelbijter te worden, door een erg glibberig parcours en een deelnemerslijst die een erg onvoorspelbare, voornamelijk Belgische, strijd voorspelt voor de zege en het podium.

Het parcours van deze editie werd eerder al uitgebreid uit de doeken gedaan. Tijd nu voor de deelnemers… Tot ieders tevredenheid hebben enkele topteams hun deelname de afgelopen dagen bevestigd. Het zoals altijd talrijk verwachte publiek zal dus waar voor zijn geld krijgen: een twintigtal R5’s, minstens vijf WRC’s, zes Porsche, een S2000, een RRC, een S1600, zonder de sterke R3’s en R2’s en het peloton in historic te vergeten… Voor ieder wat wils.

Bij de WRC's staat Yves Matton, bijgestaan door Daniel Elena, weer aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Zij mikken op het algemene podium. Zelfde vaststelling voor twee deelnemers met een Skoda Fabia WRC: Yannick Albert en Manu Canal-Robles moeten in het oog gehouden worden voor de ereplaatsen.
Maar de favorieten bevinden zich zonder twijfel in de R5-categorie. Vincent Verschueren komt naar Hoei als leider in het kampioenschap en zal vooral zijn titel willen veiligstellen. Kris Princen, gemotiveerd door zijn zege in de East Belgian Rally, zal het maximum geven om een nieuwe overwinning te boeken in de Condroz en zijn rivaal tot het uiterste te dwingen. Opgepast voor Ghislain de Mevius, de meest recente winnaar van de JMC Rally van Jalhay en op het podium in Hoei in 2016, maar ook voor Xavier Bouche, altijd in grootse doen in Hoei. Guillaume Dilley is de vierde man met een Skoda Fabia R5 en ook hij zal vooraan willen meespelen…

Tegen de armada van Skoda staan enkele virtuozen die aangetrokken zijn door Citroën, te beginnen met François Duval aan het stuur van een exemplaar van PH Sport, in het gezelschap van Xavier Portier. Kevin Demaerschalk zal van de partij zijn op een wagen van J-Motorsport, terwijl Cédric Cherain en corijder Eric Gressens een van de grote favorieten zullen zijn. Emmanuel Gonay ontdekt daarentegen een R5-wagen. Maar wat het meeste aandacht naar zich toe trekt, is de grote terugkeer van Bruno Thiry op een topwagen – de DS3 R5 van Armand Fumal die klaargestoomd wordt door Burton Racing. Bruno bestuurt voor het eerst een R5-bolide in competitie en zal voor de gelegenheid een team vormen met de legendarisch Stéphane Prévot. Hun laatste rally samen, dat was… vijftien jaar geleden, in 2002… in de Rally van de Condroz. Het sympathieke duo won met de vingers in de neus aan boord van een Peugeot WRC.

Ook Peugeot komt naar Hoei met zegeambities. Het speerpunt, Abbring-Tsjoen, zal de crash tijdens de East Belgian Rally willen vergeten en schitteren in Hoei. Cédric de Cecco is er opnieuw bij en hoopt meer geluk te kennen dan in 2016, terwijl het RNT-team Guillaume de Mevius en Louis Louka voor het eerst te zien zal zijn in een Peugeot 208 T16… We vergeten uiteraard de Ford Fiesta niet van Litt, Vanneste, Loyen en vooral Adrian Fernémont, die na een knappe Rallye de Wallonie wil bevestigen op eigen bodem.

Een streling voor het oog en het oor, de verschillende Porsche op de deelnemerslijst: naast de gebruikelijke Francis Lejeune, Henri Schmelcher en Patrick Mylleville, wordt het ook opletten voor Boelens, Busin en Wartique. We noteerden nog de deelname van een Citroën RRC voor Fernandes, een Mitsubishi WRC voor lokale rijder Jean-Fred Collignon, een Skoda R5 voor streekgenoot Etienne Monfort, een Peugeot S2000 voor Anthony Martin, de Fiat Punto S1600 van Stéphane Hermann, en enkele snelle Mitsubishi zoals die van Marc Streel. Voeg daarbij de sterke R3’s (onder meer Rouard en Collette op DS, Jupsin en Verhees op Renault Clio), de competitieve R2’s (Bédoret, Molle, Delhez, Docquier…), de verschillende lokale teams en de wagens uit de historic-categorie – met een zekere Renaud Verreydt aan het stuur van zijn Ford Escort MK1 Gr.4 – en u krijgt een bomvol, gevarieerd en hoogstaand startveld… vooral omdat enkele lastminutedeelnames heel wat stof kunnen doen opwaaien.
Op het moment dat deze info wordt neergepend, hebben 156 teams hun deelname aangegeven.

Verder vermelden we op vlak van animaties vooral de handtekeningensessie in de tent op vrijdag om 18.30u, met de aanwezigheid van alle tenoren en daarnaast Nicolas Gilsoul, de webradio die in Hoei en omstreken eveneens op FM zal uitzenden (90.0 FM) en natuurlijk de andere activiteiten in de grote tent.

Niet te missen

- Tickets zijn in voorverkoop op de website condrozrally.be aan voordelige tarieven, met pakketten als ‘tickets + programma’ of ‘tickets + petje’…
- De testproef is voorzien op vrijdagnamiddag in Ben-Ahin.
- De handtekeningensessie vindt plaats in de grote tent, vrijdag om 18.30u.
- Het programma wordt vanaf vrijdagochtend verkocht in de tent en op bepaalde verkooppunten op het parcours. Het bestaat uit alle deelnemers per startnummer, een precieze gids voor de proeven en de spektakelpunten, de ‘handtekeningenpagina’s’ en alle nodige info om het verloop van de rally te kunnen volgen.
- Volg de wedstrijd live op de webradio van de rally dankzij de FM-frequentie (90.0 FM) in Hoei en omstreken.

Het zal niet de belangrijkste nieuwigheid worden van de Legend Boucles© in Bastogne 2018, en zeker niet de meest populaire maatregel… maar men moet ernstig blijven! Al zeer lang genieten de deelnemers in de categorie ‘Classic’ (60 km/u) van inschrijvingsvoorwaarden die men op zijn minst gezegd kan betitelen als ‘zeer aangenaam’, namelijk 1050 euro per wagen. Dat is een situatie die eenvoudig gesteld, onhoudbaar is. En dat om diverse redenen…

“Eerst en vooral dient er gezegd te worden dat op het einde van de editie 2017 van de Legend Boucles© in Bastogne, de financiële balans…in de rode cijfers zat!”, legt Pierre Delettre, verantwoordelijke van de organiserende RAC Spa, uit. “Er zijn wellicht mensen die denken dat we, zeker met 300 wagens aan de start, een soort ‘Win For Life’ lotje hebben gewonnen. Dat is echter helemaal niet het geval! Door een onuitgegeven wedstrijd op poten te willen zetten, op een parcours dat met zekerheid behoort tot de mooiste van Europa en exclusief voorbehouden aan oude wagens, maken we onszelf het leven wat moeilijk … en worden de kosten de hoogte ingejaagd! Het verveelvoudigen van de proeven op onverhard op zondag en met een regelmatigheidsproef van onuitgegeven lengte, waardig aan de RAC Rally, het heeft allemaal zijn prijs. Een hoge prijs. En e en prijs die zelfs steeds hoger wordt. We komen tenslotte uit op een totaal van 60 baanposten per proef, met professionele baanposten (27 enkel en alleen maar voor de langste proef!) die het behoud moeten garanderen van de natuurzones van het plan ‘Natura 2000’ die wij doorkruisen, dokters, ambulances, extractieploegen, enz… Kortom, voor de Legend Boucles© in Bastogne, hanteren we eenzelfde niveau van veiligheid als voor de Rally van Ieper… en dat voor veel meer proeven (in totaal 13 verschillende!) en op een zeer specifiek terrein, wat de zaken op het vlak van organisatie alleen maar compliceert. Het is relatief simpel Als we willen dat onze winterse klassieker blijft bestaan, hebben we geen andere keuze dan het inschrijvingsgeld van de categorie ‘Classic’ te verhogen…”

Waarom zij en niemand anders? Ook hier zit er een zekere logica achter de beslissing. “Het inschrijvingsgeld van de categorie ‘Classic’ is al jaren hetzelfde gebleven, en dat terwijl de wedstrijd van één dag naar twee dagen ging”, vervolgt Pierre Delettre. “En wanneer men praat over de tweede dag, dan weet men wat dat in de Legend Boucles betekent. Het parcours dat aan de ‘Classic’ deelnemers wordt voorgesteld is nu hetzelfde als dat van de ‘Legend’, terwijl ze vroeger maar twee derden daarvan aflegden. Dat betekent dat de aanhangers van de regularity aan 60 km/u van dezelfde voordelen genieten als de anderen, te weten 100 km in een enkele proef, doorheen de bossen op zondag. Maar ook het gebruik van het tracking systeem, dat men in geen enkele andere wedstrijd vindt, en de live timing die men als app kan downloaden op de telefoon zodat iedereen de voortgang van de teams kan volgen. En dan is er nog de fleece ‘Jn-Joy’ die aan alle rijders wordt geschonken, de officiële rallyplaat in aluminium (in plaats van een simpele sticker) en de DVD die na de wedstrijd aan alle rijders en copiloten wordt toegezonden. Het inschrijvingsgeld voor de ‘Classic’ op 1050 euro laten, daar waar de ‘Legend’ 1650 euro betalen, zou gewoon niet eerlijk zijn. Er zijn wel kostenposten die minder zijn voor de ‘Classic’ dan voor de ‘Legend’, daarom werd er beslist om het inschrijvingsgeld voor deze editie 2018 van 1050 naar 1350 euro te brengen. En dat is alles bij elkaar nog zeer schappelijk als men het vergelijkt met het inschrijvingsgeld voor andere regularity wedstrijden, zij het in het noorden of het zuiden van het land, en die zeker niet het prestige genieten van de Legend Boucles.”

Twee zaken die van belang zijn dienen duidelijk te worden gesteld. Ten eerste, dit bedrag komt “BTW inbegrepen”, wat betekent dat de Belgische deelnemers de mogelijkheid hebben om het in te brengen in hun aangifte. En ten tweede: de verhoging had een lager bedrag kunnen zijn, waarna men het in 2019 opnieuw had moeten verhogen. De organiserende RAC Spa wenste dat spelletje niet te spelen en verkoos een bedrag van 1350 euro te zetten dat voor meerdere jaren kon gegarandeerd worden.

“Met de komst van Eric Chapa en Vincent Franssen in de organisatie van de Legend Boucles in Bastogne, wilden we alles in het werk stellen om de categorie ‘Classic’ in de watten te leggen”, herneemt Pierre Delettre. “Ik denk dat niemand kan klagen over het resultaat. Onze wedstrijd geniet van steeds meer prestige, getuige de zondag, die duur kost aan de organisatie, met een passage door semi-beschermd gebied. Als we nog lang de deze ‘Goodwood Revival van de Historic Rally’ wilden behouden, dan moesten we de inschrijvingsgelden evenwichtiger maken. Dat is nu gebeurd.”

De RAC Spa blijft uiteraard ter beschikking voor ieder die bijkomende inlichtingen wil verkrijgen rond deze materie.

 

Aanpassing coëfficiënten

Ook worden de coëfficiënten herzien, in functie van de homologatiedatum van de voertuigen. Met het oog op het sportieve evenwicht, en om de oudere wagens niet te veel voordeel te geven, en om discussies omtrent bouwjaar en homologatie uit te sluiten, heeft het comité der wijzen volgende indeling vastgelegd:

Voor de wagens van leeftijdscategorie 1 gehomologeerd voor 31 december 1961: 0,95
Voor de wagens van leeftijdscategorie 4 gehomologeerd tussen 1 december 1982 en 21 december 1986: 1,05
Voor vierwielaangedreven wagens met meer dan 2000cc motorinhoud: een bijkomende correctie van 1,1
Voor vierwielaangedreven wagens met minder dan 2000cc motorinhoud: geen correctie.
Voor de wagens van leeftijdscategorie 2 en 3 gehomologeerd tussen 1 januari 1962 en 31 december 1981: geen bijkomende correctie.

Deze ingreep zou de berekeningen moeten vereenvoudigen.

Grote nieuwigheid is een nieuwe klasse
‘Legend’, ‘Classic’… en dan nu ‘Challenger’

Het wordt één van de belangrijkste nieuwigheden van deze uitgave 2018 van de “Legend Boucles in Bastogne” ©. Naast de vertrouwde categorieën van ‘Legend’ en ‘Classic’, besliste de RAC Spa om nog een derde categorie boven de doopvont te houden, de ‘Challenger’.

“Het was niet onze bedoeling om zoals de gekende Franse presentator Jacques Martin een spelletje te spelen waarbij alle kindjes uiteindelijk hebben gewonnen”, bekent organisator Pierre Delettre. “Maar sinds de invoering van de ‘Target Time’ binnen de ‘Legend’ laten sommige deelnemers het hoofd hangen, omdat ze beseffen dat het onmogelijk is om op een resultaat te hopen tegenover jongens als een Thierry Neuville, om maar iemand te noemen. En tegelijk hoorden we dat verschillende rijders vonden dat hun gemiddelde te laag was in de categorie ‘Classic’ (60 km/u). Met het creëren van deze nieuwe categorie ‘Challenger’, hopen we dat we een groter aantal deelnemers tevredenstellen. Er zijn nu teams die de mogelijkheid zullen krijgen om te gaan voor een overwinning in het algemene klassement, en anderen die kunnen dan eindelijk het tempo wat verhogen zonder dat ze zich hoeven te meten met de referenties in de ‘Legend’. In eerste instantie zal het zeker niet de categorie worden met het grootst aantal deelnemers aan de start, maar ze heeft wel een bestaansreden en we denken dat het zeer snel zal evolueren…”

Vanuit sportief oogpunt herneemt de nieuwe categorie ‘Challenger’ de spelregels van de vroegere ‘Legend’ … “Het gemiddelde zal inderdaad 80 km/u worden, ongeacht de regelmatigheidsproef”, vervolgt Pierre Delettre. “En bovendien zal slechts één enkele tijd in rekening worden genomen: die aan de Flying Finish. Er worden dus geen tussentijden opgenomen. Het systeem voor tijdswaarneming zal identiek zijn aan dat van de ‘Legend’, en de deelnemers aan ‘Challenger’ zullen dan ook de start nemen onmiddellijk na de wagens van de categorie ‘Legend’. Het inschrijvingsgeld zal gelijk zijn aan dat van onze koninginnenklasse.”

Het verschijnen van de nieuwe categorie ‘Challenger’ heeft ook als doel om een oplossing te beiden aan een probleem van een meer “structurele” orde. In de editie 2017 van de Legend Boucles in Bastogne©, bestond twee derde van het deelnemersveld uit ‘Classic’ en één derde uit ‘Legend’. Een onevenwicht dat de organisatie graag wilde recht trekken om te vermijden dat “de slang in zijn eigen staart zou bijten”. Daarmee wordt bedoeld dat de eerste ‘Legend’ deelnemers de laatste concurrenten van de ‘Classic’ zouden inhalen op de proeven van de zaterdag.

Wat er ook gebeurt, op het podium in Bastogne zullen de toeschouwers op zondagmiddag kunnen applaudisseren voor de allereerste winnaars van deze nieuwe categorie ‘Challenger’ die zeer snel in kracht zal winnen en zijn adelbrieven zal verzamelen…

Houden de Ascona's 400 van Prinzie en Hermann stand?

In het Historic Belgian Rally Championship staat met de East Belgian Rally de voorlaatste wedstrijd van 2017 op de kalender. Op zaterdag 30 september wachten 13 uitdagende en snelle chronoritten in de Oostkantons. Op het natuurlijke parcours gaat de titelstrijd tussen Stefaan Prinzie en Robin Maes verder, maar voor de overwinning zijn er veel meer kanshebbers.

Deze keer is Paul Lietaer, dit jaar al drie keer aan het feest, niet van de partij, maar Stefaan Stouf kan de fakkel overnemen. De vishandelaar bewees in Roeselare dat zijn Ford Sierra Cosworth ook bijzonder snel is. Alleen ontbreekt voorlopig de betrouwbaarheid om die eerste zege binnen te halen. Rainer Hermann is een andere grote kanshebber. De veteraan is voor eigen publiek altijd bijzonder snel met zijn Opel Ascona 400.

Hermann is de ideale referentie voor Stefaan Prinzie, die met een gelijkaardige Opel Ascona 400 zijn leidersplaats in het kampioenschap verdedigt. Prinzie kan nog één keer vol scoren, want dan heeft hij zijn maximale 7 resultaten behaald en kan hij enkel nog zijn minst goede score verbeteren in de Condroz. Robin Maes, die moest opgeven in Roeselare, volgt op 15 punten, maar de BMW-rijder kan nog twee keer scoren. Alles blijft dan ook mogelijk.

Een andere schaduwfavoriet is Mats Van Den Brand met zijn BMW M3 E30. De jonge Nederlander heeft dit seizoen al erg snelle chrono's gereden.

Frank Baert trekt naar de Oostkantons met zijn Ford Sierra. Arthur Kerckhove verdedigt zijn mooie 5de plaats in het kampioenschap met zijn Escort Pinto. Ook Bob Kellen, Jochen Platton, Tom Nemegheer en Sascha Oosterlinck kiezen voor een "good old' Ford Escort. Pierre Jamin zorgt voor de afwisseling met zijn Daf 66 Marathon.

Het hoogtepunt van een boeiend Superstage seizoen

Na de bijzonder geslaagde Aarova Rallysprint in Oudenaarde, kan VZW Superstage terugblikken op een bijzonder geslaagd seizoen 2017. De Ypres Rally telde voor de eerste keer mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally, wat voor een fantastisch startveld en een razend boeiende strijd zorgde. In 2018 zal het niet anders zijn. Integendeel.

De Renties Ypres Rally zal in 2018 verreden worden van 21 tot 23 juni. En opnieuw staat de Renties Ypres Rally, een evenement dat een schitterend rapport kreeg van de FIA Observer, op het programma van het Belgian Rally Championship, het British Rally Championship, de FIA Benelux Rally Trophy en de Tour European Rally. Kan Keith Cronin, in de Manx Rally net gekroond tot Brits kampioen, volgend jaar de Belgische tenoren verrassen in de Westhoek?

Ondertussen werkt VZW Superstage al naarstig aan de editie 2018. Opnieuw zal het parcours erg compact zijn, met meer dan 50% kilometers tegen de chrono. Langemark wordt de nieuwe openingsproef op vrijdagavond, terwijl Zonnebeke naar zaterdag verhuist. Meer details zullen later onthuld worden.

In elk geval is er opnieuw goed nieuws voor de Ypres Historic Rally, want de Europese status blijft behouden.

Op 6 mei kunnen geïnteresseerden al eens proef komen draaien in de regio tijdens de Short Rally van de Monteberg. In september organiseert Superstage de vierde editie van de Aarova Short Rally, het enige rallyevenement in Oost-Vlaanderen dat hopelijk dit jaar wel uitgebreid kan worden met een bijkomende klassementsproef.

In 2018 wordt het seizoen afgesloten met de Ypres Regularity Rally, een nieuwe hoogstaande regelmatigheidsrally met het kwaliteitslabel en de uitstraling van Superstage.

Binnen exact 1 week gaat de Belgian Westhoek Classic, Vlaanderens populairste regelmatigheidsrit voor (historische) voertuigen, van start. Opnieuw pakt Autoclub Medina vzw uit met een tweedaags evenement, een goed gevulde startlijst (zowel kwantiteit als kwaliteit) en een uitmuntend parcours langs West- & Oost-Vlaamse autosportgeschiedenis uitgestippeld door de broertjes Vanoverschelde.

Om helemaal in de sfeer te komen alvorens de festiviteiten van start gaan, geeft de organisatie u alvast 10 zaken mee die u moet weten omtrent Belgian Westhoek Classic 2017…

1 Een drukke laatste week

Het belooft nog een drukke laatste week te worden alvorens het startschot gegeven zal worden aan startnummer 1. Echter niet voor de organisatie, maar wel voor de volgers… De komende week zullen er namelijk verschillende nieuwsjes te rapen vallen op onze website en facebook-kanaal. Een overzicht: Op maandag 11 september om 20u worden de publiekspunten vrijgegeven alsook de genummerde startlijst. We kunnen u nu reeds verklappen dat de eerste 3 startnummers ingenomen zullen zijn door de top 3 van afgelopen jaar… 

Op woensdag 13 september vindt (achter gesloten deuren!) de medewerkersbriefing plaats. Traditiegetrouw geeft de organisatie aan de 52 medewerkers als introductie een presentatie waarin de editie 2017 voorgesteld zal worden en dat gedeelte willen we graag met iedereen delen! De video hierover wordt verwacht op donderdag 14 september en bevat leuke weetjes, zowel voor deelnemer, servicecrew als volger…

Op vrijdag 15 september gaat onze nieuwe resultatenpagina online. Dit jaar koos de organisatie voor eigen software om de resultaten te verwerken en de resultaten zullen hierdoor niet alleen sneller verwerkt worden, maar ze komen echt “live” online. Een Vlaamse primeur! Afspraak vanaf vrijdag op onze afzonderlijke resultatenpagina http://results.belgianwesthoekclassic.be...

2 Het sterkste startveld ooit

Dat Belgian Westhoek Classic reeds enkele jaren kan rekenen op zowel kwantiteit als kwaliteit is geen geheim meer. De beste teams uit UK, Nederland & België nemen het opnieuw tegen elkaar op al lijkt de internationale concurrentie voor de ‘local crews’ dit jaar des te groter.

Giel & Arjan van der Palen wisten in 2015 de overwinning naar Nederland mee te nemen en brengen ook dit jaar al hun Nederlandse kompanen mee, waaronder Albert Boekel – Remco Luksemburg (goed voor winst in de Tulpenrallye 2017 én de SLS Classic 2017). Maar de allergrootste concurrentie lijkt dit jaar vanuit UK te komen met onder meer Mark Appleton, in 2014 nog schitterende tweede, maar ook BWC-nieuwkomers Iain Tullie (winnaar van Rally of the Tests en werkzaam bij M-Sport) en Andy Pullan (die in 2016 verschillende manches van het Britse HRCR kampioenschap wist te winnen).

Van Belgische vertegenwoordigers noteren we vooral titelverdedigers De Munck-Vermant, Ruben Maes bijgestaan door Aswin Pyck (die vorig jaar slechts 7 seconden moest toegeven op de winnaars), Monte Carlo Historic 2017 winnaar Yannick Albert in combinatie met Toyotarijder Dominique Holvoet en BWC-recordhouder & man van de streek Anton Dupan aan de zijde van Kurt Vanderspinnen. Alle kanshebbers opnoemen zou ons te ver leiden maar één ding is zeker: het zal drummen worden voor een plaatsje in de top 10!

Ook in de touringcategorie staat de ganse top 10 van vorig jaar opnieuw aan de start en nu winnaars van vorig jaar De Man – De Man de overstap maken naar de marathoncategorie zullen er ook onder de deelnemers in touring geen cadeaus uitgedeeld worden om de overwinning in de wacht te slepen!

3 Hertekend wedstrijdcentrum

Sinds vorig jaar staat het Blue Woods Hotel garant als uitvalsbasis voor de administratieve formaliteiten en technische controle op vrijdagmiddag. Om een nog betere ontvangst aan de deelnemers te bieden werd het wedstrijdcentrum grondig hertekend en zullen er extra marshalls & bewegwijzering ingezet worden. Het moet zorgen voor extra parkeergelegenheid en een vlottere doorstroom in het wedstrijdcentrum. Het afzonderlijk trailerpark (waarvoor Meubelen Gaverzicht een parking op een boogschoot van het wedstrijdcentrum ter beschikking stelt) blijft bestaan en de deelnemers krijgen in het Blue Woods Hotel een ‘welcome drink’ aangeboden. Om de wedstrijd in gemoedelijke sfeer aan te vangen!

4 Een startpark voor de gebouwen van Casier Recycling

Het wedstrijdcentrum op vrijdagavond is niet alleen grondig hertekend maar daarenboven nog uitgebreid! Na de administratieve formaliteiten zijn de deelnemende teams echter verplicht 20 minuten voor hun starttijd hun wagen op te stellen in het startpark. Een startpark dat plaatsvindt op het Stationsplein te Deerlijk met het oud stationsgebouw (anno 2017 een gezellige brasserie) en de terreinen van Casier Recycling (met rallyrijder Bernd Casier als eigenaar) als achtergrond. Meteen rallysfeer troef!

5 Een finishlocatie met autosportfamilie

Nog meer autosportsfeer troef met onze nieuwe finishlocatie in het dorpje ‘Vichte, deelgemeente van Anzegem en gesitueerd op zo’n 5 kilometer van de startlocatie. Salons Rembrandt, in handen van Carlo Terrijn die een familieband heeft met een zekere Paul Lietaer, zal het afsluitend diner, champagnebar en prijsuitreiking verzorgen. Daarenboven verleent de gemeente Anzegem zijn steun door de parking rond de kerk te reserveren als wagenpark voor de categorie ‘marathon’ en ook warenhuis ‘Okay’ biedt zijn parking aan als finishpark voor de deelnemers uit de categorie ‘touring. Een veilig finishpark op zéér korte afstand van het afsluitend diner.

6 Een expo '12 uren van Ronse', een oldtimershow en een stempelcontrole op de Grote Markt van Ronse

Het is niet zomaar een stempelcontrole te Ronse die gepland is op vrijdagavond 15 september tijdens de openingsetappe van de Belgian Westhoek Classic 2017. Het is een sociaal gebeuren waarbij Motor Union 2000 zorgt voor ouderwetse autosportsfeer zoals die destijds in Ronse te vinden was. Ze zullen niet alleen zorgen voor een “expo 12 uren van Ronse”, maar er vindt ook een oldtimershow plaats tijdens de passage van Belgian Westhoek Classic. Plaats van gebeuren: Brasserie Harmonie op de Grote Markt te Ronse vanaf 20u00!

7 Nultolerantie op snelheidsovertredingen

Dit jaar zal er een strengere opvolging zijn met betrekking tot het respecteren van de snelheidslimieten. Autoclub Medina wil het sportief karakter van hun wedstrijd uiteraard behouden, maar sommige doortochten in drukkere zones vragen nu éénmaal een zéér strikte opvolging van het weggedrag van de deelnemers. Ook al maak je de rijtijd van zo’n traject langer, éénmaal deelnemers zich in het heetst van de strijd bevinden, schenken ze geen aandacht meer aan dat ruimere tijdschema. Daarom zal het roadbook ook dit jaar opnieuw enkele ‘SPEED CONTROL ZONES’ kennen. Zones waarbij het dus uiterst belangrijk is om de karavaan rustig door te loodsen. Tijdens zo’n zones zal de organisatie snelheidscontroles en geluidsmetingen uitvoeren! Voor wat de snelheidscontroles betreft geldt er vanaf dit jaar een nultolerantie en worden twee controleteams specifiek hiervoor ingezet om controles uit te voeren! Een gewaarschuwd man is er twee waard en doet er goed aan om het reglement hierover goed na te lezen…

8 Een jokerresultaat voor de deelnemers

Gezien de regelmatigheidsritten die de deelnemers onder de wielen geschoven krijgen zich afspelen op openbare weg, kunnen er zich steeds ongewenste verrassingen voordoen. Oponthoud door een kudde schapen in de polders in Nederland, vertraging door een tractor die de volledige weg inneemt,… Om deze vertragingen te compenseren deelt de organisatie iedere deelnemer automatisch een jokerresultaat toe. Dit jokerresultaat is de slechtste prestatie op een tijdopnamepunt tijdens een regelmatigheidsrit. Uiteraard zal het missen van een tijdopnamepunt of een tijdopnamepunt te vroeg passeren niet in aanmerking kunnen komen als jokerresultaat!

9 Servicevoertuigen toegestaan

Om extra nostalgische sfeer te creëren biedt de organisatie vanaf dit jaar de teams de mogelijkheid aan om servicevoertuigen in te zetten onderweg. Niet dat het parcours extra slopend zal worden, maar we willen de ‘vliegende servicepunten’ uit het verleden terug in het leven roepen en daarenboven de wedstrijd toegankelijker maken voor iedereen. Je kan Belgian Westhoek Classic dus niet alleen als deelnemer of toeschouwer beleven, vanaf nu kan je als servicecrew voor één of meerdere deelnemers een groot deel van de route volgen, de nostalgische sfeer verhogen en tijdens de lunches en diners aanschuiven tussen de BWC-deelnemers.

10 Added value

Wie een blik werpt op de startlijst zal zien dat er enkele pareltjes van wagens op de lijst prijken. Pareltjes die na de finish van de eerste etappe op vrijdag ook op zaterdagochtend opnieuw in dezelfde staat de start willen nemen. Pareltjes die door hun piloot & navigator in een nachtpark nagelaten worden zodat piloot en navigator hun nachtrust in het hotel kunnen opzoeken. De organisatie voorziet daarom dit jaar een bewakingsfirma die instaat voor extra beveiliging van het nachtpark zodat piloot & navigator dan ook zorgeloos van hun nachtrust kunnen genieten. Een ‘added value’, net zoals onze nieuwe huisfotograaf Tom Hollebeke die zal zorgen voor pareltjes van foto’s en een dagelijkse fotoverslag meteen na aankomst van de laatste wagen.

De organisatie is er klaar voor en staat te popelen om er samen met de deelnemers, medewerkers, publiek en servicecrews er een historisch feest van te maken!

Laatste Nieuws

Prev Next