Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 26 november 2020

logo rally online

Rally Online België

Opvallende i20 WRC in Ieper
Topauto voor Pieter Tsjoen en Eddy Chevaillier 

Dat de Rally van Ieper dit jaar deel zou gaan uitmaken van het wereldkampioenschap, was al heel bijzonder nieuws voor de Belgische rallyliefhebbers. Een unieke gelegenheid om ’s werelds allerbeste teams en piloten in ons land aan het werk te zien. Maar tegelijk is het ook voor de Belgische toppers dé kans om deel te nemen aan een officiële WRC-manche. En wie dat absoluut niet wilde missen, is natuurlijk achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen!

“Eerlijk waar: had je me vorig jaar gezegd dat ik in Ieper nog met een WRC-auto zou starten, ik had eens hard gelachen”, grapt Pieter Tsjoen meteen. “Maar kijk: er kan in de wereld héél veel gebeuren, dat hebben we intussen geleerd. En ook uit vervelende zaken ontstaan unieke opportuniteiten. Dit is er zo één, en hier staan we dus. Eddy en ik, op onze gevorderde leeftijd, met misschien wel de beste rally-auto ter wereld, tussen de grootste talenten van onze sport. Geweldig, toch?”.

Hij mag er dan wel – zoals steeds – heel bescheiden bij blijven, Pieter is met deze nieuwe uitdaging niet aan zijn proefstuk toe. Acht keer Belgisch rallykampioen worden, doe je niet zomaar, en de enorme ervaring van Pieter en Eddy in de Westhoek zal ook deze keer van pas komen. Precies in de Westhoek zorgde Pieter eerder al voor unieke optredens. Zo is hij in de geschiedenis van de rally de enige die er ooit wist te winnen als piloot (in 2001) én als copiloot (in 2017). En zo was hij ook de eerste die er ooit met een… Hyundai aan de start kwam!

“Dat zit héél ver in mijn geheugen. Was ik echt de eerste? Dat maakt me er ook weer niet jonger op. Een Hyundai Accent WRC was het, en dat was in 2002”, herinnert hij zich nog. “Toegegeven… het werd toen niet meteen een succes want de auto hield het al snel voor bekeken. Maar goed, het Hyundai van vandaag is al lang niet meer het Hyundai van toen… Al geldt dat, op een heel andere manier, natuurlijk ook voor ons!”

Uniek project met 2C Compétition en Hyundai Belux

Toen het duidelijk werd dat Ieper een wedstrijd in het wereldkampioenschap zou worden, is het rallyhart van Pieter snel beginnen kloppen. Hij overwoog verschillende pistes, teams en auto’s, en kwam uiteindelijk terecht bij 2C Compétition, die hem een Hyundai i20 WRC van de nieuwste generatie ter beschikking kon stellen. Nog wat gesprekken met verschillende partners en sponsors later, begon het project vorm te krijgen.

"Dat moet zo ongeveer het moment geweest zijn waarop mijn telefoon rinkelde en ik ‘Pieter Tsjoen’ op het scherm zag verschijnen”, glimlacht Wim Doms, PR Manager van Hyundai Belux. “En als Pieter belt, weet je meteen dat er leuke rallyprojecten in de steigers staan. Nu was Hyundai sowieso al sterk vertegenwoordigd in Ieper, met het Hyundai Motorsport WRC-team en Thierry Neuville, én met Grégoire Munster in de i20 R5 van BMA in het Belgisch kampioenschap. Maar toen Pieter aankondigde dat hij 18 jaar na zijn eerste Hyundai-ervaring tóch nog zo’n comeback bij ons merk zou plannen, wilden we daar natuurlijk graag bij helpen!”

Ambities?

“Overal waar ik aan de start kom, in welke auto ook, en of ik nu links of rechts in de kuipstoel zit, ik wil altijd zo goed mogelijk presteren en mijn eigen grenzen opzoeken”, vertelt Pieter Tsjoen. “Maar laten we wel duidelijk zijn: Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul hoeven zich volgens mij niet meteen héél veel zorgen te maken over onze tijden. Al moeten ze natuurlijk wél op de weg blijven, iets wat in Ieper altijd moeilijker is dan het lijkt.”

Zo goed mogelijk presteren dus, en vooral ook: nog een unieke Hyundai toevoegen aan de nu al indrukwekkende line-up voor de mooiste rallywedstrijd die ons land ooit gekend heeft. “Dat is waar het ons allemaal om te doen is”, besluit Wim Doms. “Van deze rally, ook in deze heel vervelende tijden, een uithangbord maken voor de sport in ons land. En wie kon ons daar beter bij helpen dan de man met de meeste Belgische titels op zijn palmares?”

Afspraak van 20 tot 22 november!

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) hebben op overtuigende manier de Sezoensrally gewonnen, dat is de vijfde wedstrijd van het BK rally. Net als de vier voorgaande wedstrijden was het Škoda duo ook nu weer een maat te groot voor de concurrentie.

Freddy Loix begon uitstekend aan de wedstrijd, won alle vijf de klassementsritten van de eerste ronde en had dan al een comfortabele voorsprong van 22.7 sec op eerste achtervolger Princen. Nadien bouwde hij zijn voorsprong verder uit. Loix en Gitsels bleven foutloos en maakten er in ideale weersomstandigheden een gezondheidswandeling van die ze winnend afsloten. Een kapotte kogellager was het enige onderdeel dat de crew van 2C Compétition moest vervangen. Freddy Loix botste tijdens KP 13 op een verborgen kei.

Voor Freddy Loix en Johan Gitsels is het hun vijfde zege dit seizoen. “We wilden deze wedstrijd absoluut winnen om met een ontspannen gevoel naar de rally van Ieper te trekken,” zegt Freddy Loix. “Ik denk dat we onze opdracht goed volbracht hebben. Achteraf bekeken was dit misschien de makkelijkste zege dit seizoen maar onderschat het niet, we hebben er keihard voor moeten werken. Het was een mooie wedstrijd. Eentje waarbij ik op een vrij ontspannen manier op het onverhard heb gereden. Ons team heeft ons ook deze keer een fantastische wagen afgeleverd. Net als in de andere wedstrijden kon ik door hun werk vanaf de eerste meters aanvallen om nadien ten gepaste tijden wat gas terug te nemen en de wedstrijd te controleren. Dat is gelukt. 2C Compétition heeft ons een perfecte wagen gegeven.”

“We waren heel goed voorbereid waardoor we de wedstrijd op een vrij ontspannen manier hebben aangevat,” aldus Johan Gitsels. “We hadden vrijdag heel goed verkend. Het onverhard lag er uitstekend bij. Wij hadden er alle vertrouwen in dat we ook hier een goede prestatie zouden neerzetten. En dat is gelukt want we winnen nu ook de vijfde wedstrijd dit seizoen. Dat is fantastisch. De volgende wedstrijd is de Rally van Ieper. We gaan daar met een mooie marge naar toe zodat we voluit voor de zege kunnen gaan en niet hoeven te rekenen. Mocht er dan in het slechtste geval is mislopen dan hebben we nadien nog enkele wedstrijden om de zaak recht te zetten en om de titel binnen te halen.”

Freddy Loix is goed op weg om zijn prestatie van 2013 te evenaren. Toen won hij zes wedstrijden op rij en pakte hij zijn eerste titel. Vorig seizoen wonnen Freddy en Johan ook vijf rally’s maar niet op een rij. In de BK tussenstand vergroot Loix zijn voorsprong op de concurrentie. Als Freddy Loix ook de volgende rally, die van Ieper zou winnen, moet er al veel gebeuren om hem van een vierde opeenvolgende titel te houden.

De rally van Ieper wordt eind juni georganiseerd. Freddy Loix won die wedstrijd al 10 keer.

Freddy Loix en corijder Johan Gitsels hebben de rally van Wallonië gewonnen, dat is de vierde van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het BK. Xavier Bouche eindigt op de tweede plaats. Vincent Verschueren finisht als derde en maakt het ŠKODA podium compleet.

Voor de tweede keer in zijn carrière wint Freddy Loix de rally van Wallonië en zet zo zijn indrukwekkende zegereeks gewoon verder. Na de rally’s van Haspengouw, Spa en de TAC zijn Freddy Loix en Johan Gitsels nu ook de beste in de rally van Wallonië. En eens te meer was hun ŠKODA Fabia R5 zowel competitief als uiterst betrouwbaar.

“Ik ben enorm gelukkig met deze zege” glundert Freddy Loix. “Eigenlijk is de analyse snel gemaakt. We hebben een zeer intelligente wedstrijd gereden waarin we vooraf enkele klassementsritten hadden aangestipt waar we zouden aanvallen. Die aanpak heeft geloond. Ik wil het team bedanken voor het geweldige werk en ŠKODA België omdat mijn wagen opnieuw een toonbeeld van betrouwbaarheid was. Tot slot wens ik deze zege op te dragen aan Peter Baert die gisteren overleed. Hij heeft jarenlang mijn carrière van dichtbij gevolgd en heeft via meerdere programma’s en zenders de autosport tot bij de mensen gebracht. Mijn collega rijders, ŠKODA België, mijn corijder en ikzelf zijn hem daar ontzettend dankbaar voor.”

“Het was zeker geen evidente wedstrijd” pikt Johan Gitsels in. “De wisselvallige weersomstandigheden zorgde ervoor dat het geen makkelijke wedstrijd werd en de opgave van Kris Princen zorgde ervoor dat het voor ons een atypische rally werd. Plots was het niet meer voluit aanvallen maar beredeneerd rijden. Na overleg met Vincent Struye, marketing manager van ŠKODA België, werd beslist om in functie van het kampioenschap te rijden en geen risico’s meer te nemen. Tot het onverwachte gebeurde en François Duval crashte waardoor wij aan de leiding kwamen. Vandaag hebben we gewoon gecontroleerd en het resultaat is er. Vier op een rij!”

Vier op een rij krijgt plotseling een dubbele betekenis want niet alleen is het de vierde zege op rij voor Freddy Loix, de eerste vier plaatsen in de eindstand worden allen ingenomen door ŠKODA’s. “Het feit dat we met Freddy en Johan vier wedstrijden op rij winnen is fantastisch maar vier ŠKODA’s die de eerste vier plaatsen voor hun rekening nemen is pas echt ongelofelijk. ŠKODA zet zich al jaren in voor de Belgische autosport. Dit moment is er eentje om te koesteren. We doen daarmee even goed als in Tsjechië waar gisteren de rally Šumava Klatovy eindigde. De zege was voor Jan Kopecky en net als in België werd de top 4 bezet door ŠKODA rijders ” aldus Catherine Van Geel, perswoordvoerster van ŠKODA België.

In de tussenstand van het BK blijft Freddy Loix met het maximaal aantal van de punten ruim aan de leiding. Door de opgave van Kris Princen vergroot Loix zijn voorsprong in de tussenstand van het BK. De volgende wedstrijd is de Sezoensrally. Die wordt op 21 mei in en om Bocholt gereden.

Vrijdagavond start op de Citadel van Namen de 33e rally van Wallonië, de vierde van in totaal negen wedstrijden tellend voor het BK Rally. Freddy Loix en Johan Gitsels wonnen de voorbije drie wedstrijden en mikken op een vierde zege dit seizoen.

Eén is geen. Geen twee zonder drie of vier op een rij. We kunnen zegswijzen blijven verzinnen om de perfecte seizoenstart van Freddy Loix en Johan Gitsels te omschrijven. Aanstaande vrijdag starten ze met hun ŠKODA Fabia R5 als topfavoriet voor de eindzege.  “Laat ons toch maar niet vergeten dat er 14 R5 wagens aan de start staan en nog een rist WRC’s” reageert corijder Johan Gitsels nuchter. “Maar uiteraard zijn we favoriet. Dat kunnen we na onze drie zeges dit seizoen niet ontkennen.”

“Er staan inderdaad 14 R5 wagens aan de start maar dat wil niet zeggen dat ze ook alle 14 zullen meestrijden voor de zege” zegt Freddy Loix. “Ik weet welke rijders ik in de gaten moet houden al zal er in de gegeven omstandigheden weinig tactiek aan te pas komen. Net zoals dat in de voorgaande rally’s het geval was zal er ook nu vrijdag vanaf de eerste meters ontzettend hard gereden worden. Dat is sinds dit jaar een nieuw fenomeen. Iedereen heeft de mond vol van de R5 wagens maar laat ons bij droog weer toch de WRC’s niet uit het oog verliezen. Op dit snelle parcours verwacht ik dat ze vooraan mee zullen strijden.”

“Het parcours is niet alleen snel. Het is daarenboven ook technisch” vult Johan Gitsels aan. “Als corijder moet je in deze rally zo mogelijk nog meer aan de bak in vergelijking met andere wedstrijden en kan je dus nog meer dan in andere wedstrijden het verschil maken. De focus moet er altijd zijn maar je moet ervoor waken dat je je niet laat verrassen. In deze wedstrijd leggen we meer en andere accenten in vergelijking met een andere rally van het kampioenschap. Ik heb het voorbije weekend de nota’s van vorig jaar boven gehaald en wat opvalt zijn het aantal aandachtspunten en dat heeft alles te maken met de aard van het parcours. Asfalt, beton, onverhard en kasseien. De rally van Wallonië heeft het allemaal.”

“Met zijn snel en gevarieerd parcours vind ik dit één van de mooiste rally’s van het seizoen” zegt Freddy Loix. “Jongens worden hier gescheiden van mannen. Je moet een aardig stukje kunnen rijden. Hier tellen niet alleen het aantal PK’s. Hier kan je als rijder het verschil maken en dat zorgt echt voor een geweldig gevoel. Bovendien is de ambiance in Namen altijd fantastisch. Bovenop de Citadel staan duizenden mensen ons op te wachten. De manier waarop ze reageren en ons aanmoedigen is fantastisch. En ook in de assistentiezone is het altijd plezant en aangenaam vertoeven.”

“Wij gaan opnieuw voluit voor de zege maar de grote vraag op dit moment is hoe sterk een Kris Princen voor de dag zal komen” aldus Johan Gitsels. “De wagen van Princen heeft een update gehad. We zullen vrijdagavond zien hoe sterk hij voor de dag zal komen. Maar zoals Freddy eerder reeds zei is het simpel. Het wordt aanvallen vanaf de eerste meter, zeg maar vanaf de eerste centimeter. Onze troeven zijn onze ervaring, de kracht en de betrouwbaarheid van onze ŠKODA Fabia R5.”

“De voorbije 2 weken heb ik telkens twee dagen getest voor Michelin” besluit Freddy Loix. “Zo blijf ik toch in het ritme. Ook dat is een voordeel.”

De rally van Wallonië start vrijdagavond met een dubbele showklassementsrit op de Citadel. Op zaterdag worden er 15 klassementsritten gereden goed voor 143.85 km rijden tegen de tijd. Op zondag worden er nog eens 8 klassementsritten gereden met in totaal 82.14 competitiekilometers. De winnaar van de rally van Wallonië kennen we zondagnamiddag omstreeks 16u00.

Freddy Loix en Johan Gitsels hebben met hun Skoda Fabia R5 by 2C Compétition de TAC rally gewonnen, dat is de 3e van in totaal 9 wedstrijden van het BK rally 2016. Na een uiterst spannende ontknoping haalde het Skoda duo het van Kris Princen. Kevin Demaerschalk eindigde op de derde plaats. Voor Freddy Loix is het zijn derde zege in evenveel wedstrijden dit seizoen, zijn vierde in Tielt. Na drie wedstrijden blijft de Limburger met het maximum van de punten aan de leiding in het kampioenschap.
 
“Ik ben enorm blij met dit resultaat na een alweer fantastische wedstrijd” glundert Freddy Loix. “De eerste ronde van 4 klassementsritten liep het wat stroef, zeg maar moeilijk vanwege een te voorzichtige bandenkeuze. In de tweede ronde heb ik bijzonder hard aangevallen om bij het begin van de derde ronde de leiding over te nemen. Het was een bijzonder spannende wedstrijd waarbij zowel Kris Princen, Kevin Demaerschalk als Vincent Verschueren bijzonder hard hebben gereden. Het bleef spannend tot de laatste meters en daar zat de regen voor iets tussen. Maar we hebben het kunnen afmaken en daar ben ik bijzonder blij om.”
 
“Dit was opnieuw een zeer leuke rally” zegt corijder Johan Gitsels. “Eigenlijk is het altijd leuk als je wint maar deze wedstrijd was toch wel heel speciaal. Na een moeilijk begin besloten we om in de tweede ronde voluit voor de aanval te kiezen. In de vijfde rit, de eerste van de tweede ronde, was het écht niet normaal. Het was alle hens aan dek, het was erger dan voluit gaan. Maar het heeft geloond. Beetje bij beetje hebben we onze achterstand omgebogen in een voorsprong om het dan op het einde af te maken. Heerlijk toch!”
 
“Met het oog op de rally van Ieper was deze wedstrijd een goede maatstaf” aldus Freddy Loix. “Mijn team 2C Compétition heeft me vandaag opnieuw een geweldig competitieve Skoda Fabia R5 afgeleverd waardoor ik met vertrouwen naar Ieper trek. Maar eerst zijn er nog de rally van Wallonië en de Sezoensrally in Bocholt. Ik heb na de finish de uitslagen van dit seizoen er eens op nagekeken. De rally’s van Haspengouw, Spa en Tielt samengesteld heb ik alles samen 52.1 sec voorsprong verzameld ten opzichte van Kris Princen. Dat is belachelijk weinig en dat toont hoe fel wij aan elkaar gewaagd zijn.”

Freddy Loix en corijder Johan Gitsels staan dit weekend aan de start van de TAC Rally, dat is de derde wedstrijd van het BK rally 2016. Nadat de Limburger eerder dit jaar de rally’s van Haspengouw en Spa won wil hij nu ook winnen in Tielt. Of om het in voetbaltermen uit te drukken: Loix gaat voor een zuivere hattrick!

De voorbije weken werd de Škoda Fabia R5 opnieuw klaargestoomd door het Franse 2C Compétition. “In vergelijking met de twee eerdere rally’s die we dit seizoen gereden hebben krijgen we in Tielt opnieuw een totaal ander parcours voor de wielen geschoven,” zegt Freddy Loix. “En dan moet de Škoda Fabia R5 toch hier en daar wat aangepast worden. Details zullen ook nu weer het verschil maken want ik verwacht me opnieuw aan een intense strijd. Het wordt sowieso ‘close racing’ want in Tielt kan je weinig verschil maken. Je moet de ganse dag bikkelen voor een tiende van een seconde. Jezelf daar druk in maken heeft totaal geen zin want dat helpt je geen moer vooruit. De klassementsritten lenen zich er niet toe om grote verschillen te maken waarmee ik helemaal geen kritiek wil uiten op het parcours. In vergelijking met Spa zijn de ritten minder selectief maar ook dat heeft zijn charmes. Ik hoop dat ik samen met de andere rijders de toeschouwers opnieuw een ganse dag kan boeien en hen een fijne dag kan bezorgen. Uiteraard gaan we voluit voor de zege. Na de Haspengouw en de rally van Spa zou ik nu ook graag in Tielt Škoda België de zege aanbieden.”

“Uiteraard gaan we voor een derde zege op rij dit seizoen,” zegt Johan Gitsels, corijder van Freddy Loix. “Dat zijn we onszelf, onze partners, onze fans en Škoda België verplicht. Vorig jaar domineerden we deze wedstrijd van start tot finish en de ambitie is om dat over te doen. Als je het goed doet in de TAC Rally dan zit je goed voor de Rally van Ieper later dit jaar. Maar nu ligt de focus uiteraard op komend weekend. Twee klassementsritten zijn identiek met vorig jaar, één wordt in omgekeerde richting gereden en nog een andere heeft wat wijzigingen ondergaan. Vrijdag zullen we alles in detail weten na de verkenningen maar de basis van de klassementsritten blijft dezelfde. Het zijn dezelfde soort wegen en dezelfde soort richtingsveranderingen en net die laatste kunnen cruciaal zijn. Als je een bocht goed aansnijdt en er geen onderstuur is kan je daar het verschil maken. Op dat vlak hebben we nog wat werk.”

Tweede seizoenszege voor Freddy Loix en Johan Gitsels

Freddy Loix (Škoda Fabia R5) en corijder Johan Gitsels hebben de Spa Rally gewonnen, dat is de tweede wedstrijd van het BK rally 2016. Voor de Limburger is het de tweede zege dit seizoen, de tweede op rij in Spa.

Het verhaal van de Spa Rally is snel verteld. Freddy Loix nam op vrijdag meteen de leiding maar moest die in de derde rit opnieuw afstaan aan gouwgenoot Princen. De derde rit startte met vertraging, Loix vergat de voorruitverwarming aan te zetten waardoor hij tijdens de rit last had van een aangedampte voorruit. In de twee volgende ritten zette Loix de scheve situatie recht zodat hij, weliswaar met een minieme bonus van 0.9 sec, als leider aan de tweede dag mocht beginnen. Zaterdagochtend stuurde Loix zijn Škoda Fabia R5 perfect over het technische parcours en won alle 4 de klassementsritten van de eerste ronde. Eerste achtervolger Kris Princen volgde op 21 seconden en kreeg die kloof niet meer gedicht. In de eindstand gaat Freddy Loix Kris Princen en Vincent Verschueren (Škoda Fabia R5) vooraf waardoor we hetzelfde podium hebben als in de Rally van Haspengouw.

“Twee wedstrijden gereden en twee zeges,” glundert Freddy Loix. “Beter doen is onmogelijk. Ik ben blij met deze zege. We hebben er hard voor moeten vechten. De Spa rally was een stresserende wedstrijd. Het parcours was zeer technisch en moeilijk, de weeromstandigheden op vrijdag waren zeer wisselvallig met veel nevel en mist en Kris Princen bleef de hele wedstrijd aanklampen. Op het einde hebben we de kloof nog wat kunnen uitdiepen maar eigenlijk volgde Kris constant op ongeveer 20 seconden. In de rally van Haspengouw is 10 seconden voorsprong veel maar in Spa betekent een voorsprong van 20 seconden niets. Misschien oogde de zege makkelijk maar dat was het allerminst. Mijn team 2C Compétition leverde me opnieuw een zeer competitieve Škoda Fabia R5. Ik ben blij dat ik het heb kunnen afmaken. Net als in de Haspengouw hebben ze uitstekend werk geleverd.”

“Een mooie wedstrijd, een knap parcours en een zege zorgen voor een voldaan gevoel,” zegt Johan Gitsels, corijder van Freddy Loix. “Het enige minpunt was dat we heel lang moesten wachten tussen de klassementsritten en het feit dat de historics al eerste de baan op moesten bemoeilijkte ons werk. De info die we van onze ouvreurs kregen stemde bijna niet meer overeen met de staat van het parcours op het moment dat wij erover reden. Deze zege is een mooie zege, eentje waar we enorm hard hebben voor moeten werken. Het was niet evident. De strijd met Kris Princen was net zo intens als in de Haspengouw. Twee zeges op rij is mooi. Maar je kent het spreekwoord: geen twee zonder drie! Afspraak op 9 april in Tielt.”

Aanstaande vrijdag en zaterdag wordt de Spa Rally georganiseerd, dat is de tweede van in totaal negen wedstrijden van het BK Rally 2016. Na hun zege in de Rally van Haspengouw willen Freddy Loix en Johan Gitsels bevestigen en ook de tweede wedstrijd van het seizoen naar hun hand zetten.

Vorig jaar werd de Rally van Spa van onder het stof gehaald met als gevolg een geweldige sportieve strijd op een inspirerend en tot de verbeelding sprekend parcours. ‘Het voorbije weekend hebben we de meeste klassementsritten verkend,’ zegt Freddy Loix. ‘In tegenstelling tot vorig jaar is de wedstrijd compacter geworden. Er zijn minder verbindingskilometers en dat kan ik alleen maar toejuichen. Op vlak van het parcours heeft de organisator zijn best gedaan. Ik draai toch al een hele tijd mee maar toch heb ik wegen ontdekt waar ik nooit eerder geweest ben. Het resultaat is dat we een verduiveld snelle en technische rally voor de wielen geschoven zullen krijgen. Het is ook leuk te zien dat er enkele klassiekers opnieuw in het parcours zitten. Ritten die ik in de jaren ’90 ontdekte. Dat is fantastisch.’

‘Net als vorig jaar doen we ook dit jaar de Clémentine opnieuw aan,’ zegt corijder Johan Gitsels. ‘In tegenstelling tot vorig jaar is deze klassementsrit in het begin met enkele kilometers verlengd. De verkenning van de Clémentine is voor vrijdag net als de kennismaking met de superspecial. De klassementsritten lagen er afgelopen weekend droog en goed bij maar we weten allemaal hoe grillig het weer in België kan zijn. Tijdens het weekend kunnen de ritten er totaal anders bij liggen maar ook dat heeft zijn charmes. Met 12 R5 wagens is de concurrentie komend weekend zo mogelijk nog groter dan in de Rally van Haspengouw. Als we deze rally willen winnen gaan we vanaf de eerste meter moeten bikkelen voor elke seconde. Ik kijk er naar uit.’

In de Haspengouw Rally blies Freddy Loix de samenwerking met 2C Compétition nieuw leven in. ‘Voor wat betreft België toch,’ zegt Freddy Loix. ‘In Frankrijk werk ik al een tijdje samen met 2C Compétition. Zij zijn betrokken met het testwerk dat ik voor Michelin doe. In België werkte ik drie jaar geleden als samen met dit Franse team. Het is een zeer ervaren team waarmee ik al jaren perfect samenwerk. Zij hebben destijds de Ford Focus WRC ingezet waarmee ik in 2013 mijn eerste titel won. Dit jaar willen ze dat overdoen met de Škoda Fabia R5.’

‘Het was fijn om opnieuw de draad met het BK rally op te pikken,’ zegt Gael Le Clainche, teammanager van 2C Compétition. ‘Het niveau van de openingswedstrijd van het BK was bijzonder hoog en ik denk dat dit het ganse seizoen het geval zal zijn. Dat is uitstekend nieuws voor de enthousiaste rallyfans en voor ons. Want als je na een intense strijd dan met de zege naar huis kan geeft dat een zeer voldaan gevoel. De Belgische klassementsritten zijn totaal niet te vergelijken met de Franse, op die van de rally van Le Touquet na misschien. Wat ook niet te vergelijken is is de sfeer, niet alleen langs het parcours maar ook in de assistentiezone. Zoveel volk, zoveel aanmoedigingen zorgt voor een goed gevoel en geef ons echt een boost. Ik kijk nu al uit naar de Rally van Spa. Afgaande op de deelnemerslijst zal het ook daar een zeer harde en intense strijd worden. 2C Compétition is er klaar voor!’

Freddy Loix en corijder Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) hebben de Rally van Haspengouw gewonnen, dat is de eerste wedstrijd van het BK rally. Kris Princen (Peugeot 208 T16) bikkelde met Loix om elke seconde maar moest uiteindelijk na een schitterende strijd de duimen leggen voor Loix. Voor de Limburger is het zijn vierde zege in zijn thuiswedstrijd. Eerder won Loix deze wedstrijd al in 2005, 2013 en 2014. Loix en Gitsels zijn uiteraard ook de eerste leiders in de tussenstand van het kampioenschap.

De Rally van Haspengouw kende een bijzonder spannend wedstrijdverloop. Kris Princen was de eerste leider maar Chris Van Woensel (Mitsubishi Lancer WRC) nam snel het commando over door 3 ritten op rij te winnen. Na de eerste ronde van 4 ritten stond Freddy Loix op de derde plaats.

Bij het begin van de tweede ronde ontbonden Freddy Loix en Johan Gitsels hun duivels. Het was het begin van een waanzinnige namiddag waarbij Loix en Princen beurtelings de koppositie opeisten. Na afloop van de 8e rit kwam Loix op kop, bouwde zijn voorsprong seconde per seconde verder uit om uiteindelijk in de eindafrekening met 10.1 sec voorsprong te eindigen op Kris Princen die tevreden moest zijn met de tweede plaats.

“Dit is een geweldige zege. Ik heb het nog maar zelden meegemaakt dat mijn rechtstreekse concurrenten en ikzelf vanaf de eerste meters tegen zo’n hoog tempo zijn beginnen rijden,” zegt Freddy Loix. “Meteen de pees erop. Meteen rijden op het scherpst van de snee. In de tweede ronde werd de strijd herleid tot een duel waarin zowel Kris als ik voluit gingen. Ik had écht niets meer over. Ik kon gewoon niet sneller. Als je na zo’n intense strijd een rally kan winnen geeft dat een geweldig gevoel. Ik denk dat de toeschouwers vandaag echt genoten hebben. We bikkelden om tienden van een seconde. Het is van Ieper vorig jaar geleden dat ik nog zo diep ben moeten gaan. Het doel was om het kampioenschap met een goed resultaat te beginnen en daar zijn we in geslaagd. En mijn Škoda Fabia R5 was wederom fantastisch. Even betrouwbaar als vorig seizoen! Dat is fantastisch. Een pluim voor mijn team 2C Competition.”

“Dit was een fantastische wedstrijd en een al even fantastische zege,” zegt Johan Gitsels, corijder van Freddy Loix. “Het weer was zalig, er waren heel wat toeschouwers aanwezig voor deze openingswedstrijd van het BK en het werd een wedstrijd om vingers en duimen van af te likken. We wisten na de openingsronde dat we het tempo moesten opvoeren om aanspraak te kunnen maken op de zege. We hebben dat ook gedaan. We hebben alles gegeven, zijn stelselmatig opgeklommen in de stand en hebben na de 8e rit de leiding niet meer uit handen gegeven. Maar makkelijk was het absoluut niet. Princen volgde ons als onze schaduw. Het was een heerlijke strijd, het tempo lag verschroeiend hoog. We zijn heel diep moeten gaan. De nota’s waren goed maar het ging steeds sneller waardoor ik de nota’s vandaag constant heb moeten aanpassen. Dat zorgde ervoor dat het wel een heel intensieve rally werd maar ook wel een heel leuke rally werd.”

De volgende wedstrijd van het BK is de rally van Spa op 18 en 19 maart.

Skoda gaat opnieuw voor de dubbel: titel en winst in Ieper.

Freddy Loix, Johan Gitsels en Skoda België slaan ook in 2016 de handen in elkaar en gaan samen op zoek naar een nieuwe titel en een zege in de rally van Ieper. Dat zal evenwel zonder BMA-Autosport en Bernard Munster zijn.

“Na een periode van twee jaar waarin Skoda België, Freddy Loix, Johan Gitsels samen met Bernard Munster en het BMA-Autosport team het BK rally gedomineerd hebben komt er een einde aan de intense en zeer succesvolle samenwerking” zegt Vincent Struye, marketingmanager Skoda België. “De Skoda Fabia R5 zal dit jaar geprepareerd worden door 2C Compétition. Bij het samenstellen van het programma voor 2016 hebben we alles herbekeken. Laat ons zeggen dat we op een strenge maar correcte manier als goede huisvader ons budget hebben geëvalueerd. Daaruit bleek dat er toch wel een belangrijk verschil was tussen 2C Compétition en BMA-Autosport. Het was absoluut geen makkelijke beslissing maar wel een noodzakelijke om het programma van 2016 veilig te stellen. We zijn Bernard Munster en iedereen van het team zeer dankbaar voor de twee fantastische jaren en wensen hen nog veel succes in de toekomst. Binnenkort beginnen wij aan de voorbereidingen op het nieuwe seizoen dat eind februari van start gaat. Het doel is net als de voorbije jaren de titel en winst in Ieper.”