Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Uitdagend tweede evenement van FIA ERC Junior in Gran Canaria
Jonge Belg Grégoire Munster viert zijn beste resultaat in ERC Junior met vierde plaats
Teamgenoot Elias Lundberg (Zweden) rijdt lek vlak voor het einde van de rally

Voor het eerst sinds de Azores Rallye in 2015 haalt geen enkele Opel-piloot het podium in een ronde van het FIA ERC Junior. Na een bewogen race eindigden Grégoire Munster (20, Luxemburg) en Elias Lundberg (21, Zweden) wel op de mooie 4e en de 9e plaatse in de ADAM R2-auto’s van het ADAC Opel Rallye Junior Team tijdens de Rally Islas Canarias El Corte Inglés. Dat is de tweede ronde in het 2019 FIA ERC3 Junior-kampioenschap.

Beide Opel Junior-teams dreven hun prestaties op in de loop van de veeleisende asfaltrally op het op twee na grootste Canarische eiland. Munster en zijn bijrijder Louis Louka eindigden meerdere keren in de top 3 van een speciale klassementsproef, maar grepen uiteindelijk net naast een podiumplaats in dit Europese kampioenschap. Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander hadden zich na de eerste dag al opgewerkt van de tiende naar de zesde plaats, toen een lekke band in de voorlaatste klassementsproef (klassementsproef 15) hen ongeveer drie minuten kostte, waardoor ze weer naar de negende plaats zakten.

Munster was tevreden met zijn eerste topresultaat in de ERC Junior, die dit jaar bijzonder sterk is: “We hadden al een moeizame start in de rally met een lekke band in de kwalificatie. Het tempo van de kopgroep was indrukwekkend. Maar naarmate de rally vorderde, vonden we ons ritme en ontdekten we hoe we snel konden zijn op deze ontzettend gripvaste ondergrond, zonder de banden en remmen te overbelasten. Het asfalt was hier heel anders dan de gladde circuits die we gewend zijn van het Belgische kampioenschap. Het bandenbeheer was niet gemakkelijk, maar ik denk dat we het in het algemeen niet slecht gedaan hebben.”

Het gebrek aan ervaring op asfalt van teamgenoot Lundberg eiste zijn tol in Gran Canaria. “Op dit soort baan moet je rijden als in een circuit, loepzuiver en altijd binnen de prestatiegrenzen van de banden. Vooral de eerste dag reed ik vaak te agressief en dat kost je tijd in dit soort proeven. Tijdens de rally merkten David en ik dat onze nota's niet optimaal waren. Ik vertrouwde niet volledig op zijn instructies. Toch slaagden we er de tweede dag in onze snelheid aanzienlijk op te drijven. Maar die lekke band in de voorlaatste proef was er te veel aan. We hebben heel wat geleerd en willen het tijdens onze volgende asfaltrally beter doen.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott reageert pragmatisch op de prestaties van zijn jonge protegés: “Dit jaar is het niveau in de FIA ERC3 Junior bijzonder hoog. De koplopers hebben een indrukwekkend tempo opgelegd. Onze jonge piloten moeten leren dit hoge niveau bij te benen. En dat is precies wat ze aan het doen zijn. Ze zijn er allebei flink op vooruitgegaan tijdens de rally. Nu moeten ze leren uit hun fouten en de koplopers beetje bij beetje inhalen.”

De teams in de twee ADAM R2-auto’s van Stengg Motorsport kenden zowel vreugde als teleurstelling. Simon Wagner/Gerald Winter eindigden vijfde na Munster, terwijl Roland Stengg/Alessandra Baumann een wiel verloren in de klassementsproef 6 op vrijdag. Ook de tweede etappe konden ze niet uitrijden door schade aan de wielophanging. De volgende ronde van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats van 24 tot 26 mei als onderdeel van de Rallye Liepāja rond de gelijknamige Letse haven. Daar wacht de Opel Junior-teams en hun rivalen een pittige race op grind.

FIA ERC3 Junior-klassement na 2 van de 6 evenementen:

1. Llarena 68 punten; 2. Antunes 45; 3. Francheschi 39; 4. Furuseth 35; 5. Lundberg 26; 6. Munster 23; 7. Wagner 18; 8. Cais 16; 9. Talas 10; 10. Grigorov en Rokland, elk 8.

 

Opwindende start van extreem competitief ERC3 Junior 2019
Zweed Elias Lundberg verovert derde plaats tijdens debuut in Opel Adam R2-fabrieksauto
Pech voor teamgenoot Grégoire Munster tijdens zijn eerste grote wedstrijd op grind

Het ADAC Opel Rallye Junior Team startte het FIA ERC3 Junior 2019 seizoen op de Azoren met een podiumplaats voor ERC-nieuwkomer Elias Lundberg. Alhoewel hij moest vechten tegen griep en koorts, zette de twintigjarige Zweed van bij het begin alles op alles om een toppositie te behalen in zijn Adam R2-fabrieksauto op de uitdagende grindcircuits. Zo kon hij tijdens de legendarische eerste klassementsproef rond de slapende vulkaan in Sete Cidades zijn eerste beste etappetijd van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap neerzetten.

Ondanks de lekke band die hun op vrijdag heel wat tijd kostte, wisten Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander de derde plaats te bemachtigen in het juniorklassement, en mochten ze op de laatste dag het podium beklimmen na een gevecht met turbulente weersomstandigheden en hevige regenval. “Ik ben blij hier te zijn”, gaf de winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup van vorig jaar toe. “De weersomstandigheden waren vandaag zo extreem dat op de weg blijven op bepaalde momenten al moeilijk genoeg was. Dat we een podiumplaats veroverden, maakt me dan ook erg gelukkig. De Adam R2 deed exact wat hij moest doen, en na mijn eerste dag hier begreep ik al waarom het ADAC Opel Rallye Junior Team de ERC Junior vier keer op rij won. Iedereen is hier enorm professioneel en we hadden niet in betere handen kunnen terechtkomen. Ik kijk al uit naar de volgende rally.”

Voor teamgenoot Grégoire Munster verliepen de 15 extreem uitdagende klassements­proeven op São Miguel, het grootste eiland van de Azoren, niet probleemloos. De twintigjarige Belg heef nog niet zo veel ervaring op grind, en besloot zijn eerste rally in het ADAC Opel Rallye Junior Team kalm en beraden aan te pakken, en zijn snelheid geleidelijk aan op te drijven. Helaas moesten Munster en bijrijder Louis Louka de eerste etappe vroegtijdig verlaten, nadat de alternatorregelaar van hun Adam R2 het begaf tijdens de eerste ronde in Sete Cidades (vijfde klassementsproef). Ze verloren maar liefst 42 minuten (7 minuten voor elke klassementsproef die ze niet voltooiden). Met hun deelname van zaterdag konden ze hun resultaat dus niet verbeteren, maar wel waardevolle kilometers afleggen op het grind.

“Ons debuut in het ADAC Opel Rallye Junior Team liep niet zoals verwacht, maar we hebben veel bijgeleerd”, zegt Munster. “We wisten dat ons gebrek aan ervaring op grind zijn tol zou eisen, want de competitie was sterk. In dat opzicht ben ik erg tevreden over de vooruitgang die we boekten tijdens de rally. Iedereen kan technische problemen krijgen tijdens een rallywedstrijd, ook een betrouwbare auto zoals de Opel Adam R2. De problemen met de versnellingsbak op de laatste dag maakten het voor ons niet eenvoudiger. Maar in deze slechte weersomstandigheden was de finish halen ons belangrijkste doel.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott was vol lof over de prestaties van zijn jonge nieuwkomers: “Met zo’n griep blijven de meeste mensen in bed liggen, maar Elias is een sterke Scandinavische doorzetter. Hij was kalm en gefocust, en toonde ons meer dan eens dat hij niet moest onderdoen voor de snelste concurrenten. Grégoire zette sterke prestaties neer tijdens zijn eerste grote grindrally. Dit jaar is het niveau in de ERC3 Junior bijzonder hoog. Ook Efrén Llarena en Sara Fernandez lieten zien wat ze in hun mars hebben, waarvoor mijn complimenten. Over de weersomstandigheden kan ik enkel zeggen dat we hier op de Azoren veel gewend zijn. Maar dit heb ik nog nooit gezien ...”

De volgende wedstrijd van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats op Gran Canaria van 2 tot 4 mei.

FIA ERC3 Juniorklassement na 1 van de 6 rally’s:

1. Llarena 39 punten
2. Furuseth 29
3. Lundberg 24
4. Antunes 21
5. Cais 16
6. Talas 10
11. Rokland 8
12. Wagner 3.