Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Het was even stil rond Achiel Boxoen, maar nu is hij helemaal terug. En hoe! De jonge piloot maakt binnenkort zijn comeback in de rallysport en dat doet hij in stijl. Boxoen krijgt het officiële M-sport- zitje in de gloednieuwe Ford Fiesta Ecoboost R2. Hij zal voor M-Sport de nieuwe bolide promoten in de Rally van Ieper. Het begin van een nieuwe, beloftevolle start!

Boxoen vertelt zelf het relaas van de afgelopen tien maanden. “De laatste tijd was ik duchtig in de weer om een nieuw project op te starten. Een tijdje geleden contacteerden de mensen van Team Floral mij. Ze waren op zoek naar een jonge, talentvolle piloot om voor M-Sport de nieuwe Ford Fiesta Ecoboost R2 te promoten. Ik was meteen verkocht aan het verhaal en sindsdien is alles in een stroomversnelling geraakt.” Zijn debuut is voorzien tijdens de Rally van Ieper dit weekend, de thuiswedstrijd van Boxoen. “Ik kan geen betere plaats bedenken om aan de dit project te beginnen. Mijn laatste wedstrijd was ook in Ieper, dus de symboliek is zeker aanwezig. Het zal wat wennen zijn, want een R2-wagen stuurt natuurlijk helemaal anders dan een R5. Misschien is dit een stap terug, maar voor mij is het op dit moment vooral de juiste stap in mijn carrière.”

Met de hulp van Team Floral zal Boxoen een officieel programma kunnen rijden. De West-Vlaming blikt vooruit. “De R2-klasse zie ik niet als eindstation. Ford bracht nog maar pas de nieuwe Ford Fiesta R5 uit. Samen met Team Floral hoop ik binnenkort te kunnen deelnemen aan het Belgisch Rally kampioenschap met deze wagen. Wanneer dat zal zijn, kan ik nog niet met zekerheid zeggen, maar het is wel mijn doel. Het leek me echter niet verstandig om meteen terug in de R5-klasse aan de slag te gaan. Door mijn periode van afwezigheid heb ik vanzelfsprekend weinig tot niet kunnen trainen. Met de R2 vind ik een gulden middenweg. Ik kan er zonder al te veel druk aan de start komen van een competitieve klasse. Voor mij is het vooral de bedoeling om zo snel mogelijk terug in het ritme te komen en mezelf opnieuw in de kijker te rijden. Ik verwacht niet dat ik vanaf de eerste proef bovenin zal meedraaien, maar ik hoop toch om op zaterdag opnieuw te kunnen tonen wat ik allemaal in mijn mars heb!”

Na een zoektocht van tien maanden heeft de jonge piloot dus een nieuwe uitdaging gevonden bij team Floral. Teambaas Jean-Marc Valckenaere moest na het gesprek met M- Sport niet lang nadenken wie hij in de wagen wilde. “We kenden Achiel van zijn periode met de Ford Fiesta R5. Voordien had hij ook enkele uitstekende tijden neergezet in de R2 klasse. Toen M-Sport ons vroeg om een goede, jonge piloot te zoeken voor hen, leek Achiel voor ons een logische keuze. Hij beschikt over de nodige vaardigheden en is ook een uitstekende ambassadeur. In het begin van de wedstrijd zal het voor hem niet evident zijn, maar ik ben ervan overtuigd dat we op zaterdag al enkele mooie tijden van hem zullen zien. Hij krijgt alvast uitstekend materiaal ter beschikking want ik zie de Ford Fiesta R2 uitgroeien tot de nieuwe referentie in de klasse.”

M-Sport is zeer enthousiast over hun nieuwe rijder en ze kijken ernaar uit om hun auto te zien schitteren op Belgisch grondgebied. "We zijn dolblij dat de nieuwe Fiesta R2 zal deelnemen aan de Rally van Ieper. Onze nieuwe R2 heeft een groot potentieel, wat dit jaar al meermaals werd bevestigd op verschillende WRC- en ERC-evenementen. Ik denk dat de iconische wegen in Ieper het perfecte terrein zullen zijn voor onze auto. In het verleden was België een geweldige afzetmarkt voor de Ford Fiesta en de R2. Nu hopen we om ons opnieuw in de deze markt te kunnen plaatsen.”

In de Rally van Ieper komt Boxoen ook voor het eerst aan de start als officiële piloot van Ford België. Daarvoor ging hij zich persoonlijk aanbieden bij het merk. Jo Declercq, manager Public Affairs bij Ford, was gecharmeerd door Boxoen. “Achiel is een sympathieke, verstandige kerel met een goed voorkomen. Met zijn jeugdig positivisme zien we hem als de geknipte persoon om ons merk te vertegenwoordigen. Het is een samenwerking waar we beiden van kunnen profiteren.”

Het team staat er en de piloot is meer dan ooit klaar om terug achter het stuur te kruipen. Een nieuw hoofdstuk is aangebroken voor Achiel Boxoen. Afspraak dit weekend in Ieper!

Na de Renties Ypres Rally, waar een 13de plek werd behaald, verdwenen Achiel Boxoen en copiloot Renaud Herman van het toneel met de Ford Fiesta R5. Toch zijn ze niet bij de pakken blijven zitten want de afgelopen maanden werken ze hard aan een programma in het Belgian Rally Championship en het European Rally Championship.

"Het is de laatste tijd een beetje stil geweest rondom ons maar wij zijn druk bezig met een rallyprogramma voor 2019. Mijn doel is om minimaal 3 wedstrijden in het BRC te rijden (afhankelijk van het budget kunnen er dit nog meer worden) en 5 rally's van het ERC. Daarom ben ik nog op steeds op zoek naar partners die mij willen steunen," aldus een gemotiveerde Achiel. "Wie ons wil helpen mag mij steeds contacteren," aldus de zoon van Joost Boxoen.

Wie interesse heeft kan altijd contact opnemen via zijn website.

Het was een erg geslaagde 35ste editie van de Rally van Wallonië voor het Jobfixers Rally Team. De twee jongeren maakten heel wat progressie op de snelle proeven van de vierde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, terwijl Philip Cracco met een brede smile de finish haalde van een intense driedaagse aan hoge snelheid.

Pieter-Jan Michiel Cracco: "Veel geleerd en enorm geamuseerd"

De ganse wedstrijd zagen we een mooi duel tussen de twee jongeren van het JobFIXers Rally Team, Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen. Voor Pieter-Jan Michiel en Jasper Vermeulen begon het 's ochtends niet zo goed.

"We hebben inderdaad twee keer een probleem gehad op de openingsproef, waardoor we niet goed aan de dag konden beginnen. Het eerste probleem hadden we op de lange openingsproef zaterdagochtend. Mijn HANS-systeem was stuk. Ik vroeg aan de starter om te mogen wachten op een andere HANS, maar daar wilde men niet van weten. Uiteindelijk heb ik toch een andere HANS genomen, maar ondertussen was de klok al aan het lopen. We verloren daardoor een veertigtal seconden en die tijd werd niet gecorrigeerd. Jammer, want het gaat toch om veiligheid," vertelde Pieter-Jan Michiel, die vanaf zaterdagmiddag beter in het ritme kwam, met onder andere een vijfde tijd algemeen in Natoye, een van de snelste proeven van de wedstrijd. "Die snelle proeven zijn ongelofelijk. De eerste ronde moet ik wel gebruiken om het parcours wat beter te leren kennen en daarna kan ik met wat meer vertrouwen aanvallen. Het ging erg hard. Maar, in vergelijking met de Fabia's hebben we op dit parcours een tekort aan topsnelheid. Onze top is 188 km/h, terwijl de Fabia's zeker 200 km/h halen. Dat wil ik echter niet gebruiken als excuus. Zet Sébastien Ogier aan het stuur van onze Fiesta R5 en hij rijdt iedereen naar huis!"

Ook zondagochtend begon in mineur voor Pieter-Jan Michiel. Het regende en de voorruit was beslagen. "Een heel frustrerende ervaring, want ik zag quasi niets. Maar, na twee proeven hadden we het opgelost en kon ik me weer amuseren. Ik mocht van Jasper niet naar de tijden kijken. We eindigen op een zevende plaats, op 15 seconden van Patrick Snijers. Een mooi resultaat, want zonder onze problemen zouden we zeker zesde geweest zijn. Ik heb in elk geval erg veel geleerd en me goed geamuseerd."

Achiel Boxoen: "Veel vertrouwen opgedaan!"

De Rally van Wallonië heeft het vertrouwen van Achiel Boxoen een boost gegeven. Ondanks het feit dat hij de slotfase moest opgeven, was de progressie in deze vierde manche van het Belgisch kampioenschap duidelijk. Achiel, die voor de eerste keer werd genavigeerd door Renaud Herman, leek op weg naar een mooie zesde plaats tot hij een klein foutje maakte.

De wedstrijd begon voor Achiel Boxoen ook niet vlekkeloos. "Op de eerste proef in Mohiville liet ik me even verrassen en schoven we van de baan. De auto stond te zacht afgeveerd, waardoor ik hem niet goed aanvoelde. We hadden wat geluk, maar vanaf de derde proef zaterdagmiddag kreeg ik terug een goed gevoel. Alleen de proef in Natoye ligt me niet om een of andere reden."

Achiel rukte stelselmatig op in het klassement. Hij ging het duel aan met Patrick Snijers. Van de 8ste plaats zaterdagavond, schoof hij zondagmiddag door naar de zesde plaats. De nota's werden door Renaud Herman perfect gelezen in het Nederlands. Helaas ging het drie proeven voor de finish mis in Vedrin.

"Wat later liep de temperatuur van de motor op en moest ik de wagen aan de kant zetten om verdere schade te voorkomen," aldus Achie Boxoen, die veel progressie maakte. "Ik vertrek hier wel met een goed gevoel. We reden een vierde tijd in Bois-de-Villers. Dat betekent dat we toptijden kunnen rijden, maar dan moet alles perfect gaan. Elke remzone op het juiste moment in de remmen, op het juiste moment op het gas, weten waar je kan aanvallen... Die ervaring hebben de toppers. Ik ben nog niet voldoende constant op dat vlak. We hebben in elk geval de kloof al flink verkleind..."

Philip Cracco: "Een geweldige ervaring..."

De vloeiende, technische proeven van de Rally van Wallonië zijn geliefd, maar ook berucht. De snelheid ligt erg hoog op dit parcours voor lefgozers. Voor Philip Cracco een mooie uitdaging om zijn grenzen te verleggen.

"Deze klassementsproeven zijn een enorme uitdaging. Na drie of vier snelle bochten die je vol gas moet nemen, pompt de adrenaline wel door je lichaam. Ik kan je verzekeren dat ik een paar keer tegen mezelf heb moeten praten. Je moet je mentaal prepareren om in de volgende snelle waaier de rechtervoet niet te liften, maar gewoon tegen de vloer te houden. Als het lukt, krijg je wel een kick! Maar, we hebben ook een paar momenten gehad dat de wagen aan hoge snelheid begon te schuiven over de vier wielen. Een keer gingen we door een links 25 in pure WK-stijl," lachte Philip, die de afstellingen zaterdagochtend liet aanpassen. "De wagen stond te zacht afgeveerd, waardoor hij teveel bewoog. Ik ben twee keer rechtdoor gegaan in het begin."

Philip Cracco en Jeannick Breyne eindigden op een mooie 14de plaats algemeen, na drie intensieve dagen. "We hebben ons geweldig kunnen uitleven op deze snelle proeven," vertelde Philip Cracco, die de volgende wedstrijd, de Sezoensrally in Bocholt, niet zal kunnen rijden. Op dat moment neemt hij immers deel aan de beroemde Mille Miglia!

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

De 45ste editie van de TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, pakt uit met een bijzonder sterke affiche. Naast het duel tussen kampioenschapsleider Kris Princen en Belgisch kampioen Vincent Verschueren, staan er nog 10 snelle topwagens van de categorie R5 aan de start. Het spektakel wordt verder verzorgd door een dozijn Porsches, een reeks potente BMW's en de snelste Historic-rijders van het land. Spektakel verzekerd.

De Tieltste Automobiel Club heeft het parcours voor deze 45steeditie niet gewijzigd: 3 lussen van 4 klassementsproeven (Schuiferskapelle, Ondank, Oosthoek, Poelberg), aangevuld met een 4de passage over Schuiferskapelle en de Poelberg. Een parcours van 162 km tegen de chrono, tussen 8h en 21h, rond het West-Vlaamse Tielt.

Kris Princen start als leider in het Belgisch kampioenschap na winst in Haspengouw en een tweede plaats in Spa, maar Vincent Verschueren, tweede in Landen, staat op scherp. De titelverdediger liet de Herock Spa Rally als joker schieten. De twee Skoda-rijders krijgen weerwerk van enkele lokale specialisten, zoals Melissa Debackere en Didier Duquesne, beiden met een Skoda Fabia R5. Nog een Skoda-rijder die zich wil tonen is Robin Maes, net als Steve Matterne, die zijn mooi debuut in Landen zal moeten bevestigen buiten eigen streek. David Bonjean zal zijn geluk eveneens beproeven met een Skoda Fabia R5. En dan is er natuurlijk nog het grote debuut van Sébastien Bedoret als officiële piloot van Skoda België. De vice-Junior kampioen van 2017 toonde begin dit seizoen met een Peugeot 208 T16 zijn potentieel en deze keer mag hij zich tonen in een officiële context.

Naast de Skoda Fabia's R5 die de eerste twee manches van het Jobfixers BRC volledig domineerden, is het uitkijken naar het optreden van de drie Jobfixers Ford Fiesta's R5, onder andere bestuurd door twee jonge wolven, Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen. Philip Cracco wil zich in de eerste plaats amuseren, net als Bruno Parmentier, die zijn fraaie matzwarte Fiesta R5 aan de start brengt.

Maar, de meute R5's zal, zeker bij droog weer, op moeten letten voor enkele snelle Porsches 997 GT3's. Zeker omdat ze bestuurd worden door enkele klasbakken die het potentieel van de 400 pk sterke boxermotor durven te benutten. Denk maar aan Kevin Abbring, die in Kortrijk mister Porsche Tim Van Parijs kon verslaan. Dat vraagt om een revanche van de Tabaknatie-rijder, maar ook Patrick Snijers, Chris Van Woensel en Gunther Monnens zijn vastbesloten om hun Porsche in de kijker te rijden. Bij droog weer is een Top 5 voor een Porsche zeker niet uitgesloten. De meute Porsches GT3 is overigens indrukwekkend, want ook Rudy Buyse, Henri Schmelcher, Johan Dekens, Laurent Vanneste en Darrel Taylor pakken uit met een 997.

Nog kanshebbers op een Top 10 notering zijn de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann, de Mitsubishi's van Bert Coene, Bastien Rouard, Hans Depla en Steve Bécaert en de toprijders van de BMW M Cup, aangevoerd door Mats van den Brand, overtuigend winnaar in Haspengouw, titelverdediger Franky Boulat, streekrijder Kurt Braeckevelt, smaakmaker Wim Muilwijk en outsiders zoals Thierry Cokelaere en Didier Spillebeen.

En dan hebben we nog het knappe startveld in Historic en de 35 deelnemers aan het RACB Criterium (8 KP's, 93 km), waaronder lokale kleppers als Brecht Hoorne, Xavier Alliet, Wouter Lievens en Philip Lommers.

Kortom, het belooft een uitermate spannende 45ste TAC Rally te worden, want de verschillen zijn traditioneel erg klein op de snelle proeven rond het West-Vlaamse Tielt.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Een nieuwe uitdaging voor Achiel Boxoen

Het JobFIXers Rally Team heeft zijn intrede in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. In de Spa Rally stuurde Pieter-Jan Michiel Cracco zijn Ford Fiesta R5 naar een onverhoopte en knappe vijfde plaats algemeen. Maar, we zullen dit jaar nog veel meer zien van het jobFIXers Rally Team, want vanaf de TAC Rally zullen drie Ford Fiesta's R5 aan de start komen van alle manches van het jobFIXers Belgian Rally Championship. Naast Pieter-Jan Michiel Cracco, zullen de kleuren van het dynamische team verdedigd worden door Philip Cracco, natuurlijk, en door Achiel Boxoen, die door de grote poort terugkeert in het Belgisch rallykampioenschap.

Achiel Boxoen: "Een unieke kans om me te tonen"

Nadat hij vorig jaar zijn debuut maakte in de R5-categorie met Freddy Loix als coach, keert Achiel Boxoen vanaf de TAC Rally in Tielt op 7 april terug in het Belgisch rallykampioenschap.

"Philip Cracco, jarenlang een trouwe sponsor en goede vriend van mijn vader, heeft ons meteen na het stopzetten van het vorige programma gecontacteerd," vertelt Achiel. "Vanaf de TAC Rally zullen we in principe alle manches van het jobFIXers Belgian Rally Championship rijden, mogelijk nog aangevuld met Wervik en Staden als voorbereidingswedstrijden. Dit is een schitterende kans om de leerschool die ik vorig jaar van Freddy Loix heb gekregen om te zetten in resultaten."

De gloednieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 van Achiel zal pas twee dagen voor de start in Tielt geleverd worden. De 21-jarige piloot zal, samen met Kris D'Alleine, die voor de gelegenheid de nota's zal lezen, zonder veel testkilometers aan de start komen. "Dat schrikt me niet af, al zal ik wel even moeten wennen aan het gedrag van de Ford Fiesta R5 Evo2. Ik kijk er vooral naar uit om dit jaar een versnelling hoger te schakelen. Ik heb een schitterende opleiding gekregen van Freddy Loix. Zijn tips moet ik dit jaar in de praktijk om kunnen zetten, zeker omdat ik een jaar ervaring heb met een R5. We gaan het wel stap voor stap opbouwen."

De TAC Rally was in 2017 de eerste wedstrijd van Achiel Boxoen in het Belgisch kampioenschap met een kleine voorwielaangedreven R2. De versnellingsbak ging vroegtijdig stuk. "Ik herinner me vooral het erg gladde asfalt. Het schrikt me echter niet af, want ik heb veel zin om me te tonen. Pieter-Jan Michiel Cracco had me op de Spa Rally uitgenodigd om hem te helpen bij het afstellen van de Ford Fiesta R5. Dat heeft mijn goesting alleen maar aangescherpt."

Joost Boxoen, de mentor en papa van Achiel, kijkt uit naar deze nieuwe uitdaging. "Het is geweldig dat twee telefoontjes, met Philip Cracco en Jean-Marc Valckenaere van Team Floral, volstonden om dit project rond te krijgen. Het is fantastisch dat dit seizoen een aantal jonge piloten de kans krijgen met een R5 in het Belgisch kampioenschap. We zijn Freddy Loix natuurlijk heel dankbaar voor de opleiding die Achiel vorig jaar gekregen heeft. Op korte tijd heeft Achiel erg veel geleerd, als rijder, maar ook over de algemene gang van zaken in de rallywereld. Hij krijgt nu de kans om het volledige BRC af te werken in een uitstekende context en zonder teveel druk."

Philip Cracco benadrukt dat het een win-win verhaal is. "We zagen de mogelijkheid om een derde Ford Fiesta R5 in te zetten in dezelfde kleuren van jobFIXers. Met Achiel en Pieter-Jan Michiel hebben we twee jonge talenten in het jobFIXers Junior Rally Team. Ik ben er zeker van dat we een mooi seizoen tegemoet gaan," lacht Philip, die zelf natuurlijk ook van de partij zal zijn in Tielt.

Pieter-Jan Michiel Cracco: "Mijn eigen tempo rijden"

Met een uitstekende 5de plaats in de Spa Rally maakte Pieter-Jan Michiel Cracco een opmerkelijke comeback in de rallysport. De drie jaren afwezigheid wegens studies hadden geen invloed op de snelheid en het talent van de 22-jarige Ford-piloot. Ondanks zijn jonge leeftijd, houdt Pieter-Jan Michiel de voetjes stevig op de grond.

"Die 5de plaats in Spa geeft misschien een vertekend beeld. Een aantal rijders haalde de finish niet en zelf bleef ik foutloos, zonder risico's te nemen," lacht Pieter-Jan Michiel. "Ik heb zelf niet naar de chrono's van de concurrentie gekeken en dat ga ik in Tielt ook niet doen. Jasper, mijn navigator, heeft me zelfs verboden om de tijden van de andere R5's te bekijken. Voorlopig ben ik enkel tegen mezelf aan het rijden. We zullen nog een paar rally's op deze manier afwerken. Ik ben blij dat Achiel Boxoen ook in ons team zit. Hij heeft ons goed geholpen in Spa en hij is vooral een toffe gast. Ik denk dat Achiel en ik tegen Ieper wel klaar zullen zijn om daar eens te zien hoe ver we al staan..."

In Tielt zal Pieter-Jan Michiel eveneens aan de start komen met een Ford Fiesta R5 Evo2. Vooraf zal hij normaal de shakedown afwerken. "We hebben drie afstellingen voor de Fiesta R5 en ik wil eens voelen hoe de wagen reageert op het typische gladde asfalt in Tielt. Ik rij het liefst met de hardste set-up, maar die zal wellicht te hard zijn op het gladde asfalt. Het mag voor mij ook regenen op 7 april, want in Spa ontdekte ik dat de Fiesta R5 Evo2 bijzonder efficiënt is in de regen!"

Philip Cracco: "We gaan ons amuseren!"

Met drie identiek gedecoreerde Ford Fiesta's R5, zal het JobFIXers Rally Team niet onopgemerkt blijven in de resterende manches van het gelijknamige Belgian Rally Championship. Philip Cracco, de sterke man achter het project, zal zelf een Evo1-versie besturen. De drie Fords worden geprepareerd en bijgestaan door Team Floral.

"Het is prachtig om met drie auto's in de kleuren van jobFIXers in het Belgisch kampioenschap te rijden. Zelf zal ik volgende week de shakedown rijden. Dat zal voor mij volstaan als voorbereiding. Ik ga me dit weekend in de eerste plaats amuseren en genieten, want ik ben vooral blij dat ik nog eens een rally kan rijden," aldus Philip Cracco, die nog eens de ambitie van zijn jonge teamgenoten overloopt.

"Pieter-Jan Michiel heeft zich in Spa geen gunst bewezen door vijfde te worden. Ik vrees dat mensen hierdoor meer gaan verwachten. Hij moet gewoon kilometers maken om de wagen verder te leren kennen, zonder zich druk te maken over zijn tijden. Achiel Boxoen zal voor de start amper of niet gereden hebben met de nieuwe Ford Fiesta R5. Hij zal ook eerst zijn draai moeten vinden in de auto."

Hoe dan ook, het jobFIXers Rally Team zal met drie wagens in de topklasse zeker bijdragen tot het spektakel in de TAC Rally, de derde wedstrijd van het jobFIXers Belgian Rally Championship. Afspraak op 7 april in Tielt.

Spijtig genoeg stopt de samenwerking tussen Škoda België en Achiel Boxoen enkele dagen voor de Rally van Haspengouw omwille van het laattijdig afhaken van een belangrijke sponsor van Achiel.

"Wij wensen Achiel te bedanken voor de medewerking en wensen hem verder nog veel succes met het vervolg van zijn carrière," laat Škoda België ons weten.

Als historische partner van de rallysport wenst Škoda België uiteraard actief te blijven in eigen land. In overleg met viervoudig Belgisch rallykampioen Freddy Loix, zal eerstdaags besproken worden hoe het programma 2018 er precies zal uitzien.

Ook in 2018 officieel piloot voor Škoda

Achiel Boxoen blijft ook in 2018 gesteund door Škoda België en kan zo zijn leerproces verder zetten.

"Zeer tevreden om te bevestigen dat gisteren Škoda België heeft aangekondigd op het autosalon dat ik nog een jaar hun officiële piloot zal zijn! Samen met Freddy Loix als mijn mentor en coach! Ik kan nu al bevestigen dat we zullen deelnemen aan 8 manches van het BRC. We zijn nog steeds aan het werken aan het budget om in alle rally's optimaal aan de start te komen. Ik kijk al uit om terug achter het stuur te zitten!," aldus Achiel.

 

In Roeselare werd dit weekend de zevende van negen wedstrijden voor het BK rally afgewerkt. In een door de wisselende weersomstandigheden heel moeilijke Omloop van Vlaanderen legde Achiel Boxoen met zijn Škoda Fabia R5 een foutloos parcours af, om uiteindelijk als vierde aan te tikken. “Opdracht volbracht”, stelde ook coach Freddy Loix. De zege in Roeselare ging naar een andere Škoda-rijder: Vincent Verschueren behaalde er een klinkende overwinning.

Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen konden na afloop van de 58ste Omloop van Vlaanderen hun vreugde moeilijk verbergen. De editie 2017 van de West-Vlaamse rallyklassieker bleek niet meteen de makkelijkste, maar toch wist het jonge duo met de Škoda Fabia R5 de wedstrijd tot een goed einde te brengen. Op een hele mooie vierde plaats bovendien.

“Ja, we hebben het af en toe best lastig gehad”, stelde Boxoen lachend. “Als je in de regen op slicks staat, met aquaplaning krijgt af te rekenen en bovendien de ventilatie op de voorruit niet helemaal perfect functioneerde, dan krijg je het wel warm! Gelukkig zijn we bij de pinken gebleven en konden we de fouten vermijden.”

Boxoen had voor de wedstrijd de opdracht gekregen “een tandje bij te steken”, en deed dat ook met verve. “Ja, ik zat binnen het schema dat Freddy me had opgelegd”, legt Boxoen uit. “Soms wat sneller zelfs. Het feit dat ik nu ook de tijden van de concurrentie te zien kreeg, heeft wel degelijk geholpen. Aan het eind kon ik zo wat extra pushen om onze vierde plaats vast te houden.”

Coach Freddy Loix was evenzeer tevreden over de prestaties van zijn jonge poulain. “Hij heeft voor 98 procent gedaan wat ik hem vroeg”, grijnsde Loix. “Dat is zeker niet slecht, toch? Enkel na de derde KP, toen Achiel twee seconden per kilometer had verloren, heb ik hem duidelijk laten weten dat het best wat sneller mocht. Waarop hij in de volgende chronorit een vijfde tijd neerzette, en het verschil met de snelsten meteen heel wat kleiner was geworden. Daar ben ik heel tevreden over.”

“Niet vergeten dat dit voor Achiel pas zijn derde wedstrijd met een R5 was”, vervolgt Loix. “Het was bovendien niet de eenvoudigste. Maar toen het met bakken tegelijk uit de hemel viel, hebben we hem verwittigd: in die omstandigheden doe je het rustig aan, hoe moeilijk het ook is. Ik wou achteraf geen enkel excuus horen, maar dat bleek ook niet nodig. Achiel maakte geen enkele fout.”

Loix blikt al vooruit naar de volgende wedstrijd voor Boxoen en de Fabia R5. “In de East Belgian Rally verwacht ik meer van hetzelfde”, besluit de meervoudige Belgische kampioen. “Als Achiel daar deze mooie prestatie kan bevestigen, dan schenkt dat vertrouwen. Dat zal dan nadien tot nog betere resultaten leiden.”

Regen zorgt voor een hectische finale
Vincent Verschueren doet een gouden zaak

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.

De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan. "Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden. "Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken. "Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.

Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Tobi Vandenberghe de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens. 

Bekijk het volledige klassement hier

In de 41ste editie van de Sezoensrally stonden Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen voor het eerst met de Škoda Fabia R5 van SXM Competition aan de start van een manche van het Belgian Rally Championship. Hun opdracht was het opdoen van ervaring en onderweg progressie maken. Daar slaagde het duo met verve in, maar in de dertiende chronorit bezorgde een losgekomen steen nogal wat rijders een onaangename verrassing. Bij hen ook Achiel Boxoen, die zo het einde niet haalde. Škoda-rijder Kris Princen ging uiteindelijk met de overwinning naar huis.

Er werd door velen nieuwsgierig uitgekeken naar wat het rallyduo in de Škoda Fabia R5 met het startnummer 3 in en rond Bocholt zouden laten zien. Boxoen en Vermeulen startten zoals verwacht voorzichtig, maar wisten de eerste lus van vijf proeven als zevende af te sluiten. Ook na de herhaling van die lus bezette het duo nog dezelfde positie, ondanks een kleine schuiver.

"Ik moet finishen en trachten elke lus vooruitgang te boeken”, stelde Boxoen in het assistentiepark. “We weten op welk vlak we nog progressie moeten maken en ik ga dat zeker proberen te doen in de slotronde."

Al in KP 11 en 12 deed Boxoen duidelijk beter dan bij zijn eerste twee passages, dus dat zat wel snor. De dertiende chronorit bleek echter zijn reputatie van ongeluksbrenger eer aan te doen. “In de koord van een bocht moet een steen door de doortochten van de vele wagens zijn losgekomen”, doet Boxoen het relaas. “Ik sneed de bocht net zoals bij de eerste twee passages, maar nu knalde de auto op die steen. Stuurarm kapot en dat was dat.”

Boxoen was uiteraard ontgoocheld dat hij het einde niet had gehaald, maar zag ook positieve punten. “Het was een goede zaak dat we zoveel kilometers konden afleggen”, aldus de West-Vlaming. “Ook voor het opbouwen van het zelfvertrouwen. Maar ik had toch heel graag het eindpodium gehaald.”

Boxoen werd bijgetreden door coach Freddy Loix. “Niet vergeten dat Achiel hier zijn allereerste proeven op onverhard heeft gereden”, aldus de uittredende Belgische rallykampioen. “De Sezoensrally is niet de makkelijkste wedstrijd. Ik ben tevreden dat Achiel ‘proper’ wist te rijden. Voor de laatste lus had ik hem gevraagd een tandje bij te steken en in de eerste twee proeven lukte dat aardig. En toen kwam die steen…”

“Ik denk dat we ondanks de opgave heel wat positieve conclusies mogen trekken”, besluit Cathérine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “Achiel heeft in de loop van de wedstrijd heel wat progressie geboekt. Tuurlijk is er nog werk aan de winkel, maar daarvoor dient dit project ook. Het feit dat de samenwerking tussen rijder en corijder, en ook rijder en team, uitstekend verliep is alvast een goed voorteken. Ook de feedback die Achiel aan Freddy wist te leveren stemt hoopvol. Dit mag als een geslaagde start van ons gemeenschappelijk project worden beschouwd.”

Voorin ging de secondenstrijd om de overwinning tussen twee Škoda-rijders. Vincent Verschueren en Kris Princen gaven elkaar geen duimbreed toe, en eerstgenoemde begon met amper zes tellen voorsprong aan de slotlus van vijf proeven. Princen wist de in de eerste twee chronoritten de kloof meer dan te halveren, en dan kwam de beruchte proef dertien… Verschueren knalde eveneens op de losgekomen steen, en ook voor hem betekende dat einde verhaal. Benoît Allart, pas voor de tweede keer aan de start in Bocholt, leek eveneens op een eervolle prestatie af te stevenen. Met zijn Škoda Fabia R5 legde de winnaar van de Spa Rally bijna beslag op de vierde plaats, maar ook hij viel ten prooi aan diezelfde verduivelde steen op de dertiende proef en zag zo twee minuten verloren gaan. De zege ging uiteindelijk en verdiend naar Kris Princen, met 1’13 voorsprong. De Limburger komt met zijn Škoda Fabia R5 zo opnieuw in de running voor de nationale rallytitel.

De volgende wedstrijd voor Achiel Boxoen en Jasper Vermeulen is de Rally van Wervik, ter voorbereiding op het hoogtepunt van het Belgisch rallyseizoen, de Ypres Rally.