Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 21 februari 2019

logo rally online

Rally Online België

Binnen 10 dagen gaat het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 van start in de buurt van Landen ter gelegenheid van de Rally van Haspengouw. De inschrijvingen voor deze 22ste editie van de Haspengouwse klassieker stromen traag maar zeker binnen. De strijd voor het podium belooft erg boeiend, zelfs onuitgegeven te worden. Op dit moment zijn er al 8 wagens in de categorie R5 ingeschreven, maar gisteren kondigde Patrick Snijers ook aan dat hij met een wagen aan de start komt om te winnen. Hij zorgt zelfs voor een Belgische première, want de Limburger presenteert een gloednieuwe VW Polo R5 ingezet door BMA Autosport. Patrick zal zijn wagen eerst onder de knie moeten krijgen, maar we weten dat hij altijd uiterst gemotiveerd en gedreven is.

"Als ik start, dan is het om te winnen. Ik heb een hekel aan verliezen," schreef hij in het persbericht waarin zijn programma voor 2019 werd aangekondigd. Ongetwijfeld droomt Patrick Snijers ervan om aan de jonge talenten, zoals Sébastien Bedoret, Ghislain de Mevius en Adrian Fernémont, alledrie aan de start met een Skoda Fabia, te tonen dat hij niet toevallig zeven keer Belgisch rallykampioen werd. Maar, meteen Vincent Verschueren, die opnieuw aan de start komt met een Fabia van GoDrive, het vuur aan de schenen te leggen, dat wordt nog wat anders. Goed nieuws komt nooit alleen. Guillaume de Mevius kondigde aan dat zijn programma voor het RACB National Team, vooral gericht op het WRC2-kampioenschap in het Wereldkampioenschap, uitgebreid wordt met een uitstapje in Haspengouw om in het ritme te blijven met de Citroën C3 R5 van DG Sport in de aanloop naar de Tour de Corse.

Nieuwkomers op dit niveau zijn Niels Reynvoet en Bastien Rouard, die met hun Skoda Fabia's in de strijd met deze referenties wellicht zullen voelen hoe belangrijk ervaring met een dergelijke topwagen is. De beproefde Tsjechische machine blijft erg populair bij de rallymen met ambitie, maar andere rijders hebben de verdienste dat ze origineel voor de dag komen en een nog grotere uitdaging aan durven te gaan. Tuur Vanden Abeele keert terug in het JobFIXers BRC met een Ford Fiesta R5. Christophe Verstaen kiest ook voor een Ford Fiesta om de stap te zetten naar de topklasse, nadat hij zijn snelheid al vaak heeft bewezen met de exclusieve Opel Astra kit car. Deze opsomming van de zegekandidaten blijft echter slechts voorlopig. We verwachten immers nog de inschrijving van Kris Princen. Wordt vervolgd…

De Rally van Haspengouw wordt op 22 en 23 februari verreden. Het rallycentrum bevindt zich in Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De wedstrijd zelf wordt op zaterdag 23 verreden van 8h tot 19h over 3 lussen van 4 proeven.

Inschrijvingen BRC
Inschrijvingen RACB Critérium

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

 

Op iets meer dan een maand van de Herock Spa Rally 2019 maken de eerste grote namen hun opwachting op de – nog heel voorlopige – deelnemerslijst. Vooral in Klasse RC2, waar de wagens uit de populaire categorie R5 rijden, valt er één en ander te noteren. Het zijn de Skoda's Fabia R5 die het meest in het oog springen, met Adrian Fernémont en Samuel Maillen, ofwel het winnende duo van vorig jaar dat maar wat graag hun zege in de Herock Spa Rally wil herhalen. Verder ook Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, maar ook de jonge talenten Amaury Molle en Renaud Herman, die voor het eerst bij de 'grote jongens' in actie komen. Verder op de lijst ook Vincent Prégardien, die na zijn deelname aan de Rallye des Crêtes eind 2018 de Tsjechische bolide verder onder de knie wil krijgen.

In de heel populaire categorie RGT heel wat Porsches 997 GT3, waaronder die van John Wartique en Arnaud Lardinois, Romain Delhez en Gérôme Bollette, maar ook Francis Lejeune en Grégory Antoine, allemaal al ingeschreven. Stephan Hermann, voortaan met Jean-Marc Bodarwé aan zijn zijde, die is uiteraard ook opnieuw van de partij, met zijn Fiat Punto S1600 ingeschreven in RC3. Ook de eerste R2's zijn al bekend, met Tobias Bruls en Armani Hepp (Peugeot 208), Julie Devalet en Romy Servais (Skoda Fabia), Kristof Lombaerts en Geoffrey Brion (Opel Adam), maar ook Thibaud Mazuin en Kevin Fernandez (Peugeot 208).

Een heel voorlopige deelnemerslijst, die tijdens de volgende dagen nog zeker zal worden uitgebreid. De inschrijvingen worden afgesloten op woensdag 27 februari. Een verwittigd man…

Info: www.sparally.com

Een moeilijke editie

Met nog zes proeven in de bossen van Luxemburg op zondag, te beginnen met 42 kilometer tegen de chrono in de RT van L’Ardoisière, was het duidelijk dat de strijd om de zege in de Legend Boucles @ Bastogne nog lang niet beslecht was. Het werd een beslissende dag zonder Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, die zaterdag de krachtbron van hun duivelse Opel Corsa A te veel hadden zien lijden. De rijder van Hyundai in WRC wilde erger voorkomen en stopte.

Fred Caprasse (Ford Escort MK2) vertrok als leider in de marathon van L’Ardoisière, maar het was Mikko Hirvonen (Ford Escort MK2) die meteen het heft in handen nam. De Fin hield heel de RT lang een hels ritme aan en dat zonder te grote risico’s te nemen op de moeilijke, besneeuwde stukken. Het resultaat was dat de Finse viervoudige vicewereldkampioen de internationale machtsgreep in de Legend Boucles @ Bastogne verderzette en dat ook in de resterende proeven. De winst ging dus naar het Hoge Noorden en Hirvonen volgt de Fransman Bryan Bouffier op het palmares van de proef van de RAC Spa op.

“Deze zege doet me erg veel plezier, want het is een proef niet zoals de andere,” legde Hirvonen net voor het podium uit. “Het was verre van eenvoudig en hoed af voor het niveau van de Belgen die hier vooraan meedraaien. En dat volk op de proeven… Geen twijfel, rally is populair in België…”

Achter de internationale vedette van de editie 2019, werd er erg hard gevochten en was niets zeker tot op de finish! Adrian Fernémont (Ford Escort MK2) ging even rechtdoor in de RT15 – Lunch Garden Libramont – en verloor kostbare tijd. In de Mandarine was het aan Cédric Cherain (Ford Escort MK2) om de linker voorzijde van zijn bolide te beschadigen. Ghislain de Mévius (Nissan 240 RS), goed in het ritme, kwam in een sneeuwmuur vast te zitten en verloor meerdere minuten.

Fred Caprasse kon op die manier de tweede plaats achter Hirvonen veilig stellen, waardoor we een dubbel zagen van de Escort MK2 van Rallying Solutions van Christophe Jacob. “Wat kan ik zeggen, we worden voorafgegaan door een rijder als Mikko Hirvonen,” wist de rijder van Tenneville. “Hij ging me voorbij wanneer hij dat wilde en vanaf dan was hij weg. We wilden de druk hooghouden, maar hij was onhoudbaar. Derde vorig jaar en nu tweede, wel dan laat ik u raden wat onze ambitie voor volgend seizoen is.”

Adrian Fernémont ontdekte het genre van de historische wedstrijden in de Legend Boucles @ Bastogne en deed dat op het laatste podiumplekje, voor Georg Berlandy (Opel Kadett GT/E) die zijn reputatie alle eer aan deed en “de mooiste rally van zijn leven reed!” Yves Matton (Porsche 911) reed een goede wedstrijd en werd vijfde, voor Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), wiens Italiaanse bolide als een… Zwitsers horloge draaide. Een verrassend sterke Benoît Galand (Peugeot 504 Coupé V6) werd zevende, voor Ghislain de Mévius, Marc Duez (BMW M3) en Cédric Cherain die alles gaf en soms wat te veel en te graag wilde, op een parcours voor grote jongens.

Deze tweede etappe van de Legend Boucles @ Bastogne, maakte dat heel wat teams ook in Rally2 opnieuw van start konden gaan. Zo was er de sterke jonge Fransman Pierre-Louis Loubet (Citroën Visa 1000 Pistes Gr.B), die veel plezier beleefde, maar ook Marc Timmers (Ford Sierra XR 4×4) en Gino Bux (Ford Escort MK1), die heel wat mooie tijden lieten noteren, zonder evenwel nog een vuist te kunnen maken in het algemene klassement.

In de andere categorieën, waarover later uitgebreid meer, wonnen de mannen uit de streek, Charles Blérot en Antoine Dauby (BMW 325i) in ‘Challenger’, terwijl Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2), de dubbel behaalden in ‘Classic’ na hun zege in 2018.

Geen erg voor Pierre Delettre

Het nieuws deed de ronde als een lopend vuurtje: de organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, Pierre Delettre, werd zondagnamiddag onwel op de Place McAuliffe. Hij werd snel naar het hospitaal van Bastogne gebracht, alvorens naar zijn hotel overgebracht te worden in de vooravond. Goed nieuws was er ook over Anne-Marie De Donder, nog een lid van de organisatie van de RAC Spa, na een incident in de buurt van de grote tent.

Het was een intense editie 2019 die zondagavond zijn einde kende, met een prachtig podium en een schitterende winnaar in de figuur van Mikko Hirvonen. Deze editie gaat zonder meer de analen in.

Uitslag Legend:

Hirvonen-Ottman (Ford Escort MK2)
Caprasse-Razzi (Ford Escort MK2, +129,00)
Fernémont-Maillen (Ford Escort MK2, +211,00)
Berlandy-Schaaf (Opel Kadett GT/E, +410,00)
Matton-Podgorny (Porsche 911, +572,00)
Van de Wauwer-Surinx (Lancia Beta Monte-Carlo, +623,00)
Galand-Barvaux (Peugeot 504 Coupé V6, +722,00)
De Mévius-Jalet (Nissan 240 RS, +796,45)
Duez-Castelein (BMW M3, +995,00)
Cherain-Herman (Ford Escort MK2, +1009,00)

(Foto: Loïc Nautet)

Na een geweldig seizoen in 2018, waaronder vijf podiums én een overwinning in de Herock Spa Rally, zal Adrian Fernémont alles in het werk stellen om weer te schitteren. Dankzij de waardevolle ondersteuning van SAN Mazuin Racing, zal de Namenaar minstens proberen even goed te doen en zal hij daarom deelnemen aan het Belgian Rally Championship 2019 met de Skoda Fabia R5 SAN Mazuin, ondersteund door het team van Racing Technology.

Ons doel in 2019: Rally's winnen!

Sinds zijn debuut in de R5-categorie, is Adrian Fernémont nooit gestopt met progressie te maken. Na een top-6 in de Rallye de Wallonie 2016 heeft de Namenaar verder gebouwd aan zijn carrière om in 2018 te eindigen met vier podiums en een eerste overwinning in het Belgian Rally Championship wat hem uiteindelijk een derde plek in het kampioenschap opleverde. Dankzij deze goede resultaten van Adrian en zijn copiloot Samuel Maillen krijgen ze opnieuw waardevolle steun van SAN Mazuin Racing waardoor ze opnieuw kunnen deelnemen aan het Belgian Rally Championship. Opnieuw kiezen ze voor de Skoda Fabia R5 die weer tot in de puntjes wordt onderhouden door het team van Racing Technology.

"Gezien het zeer goede werk dat in 2018 werd verricht, wilden we ons allemaal concentreren op continuïteit," zegt Adrian. "Alles wat we kunnen creëren en observeren op het gebied van afstellingen zal nuttig zijn om een ​​competitieve wagen te krijgen voor alle wedstrijden. Daarnaast zullen we ook de hulp krijgen van Michelin Motorsport en CB Events Racing, waarmee de samenwerking vorig seizoen ook succesvol was. Voor ons is de context ideaal en danken we de groep SAN Mazuin voor het mogelijk maken van dit nieuwe avontuur. We denken dat het hele team wil evolueren en is net zo gemotiveerd als wij om dit jaar nieuwe doelen te bereiken."

En deze doelen noemen Spa, Wallonie en Condroz. Drie afspraken die het duo Fernémont-Maillen absoluut wil winnen: "In 2019 is dit onze prioriteit om deze drie rally's te winnen! Dit is belangrijk voor ons en voor de groep SAN Mazuin, die erop rekent dat wij hun kleuren laten schitteren in onze regio. Dit zijn rally's waar we veel ervaring hebben opgedaan en we weten dat dit een belangrijke rol speelt in het eindresultaat. We hebben vorig jaar al voor de overwinning gespeeld, dus we kunnen onze deze keer niet op iets anders richten."

"Dat betekent echter niet dat we ons niet goed gaan voorbereiden op andere wedstrijden," vervolgt Adrian. "Als je de kans hebt om een ​​volledig kampioenschap te rijden, kun je niet tevreden zijn met de tweede of derde plaats. We willen telkens de maximale punten mee naar huis nemen om aan het einde van het seizoen het best mogelijke resultaat te behalen. Maar het is duidelijk dat je geen pech mag hebben tijdens het seizoen, en gezien de concurrentie die zich aankondigd, zal het zeker niet makkelijk worden dit jaar."

Na een geplande deelname aan de Legend Boucles @ Bastogne dit weekend, zal de SAN Mazuin Racing piloot zijn R5-campagne zaterdag 23 februari in de Rally van Haspengouw starten. Een rally die hij zal moeten ontdekken. "In eerste instantie hebben we een kleine handicap, omdat we het terrein niet kennen. Het zal hetzelfde zijn in de TAC Rally," bekent Adrian. "De aanpak zal bij deze wedstrijden een beetje anders zijn, omdat ik mezelf tijd moet geven om te leren. Als ik snel het juiste tempo kan vinden, des te beter, maar het doel is om ze uit te rijden. Voor ons geen reden om opgewonden te raken als het niet zo goed is. Maar ik denk dat we met onze ervaring en de verbeterde details je ons altijd vooraan kan verwachten."

Thibaud Mazuin mikt op de titel bij de Juniors 

Ook zal SAN Mazuin Racing een gooi doen naar de titel bij de Juniors in het BRC. Na een veelbelovend eerste seizoen in 2018 zullen Thibaud Mazuin en Kevin Fernandez ook dit jaar een gooi doen naar de titel, aan boord van een Peugeot 208 R2.

De eerste resultaten volgen binnen drie weken aan de kant van Landen!

Meesterlijk peloton

Op een tweetal weken van de 45ste editie van de Rally van de Condroz zijn nog niet alle kaarten verdeeld, maar de strijd voor de overwinning ziet er nu al grandioos uit. Niet alle tenoren hebben hun inschrijfformulier ingediend, op minder dan drie weken van het startschot van de wedstrijd. Die vaststelling geldt onder meer voor de nieuwe Belgisch kampioen Kris Princen, maar ook voor Guillaume de Mevius. De andere hoofdrolspelers van het kampioenschap zijn wel al bevestigd, naar het voorbeeld van Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die voor de gelegenheid wordt bijgestaan door een zekere… Stéphane Prévot, officieel Skoda-rijder Sébastien Bedoret, voormalig winnaar Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) maar ook Adrian Fernémont (Ford Fiesta) en verschillende andere Skoda Fabia R5-rijders: Ghislain de Mevius, Cédric de Cecco, Bertrand Grooten en Olivier Collard.

Al die Belgische rijders… en andere landgenoten van wie we nog op een bevestiging wachten, zullen het opnemen tegen twee solide kandidaten: Kris Meeke, Toyota WRC-rijder vanaf 2019, maakt zijn terugkeer naar Hoei, ditmaal aan boord van een Skoda Fabia R5, terwijl Stéphane Lefebvre, die blijft doorwerken om de Citroën C3 R5 op punt te stellen, een vaste waarde is geworden… Yves Matton, kersvers verantwoordelijke voor de rallysport bij de FIA, zal er ook bij zijn, maar dan aan het stuur van de nulwagen, een Citroën DS3 WRC… Net als ieder jaar zullen talloze regionale rijders hun beste beentje voorzetten en zich inschrijven met interessante bolides. Zo zullen we met veel aandacht de verschillende Porsche volgen, onder meer die van Patrick Snijers.

Wat betreft het parcours bestaat zaterdag uit twee lussen van vijf chronoritten, om te beginnen met Ben-Ahin, in een identieke uitvoering als in 2017. Daarna volgen de twintig kilometer van Perwez-Marchin, meteen een eerste scherprechter. De deelnemers trekken vervolgens naar Strée-Yernée (12,44 km), alvorens een eerste keer terug te keren naar Hoei. De tweede halve lus bestaat uit twee proeven: Wanze, onveranderd in vergelijking met 2017, en Bodegnée-Amay, in de omgekeerde richting als vorig jaar. De eerste wagen wordt om 20.00u op het podium verwacht in Hoei!

Op zondag beginnen de teams al om 7.20u aan twee lussen van vijf proeven, evenveel als op zaterdag dus. Eerst is het tijd voor de Haspengouw, met de proeven van Héron (12,56 km) en Villers-le-Bouillet (11,34 km). Na een doortocht in Hoei is de Condroz aan de beurt, via de traditionele etappe van Wanzoul (6,36 km), de terugkeer van Engis (9,59 km) en het gebruikelijke parcours van Ramelot (7,83 km).

Ook op vrijdag is er al heel wat te doen, met de shakedown die wordt georganiseerd op de proef van Ben-Ahin (in de omgekeerde richting), de technische controle en de voortaan gebruikelijke handtekeningensessie in de grote tent om 18.30u. Bovenop de voornaamste zegekandidaten, zullen ook Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, terug van de Rally van Spanje, van de partij zijn om hun fans te groeten. Bruno Thiry heeft zijn aanwezigheid op vrijdagavond eveneens bevestigd.

De ticketverkoop is beschikbaar online op de website www.condrozrally.be. Twijfel niet, want de tarieven zijn voordelig in voorverkoop, met exclusieve pakketten op de koop toe. De deelnemers kunnen het inschrijfformulier en het reglement eveneens online terugvinden.

De 45ste Rally van de Condroz wordt georganiseerd met de trouwe steun van de Provincie Luik-Sport, La station des Gets in de Haute-Savoie, Skoda, Ouftitourisme, de stad Hoei, Primus, RTBF, Classic 21, Vlan, La Meuse en 7Dimanche.

Vincent Verschueren wint voor het eerst de Rally van Wallonië

Na zijn tweede plaats in Haspengouw en Tielt, pakte Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) tijdens de 35ste editie van de Rally van Wallonie zijn eerste zege van het seizoen! Hoewel hij op uitzondering van vrijdagavond - toen Adrian Fernémont op de Citadel de beste was in de showproeven - de ganse wedstrijd aan de leiding reed, was het voor de regerende kampioen een felbevochten zege. “Inderdaad, want Cédric en Adrian hebben twee dagen fel aangedrongen. Dit is mijn eerste overwinning in Namen en ik wil ze opdragen aan mijn vriend Mathias Viaene, die eind vorig jaar te vroeg van ons heenging. Hij won deze rally in 2000 en ik herinner me dat ik hem hier vaak zag rijden. Ik hou trouwens van dit snelle parkoers dat me toeliet om het nadeel - dat ik niet over een Evo-motor beschikte - te compenseren. Zaterdag maakte ik immers telkens het verschil op de lange proef van Nettinne-Mohiville (23.4 km) de scherprechter van deze rally. Uiteraard ben ik ook erg tevreden dat ik via deze zege een goede zaak doe in funtcie van het kampioenschap, aangezien ik in de tussenstand nader tot op 4 punten van Kris Princen.”

Cédric Cherain en Adrian Fernémont deden dan wel hun uiterste best om Vincent van de leiding te verdringen, maar omdat ze elk enkele foutjes maakten lukte dat niet. Terwijl de piloot uit Namen zaterdagmorgen rechtdoor schoof, liet de Luikenaar zijn motor immers afslaan bij de start van Bois de Villers. En... zoals ze zelf vertelden is de winnaar meestal diegene die het minste fouten maakt en zodoende was Vincent dit weekend dus de beste.

Net achter dit schitterend podium was ook Olivier Collard super tevreden over zijn R5-debuut. Met zijn Skoda Fabia R5 zat hij namelijk snel in het ritme van Xavier Bouche en toen die zaterdag een tijdstraf van 3 minuten kreeg voor een overtreding op de verbinding, erfde Olivier definitief de vierde plaats. Idem voor Sébastien Bedoret (Skoda Fabia R5) die ook in Jambes zijn evolutie bevestigde, ondermeer door de leuke strijd met Manu Canal-Roblès. Die moest zijn Skoda Fabia WRC zondagmorgen in Wartet evenwel aan de kant zetten toen zijn versnellingsbak begaf. Pech ook voor Achiel Boxoen (na een schuiver enkele proeven voor het einde), David Bonjean (differentieel) en Guillaume De Mévius die zaterdagmiddag met de Peugeot 208 T16 van het RACB National Team van de baan ging.

In de GT-categorie was Patrick Snijers ongenaakbaar en daardoor parkeerde hij zijn Porsche bovendien op een knappe zesde plaats algemeen mede omdat hij in de slotfase nog profiteerde van de lekke band van de Nederlander Edwin Schilt (Skoda Fabia R5). Leuk voor Patrick, want hij was hier in 1984 met een... Porsche 911 ook de winnaar van de allereerste editie! Verder in de top-10 vermelden we zeker ook de knappe prestatie van Jonas Langenakens (Mitsubishi Lancer Evo10), de onofficiële winnaar van de klasse N4, al was het jammer dat hij snel zijn speelkameraad Bastien Rouard verloor. Olivier Cartelle werd finaal tweede in GT. Bij de voortrekkers kregen we het ganse weekend een erg spannend gevecht tussen Stephan

Stephan Hermann en Christophe Verstaen. Het eindigde finaal in het voordeel van de piloot van de Fiat Punto S1600, die won met slechts 5 seconden voorsprong op de Opel Astra "M2000”. Vlak achter hen heerste de Nederlander Timo Van Der Marel met zijn Opel Adam gemakkelijk in de categorie R2. Hij had uiteindelijk één minuut voorsprong op merkgenoot Grégoire Munster, de winnaar bij de juniors, waar Romain Delhez (eveneens met een Opel Adam) van de baan ging. De zoon van Bernard won voor Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Jean Dilley ( Ford Fiesta R2T) die even de boer op ging en daardoor lek reed. Vlak achter Munster Jr. merken we ook de fraaie prestatie van Harry Bouillon op, met zijn DSR R3 werd hij de winnaar in klasse RC3.

Bij de historics tot slot mocht Paul Lietaer (Opel Manta 400) na 9 jaar afwezigheid zijn terugkeer naar de Rally van Wallonië vieren met een klinkende zege. "Het was te lang geleden en dus kon ik niet meteen aanvallen. Terwijl de eerste doortocht voor mij een soort snelle verkenning was, pushte ik pas tijdens de tweede lus," grapte De Polle.

Bekijk hier het volledig eindeklassement. Dat de Rallye de Wallonie veel vraagt van mens en machine bewijst het hoge aantal opgevers. Maar liefst 54 teams moesten opgeven in deze ware uitputtingsslag. De Automobielclub van Namen was tevreden met het verloop van deze 35ste editie. Hun volgende afspraak is de traditionele Rallye-Sprint Condruzien op 12 augustus in Haversin.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

 

Adrian Fernémont houdt het hoofd koel

Na een bloedstollende en verrassende finale, heeft Adrian Fernémont de Herock Spa Rally 2018, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, gewonnen. De piloot uit Namen werd vooraf als outsider bestempeld, want het was pas zijn eerste nationale wedstrijd met de Skoda Fabia R5. Uiteindelijk hield hij een dikke 5 seconden over op Kris Princen, de leider in het kampioenschap, die door een lekke band de overwinning uit handen gaf. De derde plaats ging al even verrassend naar Michaël Albert, die voor eigen publiek en bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 op het podium eindigde.

Na de eerste avond leek Kris Princen goed op weg naar de overwinning. Met 17"1 voorsprong op Ghislain de Mevius en 35" op Adrian Fernémont, beiden eveneens met een Skoda Fabia R5, kon Princen zaterdag de wedstrijd controleren. De leider bleek ook een goede strateeg, want hij monteerde "full wet" regenbanden, hoewel het droog was, voor de eerste lus op zaterdag. Princen verloor wat tijd op droog asfalt, maar op het onverhard van de Clémentine sloeg hij toe. De Fabia R5 met startnummer 1 keerde met 22"7 voorsprong op Ghislain de Mevius terug naar het servicepark. Adrian Fernémont volgde al op 26"9. Verschillende andere tenoren ontbraken al op het appel, zoals Cédric Cherain, die van de baan ging in Fays, Guillaume de Mevius, die hard op een boom knalde op de Clémentine, Armand Fumal die een injector brak en Frédéric Bouvy, die zijn Porsche 997 GT3 in het decor parkeerde.

Maar, bij het begin van de tweede ronde op zaterdag kantelde de wedstrijd plots in Blanchimont, een rondkoers op en rond het circuit van Spa-Francorchamps. Kris Princen verloor meer dan 40" door een lekke band. Ghislain de Mevius verloor bijna 4 minuten nadat hij een velg stuk reed op een blok beton. Adrian Fernémont stond plots helemaal aan de leiding met nog drie korte proeven te rijden, maar zijn voorsprong op Kris Princen was miniem.

"Met amper 13"7 voorsprong maak ik me geen illusies. Als ik de schade kan beperken op asfalt, dan zal Kris me zeker 20" aan de broek geven op de Clémentine. Een tweede plaats achter een klepper als Princen bij mijn nationaal debuut met de Skoda zou al erg knap zijn..."

Maar, in zijn binnenste had de piloot van San Mazuin de overtuiging om zijn vel duur te verkopen. In Fays verloor hij amper 2"3 en op de Clémentine kon hij de schade beperken tot 5"1. Daardoor begon hij met 6"3 voorsprong aan de prachtige afdaling van de Maquisard. De leider reed beheerst als een ervaren rot en gaf amper 1"1 toe op zijn rivaal. Voor de eerste keer mocht Adrian Fernémont op het hoogste schavotje staan van een nationale rally.

"Ik realiseer me nog niet wat me overkomt," genoot hij op het podium. "Dit was een erg moeilijke en zenuwslopende rally, maar ik bleef foutloos en ik heb geen overdreven risico's genomen. Die strategie werd beloond. Ik wil niet te hoog van de toren blazen, maar ik ben erg trots dat ik een topper als Kris Princen achter me heb gehouden!"

Kris Princen was groots in het verlies. Hij benadrukte de verdienste van de winnaar: "Om te winnen had ik nog een paar proeven meer nodig, want we reden met dezelfde auto, dus was het moeilijk om het verschil te maken. Na mijn lekke band heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Zelfs een tweede plaats is een goede zaak voor het kampioenschap, al ben ik natuurlijk ontgoocheld, want ik had veel liever gewonnen."

Michael Albert eindigde op het podium na een erg regelmatige wedstrijd met de Ford Fiesta R5 die hij voor de eerste keer bestuurde: "Dit weekend was het vooral een kwestie van regelmatig te zijn en fouten te vermijden. Dat werd beloond. Deze podiumplaats, daar had ik niet op gehoopt, maar ik heb wel leren rijden op de baantjes van het circuit van Spa-Francorchamps. Dit is mijn thuisrally!"

Ghislain de Mevius, die zeker had kunnen winnen, moest tevreden zijn met de vierde plaats. Hij was zwaar ontgoocheld, maar hij deed wel beter dan zijn broertje, die op de Clémentine van de baan ging. De top 5 werd vervolledigd door Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor het eerst sinds 3 jaar weer aan de start van een rally stond. De Jobfixers-rijder sloot zijn debuut met de Ford Fiesta R5 af met een knappe vijfde plaats. "We hebben in Spa enkel gereden om kilometers te maken en ervaring op te doen. Ik reed misschien aan 75% van mijn mogelijkheden. We hebben zelfs geen warm moment gehad. De volgende wedstrijden zal ik het tempo verhogen," aldus Cracco.

Patrick Snijers werd uiteindelijk 6de met zijn Porsche 997 GT3. Een mooie revanche voor de pech die hij in Haspengouw had. De Luxemburger Yann Munhowen werd 7de, voor Grégoire Munster, de winnaar in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship met zijn Opel Adam R2. De tweede plaats bij de jongeren ging naar Jean Dilley.

In Historic stond er geen maat op Christophe Daco, die erg spectaculair was met zijn ex-Lietaer Ford Escort. Tom Van Rompuy werd tweede, voor André Lausberg, die een pak tijd verloor door een schakelprobleem vrijdagavond.

Volledig eindklassement

Kris Princen wint, maar Vincent Verschueren pakt de Belgische titel

Kris Princen heeft de 44ste Condroz Rally gewonnen, maar de Belgische rallytitel ging naar Vincent Verschueren, die met een derde plaats voldoende punten scoorde om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Kris Princen strandt in het kampioenschap op 4 punten van de Oost-Vlaming, die over het ganse seizoen meer regelmaat aan de dag legde dan Kris Princen, die 4 overwinningen behaalde.

Kris Princen deed wat hij moest doen. Hij won voor de derde keer de Condroz Rally: "Het is duidelijk dat we hier de titel niet verloren hebben. Ik ben heel blij met deze derde zege in de Condroz. We hadden de wedstrijd altijd in handen. Zelfs toen Ghislain de Mevius in het begin even de leiding in handen had, wist ik dat ik het tempo wel kon verhogen om hem terug te pakken. Zondag heb ik me geconcentreerd op de tijden van Kevin Abbring. We hebben zijn tempo gevolgd en onze voorsprong gecontroleerd," vertelde Kris Princen, wiens copiloot Peter Kaspers een 10de overwinning behaalde. De zakenman uit Landen kondigde zijn afscheid als navigator aan.

Kevin Abbring reed een erg sterke wedstrijd met de officiële Peugeot 208 T16. De Nederlander had niet gedacht zo dicht in de buurt te blijven van de Skoda's, maar hij klokte af binnen de halve minuut van Princen. "Het is een mooi seizoen geweest. Het was een spannende strijd met Kris en Vincent. Door onze koppelingsproblemen hebben we gisteren wat tijd laten liggen, maar deze 2de plaats was wellicht wel het maximaal haalbare," vertelde Kevin Abbring, die volgend jaar bij Peugeot opgevolgd zal worden door Guillaume de Mevius, die een sterk debuut maakte met een tweede Peugeot 208 T16 tot hij vanochtend van de baan ging. De kersverse Junior-kampioen knalde in Amay op een elektriciteitspaal.

Maar, de vreugde was het grootst in het kamp van Vincent Verschueren en Veronique Hostens. De bemanning van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune, werd voor de allereerste keer Belgisch kampioen. Een droom die in vervulling ging voor Vincent Verschueren.

"Toen ik klein was, had ik stickers van Patrick Snijers en Bruno Thiry. Grote kampioenen. Vandaag sta ik hier zelf als Belgisch rallykampioen... Ik kan het me nog niet voorstellen. Maar, noteer maar: ik heb alles te danken aan Gaby Goudezeune, mijn mentor en de teambaas van GoDrive," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren, die dit weekend uitermate rustig bleef, ondanks de titelstress. "Ik begon misschien te voorzichtig zaterdagochtend, maar ik heb vervolgens het tempo lichtjes verhoogd zonder risico's te nemen. Zondagochtend ging ik op slicks van start in de regen. Een risico en daardoor verloor ik kostbare tijd, maar toen het begon op te drogen, kon ik die tijd terug pakken. Dat was even een spannend moment, maar voor het overige heb ik niet getwijfeld. Ik wil zeker Godrive, Gaby Goudezeune en mijn geweldige copilote Veronique Hostens nog eens bedanken!"

Adrian Fernémont eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op een mooie 4de plaats. De kersverse papa had tranen in de ogen: "We eindigen op 13" van Vincent Verschueren en het podium, maar ik ben wel enorm trots dat ik kleppers als François Duval en Bruno Thiry verslagen heb. Dat waren mijn idolen, dus deze 4de plaats doet deugd."

Bruno Thiry stuurde zijn DS 3 R5 naar de 5de plaats, als beste vertegenwoordiger van de Citroën-armade. Thiry amuseerde zich zondag op het gladde parcours op slicks. Zijn teamgenoot François Duval opende zondag met een snelste tijd, maar hij moest halfweg de dag opgeven met een kapotte ophanging. Ook Yves Matton moest opgeven na een schuiver, net als Ghislain de Mevius, die in het begin van de wedstrijd even de leiding in handen had.

De top 10 werd vervolledigd door de Skoda's van Bertrand Grooten, voor de eerste keer genavigeerd door Lara Vanneste, Xavier Bouche en de Duitser Mark Wallenwein. Kevin Demaerschalk reed enkele toptijden, wanneer hij geen technische problemen had op zijn wagen. Cédric De Cecco werd 9de met zijn Peugeot, ondanks tal van problemen, waaronder turboproblemen en een motorkap die aan hoge snelheid open vloog.

In het Junior BRC ging de titel alsnog naar Guillaume de Mevius, nadat Sébastien Bedoret door een aantal neutralisaties en normtijden zijn kansen niet meer kon verdedigen. In het Historic BRC werd Stefaan Prinzie de Belgische kampioen. De Opel-rijder gaf zijn titel extra glans door ook de slotmanche van het seizoen te winnen in Hoei.

Een snelste tijd die inspireert tot meer !

Na zijn veel te vroege opgave in de Spa Rally, was Adrian Fernémont vastbesloten om voor eigen publiek te schitteren in de Rally van Wallonië. Een jaar nadat hij zijn debuut maakte met een R5, kwam de piloot uit Vedrin weer aan de start met de Ford Fiesta R5 van TeamFloral. Het was zijn vierde wedstrijd met een R5. "Na Spa had ik een onbevredigd gevoel, want ik had slecht een veertigtal kilometers kunnen rijden," vertelde Adrian. "Helaas begon onze wedstrijd niet op de beste manier."

Inderdaad, op elk van de passages op de showproef deels uitgestippeld op de Esplanade van de Citadel in Namen, verloor de Ford Fiesta R5 nr. 9 tijd: "Een lekke band bij de eerste doortocht en een panne van de stuurbekrachtiging de tweede keer. Wanneer de rally zo slecht begint, zeker wanneer het startveld zo sterk is, dan is het natuurlijk moeilijk om je nog in de kijker te rijden in het klassement of in de media. Zaterdag verloren we 's ochtends nog een paar seconden, maar we concentreerden ons om stelselmatig op te rukken in het klassement. 's Avonds waren we genaderd tot op 12 seconden van Geusens en De Cecco en een vijftiental seconden van Bouche. Met de wetenschap dat zondag mijn lievelingsdag is..."

Het ritme verhogen

De etappe op zondag begon met een proef waar Adrian naar uit had gekeken, die van Vedrin. "De proef passeert op 50 meter van het huis van mijn ouders en ik ken een deel van de proef als mijn broekzak," lacht Adrian. "Ik was vastbesloten om die paar seconden goed te maken op de piloten die voor me stonden. We reden meteen een 2de tijd achter Abbring. En vervolgens op de proef van Wartet de 4de tijd. Maar, op 3 tienden van de scratch... In Crupet, een proef die vorig jaar niet goed lukte, was enkel Abbring sneller dan ons. De ronde werd afgesloten met de proef van Naninne, waar ik absoluut een slag wilde slaan om Bouche te passeren, nadat ik al voorbij De Cecco en Geusens was gegaan."

En daar reden Adrian Fernémont en Samuel Maillen de snelste tijd. De eerste scratch in de carrière van de piloot uit Namen: "Ik ben heel blij met die snelste tijd, want ik reed die chrono toen er vooraan nog fel gestreden werd. In de laatste ronde heb ik mijn voorsprong gecontroleerd. Uiteindelijk verloor ik op de 8 proeven op zondag amper 8 seconden op Abbring. Dat is een prestatie waar ik fier op mag zijn."

En die zin geeft in meer, net als die snelste tijd in Naninne...

Vier rally's met een R5 op het programma van de Namenaar 

Vanaf de Herock Spa Rally, de tweede manche van het Belgian Rally Championship, zal een nieuwe smaakmaker de rangen vervoegen van de R5-piloten, de topklasse in ons kampioenschap. Adrian Fernémont komt immers opnieuw in actie met de Ford Fiesta R5 waarmee hij vorig jaar al sterk presteerde. Bovendien zal hij met deze wagen dit jaar maar liefst vier rally's afwerken: de Herock Spa Rally, de Rally van Wallonië, de East Belgian Rally en de Condroz Rally.

Met een enorme glimlach kan Adrian Fernémont vandaag zijn programma voor 2017 officieel aankondigen. "Dankzij de steun van onze trouwe partners en TeamFloral, kunnen we in Spa, Jambes, St-Vith en Hoei aantreden met de Ford Fiesta R5 Evo die eigendom is van Bernd Casier," bevestigt de piloot uit Namen. "In Spa zal ik het parcours nog moeten ontdekken met een R5, maar dat zal niet het geval zijn in de tweede rally op mijn programma. In de Rally van Wallonië zal ik met andere ambities aan de start komen, want die wedstrijd zal ik voor de tweede keer rijden met een R5. De ervaring die ik vorig jaar opgedaan heb met deze Fiesta R5 zal me goed van pas komen."

Een duurzame samenwerking

Al vijf seizoenen rijdt Adrian Fernémont bij Ford en TeamFloral. Jean-Marc Valckenaere, de verantwoordelijke van het team uit Roeselare, is heel enthousiast over die mooie programma: "Het is een mooi verhaal, want Adrian is een piloot die zijn sporen verdiende in de Ford Fiesta Sport Trophy. Hij was ook de piloot die de eer had om de nieuwe Ford Fiesta R2T EcoBoost, ontwikkeld door M-Sport, zijn vuurdoop te geven op asfalt. Dat was in Ieper in 2015. Adrian is een puur product van onze filière. Dat hij nu vier rally's van het BRC zal rijden met een Ford Fiesta R5, nadat hij vorig jaar al van die categorie proefde, is een mooie bekroning. En zeker een hoopgevende boodschap voor alle jongeren die dit jaar in het BRC zullen rijden in het kader van onze nieuwe Trophy."

Adrian werd vorig jaar schitterend zesde in de Rally van Wallonië bij zijn debuut met een R5. In het slot van het seizoen bewees Adrian zijn snelheid op het delicate parcours van de Condroz Rally. Logischerwijze ligt hij dit seizoen de lat wat hoger. "Ons eerste doel is natuurlijk beter doen dan vorig jaar," vervolgt Adrian. "Omdat ik in die wedstrijden al ervaring heb met de Ford Fiesta R5, zal ik in de Rally van Wallonië en de Condroz Rally met meer ambitie starten dan in de Spa Rally of in de East Belgian Rally. Ik denk niet dat het haalbaar is om de top drie van de voorbije Rally van Haspengouw te bedreigen, maar ik denk wel dat ik vooraan in het tweede groepje R5's kan rijden. Ik hoop toch de chrono's van de tenoren te benaderen."

Ook dit jaar zal Adrian Fernémont in dit mooie programma genavigeerd worden door Samuel Maillen. "Een winnend team, dat verander je niet," lacht de piloot uit Namen. "Afspraak op vrijdag 17 maart in Spa voor de eerste wedstrijd van dit schitterende programma!"