Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Cédric Cherain zet super prestatie neer

De Condroz Rally eindigde afgelopen zondag in diepe droefenis na het ongeval waarbij Margaux en Romain het leven lieten. 

Natuurlijk wordt het sportieve volledig overschaduwd door dit drama. De overwinning van de 25-jarige Nikolay Gryazin, die voor de eerste keer aan de start stond in Hoei, was toch opmerkelijk. Met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo van Toksport, het team waar hij voor rijdt in WRC2, en bijgestaan door Wevers Sport, reed hij zaterdagnamiddag weg van Stéphane Lefèbvre, de Franse WRC2-topper die dit seizoen nog niet verslagen was in ons land. Toen Lefebvre, kersvers Belgisch rallykampioen 2022, zondagochtend de transmissie van zijn Citroën C3 Rally2 brak in Ouffet-Terwagne, was de Skoda-rijder meteen zegezeker.

"Ik kwam hier aan de start omdat ik ervaring wilde opdoen op asfaltproeven met veel modder en vuil op de baan. Maar ook om het op te nemen tegen Stéphane Lefèbvre, die ik goed ken van het Wereldkampioenschap. Met hem aan de start, weet ik dat het niveau hoog zal liggen. In het begin was ik wat verrast door de snelheid op de proeven en de gladde ondergrond. Vanaf zaterdagmiddag vond ik mijn ritme en na 6 snelste tijden op 10 proeven kon ik zaterdagavond met 2"6 voorsprong gaan slapen. Helaas brak Stéphane zondagochtend de transmissie. Vanaf dat moment kon ik controleren. Dit is wel een snel parcours, voor mannen met lef," vertelde Nikolay Gryazin.

Stéphane Lefèbvre was tot zondagochtend in strijd voor de zege, maar in een remzone brak de centrale aandrijfas op zijn C3 Rally2, wellicht het gevolg van een zware impact op een verkeersdrempel op proef 14, Verlaine-Jehay. "De achterwielen blokkeerden in de remzone, nadat ik al wat vibraties had gevoeld in de transmissie. De stuurbekrachtiging viel weg. Ik wist meteen wat er aan de hand was, want in Spa brak ik de centrale as ook. Helaas," sakkerde Lefebvre, die zaterdagochtend zijn eerste titel van Belgisch kampioen veilig had gesteld. Daarmee is de Nordist de eerste buitenlander sinds de betreurde Rocco Theunissen in 2000 en 2002, die de Belgische rallytitel verovert.

Tweevoudig Belgisch rallykampioen Adrian Fernémont, die zaterdag de openingsfase domineerde, leek op weg naar de tweede plaats, maar een verbluffend snelle Cédric Cherain zette zondag de achtervolging in. Met zijn Porsche 997 GT3 had de Luikenaar zaterdag alle volgers al verbaasd door als vierde de dag af te sluiten. Ook zondag bleef hij voluit gaan en sublieme tijden klokken op een snel, maar traditioneel ook vuil parcours. Hij naderde op Adrian Fernémont en in de regen kon hij de Skoda-rijder in de fout dwingen op de allerlaatste proef. Fernémont schoof even rechtdoor op de plaats waar enkele minuten later Xavier Bouche definitief van de baan zou gaan. Voldoende voor Cherain om de tweede plaats, als eerste Belg, te pakken.

"Dit is ongetwijfeld mijn sterkste wedstrijd ooit. Ik heb al wedstrijden gewonnen, maar hier tweede worden, in de regen, dat had ik zelf niet voor mogelijk gehouden. Ik heb van de eerste tot de laatste meter aangevallen. Deze Porsche 997 GT3 is een waanzinnig goede auto. Hij geeft me zoveel vertrouwen! Ik ben tot het uiterste gegaan omdat ik voelde dat er een stunt mogelijk was en het is gelukt. Ongelofelijk," verklaarde Cédric Cherain, in tranen van de ontlading bij de finish, nog onwetend over het drama dat zich elders af had gespeeld.

Adrian Fernémont had enkel woorden van lof voor zijn kameraad. "Dit was een grootse Cédric Cherain. Ongelofelijk. Ik heb erg hard gereden dit weekend, maar op sommige snelle proeven kwamen we gewoon topsnelheid te kort. En, we streden hier tegen twee WRC2-toppers, laten we dat niet vergeten."

Na het foutje van Fernémont op de slotproef, eindigde Gino Bux op de vierde plaats op 8"7, na een wedstrijd die licht verstoord werd door remproblemen op zaterdag. Vooral het gebrek aan ervaring op de proeven van de Condroz met een topwagen speelde Bux parten. Maxime Potty, die zaterdag kampte met motorstoringen en zondagochtend lek reed, strandde op de vijfde plaats, na de sortie van Xavier Bouche, voor Jos Verstappen, die zijn eerste Condroz Rally kon bekronen met foutloos optreden en een tweede zege in de BRC Master Cup. Dat hij in Hoei werd genavigeerd door Renaud Jamoul, de lokale specialist die vorig jaar ook Stéphane Lefèbvre naar de zege gidste, is geen toeval.

Bastien Rouard en Charles Munster, de Junior-kampioen die voor de eerste keer de overstap maakte naar een Skoda Fabia Rally2, sloten de top 8 af, voor Roger Hodenius en John Wartique.

 

Bekijk hier het eindklassement.

 

 

Deze ochtend gingen 100 teams van start in de Condroz Rally. Deze ochtend om 7u mocht Stéphane Lefebvre de Belgische titel vieren nadat hij over het startpodium was gereden. De 30-jarige Fransman moest vervolgens wel zijn meerdere erkennen in Nikolay Gryazin die met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo de leiding in handen heeft met 2"5 voorsprong. Adrian Fernémont, de snelste Belg, volgt op de derde plaats op 15"3.

Nikolay Gryazin begon voorzichtig aan de wedstrijd, maar in de tweede ronde verhoogde de WRC2-topper het tempo om uiteindelijk de dag af te sluiten als verrassende leider. "Deze ochtend, toen het nog nat was, schrok ik van het gebrek aan grip op deze proeven. Maar, naarmate de rally vorderde, kreeg ik meer vertrouwen. Dit parcours is wel erg snel. Het zijn proeven voor mannen met lef," lachte Nikolay.

Stéphane Lefebvre, die drie keer op rij de Condroz Rally won, volgt op amper 2"5. Alles blijft mogelijk, maar het is duidelijk dat zowel Gryazin als Lefebvre op de limiet zitten. Hetzelfde geldt voor Adrian Fernémont, de tweevoudige Belgische kampioen die zijn zinnen gezet heeft op een eerste overwinning in de Condroz Rally. Tot halfweg de openingsdag had Fernémont de leiding in handen, maar in de tweede lus moest hij de WRC2-toppers even laten gaan.

De verrassing van de dag was Cédric Cherain, die de August Porsche 997 GT3 naar een sublieme vierde plaats stuurde, onder andere dankzij twee snelste tijden op de proef van Villers-le-Bouillet. "Deze Porsche geeft me zoveel vertrouwen. De wagen heeft veel grip en het parcours lag er vandaag redelijk droog bij, dus dat bood mogelijkheden. Ik hoop dat het morgen pas in de loop van de dag gaat regenen. We geven ons nog niet gewonnen," vertelde Cherain.

Gino Bux is vijfde op 53"0, 10"5 achter de Porsche-rijder. "We staan op onze positie. Met mijn ervaring, kom ik gewoon nog wat te kort om met de koplopers te rivaliseren op deze proeven," bekende Gino Bux.

Xavier Bouche, veruit de snelste "Master" (50+), stuurde de Citroën C3 Rally2 naar een knappe 6de plaats. "Deze Citroën verrast me. Ik zou bijna durven zeggen dat het de beste auto is waarmee ik gereden heb. Citroën heeft me altijd geluk gebracht," lachte Xavier Bouche, die in 1997 de Challenge Saxo won. Maxime Potty, die door een lekke band enkele seconden verloor, heeft nog 0"7 achterstand op Xavier Bouche. De 8ste plaats is in handen van Jos Verstappen, die voor de eerste keer genavigeerd wordt door Renaud Jamoul. Emeric Rary en Bastien Rouard, die deze ochtend een schuiver maakte, maken de top 10 vol.

In het Junior BRC ging Gilles Pyck van de baan. Tom Rensonnet, die de leiding al in handen had met zijn Renault Clio Rally4, profiteerde om zijn leidersplaats te verstevigen. In de Clio Trophy heeft Pierre-Manuel Brasseur de leiding in handen in zijn thuisrally, terwijl Pieter-Jan Maeyaert halfweg de wedstrijd de snelste is in het Historic BRC met zijn BMW M3 E30.

De slotdag van de Condroz Rally telt nog 8 klassementsproeven.

Bekijk hier de stand na dag 1.

 

Foto: Jérôme Deskeuvre

 

De champagne staat al koud!

Zoals in de Tour de France de gele trui in de slotetappe richting Parijs al een glas champagne drinkt, zo mag ook Stéphane Lefebvre zaterdagochtend bij de start van de Condroz Rally de champagne al ontkurken. De Fransman moet enkel over het startpodium rijden om zijn titel van Kampioen van België 2022 officieel te veroveren. Het zal echter geen afbreuk doen aan de spanning en het spektakel in deze Condroz Rally, want langs de oevers van de Maas zal twee dagen lang een prestigeslag op hoog niveau worden uitgevochten.

In de 9de en voorlaatste manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, zal Stéphane Lefebvre zaterdagochtend zijn titel al veilig kunnen stellen, maar voor de overwinning in de Condroz Rally zal de Citroën-rijder het beste van zichzelf moeten geven, al is de drievoudige winnaar van de wedstrijd natuurlijk de uitgesproken favoriet.

Adrian Fernémont wil echter als uittredend kampioen ook een zege meepikken dit seizoen. De Skoda-rijder was in de East Belgian Rally al de enige die Lefebvre het vuur aan de schenen kon leggen. Een andere challenger wordt Nikolay Gryazin, net als Stéphane Lefebvre een referentie in WRC2. Gryazin wil zich meten met de Nordist, al heeft hij een handicap op het vlak van parcourskennis. Ook Gino Bux wil in de Condroz Rally een gooi doen naar de overwinning met zijn Skoda. 

In de subtop mogen we Maxime Potty verwachten met zijn Citroën C3 Rally2, net als zijn teamgenoot Jos Verstappen, die een gooi doet naar winst bij de Masters. Ook Cédric Verhees, Richard Pex, Roger Hodenius en Emmanuel Gonny kiezen voor een Citroën C3 Rally2.

De Skoda-armada wordt vervolledigd door Junior-kampioen Charles Munster, die zijn debuut in het BRC maakt met een Rally2, Bastien Rouard, Xavier Bouche, Steve Zimmer, Etienne Monfort, Sébastien Incardona, Emeric Rary en Thibaud Mazuin. John Wartique, sponsor van Gino Bux, kiest zelf voor een Ford Fiesta R5 Evo, net als Nicola Stampaert. Jimmy D'hondt kiest voor de eerste generatie Ford Fiesta R5.

Verder verwachten we spanning en spektakel in de Clio Trophy Belgium en het Historic BRC op de 18 klassementsproeven van deze Condroz Rally, goed voor 198 km tegen de klok. De Condroz Rally start zaterdag 5/11 op het podium in Hoei om 7h00. De winnaar zal zondag omstreeks 16h14 op het finishpodium gevierd worden.

SAN Mazuin Racing vraagt annulering van het Belgian Rally Championship

Het zijn uitzonderlijke tijden. Nooit eerder zijn er dergelijke en vooral harde maatregelen genomen. Ook de rallysport krijgt serieuze klappen door het COVID-19 virus. Zo kunnen de Spa Rally, de TAC Rally, Rallye de Wallonie en de Sezoens Rally al niet doorgaan. En ook de Renties Ypres Rally ziet al donkere regenwolken verschijnen aan de horizon... In deze zeer moeilijke periode voor de bevolking én voor bedrijven vraagt ​​SAN Mazuin Racing de organisatoren van het kampioenschap om het seizoen 2020 over te slaan, zoals nu al het geval is in Nederland.

"Als regerend kampioen vinden we het belangrijk om onze positie aan de organisatoren van het BRC te geven", aldus Christophe Mazuin, eigenaar van het team dat Adrian Fernémont en Samuel Maillen onder hun vleugels heeft. "Deze crisis is catastrofaal voor veel mensen, maar ook voor een meerderheid van de bedrijven. Ook de SAN Mazuin Group, die ik aanstuur, wordt zwaar getroffen. We verkopen sinds half maart geen auto's meer en onze werkplaatsen en carrosserieën zijn gesloten, buiten een paar noodinterventies hebben we niet meer kunnen werken. Ondanks alle passie die ons drijft kunnen we onze toewijding en onze doelstelling voor 2020, het verdedigen van onze titel, niet meer handhaven."

Hoewel het onmogelijk is om de negatieve gevolgen van deze crisis precies in te schatten, lijkt het voor de hand te liggen dat het ooit weer normaal zal worden. Volgens Christophe Mazuin zal het wel verschillende maanden duren eer alles terug in zijn plooi valt: "Als deze crisis achter de rug is komen we voor een aantal belangrijke uitdagingen te staan. Ten eerste zullen we moeten zorgen dat alle gemaakte afspraken, meer dan 1000, verzet worden terwijl andere klanten in die periode ook op onderhoud moeten komen. Daardoor komen we onder druk te staan."

En daar houden de moeilijkheden niet op: "Wat de verkoop van voertuigen betreft, verwachten we een zeer geleidelijk herstel van de vraag. Veel mensen en bedrijven krijgen of zullen financiële moeilijkheden ondervinden. Een auto kopen dreigt daarom heel vaak uitgesteld te worden."

Voor autodealers betekent het tekort aan inkomsten dat er aanzienlijke besparingen moeten komen. Marketingkosten zijn grotendeels verlaagd en ook sponsoring moeten we terugschroeven. "Het zou daarom ongepast zijn om onze steun voor SAN Mazuin Racing te behouden zoals aanvankelijk gepland", zegt Christophe Mazuin. "Behalve, ongetwijfeld, voor één of twee evenementen, hebben we ervoor gekozen om onze betrokkenheid drastisch te beperken. We denken dat de meerderheid van de betrokken teams en hun sponsors de riem ook zullen moeten aanspannen en dat het houden van 'een kampioenschap' niet veel betekenis meer heeft."

Alles zag er goed uit voor de start van het seizoen. De lijst met kanshebbers voor de titel is nog nooit zo lang geweest, de strijd tijdens de Haspengouw Rally was voortreffelijk en de Spa Rally had fantastisch moeten zijn. En toen kwam Covid-19. "Het verdedigen van een titel in de rallysport is nu zeer bijkomstig", vervolgt Christophe Mazuin. "Ik was verheugd om Adrian en Samuel terug aan het werk te zien. Ik hoop dat de RACB ons zal horen en de verstandige beslissing zal nemen om het kampioenschap te annuleren om in 2021 sterker terug te komen. Aan mijn kant wordt in ieder geval de beslissing genomen. Ik kom nooit terug op mijn toezeggingen, maar we worden geconfronteerd met uitzonderlijke tijden, waardoor ik mijn betrokkenheid moet beperken. Ten slotte gaan onze gedachten ook naar Racing Technology, onze technische partner, voor wie onze beslissing ook heel slecht nieuws is."

Adrian Fernémont, de kampioen van 2019, maakte zonet bekend dat hij zijn titel zal verdedigen in het BRC. Samen met SAN Mazuin Racing gaan ze op jacht naar een nieuwe titel.

"Het is officieel. Samen met Samuel Maillen en SAN Mazuin Racing gaan we opnieuw proberen de Belgische titel binnen te halen. We blijven ook dit jaar Skoda trouw maar we krijgen dit jaar een Fabia R5 EVO ter beschikking. We hebben acht rally's op het programma staan, waaronder zeker de Ypres Rally. Ik wil zeker onze partners bedanken voor hun inzet, maar in het bijzonder de San Mazuin Groep, zodat we kunnen starten in deze goede condities. We wachten vol ongeduld naar de start van het seizoen," aldus Adrian.

Wat een rally...

De 46ste editie van de Condroz Rally, de negende en laatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gedomineerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre. Achter de Ford-rijder was de strijd om de Belgische rallytitel razend spannend, tot Kris Princen zondagmiddag in Ouffet-Clavier twee banden lek reed. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont.

De omstandigheden waren erg delicaat door het wisselvallige weer. Stéphane Lefebvre zette de wedstrijd meteen naar zijn hand, ondanks een minder geslaagde bandenkeuze zaterdag- en zondagochtend. "Twee keer gingen we 's ochtends van start op banden die niet voldoende waren bijgesneden om het water en de modder te evacueren. Vooral zaterdagochtend was het erg verraderlijk, maar de Ford Fiesta R5 MkII gaf me meteen veel vertrouwen. Ik moest minder risico's nemen dan vorig jaar. Toch kon ik nooit temporiseren, want Sébastien Bedoret bleef me op de hielen zitten," verklaarde Stéphane Lefebvre, die als tiener met zijn papa naar de Condroz Rally kwam kijken. "Deze overwinning doet deugd en bewijst het potentieel van deze Ford Fiesta R5 MkII in dergelijke gladde omstandigheden."
Sébastien Bedoret leek op weg naar de tweede plaats en de titel van vice-kampioen. Hij kreeg carte blanche van Skoda om voluit aan te vallen en hij bleef Stéphane Lefebvre onder druk zetten. Helaas bekocht hij zijn aanvalslust met een schuiver op de allerlaatste proef, waar even later ook Vincent Verschueren en Niels Reynvoet van de baan schoven.

Fernémont kampioen

Kris Princen ging als leider in het Belgisch kampioenschap als titelfavoriet van start, maar een verkeerde bandenkeuze zaterdagochtend verknalde meteen zijn start. Princen moest achtervolgen, maar na zes lekke banden staakte hij zondagmiddag de strijd. "Alleen de eerste lekke band, die ons zaterdag al 40" kostte, heb ik gevoeld. Voor de andere lekke banden heb ik geen verklaring. Ik heb alles gegeven, maar tegen zoveel pech kan ik niets beginnen," aldus Kris Princen. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont. De Skoda-rijder uit Namen was in de wolken met zijn eerste Belgische titel, al maakte hij het voor zichzelf nog erg moeilijk door op de laatste proef lek te rijden. Daardoor eindigde hij op de vierde plaats, als derde Belg.

"Ik heb dit weekend niet te veel aan de titel gedacht, maar me gefocust op mijn eigen wedstrijd. Ik had al een kruis gemaakt over mijn titelkansen na de Omloop van Vlaanderen, waar ik een quasi zekere overwinning verspeelde door een gebroken aandrijfas. Ik had mijn lot niet meer in eigen handen. Door de opgave van Kris Princen, is het toch nog gelukt. Die lekke band maakte het nog spannend. Die laatste proef was een loterij. We zijn gewoon op het onverhard lek gereden, zonder dat ik van de ideale lijn ging. Ik ben heel blij en trots," lachte Adrian Fernémont.

De twee broers de Mevius reden een sterke Condroz Rally. Guillaume reed trouwens de eerste besttijd van de wedstrijd met zijn Citroën C3 R5. Door een lekke band verloor hij de leiding met de koplopers. Door de lekke band van Fernémont, stootte Guillaume nog door naar een onverhoopte tweede plaats, voor zijn broer Ghislain. De twee broers genoten van het podium in de Condroz Rally, onder het toeziend oog van hun pa Grégoire. "Waanzinnig, de ontknoping van deze wedstrijd. Ik had ook een hachelijk moment op de slotproef. Gisteren verloor ik wat tijd door een plotse regenbui, door onze late startpositie, en een lekke band. Vandaag kwam alles nog goed," lachte Guillaume. Ghislain bekroonde een regelmatig seizoen met een derde plaats: "Ik had liever wat meer regen gehad, want ik heb de indruk dat ik in die omstandigheden nog dichter bij Sébastien en Adrian kan blijven," vertelde Ghislain.

Cédric De Cecco, voor de eerste keer aan de start met een Skoda Fabia R5 Evo , uitgerust met Hankook-banden, eindigde op een knappe 5de plaats. Beter dan hij zelf had verwacht, rekening houdend met zijn gebrek aan wedstrijdkilometers. Xavier Bouche stuurde de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing naar een knappe 6de plaats, voor Olivier Collard en Davy Vanneste, die voor de eerste keer een Citroën C3 R5 bestuurde. Pieter-Jan Michiel Cracco, die op de laatste proef de snelste tijd reed, eindigde op de 9deplaats, voor Bastien Rouard en Maxim Potty, de circuitcoureur die ook talent blijkt te hebben als rallyrijder.

Vincent Verschueren proefde dit weekend voor de eerste keer van de Volkswagen Polo R5 van THX Racing, een wagen die hij volgend jaar zal besturen. Hij ging op de laatste proef nog van de baan, waardoor hij naar de 21ste plaats zakte. Cédric Cherain ging al vroeg van de baan met zijn VW Polo R5, net als Xavier Baugnet, die zijn Polo op het dak legde. Kevin Demaerschalk, die in de openingsronde een foutje maakte, moest zaterdag opgeven na een dubbele lekke band op zijn Ford Fiesta.

De duizenden rallyfans genoten langs de oevers van de Maas van een prachtige slotmanche van het Belgisch kampioenschap. Bij de Porsches stond er geen maat op Pascal Gaban, na de diskwalificatie van Romain Delhez, de lekke banden voor Fred Bouvy en de rugklachten bij Renaud Verreydt.

In het Junior-kampioenschap ging de zege naar Gilles Pyck. Na een straftijd van meer dan 3 minuten onverhoopt, want op de laatste proef wipte hij nog over Thibaud Mazuin, die lek reed.

In Historic scoorden de Ford Escorts van Christophe Daco en Patrick De Blauwe de dubbel. Dirk Deveux is voor de derde keer Historic-kampioen, ondanks een lekke band op de laatste proef.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

De titelstrijd blijft razend spannend

De eerste etappe van de Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap, kende een erg spannend verloop. Na twaalf erg verraderlijke en modderige klassementsproeven, staat de top-6 binnen de minuut, maar de openingsdag werd wel gecontroleerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre, de winnaar van de editie van 2018. Bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 MkII heeft de Nordist 17"6 voorsprong op Sébastien Bedoret na de eerste etappe.

"We hebben niet veel gewijzigd aan de afstellingen van de Ford," vertelde Lefebvre. "De auto voelt goed aan in deze omstandigheden en ik heb geen overdreven risico's moeten nemen. Ik heb wel geluk gehad toen ik een velg stuk reed op het onverhard in Héron. Gelukkig gebeurde dat vlak voor de finish en bleef het tijdverlies beperkt..."

Sébastien Bedoret was de snelste van de Belgen. Knap van de jonge belofte die aan zijn tweede seizoen bezig is bij Skoda België. "We hebben in de voorbereiding hard aan de afstellingen van de wagen gewerkt. Ik heb veel meer vertrouwen in de Fabia R5 Evo. Dit was een prima dag..."

Adrian Fernémont volgt op de derde plaats, nadat hij in de slotfase een vijftiental seconden liet liggen door een schuiver in Héron. "Ik ben tevreden over onze eerste dag. We zitten nog op titelkoers. Ik sta 2"9 achter Sébastien, dus de eerste plaats bij de Belgen is zeker nog haalbaar. Het gevoel zit goed. Enkel jammer van dat kleine foutje in Héron, waar ik even rechtdoor ging en de wagen niet meteen in zijn achteruit kreeg."

Achter Fernémont volgen de broers Ghislain en Guillaume de Mevius, gescheiden door amper 12". Ghislain hoopt op regen om de kloof met de koplopers te verkleinen, terwijl Guillaume de lekke band betreurt die hem 24" kostte. Zonder die lekke band zou de rijder van het RACB National Team mee kunnen strijden voor de tweede plaats.

Kris Princen, de leider in het BRC, beleefde een moeizame openingsdag. Hij begon met een foute bandenkeuze en vervolgens verloor hij twee keer tijd door lekke banden, maar toch blijft de Limburger 6de op 46"1. Zijn titelkansen zijn nog intact, maar dan moet hij wel voorbij de broers de Mevius. "Ik heb in het donker hard aangevallen en het vertrouwen is toegenomen. Morgen wil ik voorbij Ghislain en Guillaume!"

Vincent Verschueren volgt op de 7de plaats na een leerrijke dag, voor Cédric De Cecco, Xavier Bouche, die de voeling met de Top 5 verloor door een lekke band, en Olivier Collard.

Cédric Cherain (van de baan) en Xavier Baugnet (koprol) moesten al vroeg opgeven, terwijl Pierre-Louis Loubet (sortie), Melissa Debackere (dubbele lekke band) en Grégoire Munster (velg gebroken en 3'30" verloren) een goed resultaat al verloren zagen gaan.

Bij de Juniors voert Gilles Pyck de stand aan. Hij is tevens leider in RC4 voor Timo van der Marel. Tweede Junior is Thibaud Mazuin voor Charles Munster.

In Historic heeft Arthur Kerkhove de openingsdag gedomineerd met zijn Ford Escort RS1800, voor Dirk Deveux die op 36"7 volgde. Maar, de leider in het Historic BRC werd door het College van Sportcommissarissen gediskwalificeerd wegens overdreven snelheid in het servicepark. Dirk Deveux neemt de leiding over voor Christophe Daco.

Zonndag staan nog 8 poreven op het menu.

Bekijk hier de stand na dag één.

Fantastische internationale affiche

De 46ste editie van de Condroz Rally zal op zaterdag 2 en zondag 3 november in Hoei het Belgisch rallykampioenschap 2019 afsluiten. Op het traditioneel erg verraderlijke parcours belooft het spektakel grandioos te worden, want de affiche telt meer dan 30 R5's en een reeks snelle Porsches. Spektakel verzekerd.

Maar, natuurlijk ook spanning, want de Belgische titelstrijd is nog niet beslist. Kris Princen start in Hoei als favoriet om zijn Belgische titel te verlengen. Bij een zege of een tweede plaats is Princen altijd zeker van de titel, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want de overstap van de VW Polo R5 naar de Skoda Fabia R5 Evo van Pieter Tsjoen Racing leverde niet meteen succes op in Sankt-Vith. De Condroz Rally is in elk geval wel de favoriete wedstrijd van Kris Princen, die in Hoei genavigeerd wordt door Peter Kaspers. Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, won de Omloop van Vlaanderen, maar hij heeft al het maximum van de resultaten ingebracht. Bedoret volgt op 2 puntjes van Princen, maar hij moet wel een score van 12 punten, het equivalent van een derde plaats, verbeteren. Het gevaar komt eerder van Adrian Fernémont, overtuigend winnaar van de East Belgian Rally, met de Skoda Fabia R5 van SAN Mazuin. Net als Princen kan Fernémont nog een volledig resultaat inbrengen. Het verschil met leider Princen bedraagt slechts 8 punten. Alles blijft mogelijk.

De twee buitenlandse tenoren spelen geen rol in de titelstrijd. Stéphane Lefebvre, die voor de eerste keer aan de start komt met een Ford Fiesta R5 MkII, wil zijn overwinning van vorig jaar bevestigen. Jong talent Pierre-Louis Loubet wil het voorbeeld van zijn landgenoot volgen met een Skoda Fabia R5. Terwijl Ghislain de Mevius zijn knappe tweede plaats van de East Belgian Rally wil bevestigen, mikken twee VW-rijders voluit op een topresultaat. Cédric Cherain weet wat het is om de Condroz Rally te winnen. Vincent Verschueren zal voor de eerste keer kennismaken met de VW Polo GTI R5 van THX Racing, als test met het oog op volgend seizoen.

Er zijn nog een aantal kleppers die zich willen mengen in de strijd voor het podium, te beginnen met Kevin Demaerschalk, die met zijn Ford Fiesta MkII in Roeselare dicht bij de overwinning kwam. Xavier Baugnet heeft zijn snelheid ook al getoond in de Condroz Rally. Deze keer kan hij rekenen op een VW Polo R5, net als Xavier Bouche, die altijd sterk voor de dag komt in Hoei, al mist hij wellicht competitieritme. Aan ritme zal het Melissa Debackere zeker niet ontbreken. De snelste dame van Europa won met haar Skoda Fabia R5 en genavigeerd door de Nederlandse Marlon Krieger vorige week in Nederland de Twente Rally. Melissa mikt op de Top 10.

Dat geldt ook voor Cédric De Cecco, de jongeren Niels Reynvoet, Junior-kampioen Grégoire Munster en Pieter-Jan Michiel Cracco, allemaal met een Skoda Fabia R5, net als Yves "Mr Rally" Matton, die zijn thuisrally natuurlijk niet wil missen. We zijn ook benieuwd naar de tijden van de Citroën-rijders Guillaume de Mevius, in de RACB-kleuren, en Davy Vanneste.

Heel wat rijders lijken aan elkaar gewaagd. Het wordt drummen voor een plaats in de top-10, want dat is ook de ambitie van Bastien Rouard (Skoda), Olivier Collard (Skoda), Amaury Molle (Citroën C3 R5) en circuitracer Maxime Potty (VW Polo R5), zonder Neil Simpson (Skoda), Harry Bouillon (Ford), Jourdan Serderidis (Skoda), Henri Schmelcher (VW), Emmanuel Gonay (Citroën), Alain Litt (Skoda), Etienne Monfort en Christophe Verstaen (Ford) te vergeten. Florian Jupsin zorgt voor een exotische noot door een Dacia Sandero R4 aan de start te brengen. Cédric Hubin kiest voor de brute power van een Skoda Fabia WRC.

En dan zijn er nog de Mitsubishi's van Cédric Verhees en Jean-Fred Colignon, maar vooral ook de spectaculaire en erg populaire Porsches. Patrick Snijers is er helaas niet bij, maar Romain Delhez mag weerwerk verwachten van Pascal Gaban, Frédéric Bouvy, John Wartique, Renaud Verreydt en vooral Gino Bux, die zijn debuut maakt met een Porsche.

En dat is nog maar het eerste deel van de prachtige affiche met 140 wagens aan de start. Het zal een bijzonder boeiende 46ste editie van de Condroz Rally worden, die verreden wordt over 20 klassementsproeven, samen goed voor 221 km. De wedstrijd start zaterdagochtend om 9h in Hoei, waar de winnaar zondag omstreeks 16h over het finishpodium zal rijden.

 

Bekijk hier de genummerde deelnemerslijst of voor meer meer info: www.condrozrally.be

Wat hem door pech drie weken geleden ontnomen werd in de Omloop van Vlaanderen, is Adrian Fernémont deze keer wel gelukt in de East Belgian Rally. De Skoda-rijder uit Namen domineerde de wedstrijd in de Oostkantons van start tot finish. Fernémont onderstreept daarmee zijn titelambities, want hij nadert tot op 8 punten van Kris Princen, de titelverdediger.

Adrian Fernémont begon verschroeiend aan deze East Belgian Rally met een kanontijd in de regen op de openingsproef in Bullingen. De kloof die hij daar sloeg, 7" op Ghislain de Mevius en 12" op Kris Princen en 19" op Sébastien Bedoret, kregen zijn rivalen niet meer dicht.
"Deze overwinning doet enorm veel deugd na de ontgoocheling van enkele weken geleden in Roeselare," vertelde Fernémont, die met 15"5 voorsprong won op de Mevius. "Het was een perfecte wedstrijd. Ik weet nu wat me te doen staat in de Condroz: winnen!"

Ghislain de Mevius was erg blij met zijn tweede plaats. "We hebben bijna de ganse dag gelijke tred gehouden met Adrian, die momenteel erg sterk is. Deze tweede plaats, op een erg mooi en snel, maar ook moeilijk parcours, is een opsteker, want er is erg hard gereden."

In de slotfase werd het nog erg spannend voor de derde plaats. Sébastien Bedoret verloor die positie door een straftijd van 10" wegens het afsnijden van een chicane, zij het onvrijwillig. Ondanks die straftijd en een schuiver in een veld op de laatste proef, eindigde de Skoda-rijder alsnog op de derde plaats. Een mooi resultaat na een te voorzichtige start.  Kris Princen, de leider in het kampioenschap, ging op de laatste proef ook even van de baan. Hij start met 8 punten voorsprong in de titelstrijd in de slotmanche, de Condroz Rally.
"Weet je, ik zou liefst vol voor de overwinning gaan in de Condroz Rally zonder aan de titel te denken. Daardoor heb ik hier niet alle risico's genomen en zijn we pas vierde geëindigd, omdat ik zeker moest finishen," vertelde Princen. "Ik heb wel het gevoel dat ik ondertussen de nieuwe Skoda Fabia onder de knie heb. Vanochtend was ik nog aan het zoeken waar de limiet lag."

Cédric De Cecco bekroonde een mooie wedstrijd met een vijfde plaats. Sterk, want de Skoda-rijder heeft dit seizoen weinig op nationaal niveau gereden met de Fabia R5. Junior-kampioen Grégoire Munster brak op de laatste proef de stuurbekrachtiging van zijn Skoda Fabia R5, wat hem 45" en de vijfde plaats kostte. "Jammer. We raakten een paaltje op de plaats waar de anderen gewoon rechtdoor gingen. Ik denk wel dat ik me getoond heb. Dit was pas mijn eerste wedstrijd in België met een R5 en ik kon al strijden voor de Top 5 op een heel snel en moeilijk parcours."

Hans Weijs, voormalig fabriekspiloot van VW, eindigde op een kleine minuut van de Junior-kampioen met zijn VW Polo R5. Voor de Nederlander was het een leerrijke wedstrijd om de Polo R5 beter af te stellen voor zijn klanten. Niels Reynvoet eindigde op de 8ste plaats, voor Patrick Snijers, die de strijd bij de Porsches won na een mooi duel met Romain Delhez, die op KP 8 even in de fout ging. Omdat Pieter-Jan Michiel Cracco door technische problemen nog moest opgeven, sloot Jean-Luc Berleur zijn debuut met een Citroën C3 R5 af op de 10de plaats, voor de lokale broers Kevin en Marco Hommes in een VW Polo R5. Cédric Cherain, die vooraf nog kans maakte op de titel, moest al vroeg de strijd staken door elektronische problemen op de Ford Fiesta R5 MkII.

In R2 ging de Belgische titel naar de Nederlander Timo Van der Marel. Bij de Juniors was Tobias Brüls voor het tweede jaar op rij de sterkste voor eigen publiek. In de M-Cup mocht Gunther Monnens niet alleen de overwinning vieren, maar ook de eindzege in de BMW-merkencup. En in het Historic BRC werd het podium volledig ingenomen door de Ford Escorts van Arthur Kerkhove, die zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt, Patrick Deblauwe en Sascha Oosterlinck.

Bekijk hier het eindklassement.

 

Eerste nationale zege van de 23-jarige Skoda-rijder.

De 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaandere, de oudste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door de 23-jarige Sébastien Bedoret, die zijn eerste nationale overwinning behaalde. Het jonge talent uit Donstiennes hield in een spannende slotfase het hoofd koel om Kevin Demaerschalk achter zich te houden. Vincent Verschueren vervolledigde het podium.

Dat de slotfase zo spannend was, had niemand verwacht. Vrijdagavond nam Adrian Fernémont immers de wedstrijd in handen en de Skoda-rijder domineerde en controleerde het gebeuren in Roeselare. Ondanks de wisselvallige omstandigheden ging hij met 22" voorsprong de slotronde in, maar plots brak de transmissie van de Skoda op de verbindingsroute. De morele winnaar viel uit en daardoor kwam Sébastien Bedoret plots aan de leiding. De Skoda-jongere had 14"8 voorsprong op zijn dichtste achtervolger Kevin Demaerschalk, die natuurlijk plots zijn kans rook. De Ford-rijder naderde tot op 4"6 met nog twee klassementsproeven te rijden, maar dan maakte hij een foutje en besliste hij geen onzinnige risico's meer te nemen. Sébastien Bedoret en zijn navigator Thomas Walbrecq boekten zo hun allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap. Een bekroning voor het project van Skoda België en Freddy Loix om een jongere op te leiden.

"Opdracht volbracht, want we kwamen naar Roeselare om te winnen," lachte Sébastien Bedoret. "Maar, ik voel me niet de winnaar, want Adrian Fernémont was dit weekend gewoon de sterkste. Tot zijn opgave was de tweede plaats het hoogst haalbare, want ik maakte gisteren een foutje in het donker. We misten ons herkenningspunt in het donker en gingen daardoor veel te laat in de remmen. Het kostte ons een kleine 15". Na die schuiver dacht ik niet meer aan de zege. En toch is het nog gelukt! Dit parcours brengt me gewoon geluk. Vorig jaar draaide ik hier mijn eerste snelste tijd en nu pak ik de zege!"

Kevin Demaerschalk kwam dicht bij de zege, maar hij moest tevreden zijn met een erg knappe tweede plaats bij zijn debuut met de Ford Fiesta R5 MkII. "Hier hadden we vooraf zeker voor getekend, want met de Citroën zijn we nooit zo dicht geëindigd. De Ford bleek echt supergoed in de regen en in moeilijke omstandigheden, maar op het droge kwamen we wat punch en precisie te kort. Ik heb het nog geprobeerd, maar na een schuiver half in een sloot, heb ik toch geen risico's meer genomen."

In een spannende slotfase rukte Vincent Verschueren nog op naar de derde plaats, hoewel zijn bandenstrategie niet klopte. "We zijn vrijdag gestart op harde clicks, type "21". Daarna hebben we nog regenbanden gebruikt en twee setjes zachte slicks. Onze zachte slicks waren op. In de slotronde had ik dan ook amper grip, zeker niet in de regen. En vrijdagavond begon het ook al niet goed toen ik de motor liet afslaan bij de start van de eerste proef."

Verschueren wipte op de allerlaatste proef nog over Pieter-Jan Michiel Cracco, die een schitterende wedstrijd bekroond zag met zijn eerste scratch in het BRC: "Het is zot wat we vandaag gerealiseerd hebben," lachte Cracco Jr, de snelste thuisrijder uit Roeselare. "Die eerste scratch is een mijlpaal. En onze tijden zaten voortdurend heel dicht bij de toppers. Het is duidelijk dat we een grote stap in de goede richting gezet hebben. Het geheim? Veel wedstrijden rijden. Ik ben hier superblij mee."

En waar was Kris Princen, de titelverdediger en leider in het kampioenschap? De Limburger kende een erg ongelukkig weekend. De Volkswagen Polo GTI R5 reageerde erg wispelturig. "Wanneer het glad was of regende, vond ik geen grip en brak de wagen heel bruusk uit. In de remzones blokkeerden de wielen, wat nefast was voor het vertrouwen. Ik kon gewoon niet aanvallen..." Enkele proeven voor de finish, moest hij de VW zelfs definitief aan de kant zetten na een brandje onder de motorkap, veroorzaakt door een scheur in de uitlaat.

Ghislain de Mevius, vrijdagavond knap derde, viel zaterdag terug naar de vijfde plaats. De Skoda-rijder uit Namen opende sterk, maar hij verloor het goede gevoel en zakte terug. Pieter Tsjoen maakte het hem nog bijna lastig, maar op de laatste proef moest de 8-voudige winnaar toch vrede nemen met de zesde plaats voor een erg tevreden Niels Reynvoet, die een voorbeeldige rally voor eigen publiek kon bekronen met een mooie ereplaats. De achtste plaats ging naar Bob de Jong, die na de opgave (aandrijfas stuk) van zijn titelconcurrent Kevin van Deijne de Nederlandse rallytitel veroverde.

De snelste Porsche-rijder was Romain Delhez, na de sortie van Andy Lefevere op de Zilverberg en een schuiver van Jochen Claerhout vrijdagavond. In Historic was Bjorn Syx de sterkste, ondanks fel aandringen van Paul Lietaer. In de M-Cup ging de winst naar Gunther Monnens, Gilles Pyck domineerde de strijd in het Junior BRC en in het RACB Rally Criterium was Jelle Segers de beste, terwijl Johnny Louies met de tweede plaats de titel veroverde.

Bekijk de eindstand hier.