Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 18 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

Hij droomde ervan als kind en het is hem gelukt. Nadat hij vorig jaar al in strijd was voor de overwinning, won Namenaar Adrian Fernémont deze keer 'zijn' Rally van Wallonië. De piloot van de Skoda Fabia R5 in de kleuren van SAN Mazuin moest er hard voor knokken, tot de finish. Uiteindelijk hield hij een minieme voorsprong van 3 seconden over op de VW Polo R5 van Cédric Cherain.

Deze 36ste editie van de Rally van Wallonië werd verreden in extreem wisselvallige weersomstandigheden. Het maakte de wedstrijd erg lastig voor de 86 deelnemende teams, maar het zorgde ook voor heel wat spektakel en spanning. Het ganse weekend werden buien afgewisseld met opklaringen. De bandenkeuze van de rijders leek een loterij en was zenuwslopend.

Adrian Fernémont begon niet goed aan de wedstrijd. Hij klokte vrijdagavond slechts de 9de tijd op de openingsproef op de Esplanade van de Citadel van Namen. Zaterdag rukte hij al snel op en in de tweede ronde nam hij de leiding in handen. De piloot afkomstig uit Vedrin verdrong Cédric Cherain van de koppositie, maar die gaf zich niet zomaar gewonnen. De piloot van de VW Polo R5 bleef in een zege geloven tot de laatste meter zondagmiddag, maar uiteindelijk strandde hij op amper 3" van de Namenaar. Voor Adrian Fernémont was deze zege voor eigen publiek een absoluut hoogtepunt in zijn carrière. Hij was dan ook erg emotioneel bij de finish van de laatste proef in Nannine: "Cédric heeft me tot de finish onder druk gezet, maar deze overwinning wilde ik absoluut voor mezelf houden! Ik heb de ganse rally aangevallen. Ik maakte elke keer de juiste bandenkeuze dankzij de informatie en het advies van mijn ouvreurs en mijn vrienden langs de proeven, maar voor de laatste vier proeven had ik regenbanden gekozen, terwijl het parcours er droog bij lag. Ik heb bijzonder hard aangevallen. Het was soms op het randje want ik wist dat Cédric wel de juiste banden had gemonteerd. Ik beschouw deze zege als mijn eerste grote overwinning. In Spa heb ik vorig jaar ook gewonnen, maar dat was eerder dankzij de pech van mijn rivalen. Deze overwinning heb ik zelf veroverd. Deze heb ik samen met Samuel dik verdiend. Dit pakken ze me niet meer af."

Cédric Cherain, tweede maar wel de nieuwe leider in het Belgian Rally Championship, betreurde een of andere aarzeling in de loop van de drie wedstrijddagen: "Het is lang geleden dat het verschil zo klein was. Dan ben je altijd wel ontgoocheld, want hier of daar heb je die 3 seconden laten liggen. Maar, ik denk dat ik moeilijk beter kon doen. Ik heb echt alles gegeven en Adrien was deze keer erg sterk."

Het gevecht voor het podium was ook heel open tussen Ghislain de Mevius en Sébastien Bedoret. De piloot van de Skoda Fabia R5 gesteund door de Belgische invoerder was vrijdagavond de eerste leider in de wedstrijd. Uiteindelijk slaagde Bedoret er, dankzij een foutje van de Mevius in Nannine, in om de derde podiumplaats te scoren. Xavier Bouche eindigde in het spoor van de Mevius in de top 5. Knap, want Xavier Bouche rijdt slechts enkele rally's per jaar en het was zijn eerste kennismaking met de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing. Hij klopte trouwens enkele stevige referenties, zoals Kevin Demaerschalk, auteur van enkele kleine foutjes, Vincent Verschueren, die zaterdagochtend meteen meer dan een minuut verloor door een lekke band, en Patrick Snijers, die erg spectaculair was met zijn VW Polo R5 maar die heel wat tijd verloor door foute bandenkeuzes. Bastien Rouard en Olivier Collard eindigden de wedstrijd in de top 10, maar daar waren ze niet tevreden mee.

Pascal Gaban domineerde twee dagen de strijd in GT, maar zondag raakte hij een betonblok op de openingsproef, waardoor hij zijn Porsche 997 GT3 definitief aan de kant moest zetten. Romain Delhez profiteerde van deze mooie kans om zijn eerste zege in GT te behalen met een straat voorsprong op de andere Porsches van Laurent Léonard en Laurent Vanton.

Bij de Juniors veegde Grégoire Munster de slechte herinnering van zijn crash in de TAC Rally weg. Hij overklaste de strijd in het Junior BRC voor Tobias Brüls en Thibaud Mazuin. Meer nog, de zoon van Bernard was ook de beste in R2 voor oudgediende Guillaume Dilley, die een knappe comeback maakte met een Peugeot 208 R2.

In de andere klassen liet Stephan Hermann iedereen achter zijn melodieuze Fiat Punto S1600 in RC3. Gilles Lemaire en Laurent Jamart waren alleen in RC1 en RC5. De klasse NCM werd door Manu Bouts met zijn BMW E46 gedomineerd tot hij zaterdagavond moest opgeven. De zege ging uiteindelijk naar Bob Kellen met de enige overlevende Ford Escort MK2 Millington. De Luxemburger had meer geluk dan Robert Droogmans (benzinepomp bij het verlaten van het startpark zaterdagochtend) en Hubert Deferm (van de baan), die zaterdag moesten opgeven. In klasse NCE ging de zege naar Grégory Orban, die van start ging met een Mitsubishi Lancer Evo8.

In Historic zagen we opnieuw een afvallingsrace. Arthur Kerkhove behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waardoor hij zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. Emile Tollet werd tweede voor Benoit Gillot. De favorieten Dirk Deveux (alternator), Gino Büx (alternator) en Guino Kenis (koppeling) moesten opgeven.

Afspraak voor de volgende manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op 18 mei in Bocholt.

Bekijk hier het volledige klassement.

Het altijd erg populaire aperitief van de Rally van Wallonië op de Citadel heeft zijn eerste verdict opgeleverd. Sébastien Bedoret ging het snelste van start, maar Cédric Cherain reageerde meteen tijdens de tweede doortocht. De piloot van de VW Polo R5 zal morgen de weg openen.

De 36ste editie van de Rally van Wallonië ging vrijdagavond bij mooi weer van start met twee passages op de bekende "showproef" op de esplanade van de Citadel in Namen. Voor een massa toeschouwers was het spektakel weer grandioos. De rijders gingen voluit, te beginnen met de 22 bemanningen die aan de start kwamen met een R5.

Sébastien Bedoret reed de eerste scratch, maar hij kon er geen dubbel van maken, want Cédric Cherain zette zich schrap tijdens de tweede passage. De rijder uit Fléron was bijna een seconde sneller dan de rest van het veld.

"De tijd die je genomen hebt, moet je niet meer gaan halen. De voorbije edities werd de Rally van Wallonië met enkele seconden verschil beslist. Ik zal morgen de weg openen en daar ben ik blij om. Men kondigt moeilijkere omstandigheden met regen aan. En we beginnen met de lange proef van Nettinne-Mohiville. Op bepaalde plaatsen zullen we wat marge onder de voet moeten houden, terwijl we op andere plaatsen wel voluit mogen gaan," verklaarde de leider in de rally.

Sébastien Bedoret, tweede, kijkt uit naar de strijd met leider Cherain, maar ook met de andere speelkameraden, zoals Ghislain de Mevius, derde na twee heel regelmatige proeven vanavond. Adrian Fernémont staat op een vierde plaats, nadat hij de wedstrijd opende met een matige chrono, die hij wel kon verbeteren tijdens de tweede doortocht. Vincent Verschueren vervolledigt de top-5.

De GT's werden op het onverhard op de esplanade benadeeld. Ze volgen buiten de top 20. Pascal Gaban voert de stand aan met zijn Porsche 997 GT3 op de 25ste plaats. De voormalige Wereldkampioen gr.N wordt trouwens voorafgegaan door de leider in het Junior BRC, Grégoire Munster (Opel Adam R2). De zoon van Bernard is goed hersteld van zijn crash in Tielt. Hij staat aan de leiding in het klassement van het Junior BRC, ondanks een beschadigde radiator tijdens de tweede doortocht op de Citadel. Alle jongeren worden trouwens geklopt door "oudgediende" Guillaume Dilley, die meteen de leiding nam bij zijn terugkeer aan het stuur van een Peugeot 208 R2 van FS Racing.

In Historic zette Guino Kenis zich eens recht na de eerste snelste tijd van Dirk Deveux. De BMW M3 voert het klassement aan met 3"3 voorsprong op de Ford Sierra Cosworth 4x4. Gino Büx, derde, kijkt al uit naar zaterdag om het de "Youngtimers" moeilijk te maken.

De Rally van Wallonië gaat zaterdagochtend van start met de erg moeilijke proef van Nettinne-Mohiville, goed voor bijna 24 km en met start om 9h30. De dag telt drie lussen van vier klassementsproeven.

Volg het klassement hier!

Vierde zege in Tielt

De 46ste editie van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, loste de verwachtingen helemaal in. Alle Belgische tenoren stonden aan de start en de ganse dag werd voor elke seconde op de limiet gestreden. Toch stak één man er nipt bovenuit: regerend Belgisch kampioen Kris Princen, die vanaf de tweede proef de leiding nam en met 18"5 voorsprong won.

Zijn vierde overwinning in Tielt was voor Kris Princen zeker niet gemakkelijk. "Nee, we hebben vandaag echt van start tot finish hard moeten aanvallen. Met een 15-tal seconden kan je niet controleren, want achter mij waren ze hard aan het strijden. Het parcours in Tielt was dit jaar uitermate glad, dus het bleef uitkijken tot de finish," aldus Kris Princen, die de leiding neemt in de tussenstand van het kampioenschap. Maar, hij zal de volgende manche, de Rally van Wallonië eind april, aan zich voorbij laten gaan.

De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, die op 18"5 strandde op het parcours waarop hij zijn eerste Junior-zege veroverde. "Ik hou wel van deze proeven, ook al heb je hier geen foutmarge. We zijn foutloos gebleven en in de namiddag kon ik afstand nemen van Adrian Fernémont en Vincent Verschueren. Ik ben heel blij met dit resultaat, zeker omdat ik twee snelste tijden kon rijden."

Cédric Cherain, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon, ging op de derde proef definitief van de baan. Adrian Fernémont, die voor de eerste keer aan de start stond in Tielt, ging in de slotfase nog voluit om de derde podiumplaats te veroveren. "Het was een schitterend duel met Vincent Verschueren, maar deze keer wilde ik absoluut op het podium staan bij mijn debuut in Tielt. Na de tweede plaats in Spa, ben ik heel blij dat ik hier in Tielt voor Vincent Verschueren kon eindigen. Mooi. Dit geeft vertrouwen voor de Rally van Wallonië, waar ik Sébastien Bedoret wil verslaan," lachte Adrian Fernémont.

Vincent Verschueren kwam om te winnen, maar het werd een vierde plaats. "Meer zat er vandaag echt niet in. Ik heb maximaal aangevallen, maar in de openingsronde vond ik geen grip op het gladde asfalt en de wagen voelde te soepel aan. Daardoor was ik de weg een beetje kwijt in de afstellingen. Het was niet mijn wedstrijd," aldus de streekrijder uit Zingem.

Ghislain de Mevius eindigde op de vijfde plaats. Weer een mooie score in het kampioenschap, want voor de rijder uit Namen was het van 2013 geleden dat hij gereden had in Tielt: "Door de pop-off valve en problemen met de versnellingsbak verloren we in het begin van de rally de voeling met de koplopers. Daardoor eindig ik achter de kopgroep en voor het tweede peloton. Jammer, want zo had ik niet meteen een rechtstreekse concurrent. In de Rally van Wallonië wil ik met die kopgroep meestrijden," aldus de Mevius, die zich amuseerde in Tielt.

Na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco en een tijdstraf van 2 minuten voor Niels Reynvoet, pakte Patrick Snijers de 6de plaats, maar daar was de VW-rijder niet tevreden mee: "Ik besefte wel dat ik nog meer kilometers moest maken met de VW Polo, maar ik wilde toch dichter zitten. 1'50 verliezen, dat is niet goed. Ik ben te voorzichtig gestart om zeker mijn kilometers te kunnen maken, maar het moet sneller kunnen."

Achter Snijers werd Bert Cornelis zevende, gevolgd door Niels Reynvoet, die voor eigen publiek een mooie achtste plaats scoorde na een foutloze wedstrijd. Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar de 9de plaats, als winnaar in R-GT. Kevin Demaerschalk opende zijn seizoen met een 10de plaats met de Citroën C3 R5 van J-Motorsport, nadat hij driekwart van de wedstrijd kampte met remproblemen.

Na de zware sortie van Grégoire Munster, leek Gilles Pyck op weg naar winst in het Pirelli Junior BRC, maar de Peugeot-rijder liet zich verrassen in de slotfase. Zo ging de overwinning naar Joachim Wagemans, die de ex-Vermeire Peugeot 208 R2 naar een onverwachte zege stuurde. "De auto was zeker niet zo scherp afgesteld als mijn vaste 208 R2. Gilles Pyck was de snelste vandaag, maar ik heb me niet laten verrassen," aldus de rijder uit Kapellen.

In de M-Cup ging Van den Brand van de baan, gaf Boulat op met technische problemen en ging de overwinning eindelijk nog eens naar Kurt Braeckevelt, die vorig jaar bijzonder veel pech kende. In Historic was Glenn Janssens de snelste, zeker omdat Dirk Deveux de ganse wedstrijd af moest werken met een beschadigde versnellingsbak. Zo ging de zege naar Nick Toorré met de Ford Sierra Cosworth die hij zelf prepareert.

Eindklassement

 

Cherain laat zich verrassen

In totaal gingen 76 teams vanochtend van start in de 46ste TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De ochtend was erg fris, al gaf het zonnetje een andere indruk. Op het koude en traditioneel erg gladde asfalt was het uitkijken voor de tenoren. Kris Princen heeft na de eerste ronde de leiding in handen met een kleine marge van 10"7 op... Adrian Fernémont.

Vrijdag verklaarde Cédric Cherain nog dat hij niet de ambitie had om te winnen, maar wel om belangrijke punten voor het kampioenschap te sprokkelen. Toch reed de VW-rijder meteen de scratch op Schuiferskapelle, waar hij 0"1 sneller was dan Kris Princen, die op de tweede proef wel reageerde met de snelste tijd. Het tempo lag meteen erg hoog en op de derde proef liet de leider in het BRC zich verrassen. De VW Polo R5 ging van de baan en het was "game over" voor Cédric Cherain.

Omdat Vincent Verschueren geen tractie vond op het erg gladde asfalt, kon Kris Princen afstand nemen. De BMA-rijder sloot de eerste lus af met 10"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik weet niet wat ze in het asfalt draaien hier, maar het lijkt me nog gladder dan vorig jaar," lachte Kris Princen. "We zijn snel, maar voorzichtig aan het rijden. Ik moet wel trappen. De Polo R5 is voor mij efficiënter in het uitkomen van de bochten dan een Skoda, maar in de heel snelle waaiers heb ik toch meer werk aan het stuur dan vorig jaar. Het blijft uitkijken."

Adrian Fernémont volgt knap op de 2de plaats, hoewel hij het parcours in Tielt ontdekt: "Ja, het loopt lekker," aldus Adrian. "We hebben goede nota's gemaakt. Ik wist dat het glad was en we hebben het goed op papier staan. Het is een verraderlijk parcours, maar we hebben nog geen momentjes gehad..."

Derde in de tussenstand is Sébastien Bedoret, die op de 4de proef de snelste tijd reed: "We zijn goed mee en ik heb altijd vertrouwen op deze proeven. Tielt ligt me wel. Vorig jaar stond ik hier ook op het podium. Ik was wel verrast op de eerste proef. In enkele bochten lagen gisteren banden in de koorden tijdens de verkenningen. Vandaag waren die plots weg, waardoor er veel grind op de baan lag. Bijna lag ik daardoor van de baan..."

Vincent Verschueren moet bekennen dat hij voorlopig niet kan volgen. "Ik vind geen grip en ik kan het tempo niet opvoeren. De banden worden wel warm, maar we schuiven alle kanten op. Zoals ik voorspeld had, heeft de VW meer tractie en zal het een erg moeilijke wedstrijd worden voor ons."

Ghislain de Mevius, die voor de eerste keer als eerste de baan op moet na de opgave van Cherain, verloor wat tijd door een probleem met de pop-off valve. Hij heeft een drietal seconden voorsprong op Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor Niels Reynvoet en Patrick Snijers staat. Snijers ging te voorzichtig van start, mede omdat hij deze week de Shakedown moest missen omdat het stuurhuis van de Polo R5 niet tijdig werd geleverd. Kevin Demaerschalk kampt al sinds de openingsproef met remproblemen.

Bij de Juniors heeft Gilles Pyck de leiding in handen na de eerste lus. In de M-Cup bedraagt het verschil tussen leider Mats Van den Brand en Franky Boulat 8". In Historic maakt Glenn Janssens een opmerkelijke comeback, want de Porschist heeft de leiding genomen voor Nick Toorré.

In de openingsronde vielen naast Cédric Cherain ook Martin van Iersel (sortie KP 1) en Chris Van Woensel (sortie KP 1) uit.

Volg de wedstrijd hier live. 

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Blijft de Volkswagen Polo R5 ongeslagen?

Met de Herock Spa Rally gaat zaterdag 16 maart de tweede manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship van start. De tweedaagse klassieker in Spa kan rekenen op een schitterende affiche. Na zijn zege in Haspengouw, start Kris Princen als favoriet met zijn nieuwe Volkswagen Polo R5.

Het parcours van de Herock Spa Rally is grondig vernieuwd. De Clémentine staat niet meer op het programma en er wordt ook niet op het circuit van Spa-Francorchamps gereden, maar de paddock wordt wel ingepalmd door het servicepark. In totaal staan 206,69 km tegen de klok op het programma, verdeeld over 24 KP's.

Princen versus Cherain, Fernémont, de Mevius

Kris Princen zal als leider in de tussenstand en als regerend kampioen het parcours openen met de VW Polo R5 van BMA. Het verleden heeft echter al aangetoond dat een verrassing niet uitgesloten is in de Herock Spa Rally. Na de verrassende zege van Benoît Allart in 2017, profiteerde Adrian Fernémont vorig jaar van een lekke band bij Princen om zijn eerste grote zege te veroveren. In elk geval wil Kris Princen veel punten scoren, want zijn belangrijkste titelconcurrent, Vincent Verschueren, komt niet aan de start, terwijl ook Sébastien Bedoret niet van de partij zal zijn.

Adrian Fernémont wil zijn zege van 2018 graag bevestigen in Spa, nadat hij door pech vroeg werd uitgeteld in Landen. Ook Cédric Cherain wil in zijn thuisrally, waar hij vorig jaar hard van de baan ging, meestrijden voor de overwinning. Volkswagen kan verder rekenen op Patrick Snijers, die gebrand is op een goed resultaat na zijn ongelukkige sortie in Haspengouw. Bij Skoda wordt, naast Fernémont, gerekend op Ghislain de Mevius, sterk in Landen, Cédric De Cecco, terug aan de start met een snelle Fabia R5 gehuurd in Italië, en Vincent Prégardien.

Guillaume de Mevius kreeg in Haspengouw te weinig kilometers om zijn potentieel te showen. De transmissie liet hem in de steek. De Citroën-piloot van DG Sport wil natuurlijk graag een gooi doen naar winst in de thuisbasis van het team. Armand Fumal maakt zijn comeback met een Citroën DS3 R5. Joachim Wagemans, die zijn seizoen vooral afstemt op de Tour European Rally, komt voor de eerste keer in eigen land aan de start met zijn Peugeot 208 T16.

De kleuren van JobFIXers, de hoofdsponsor van het Belgian Rally Championship, zullen verdedigd worden door vader en zoon Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco. Beiden starten met een Ford Fiesta R5. Vorig jaar showde Pieter-Jan Michiel zijn potentieel met een knappe 5de plaats. Dat smaakt naar meer...

Porsche power

Naast het R5-geweld, zullen ook de vijf Porsches voor spektakel zorgen, zowel visueel als muzikaal. Het wordt interessant om de tijden van Pascal Gaban, opgegroeid tussen Porsches en na jaren terug aan de start, te vergelijken met die van Romain Delhez, die als jongere de uitdaging van een Porsche aan wil gaan. Zij gaan de strijd aan met Francis Lejeune, John Wartique en Fred Bouvy.

Verder zijn er nog de snelle Fiat Punto S1600 van Stephan Hemann, een aantal snelle Mitsubishi's, waaronder die van Steve Vanbellingen, de R2's van de Juniors en de tenoren van het Historic BRC. Kortom, een topaffiche die spektakel garandeert. De wedstrijd wordt zaterdag en zondag verreden, maar vrijdagnamiddag zullen de rijders hun wagens een laatste keer aan de tand voelen op de Shakedown van 14h tot 19h.

Bekijk hier de deelnemerslijst

Binnen 10 dagen gaat het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 van start in de buurt van Landen ter gelegenheid van de Rally van Haspengouw. De inschrijvingen voor deze 22ste editie van de Haspengouwse klassieker stromen traag maar zeker binnen. De strijd voor het podium belooft erg boeiend, zelfs onuitgegeven te worden. Op dit moment zijn er al 8 wagens in de categorie R5 ingeschreven, maar gisteren kondigde Patrick Snijers ook aan dat hij met een wagen aan de start komt om te winnen. Hij zorgt zelfs voor een Belgische première, want de Limburger presenteert een gloednieuwe VW Polo R5 ingezet door BMA Autosport. Patrick zal zijn wagen eerst onder de knie moeten krijgen, maar we weten dat hij altijd uiterst gemotiveerd en gedreven is.

"Als ik start, dan is het om te winnen. Ik heb een hekel aan verliezen," schreef hij in het persbericht waarin zijn programma voor 2019 werd aangekondigd. Ongetwijfeld droomt Patrick Snijers ervan om aan de jonge talenten, zoals Sébastien Bedoret, Ghislain de Mevius en Adrian Fernémont, alledrie aan de start met een Skoda Fabia, te tonen dat hij niet toevallig zeven keer Belgisch rallykampioen werd. Maar, meteen Vincent Verschueren, die opnieuw aan de start komt met een Fabia van GoDrive, het vuur aan de schenen te leggen, dat wordt nog wat anders. Goed nieuws komt nooit alleen. Guillaume de Mevius kondigde aan dat zijn programma voor het RACB National Team, vooral gericht op het WRC2-kampioenschap in het Wereldkampioenschap, uitgebreid wordt met een uitstapje in Haspengouw om in het ritme te blijven met de Citroën C3 R5 van DG Sport in de aanloop naar de Tour de Corse.

Nieuwkomers op dit niveau zijn Niels Reynvoet en Bastien Rouard, die met hun Skoda Fabia's in de strijd met deze referenties wellicht zullen voelen hoe belangrijk ervaring met een dergelijke topwagen is. De beproefde Tsjechische machine blijft erg populair bij de rallymen met ambitie, maar andere rijders hebben de verdienste dat ze origineel voor de dag komen en een nog grotere uitdaging aan durven te gaan. Tuur Vanden Abeele keert terug in het JobFIXers BRC met een Ford Fiesta R5. Christophe Verstaen kiest ook voor een Ford Fiesta om de stap te zetten naar de topklasse, nadat hij zijn snelheid al vaak heeft bewezen met de exclusieve Opel Astra kit car. Deze opsomming van de zegekandidaten blijft echter slechts voorlopig. We verwachten immers nog de inschrijving van Kris Princen. Wordt vervolgd…

De Rally van Haspengouw wordt op 22 en 23 februari verreden. Het rallycentrum bevindt zich in Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De wedstrijd zelf wordt op zaterdag 23 verreden van 8h tot 19h over 3 lussen van 4 proeven.

Inschrijvingen BRC
Inschrijvingen RACB Critérium

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

 

Op iets meer dan een maand van de Herock Spa Rally 2019 maken de eerste grote namen hun opwachting op de – nog heel voorlopige – deelnemerslijst. Vooral in Klasse RC2, waar de wagens uit de populaire categorie R5 rijden, valt er één en ander te noteren. Het zijn de Skoda's Fabia R5 die het meest in het oog springen, met Adrian Fernémont en Samuel Maillen, ofwel het winnende duo van vorig jaar dat maar wat graag hun zege in de Herock Spa Rally wil herhalen. Verder ook Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, maar ook de jonge talenten Amaury Molle en Renaud Herman, die voor het eerst bij de 'grote jongens' in actie komen. Verder op de lijst ook Vincent Prégardien, die na zijn deelname aan de Rallye des Crêtes eind 2018 de Tsjechische bolide verder onder de knie wil krijgen.

In de heel populaire categorie RGT heel wat Porsches 997 GT3, waaronder die van John Wartique en Arnaud Lardinois, Romain Delhez en Gérôme Bollette, maar ook Francis Lejeune en Grégory Antoine, allemaal al ingeschreven. Stephan Hermann, voortaan met Jean-Marc Bodarwé aan zijn zijde, die is uiteraard ook opnieuw van de partij, met zijn Fiat Punto S1600 ingeschreven in RC3. Ook de eerste R2's zijn al bekend, met Tobias Bruls en Armani Hepp (Peugeot 208), Julie Devalet en Romy Servais (Skoda Fabia), Kristof Lombaerts en Geoffrey Brion (Opel Adam), maar ook Thibaud Mazuin en Kevin Fernandez (Peugeot 208).

Een heel voorlopige deelnemerslijst, die tijdens de volgende dagen nog zeker zal worden uitgebreid. De inschrijvingen worden afgesloten op woensdag 27 februari. Een verwittigd man…

Info: www.sparally.com