Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Door over het startpodium van de 48ste Rallye du Condroz-Huy te rijden was Stéphane Lefebvre meteen zeker van de Belgische rallytitel 2022. Op dat moment had de Fransman maar één doel meer voor ogen: zijn zegereeks verder zetten en het secondenduel met gastrijder Nikolay Gryazin winnend afsluiten. De mechaniek besloot daar anders over, maar de titel zal zeker nog gevierd worden…

De trieste afloop van de Condroz Rally 2022 zorgde er sowieso voor dat er bij het team van DG Sport Compétition geen plaats was voor vreugdekreten. Maar voor Stéphane Lefebvre, Xavier Portier en het hele team rond Alain Georges was de opgave op zondagochtend, wegens mechanische pech, al een grote ontgoocheling. “Ik wist meteen wat er hand was,” stelde de Fransman aan het eind van de chronorit. “De lengteas ging stuk, waardoor de stuurbekrachtiging uitviel. We verloren meteen heel wat minuten. Afgelopen dus…”

“Na de indrukwekkende zegereeks die we dit jaar al wisten te neerzetten beseften we dat dit op een gegeven moment wel kon gebeuren,” vult Alain Georges aan. “Rally is en blijft een mechanische sport, en Stéphane kreeg vorig jaar in Spa ook al met een vergelijkbaar probleem te maken. Maar nadien bleek de Citroën C3 Rally2 een schoolvoorbeeld van prestaties en betrouwbaarheid. Het is altijd wat frustrerend als je in het zicht van de streep de strijd moet staken, zeker als je verwikkeld bent in een episch duel als dat met Gryazin. Afspraak in Spa voor de revanche… en het vieren van een seizoen 2022 dat, wat er ook gebeurt, voor DG Compétition een uitzonderlijke jaargang blijft!”

Niet minder dan vijf Citroëns C3 Rally2 stonden dit weekend aan de oevers van de Maas onder de luifel van het team. Maxime Potty en Renaud Herman kregen een identieke opdracht mee als bij de vorige rally’s: proberen de aansluiting bij de kopgroep te vinden. “Maxime zette heel wat goede tijden neer, maar ging af en toe ook lichtjes in de fout,” vervolgt Alain Georges. “Wat we af en toe niet begrijpen is dat zijn tijden niet altijd zijn aanvalslust weergeven. En het is niet op de snelle stroken dat hij links of rechts een tiende laat liggen, maar wel in de remzones van de trage of halftrage stukken. Maar goed, zijn leerjaar zet zich verder, en het doet deugd om hem stevig in de top 10 algemeen te zien aantikken. Heel wat anderen hebben zich wel laten vangen…”

En wat dan gezegd van de prestatie van Jos Verstappen, die bij zijn eerste deelname aan de Condroz het uitstekende idee had om beroep te doen op een corijder die de wedstrijd op zijn duimpje kent: Renaud Jamoul. “Niet alleen heeft Jos met Renaud aan zijn zijde heel wat geleerd dit weekend, misschien zelfs meer dan tijdens het hele seizoen, maar hij is er ook in geslaagd om op een traditioneel moeilijk parcours alle fouten te vermijden. Al was deze editie van de Condroz ook wel duidelijk anders dan de vorige,” gaat de verantwoordelijke van DG Sport Compétition verder. “Hij finisht in het spoor van Maxime Potty, wat een hele mooie prestatie is. Het is het beste bewijs dat hij de situatie meester is, en dat hij zijn aangeboren enthousiaste rijstijl wat kan intomen indien dat nodig blijkt.”

Een andere mooie prestatie van de Condroz 2022 is zeker op naam van Roger Hodenius en Davy Thierie te schrijven, die met hun ‘Batmobile’ – koosnaampje op basis van het kleedje van hun C3 Rally2 – gestaag progressie wisten te boeken. Het duo finishte in de top 10 algemeen, het bewijs dat de vele rally’s die ze dit jaar afwerkten hen hebben toegelaten de nodige ervaring op te doen, en dat werpt nu zijn vruchten af. Net zoals zijn vriend Verstappen wist Hodenius het hele weekend lang alle wolfijzers en schietgeweren van het verraderlijke parcours te vermijden, wat op zich al geen geringe prestatie is.

Minder meeval voor Richard Pex en Johan Findhammer, die er een erezaak van maakten om de zaterdagse chronoritten zonder risico af te werken – zonder evenwel hun gekende enthousiasme achterwege te laten – vooraleer het op drie bochten van de laatste proef van de dag toch nog fout liep. Het duo is op zondag niet opnieuw vertrokken.

Hoewel deze Rallye du Condroz-Huy voor DG Sport Compétition niet het gewilde resultaat opleverde, bevestigde de wedstrijd wel dat de Citroën C3 Rally2 alom aanwezig is in de voorste regionen van het Kroon-Oil BRC 2022. Tijdens de Spa Rally, op 3 en 4 december de laatste afspraak van het seizoen, zal zeker geprobeerd worden om dit schitterende seizoen met een 7e zege af te sluiten…

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Als Benelux-verdeler voor alle producten van PSA Motorsport – of het nu om het merk Peugeot, Citroën dan wel Opel gaat – kan DG Sport Compétition er prat op gaan enkele dagen geleden de eerste van 20 Peugeot 208 Rally4 van de laatste generatie te hebben ontvangen, als deel van een gegroepeerde bestelling. “Zoals eerder aangekondigd kregen de wagens die bestemd waren voor de Franse en Spaanse Cup 208 voorrang, wat betekent dat de andere wagens nu worden geleverd”, aldus Alain Georges, verantwoordelijke bij DG Sport Compétition. “We hebben een twintigtal exemplaren van het nieuwe Leeuwtje besteld, en tegen begin oktober zullen al die 208 Rally4 hier zijn geleverd. Het gros van deze wagens werd al gereserveerd en betaald, maar er blijven er nog een paar beschikbaar. Een verwittigd man…”

Het exemplaar dat nu al in het atelier in Theux staat zal worden gebruikt door Tom Rensonnet en Renaud Herman, in de kleuren van het RACB National Team. De wagen zal debuteren bij de herneming van de Belgische rally’s, in principe dus tijdens de Rallysprint Monteberg eind augustus en de Omloop van Vlaanderen begin september. “Er bestaat heel wat interesse voor deze Peugeot 208 Rally4. Het is hypermoderne rallybolide, op maat gesneden van jonge rijders die zich in de kijker willen rijden”, vervolgt Alain Georges. “Bij een kleine testrit hier in de buurt hebben we al kunnen vaststellen dat het om een echte wedstrijdauto gaat, en de evolutie in vergelijking met de atmosferische versie is indrukwekkend.”

We herinneren er nog even aan dat de jongste telg van PSA Motorsport wordt aangedreven door een driecilinder 1,2 liter turbomotor met PureTech technologie. Zo beschikt het bommetje over 208 pk. De wagen is verder uitgerust met een vijfbak van SADEV, McPherson ophanging en Öhlins schokdempers. Het geheel wordt aangeboden voor 66.000 euro, excl. BTW

Iedereen die in België, Nederland of het Groothertogdom Luxemburg resideert kan uiteraard contact opnemen met DG Sport Compétition, via het adres Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. . Rijden maar!

Er kan geen twijfel meer over bestaan: voor DG Sport Compétition wordt het een druk seizoen in het Belgian Rally Championship 2020! Enkele weken na de aankondiging dat Kris Princen een van hun Citroën C3 R5 zal besturen, laat het team uit Theux nu weten dat ze op acht van de negen wedstrijden aanwezig zal zijn met Guillaume de Mévius en zijn trouwe corijder Martijn Wydaeghe, ook zij aan het stuur van een C3 R5, die bovendien de steun geniet van Citroën Racing.

“We kunnen inderdaad bevestigen dat Guillaume de Mévius zijn carrière in ons gezelschap zal verder zetten”, stelt Alain Georges, Rally Manager van DG Sport Compétition. “En we zijn daar heel blij om, ook al omdat dit programma – dat in het kader van de Brussels Motor Show 2020 op de Citroën-stand werd voorgesteld – de officiële steun van Citroën Racing zal krijgen. Met zijn internationale en nationale ervaring ben ik er zeker van dat Guillaume in staat zal zijn om aan het eind van het seizoen op de titel beslag te leggen. Hij rijdt hoe dan ook in ideale omstandigheden, met een testsessie voor de seizoenstart in de Rally van Haspengouw. En als we zijn prestaties in de meest recente Condroz Rally bekijken, dan mogen we heel wat van hem verwachten.”

“Ik ben heel tevreden dat ik mijn avontuur samen met DG Sport Compétition kan verder zetten”, vervolgt Guillaume de Mévius. “Ik voel me heel goed binnen het team, en bovendien genieten we de officiële steun van een constructeur. Dit volledige seizoen in het Belgian Rally Championship is voor mij een terugkeer naar de bron, want de laatste keer dat ik een volledig nationaal kampioenschap afwerkte, was in 2017 met een R2. Het feit dat ik Kris Princen als teamgenoot heb is ook een groot voordeel, want met zijn ruime ervaring kunnen we bij elke wedstrijd heel wat interessante informatie uitwisselen. De strijd tussen ons zal evenwel op het scherp van de snee gebeuren, maar zal er ook voor zorgen dat we allebei beter zullen presteren. Door tijdens de Condroz Rally als beste Belg te finishen denk ik te hebben bewezen dat ik om de zege kan strijden. Die prestatie kwam net op tijd om dit schitterende programma voor 2020 vast te leggen. Ik kijk nu al uit naar Landen!”

Geven we nog mee dat dit programma mede mogelijk werd gemaakt door de heer Laurent Barria, algemeen directeur van Citroën BELUX, de heer Mayeul Tyl, directeur van Peugeot Citroën Racing Shop, en ook mevrouw Anouk Van Vliet, communicatiedirecteur bij Citroën Belux. Allemaal mensen die zich tijdens het autosalon rond Guillaume de Mévius, Martijn Wydaeghe en Alain Georges schaarden voor de officiële ondertekening van het contract.

DG Sport Compétition, tijdens de RACB Awards 2019 tot Team of the Year bekroond, zal tijdens het nieuwe seizoen dus alom aanwezig zijn, met de Fransman Nicolas Ciamin in WRC3, vanaf de komende Rally van Monte Carlo, en het duo Princen/de Mévius in het Belgian Rally Championship. Het worden intense maanden, daar in Theux…

Algemene overwinning voor de T16 R5 en zege in RC4 voor het R2-zusje: de Peugeots 208 van DG Sport Compétition drukten duidelijk hun stempel op de Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. Om ook nog voor een kers op de taart te zorgen bleken Kevin Abbring-Pieter Tsjoen en Guillaume de Mévius-Louis Louka ook de beste performers in hun respectievelijke klasse.

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen lieten er bij de start van de Naamse klassieker geen twijfel over bestaan: “We willen met de Peugeot 208T16 R5 naar de overwinning rijden, om zo onze titelkansen een nieuwe impuls te geven. De pech die ons bij de twee vorige manches achtervolgde is helemaal vergeten.”

Na het korte vrijdagse ‘voorgerechtje’ op de Citadel van Namen stond het duo al tweede, maar vanaf zaterdag namen ze het voortouw. Ze zetten meteen acht snelste tijden neer. “Hoewel we de hele dag lang geen enkel probleem hadden, konden we toch geen beslissende kloof richting concurrentie slaan”, stelt Alain Georges, het hoofd van de formatie uit Theux. “Kampioenschapsleiders Vincent Verschueren en Véronique Hostens volgden na 149 km tegen de klok immers op amper 13.7 seconden. Ook op zondag moesten Kevin en Pieter dus hard aanvallen…”

En dus vertrokken de vertegenwoordigers van Peugeot België-Luxemburg met het mes tussen de tanden, vastbesloten om hun voorsprong verder uit te bouwen. Tegen het eind van de wedstrijd kon er echter al gecontroleerd worden. “De lekke band voor Vincent Verschueren leverden Kevin en Pieter een minuut voorsprong op op Ghislain de Mévius, die ondertussen was doorgeschoven naar de tweede plaats. Kevin had dus geen enkele reden meer om aan te vallen”, analyseert Alain Georges. “Hij werd perfect begeleid door Pieter, die de rally als zijn broekzak kent. Het bewijs: hij wist er dit weekend voor de negende keer te winnen. Een zege die smaakt naar meer… Het resultaat in de Wallonie bevestigt het feit dat de Peugeot 208T16 R5 van DG Sport Compétition bij de zegekandidaten van het Belgische rallywereldje hoort, ondanks de stevige concurrentie.”

Ook Guillaume de Mévius-Louis Louka mogen een positieve balans opstellen, na een overtuigende zege bij de Juniors. Na de pech van Spa en Tielt wilden de jonge wolven eerst vertrouwen tanken en daarom trokken ze voor de Wallonie richting Lyon, waar ze een manche van het Franse rallykampioenschap afwerkten. In de Wallonie was van bij de start duidelijk wat hun intenties waren en namen ze de kop bij de Juniors: “Het reglement van het kampioenschap hecht heel wat belang aan het aantal behaalde scratches en dus zorgden Guillaume en Louis er voor dat ze met mooie statistieken naar huis konden: ze zetten maar liefst negentien keer de snelste tijd neer”, stelt de baas van DG Sport Compétition tevreden vast. “Op zaterdagavond sloegen ze in de KP van Natoye een definitieve kloof, door hun tegenstanders een halve minuut aan de broek te smeren.”

Zondag dikte het duo van de zwart-geel-rode 208 R2 hun aantal scratches nog wat aan, maar in de KP van Wartet was het toch even schrikken: “De laatste assistentiebeurt was iets geanimeerder dan voorzien, maar eens te meer beantwoordden onze mecaniciens aan de verwachtingen en konden Guillaume en Louis zonder problemen opnieuw vertrekken, richting een ruime zege.”

De cijfers spreken voor zich: na de vierde van negen manches telt de rijder van de 208 R2 van DG Sport Compétition nu 30 punten voorsprong op zijn naaste achtervolger in het Junior-kampioenschap. Om maar te zeggen dat het er goed uit ziet!

Vorig jaar zagen we hem nog tweemaal in de categorie RC2 van het Belgian Rally Championship, waarin de R5-wagens aan de start verschijnen, en nu kondigen Cédric De Cecco en zijn partner Groep Schyns hun campagne 2017 aan, een campagne die nog mooier oogt dan die van afgelopen seizoen. Het programma omvat een deelname aan drie manches van de nationale rallycompetitie, driemaal met een Peugeot 208 T16 R5 van DG Sport Compétition…

“Er zijn heel wat gesprekken geweest tijdens de wintermaanden en ik ben gelukkig dat ik drie wedstrijden zal kunnen betwisten”, legt Cédric uit. “Uiteraard zijn dat Spa en de Condroz, en de derde wordt ofwel de Rallye de Wallonie in de lente ofwel de East Belgian Rally tijdens het tweede deel van het seizoen. Het zijn dus evenementen die uitermate interessant zijn voor de Groep Schyns, die ook vorig seizoen al mijn partner was. Ik ben bijzonder fier en gelukkig dat de Groep Schyns en Peugeot België Luxemburg hard hebben samengewerkt om dit programma te laten slagen. Zonder hun dynamisme en hun passie, was dat niet mogelijk geweest…”

“We kennen Cédric De Cecco via DG Sport en de periode dat hij met een Peugeot 208 R2 reed”, legt Gaëtan Schyns, verantwoordelijke van de Groep Schyns uit. “Eigenlijk waren we niet erg geïnteresseerd in competitie. De samenwerking met Cédric was echter meteen goed en de verstandhouding was zoals het hoorde. Hij vroeg vervolgens om mee de stap naar de 208 T16 R5 te zetten en wij stemden toe. Cédric is iemand die goed weet wat een partner van hem verwacht. Er zijn niet enkel de wedstrijden zelf, maar ook de periodes voor en na! Ter gelegenheid van de 50ste verjaardag van de Groep Schyns is er heel wat visibiliteit geweest, met onder meer presentaties in Herve en Hoei, communicatie enz. Cédric is een product van Peugeot, een man ook van de streek en ik ben zeker dat het seizoen 2017 synoniem zal zijn voor een mooi avontuur.”

Vanaf de Spa Rally, die in de agenda op vrijdag 17 en zaterdag 18 maart staat, doet Cédric De Cecco het met Jérôme Humblet naast hem. Het vertrouwen is er en de ervaring van vorig seizoen in diezelfde proef maakt dat de motivatie eens zo groot zal zijn. “De concurrentie is stevig, dat weten we, maar na de top 5 van vorig jaar, willen we zeker even goed doen”, vertelt Cédric. “We willen dus weer vooraan meespelen, misschien wel met het oog op een podiumplaats, waarom niet? Het feit dat we met dezelfde wagen in dezelfde wedstrijd aan de slag gaan, draagt bij tot het vertrouwen.”

In Spa en tijdens de wedstrijden in Namen of Saint-Vith, zal de Peugeot 208 T16 R5 van De Cecco-Humblet de mooie kleuren dragen die we vorig jaar al tijdens de de Rallye du Condroz-Huy zagen… “Dat was de look van de 50ste verjaardag van de Groep Schyns”, gaat Cédric De Cecco verder. “Die verjaardag loopt nog heel het seizoen en in Hoei heeft onze belangrijke partner al eens kunnen zien wat het effect van zo’n samenwerking tijdens een enorm populair evenement is. We gaan dus in dezelfde kleuren verder werken, maar voor de Rallye du Condroz gaan we een andere, nog meer feestelijke decoratie gebruiken, uiteraard in overleg met de partners.”

De Peugeot 208 T16 R5 van Cédric De Cecco wordt gerund via een samenwerking met twee bekende structuren: de wagen is eigendom van Pevatec Compétition, maar zal ingezet worden door DG Sport Compétition. “Sinds 2013, krijg ik steun van DG Sport”, zet Cédric het verhaal verder. “Alain Georges en Christian Jupsin hebben vorig jaar al stevig meegewerkt en zullen ook dit seizoen weer het project met de Peugeot 208 T16 steunen. Met dank ook voor hun inzet.”

“Naast de Groep Schyns en Peugeot, zou ik ook alle andere partners van dit project willen bedanken, met name Roof Isolation, René Claeys, AMV Engineering, Artec Piscines, NPR Technic, Nutri-Shop, Industrie-Maintenance, ECM, Defraine Manutention, TSN, Counson Can-Am (Spa Rally) en Infi-Nath.”

Op nu naar Spa, de bekende waterbronnen en de wedstrijd die een vaste waarde is in de Belgische rallywereld.

Door met de DS3 R5 naar het podium in WRC2 te rijden hebben Quentin Gilbert, Renaud Jamoul en het team van DG Sport Compétition hun opdracht vervuld, tijdens wat een échte Rally van Monte Carlo mag worden genoemd. De TV-beelden van de slotdag - die kurkdroge wegen toonden - gaven inderdaad een fout beeld van de wedstrijd: "Ik reed voor de vijfde keer de Monegaskische klassieker, Quentin was aan zijn derde deelname toe... en we zijn er het allebei over eens dat dit een heel moeilijke editie was," stelt Renaud Jamoul. "Heel wat chronoritten hadden stroken ijs of sneeuw, stroken die je met een wagen uitgerust met slicks moeilijk kan nemen... Zoals altijd was de bandenkeuze een grote gok en twee of drie keer maakten we een allesbehalve ideale keuze. Dat zorgt ergens voor de charme van deze wedstrijd en geeft een goede prestatie nog wat extra glans!"

Donderdagavond, na afloop van de eerste sprintproeven, prijkte de DS3 R5 #40 helemaal bovenaan de WRC2-hiërarchie. Het maakte de hoop van de vertegenwoordigers van DG Sport Compétition er alleen maar hoger op. "Voor de start mikten we op een top-5... en stilletjes op een top-3," stelt Alain Georges, team manager van de renstal uit Theux. "Na die geslaagde start hebben we onze ambities wat bijgesteld... maar we kwamen al snel weer met onze beide voeten op de grond. Eerst hadden we al snel door dat Elfyn Evans in een andere categorie rijdt: na zijn twee campagnes op het hoogste niveau heeft de jonge Welshman heel wat meer ervaring dan zijn concurrenten en bovendien kan hij rekenen op een fabrieksteam. Bovendien kent hij zijn wagen door en door, want hij zorgde voor de ontwikkeling van de auto. De Fiesta steekt dankzij recente evoluties trouwens in topvorm. Tegen zo een tegenstander is ieder detail van groot belang en alle fouten, hoe klein ook, betaal je cash. Zo leverden de soft-banden niet altijd het verhoopte resultaat op. En Quentin en Renaud gingen ook even de hort op en belandden in een wei, waar ze niet onmiddellijk uitgeraakten. Tenslotte kostte een lekke band rechtsvoor hen ook nog eens twee minuten."

Dat gebeurde tijdens de eerste doortocht van de lange proef van Faye (51,55 km): "We weten niet echt hoe het gebeurd is," legt het team uit. "Ongetwijfeld hebben we in een bocht een steen geraakt. Met nog 18 km. te gaan, waren we wel verplicht om te stoppen! Gelukkig hadden we in de workshop goed getraind en wisten we het wiel in minder dan twee minuten te wisselen. Nadien zijn we op dezelfde manier verder gereden, en bleven we voorzichtig in de gevaarlijkste stroken... zo dat we meer konden aanvallen als de omstandigheden het toelieten. Zeker op zondagmorgen was dat het geval, toen de wegen er heel wat droger bij lagen."

De conclusie na deze seizoensopener bleek dus ruim positief voor het team van DG Sport Compétition. Naast de 15 punten die voor het WRC2-kampioenschap werden gescoord wisten Quentin en Renaud de DS3 R5 heel wat beter onder de knie te krijgen, na een wedstrijd die in heel verschillende omstandigheden werd afgewerkt dan de voorafgaande testen. Reden genoeg om vol vertrouwen vooruit te blikken: "We zijn aan het bekijken of we geen nationale wedstrijd op onverhard kunnen afwerken, om met het zicht op de volgende manche in Portugal nog wat meer ervaring op te doen," legt Alain Georges uit. "De Monte Carlo heeft ons bevestigd dat het er heel intens aan toegaat in WRC2 en dat het niveau heel hoog ligt. De concurrentie heeft zich goed voorbereid, of het nu Ford met zijn R5 Evo, dan wel om de Fabia van Skoda gaat. Maar ook de DS3 R5 zal ook vooruitgang boeken, mede dankzij de evoluties die vanaf Portugal op de wagen zullen steken. Het seizoen is nog maar pas begonnen... en dankzij die derde plaats op een heel goede manier!"