Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 mei 2024

logo rally online

Rally Online België

Een tweede editie om te bevestigen!

Afgelopen weekend was het weer stralend boven Hoei en zijn omgeving. Het perfecte decor voor de viering van het 75-jarig bestaan van het merk uit Zuffenhausen. De Rally 4 Porsche 2023 bewees opnieuw, met zijn vier afzonderlijke en verschillende luiken, hoe gepassioneerd de liefhebbers van Porsche zijn. Het evenement zette de waarden die het merk hoog in het vaandel draagt nog eens extra in de kijker.

Het initiatief voor een Rally 4 Porsche, die insiders al afkorten tot "R4P", werd in 2022 op amper 9 maanden tijd gerealiseerd. Op het elan van het eerste succes, dat via mond-tot-mond reclame verder werd verspreid, werd de tweede editie vorig weekend verreden. Het weer was perfect, de vier aparte evenementen stonden op punt, het enthousiasme van de liefhebbers van het merk en/of mooie mechaniek was opmerkelijk en het speelterrein heel verleidelijk. De inspanningen van de mensen achter deze nieuwe en originele organisatie werden beloond.

De sport... op de eerste plaats

De Rally 4 Porsche draait in de eerste plaats om de rally en dat werd eens te meer gewaardeerd door de enthousiaste fans, zowel in het zonnige centrum van Hoei als langs de klassementsproeven, waar de actie te beleven was. Op zondag ging het om snelheid, met de tenoren in hun Porsches 911, de GT3, even beroemd om zijn vermogen als om zijn schitterende motorsound. Op de oevers van de Maas, zowel ten noorden als ten zuiden, bleek Andy Lefevere de snelste, net zoals in 2022. De strijd voor de tweede podiumplaats was wel erg spannend tussen Johan Dekens en streekrijder Cédric Hubin. Het hoogstaande duel werd beëindigd met een ex-aequo. Omdat Dekens de snelste was op de eerste proef van de wedstrijd, kreeg hij de zilveren medaille. Brons was er voor Hubin, die tijdens de wedstrijd erg veel progressie maakte. Hij had immers nog nooit gereden met dit type wagen. De Fransman Bertrand Pierrat stond lang op de tweede plaats, maar hij werd in de steek gelaten door de mechaniek van zijn mooie 997 GT3. Tuur Vanden Abeele moest de handdoek in de ring werpen na een sortie op de tweede proef van de dag. Valentin Brahy, die eveneens voor de eerste keer met een Porsche 911 GT3 reed, genoot enorm van de ervaring. Hij strandde uiteindelijk net naast het podium.

Porsches, eerst de 356, daarna de 911, zonder de 914, 944 en 924's te vergeten, zijn altijd geliefde competitiewagens geweest in allerlei disciplines. De aanwezigheid van een categorie "Historic" was dan ook niet meer dan logisch. De uitermate ervaren Emile Tollet uit Andenne, die al sinds de vorige eeuw met een 911 rijdt, werd in de kopgroep verwacht, maar de versnellingsbak besliste er vroegtijdig een einde aan te maken. Een opgave waar Xavier Baugnet van kon profiteren om voor eigen publiek te schitteren. Hij won de categorie "Prov' Historic Classic", voorbehouden voor bolides die nog beantwoorden aan hun homologatiefiche van destijds. Een zege met de 911 MY Vintage die vorig jaar was toevertrouwd aan Marc Duez en Willy Lux.

In Prov' Historic SR, het klassement voorbehouden voor wagens die niet meer helemaal beantwoorden aan hun oorspronkelijke homologatiefiche, noteerden we meer verrassingen. Cédric Cherain, die tot op dat moment de wedstrijd volledig overklaste, liet zich verrassen in de laatste bocht van de allerlaatste proef. De piloot van de August Porsche 911 SC verloor drie minuten, waardoor de overwinning, net als in 2022, naar Thibaud Mazuin ging. William Wilkin, derde, beleefde een erg amusante dag, maar de avond was nog mooier, want hij won bij de lottrekking een schitterend "Raidillon" horloge van de partner van het evenement.

Regularity van hoog niveau

In de categorie VHRS, voor "Véhicule de Régularité Sportive" (sportieve regelmatigheid), die op hetzelfde parcours reden als de zogenaamde snelheidsrally, draaide het allemaal om het strikt respecteren van de opgelegde gemiddelde snelheid, zorgvuldig bepaald door de organisator. De wedstrijd werd gewonnen door een van de toppers in deze discipline. Yves Deflandre, een meester in deze specialiteit, met een reputatie die tot ver buiten onze landsgrenzen reikt, genoot van zijn eerste deelname: "Door een samenloop van data kon ik in 2022 niet van de partij zijn op de eerste editie. Maar, ik ben heel blij met deze overwinning in de tweede editie. Ik was onder de indruk van de kwaliteit van de organisatie en ik zal zeker reclame maken voor dit evenement op de andere wedstrijden in binnen- en buitenland waar ik aan de start kom. De Franse specialisten van de regelmatigheidsrally's moeten deze wegen zeker eens komen ontdekken. Ik daag hen uit om volgend jaar aan de start te komen."

Jacques Evrard en Tony Kevers vervolledigden het podium. Eerstgenoemde, genavigeerd door de winnaar van 2022, Didier Gathy, kon zich troosten met de overwinning in de klasse voorbehouden voor wagens met een motor van -2000cc. Bruno Théry, die recent zijn debuut maakte in dit soort competitie, strandde net naast het podium. Hij bezorgde zijn Franse navigatrice Stéphanie Maurand wel de beker van de eerste Dame.

Vooral Passie

Maar naast het puur sportieve luik van het evenement, is het toch vooral de uitzonderlijke sfeer en gezelligheid van het evenement gewijd aan Porsche dat charmeert, met zijn rondrit, de codriving voor een goed doel en de gezellige feestavond om het jubileum van het Duitse merk te vieren. Een grote familie gepassioneerden, een kransje echte liefhebbers van een merk die zich verenigen langs de Maas om onder een stralende zon een prachtige rit te maken naar de hoogvlaktes van de Ardennen en het plateau van Sint-Hubert, waar het pittoreske vliegveld het theater was van een halte. Er werd genoten van een smakelijk en kameraadschappelijk, rijkelijk ontbijt. De rit van de Rally 4 Porsche telde maar liefst 210 wagens, twee keer zoveel lachende gezichten, een veilig en verzorgd parcours met ontelbare mooie bochten en natuurlijk Porsches van alle leeftijden en tijdperken, van de zeldzame en exotische 959 en 356 Pre A… En natuurlijk de 911 GT3, GT3 RS, GT3 Touring, GT2 en nog heel wat andere modellen.

De toerrit van de "R4P" was de ideale gelegenheid om de passie te delen, om te verbroederen en menselijke warmte te delen met zij die minder geluk hebben. In samenwerking met Porsche België, werden 2 jongeren die verblijven in het opvanghuis "Au Clair Matin" in Latinne, een opvang voor kinderen en jongeren van gezinnen die in een moeilijke situatie zitten, uitgenodigd om deel te nemen aan de rondrit en om een onvergetelijke dag vol emoties mee te maken. En daarnaast was er nog de codriving voor het goede doel, georganiseerd door Kiwanis ten voordele van de vzw Do-Mi-Si-La-Do-Re.

De Rally 4 Porsche 2023 zette ook het jubileum voor drie kwart eeuw van het merk in de kijker. Voor de gelegenheid vierden 600 genodigden uit alle hoeken van het land deze verjaardag op een gezellige party tot in de vroege uurtjes. De beste manier om aan het volgende kwart van zijn eerste eeuw te beginnen.

Jos Verstappen boekt zijn eerste overwinning na een zinderende finale
Exact gelijke stand na 11 proeven tussen Vanneste en Verstappen

Wat een ongelofelijke ontknoping in de finale van deze 51ste Station Le Seau Monteberg Rally. Nadat Davy Vanneste de volledige wedstrijd controleerde, werd zijn voorsprong voor de laatste twee proeven gehalveerd door een straftijd wegens een valse start, waarna de VW-piloot zich op de allerlaatste proef liet verrassen in een kletsnatte, gladde remzone. Jos Verstappen, die tot de laatste meters bleef aanvallen, was op de slotproef van de Monteberg precies 9"5 sneller. Daarmee eindigden Jos Verstappen en Davy Vanneste met exact dezelfde totaaltijd. Reglementair gaat de overwinning dan naar de rijder die de snelste tijd reed op de eerste proef, in dit geval Jos Verstappen. Zo boekte Jos Verstappen zijn allereerste overwinning in de rallysport. Een verrassing, ook voor de Nederlandse ex-F1-piloot.

"Ik had het echt niet meer verwacht, want Davy reed de ganse dag bijzonder sterk, maar de laatste proef lag er nog bijzonder verraderlijk bij," aldus een gelukkige Jos Verstappen. "Davy ging in de fout op dezelfde plaats waar wij deze ochtend even van de baan gingen. Deze overwinning doet enorm veel deugd, want ik moest om gezondheidsredenen bijna drie maanden noodgedwongen aan de kant blijven. We zijn klaar om aan onze campagne te beginnen. In de Sezoensrally zijn we er weer bij!"

Davy Vanneste was enorm ontgoocheld. "Natuurlijk is dit heel zuur. Ik heb me laten verrassen, maar ik heb ook veel moeite met die straftijd wegens een jumpstart. Ach, we hebben een sterke rally gereden, dat is het positieve dat ik moet onthouden," vertelde de piloot uit Wervik.

Andy Lefevere pakte met zijn Porsche 997 GT3 een erg knappe derde plaats. "Een podiumplaats met de Porsche, dat is altijd een mooi resultaat, zeker in zo een sterk startveld. We kregen het zeker niet cadeau. Zelfs de allerlaatste proef was nog heel nat en modderig," vertelde Andy Lefevere. Dat het verraderlijk was, bewees Roger Hodenius, die met zijn Fabia RS Rally2 in de slotmeters nog van de baan ging. Met een flink gehavende neus haalde de Nederlander nog de finish, maar hij verloor wel zijn vierde plaats aan Gilles Pyck, die een heel regelmatige wedstrijd reed bij zijn debuut met een fonkelnieuwe Hyundai i20 N Rally2. De 27-jarige jongere uit Poperinge maakte een mooie progressie. "We hebben de i20 N Rally2 vrijdag ontdekt en ik ben heel tevreden over onze wedstrijd en tijden, gelet op ons gebrek aan ervaring. In het begin vond ik de achtertrein te agressief, maar dat hebben we in de loop van de dag ook opgelost. Ik kijk al uit naar Ieper, onze volgende belangrijke afspraak!"

Nicola Stampaert en Vincent Verschueren, die navigeerde om Nicola te coachen in de Skoda, eindigden op een mooie zesde plaats, voor Pieter-Jan Maeyaert, de winnaar in Historic nadat Paul Lietaer bij de derde doortocht in Dikkebus lek reed. Gert-Jan Kobus, die na een paar maanden inactiviteit aan zijn seizoen begon in Poperinge, leek op weg naar de zevende plaats, maar de Skoda-rijder schoof op de laatste proef van de baan. "We stonden dwars over een smal baantje, met voor en achter ons een gracht. We eindigden in de greppel en het duurde vier minuten voor het publiek ons weer op de baan had geduwd. Jammer, want we zakken hierdoor terug naar de 15de plaats..."

Zo eindigde Maxime Soete met de Skoda Fabia Rally2 nog op een knappe 9de plaats, voor Philip Barbier, die zijn doelstelling, een plaats in de top-10, weer waar kon maken. Jeoffrey Lerminez had in de openingsronde immers te veel motorstoringen, waardoor hij net buiten de top 10 eindigde.

Bij de voortrekkers was Thijs Meirlevede verrassend de snelste met zijn Ford Fiesta R2T, voor Jonas Dewilde, die vertrouwen tankte voor zijn volgende afspraak, de Sezoensrally. De strijd tussen de Clio Rally5's was ook razend spannend. Na een straftijd van 10" wegens een jumpstart voor Lander Dhaene, ging Lander Depotter met 7" voorsprong de slotronde in. Voldoende voor Depotter om de officieuze zege te pakken. "We hebben er hard voor moeten strijden. Lander Dhaene heeft me de zege zeker niet cadeau gedaan en ook Xavier Dekeyser zat ons kort op de hielen. Zo krikken we elkaars niveau omhoog. Heel plezant," aldus Lander Depotter. "Ik had graag gewonnen, maar na die straftijd keerden de kansen. Jammer, maar we hebben veel progressie gemaakt en het was een heel plezant duel met Lander Depotter. Ik kijk al uit naar onze volgende confrontatie in Bocholt," vertelde Lander Dhaene.

Minder geluk was er voor Stefaan Stouf, die zijn Porsche al vroeg aan de kant moest zetten met kapotte motor, en Bjorn Syx, die een elektrische panne had. Steve Bécaert ging op de openingsproef van de baan met zijn Fiesta R5, al haalde hij nog wel de finish via een herstart in Rally2. Kurt Boone ging in de openingsronde ook van de baan, terwijl Cedriek Merlevede zijn BMW M3 E30 vroegtijdig aan de kant zette wegens een wispelturig weggedrag.

Bekijk hier het eindklassement.

Aarova Rallysprint laatste wedstrijd van 2018 voor Andy Lefevere

In de Aarova Rallysprint nam Andy Lefevere het stuur van de historic BMW van Peter Demeyere en eerder onverwacht zal dit ook de laatste wedstrijd van het seizoen worden. “We hebben inderdaad onze Lancer verkocht en kijken nu uit naar het debuut met de Porsche GT3.”

“Op vraag van Peter Demeyere bestuurde ik opnieuw zijn BMW, een heel leuke en amusante wagen. De rally verliep vlekkeloos dankzij de inzet van het VADA Racing team,” aldus Andy Lefevere die samen met copiloot Peter Demeyere knap tweede werd in deze rallysprint. “Paul Lietaer was een klasse te sterk, maar het voornaamste is dat we ons goed hebben geamuseerd en dat Peter na afloop de wagen zonder een schram terug kon mee naar huis nemen…”

Door de verkoop van de Mitsubishi Lancer zit het seizoen erop voor Andy Lefevere. “Ik stond reeds ingeschreven voor de Hemicuda, maar zal daar enkel aanwezig zijn om service te doen voor de nieuwe eigenaar… We richten ons nu 100% op de Porsche waarmee we in 2019 willen uitpakken.”

Afgelopen weekend kwam Andy Lefevere aan de start in de Rallysprint van Moorslede. De zaakvoerder van Yprauto liet de vertrouwde Mitsubishi Lancer thuis en bestuurde een Porsche 997 GT3. “De beslissing om te rijden in Moorslede kwam eigenlijk maar vrij laat. Het was Chris Debyser die me voorstelde om samen met de FiXion Porsche GT3 te rijden…”

De FiXion Porsche stond sinds de Rally van Kortrijk werdstrijdklaar bij Wold Karts in Kortrijk. “Ik heb de wagen gehaald een kleine verandering gedaan aan de vering en we zijn vertrokken. Ik had vooraf amper 10 kilometer met de wagen gereden… Tijdens de wedstrijd kon ik rekenen op de tips van Tim Van Parijs, hij was heel open en stond me heel goed bij in het zoeken naar de afstelling die best bij mijn stijl past.”

In de eerste ronde zette Andy Lefevere meteen een sterke derde tijd neer, net na de Lancers van Bert Coene en Dennis Degroote. Toen het in de tweede ronde wat droger werd kon de Porsche de scratch noteren. De leiding werd overgenomen van Bert Coene, ondanks de stevige weerstand van Gunther Monnens en Paul Lietaer konden Andy en Chris in de resterende rondes de Porsche veilig naar de zege loodsen.

“Ik kon zeker nog sneller, maar ik wou geen risico nemen. Ik wou vooral de Porsche heelhuids aan de finish brengen. Voor mij was dit natuurlijk een ideale test met het oog op de GT3 die ik aan het bouwen ben. Nu ik met deze Porsche heb gereden kriebelt het nog meer om mijn eigen wagen klaar te stomen. Ik wil ook Chris bedanken voor kans die ik kreeg, het is echt een fantastische wagen! Ik ben blij dat ik FiXion kon bedanken door hen de zege te schenken in Moorslede.”

Afgelopen weekend was Dadizele opnieuw de thuisbasis voor de 17de editie van de Rallysprint van Moorslede. Een wedstrijd die wellicht bekend zal blijven als de verzopen editie, want in de nacht van zaterdag op zondag kwam de regen met bakken uit de hemel wat ervoor zorgde dat op sommige plaatsen de grachten uit hun oevers traden en grote stukken van het parcours onder water kwamen te staan. Het weerhield de rallybolides echter niet om er vol voor te gaan, en uiteindelijk was het Andy Lefevere die voor de tweede maal het laken naar zich toe trok in Moorslede. 

Lefevere is zelf bezig aan de opbouw van een Porsche 997 GT3 die in de tweede helft van het seizoen moet klaar zijn, maar nu al kon hij dankzij Chris 'ConXion' Debyser en diens 997 GT3 al een ideale oefengalop inlassen. Andy moest in de openingsronde nog Bert Coene met zijn Lancer Evo 10 met een nihiel verschil voor zich dulden, maar na enkele foutjes in de volgende rondes zakte deze weg in de stand. Na de middag was het water weg getrokken en op het opdrogende parcours kwam de Porsche uitstekend tot zijn recht. Het bewijs daarvan was dat ook Gunther Monnens met zijn gelijkaardige nieuwe wapen de snelste was in de derde rit. Lefevere zette in de slotproef nog eens alles op alles, maar het was echter Paul Lietaer die KP 4 won en zo dankzij een sterkte slotfase nog over Monnens naar de tweede plek wipte. Lefevere won dus nog eens na winst in 2013 met zijn Evo 10. Voor de autohandelaar was dit de tweede maal aan het stuur van een Porsche, want in 2009 finishte hij ook al in Moorslede 5e toen met de 996 GT3 van Geko.

Wie ondermeer niet kon meespelen voor het podium was Steven Dolfen. Na de crash in Haspengouw werd de andere DS3 R5 van Reinaud Van Eecke klaar gestoomd voor Moorslede, maar al in de eerste rit moest de snelle slager opnieuw opgeven. In een linkse bocht begaf de stuurbekrachtiging van de wagen het en trok deze zich in een sloot vol water. De wagen moest worden getakeld en helaas was het ook nu snel game over voor Dolfen die het geluk duidelijk niet aan zijn kant heeft. Verder kende ook Dennis Degroote opnieuw pech. Na twee keer mechanische pech ging hij ditmaal zonder erg van de baan maar was opgeven de enige optie. Steve Bécaert van zijn kant debuteerde met zijn nieuwe Lancer Evo 10, maar na een uitstap in het veld met veel tijdsverlies was ook voor hem een goed klassement verkeken. 

Achter het podium met Lefevere, Lietaer en Monnens eindigde Bert Coene vierde na enkele foutjes. Joost Vanbeveren sloot mooi aan als vijfde met een Lancer Evo 7. Gilles Pyck toonde weer dat hij uit het goeie rallyhout gesneden is en reed zijn Peugeot

208 R2 naar de zesde plaats algemeen. Nick Toorré stuurde zijn Ford Sierra naar P7, voor de Opel Manta van Gevaert, de M3 van De Rouck en de nieuwe Evo 10 van Brown. 

Bekijk onze foto's hier!

Uitslagen

 

Maar eerst nog aan het werk met de Lancer...

Na 5 succesvolle seizoenen met de Mitsubishi Lancer EVO X R4 kiest Andy Lefevere voor komend seizoen een nieuwe wagen. De zaakvoerder van www.yprauto.be heeft zijn zinnen gezet op een Porsche 997 GT3.

“De bedoeling is inderdaad om een Porsche GT3 op te bouwen en daarmee de tweede seizoenshelft af te werken,” vertelde Andy ons. “Met onze Lancer moesten we ons meten tegen de veel snellere R5 wagens. Met een GT3 gaan we opnieuw heel wat speelkameraden hebben met hetzelfde type wagen. We zijn momenteel opzoek naar een geschikte wagen en willen deze dan volledig opbouwen volgens de nieuwe reglementen, dus meteen met de 3.8 liter motor en de peddels aan het stuur.”

Andy Lefevere heeft reeds heel wat ervaring met snelle achtertrekkers. Hij begon zijn carièrre aan het stuur van een Mercedes 190, maar brak echt door aan het stuur van zijn snelle BMW’s. Eerst was er de M3 E36 en van 2007 tot 2012 reed hij met een M3 E46.

Het zal echter nog even wachten zijn op de GT3, daarom zullen de eerste wedstrijden van het seizoen nog afgewerkt worden met de vertrouwde Lancer. Als alles volgens plan verloopt zou de Porsche voor het eerst in actie komen tijdens de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Vooraf zal met de Lancer nog worden gestart in de ORC, Wervik en misschien één of meer leuke ASAF proeven.

Na de Omloop van Vlaanderen was het even stil rond Andy Lefevere, maar de garagehouder uit Oostnieuwkerke zat ondertussen niet stil en is klaar voor de laatste wedstrijd van het seizoen.

De vertrouwde Mitsubishi Lancer EVO X R4 kreeg peddels aan het stuur om nog sneller te schakelen en ook de piloot lijkt klaar om de strijd aan te gaan tegen de R5’s.

“Ik ben zeker niet bang van een R5,” lacht Andy. “Maar een R5 in de handen van Vincent Verschueren of Bernd Casier dat is iets anders… Onze Lancer is zeker snel genoeg om een R5 te kloppen, maar om Vincent, Bernd of de WRC van Didier te kunnen verslaan zullen we moeten wakker zijn.”

Voor de Rally van Kortrijk kreeg de Lancer van Andy Lefevere en Marc Noppe startnummer 9 net na de Porsches. “Een mooi startnummer, maar op de show kp in Moeskroen vrees ik dat ik ze snel zal inhalen…”

160 deelnemers aan de start van 25ste “6 uren van Kortrijk”

Dat Autostal Groeninghe zijn 25ste editie van de “6 uren van Kortrijk” viert zal iedereen geweten hebben. Niet minder dan 160 deelnemers komen aan de start van onze jubileumeditie. Niet enkel de rallyliefhebber, maar alle Kortrijkzanen zullen op 25 en 26 november opnieuw aan hun trekken komen.

Eind vorige maand werden de inschrijvingen geopend. In geen tijd werd de 120 beschikbare plaatsen op de deelnemerslijst ingevuld. De organisatie heeft er alles aan gedaan om dat aantal op drijven en op die manier zo veel mogelijk teams gelukkig te maken, zonder de veiligheid en de timing in het gedrang te brengen. Uiteindelijk werd de limiet gesteld op 160 deelnemende teams.


Autostal Groeninghe kan voor het vierde jaar op rij uitpakken met een ongemeen mooi startveld. Uiteraard zijn we uitermate trots dat we de Belgische kampioen, Vincent Verschueren, straks aan de start krijgen. De Oost-Vlaming won de “6 uren” al drie keer, waarvan twee keer bij de moderne wagens en een keer in het historicgedeelte. Maar de tegenstand is niet min, want met een armada R5-wagens en enkele WRC-wagens oogt de tegenstand best indrukwekkend. Bij de WRC’s kijken we vooral uit naar Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC). De Aalbekenaar won editie 21 en kwam vorig jaar maar net te kort. Ook Paul Lietaer brengt een WRC in stelling, namelijk een Skoda Fabia WRC, waarmee Andy Lefevere recent nog op weg leek naar de winst in de Omloop van Vlaanderen. Bij de R5-wagens moeten vooral Bernd Casier, Matthias Viaene, Polle Geusens en Melissa Debacekere een rol van betekenis spelen. Onder meer Tuur Vanden Abeele, Stéve Bécaert, Davy Vanneste en Jelle Vermeire worden belangrijke outsiders. Bij droog weer mogen ook de GT’s niet afgeschreven worden, zeker niet met ene Kevin Abbring aan het stuur van een Porsche GT3. Ook Marc Duez, Tim Van Parijs en Pieter-Jan Maeyaert zijn gewapend met een Porsche. En uiteraard is het ook uitkijken naar Hans Weijs die een nagelnieuwe BMW 132i in stelling brengt. Weijs was dé sensatie van vorig jaar. Ook bij de historics mooi volk, met ook daar een Belgische kampioen aan de start, namelijk Robin Maes. Hij neemt het onder meer op tegen Tom Tytgat, Bram Fonteyne en kleine legertje Ford Pinto’s (die hier hun laatste manche organiseren van de Ford Pinto Cup) en oud-gediende José Lareppe!

Er dienen veertien proeven te worden afgewerkt. Zaterdag wordt er om 17u geopend in Moeskroen. Zondag openen om 08u de debatten op ’t Hoge.

Radio en sociale media

De rally zal integraal te volgen zijn via RPR Rally Radio (96.9 FM) en via Facebook en Twitter. Vorig jaar legde de “6 uren” de lat qua live-verslaggeving op sociale media een pak hoger. Het is de ambitie om dit jaar minstens even goed te doen en op die manier iedereen op de hoogte houden van alle info uit Kortrijk, de gloednieuwe regroup in Zwevegem en uiteraard van op onze hertekende proeven.

Café Flamand en animatie

Ieder jaar zorgt Autostal Groeninghe voor een gratis optreden in de tent op de Grote Markt. Dit jaar zal Café Flamand (met oa. Miguel Wiels en Peter Van de Veire) het beste van zichzelf geven.

Regen zorgt voor een hectische finale
Vincent Verschueren doet een gouden zaak

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.

De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan. "Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden. "Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken. "Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.

Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Tobi Vandenberghe de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens. 

Bekijk het volledige klassement hier

Winst bij kennismaking met Skoda Fabia WRC

De Rally van Staden was voor Andy Lefevere een eerste kennismaking met de Skoda Fabia WRC. Door de stevige regenval op zondagmorgen waren de omstandigheden verre van ideaal om de wagen te leren kennen.

“Ik had meteen een goed gevoel in de wagen, en ikzelf rij ook graag in de regen. Ik had echter zelf niet verwacht om zo snel te zijn, Had het een hele dag droog geweest dan ging ik waarschijnlijk meer problemen gehad hebben met de R5 van Verschueren. Hij rijdt immers al een heel sterk seizoen en is bijzonder snel.”

Naar het einde toe kreeg de Fabia af te rekenen met wat hydraulische problemen. De Skoda WRC was net volledig opnieuw opgebouwd en een hydraulische leiding was losgekomen. Andy had gelukkig zijn mecanicien Pedro mee om Aldero te ondersteunen. “Ik wou zeker ook Pedro betrekken in dit verhaal en het was ook hij die de leiding kon vinden die het probleem gaf.”

Uiteindelijk won Andy voor het tweede jaar op rij de Rally van Staden. “Een geslaagde kennismaking,” lacht Andy die bijzonder tevreden is met deze zege. “Ik rij altijd om te winnen, maar Staden reed ik eerder in voorbereiding op de Omloop van Vlaanderen. Ik wil zeker alle mensen bedanken die dit hebben mogelijk gemaakt, de sponsors, mijn service team, Eric Cunin en het service team van Aldero voor de schitterende wagen!"