Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 mei 2024

logo rally online

Rally Online België

Enkele dagen geleden kondigde de organisatie aan dat de inschrijvingen voor de Ardeca Ypres Rally op volle toeren draaien. De kaap van 100 deelnemers is bijna bereikt en bij de laatste inschrijvingen noteerden we ook een van de favorieten voor de eindzege. Stéphane Lefebvre komt immers opnieuw aan de start met een Citroën C3 Rally2 van DG Sport. Als regerend Kampioen van België zal de Fransman van start gaan met het nummer 1 op zijn wagen.

Voor de 31-jarige Stéphane Lefebvre is het een moeilijk seizoen. Na zijn deelname aan de Rally van Monte-Carlo met een Citroën C3 Rally2, kwam er geen vervolg meer in het Wereldkampioenschap. Lefebvre proefde twee keer van een RGT, een Porsche in Le Touquet en een Alpine in Lyon-Charbonnières, maar telkens met een opgave als gevolg. Enkel in het Italiaanse Piëmonte kon hij de C3 Rally2 nog naar een derde plaats sturen. Voor het overige was het nagelbijtend wachten op een nieuwe kans voor het toptalent dat in de Sezoensrally aan de slag was als ouvreur voor Jos Verstappen.

En dat terwijl de vroegere WRC-fabrieksrijder van Citroën Sport, in 2014 Junior Europees en Wereldkampioen Rally, vorig jaar het Belgisch rallykampioenschap volledig overklaste. In Ieper, quasi een thuiswedstrijd voor de man uit Béthune, reed hij de voltallige wereldtop in WRC2 op een hoopje. Hoewel hij dit seizoen met minder ritme en wedstrijdkilometers in de benen aan de start zal komen met de Citroën C3 Rally2 van DG Sport, heeft hij dezelfde ambitie als in 2022.

"Ik kom naar Ieper met dezelfde doelstelling als vorig jaar in elke manche van het BRC: ik wil winnen!," lacht Stéphane. "Bovendien hebben we vorig jaar niet optimaal kunnen genieten van de overwinning in Ieper omdat die klacht van Andreas Mikkelsen wegens diep couperen nog behandeld moest worden. Deze keer wil ik ten volle kunnen genieten en bovendien strijden we deze keer voor de algemene overwinning. Ik heb misschien wat minder kilometers in de benen dan mijn concurrenten, maar we gaan ons goed voorbereiden met een goede testsessie."

Adrien Fourreaux, Chris Ingram en de andere toppers, zoals BRC-leider Maxime Potty, weten meteen dat ze de zege niet cadeau zullen krijgen. De Fransman werd vorig jaar 6de algemeen in de WRC-versie van de Ardeca Ypres Rally. Zijn beste resultaat was een vijfde plaats in 2015. Als regerend Belgisch kampioen zal de Fransman de eer hebben van start te gaan met startnummer 1.

Op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni vormt de Westhoek opnieuw het decor van de Ardeca Ypres Rally. Dit atypische evenement herwint na twee edities op de FIA ​​WRC-kalender opnieuw zijn status als vlaggenschip van het Belgisch Rallykampioenschap. DG Sport Compétition zal aan de start staan, met maar liefst twee wagens…

"We gaan inderdaad twee Citroën C3 Rally2's inzetten in dezelfde Orfys-kleuren," bevestigt Alain Georges namens DG Sport Compétition. "De eerste zal uiteraard worden bestuurd door Niels Reynvoet, die voor ons deelneemt aan het BRC 2023. Vergezeld door Willem Verbeke zal hij een van de favorieten zijn van de Ardeca Ypres Rally 2023, hij zal profiteren van zijn goede kennis van het evenement en de gestage toename van vermogen sinds de start van het seizoen."

Aan het stuur van de tweede Citroën C3 Rally2, eveneens in de kleuren van Orfys, vinden we met veel plezier Stéphane Lefebvre terug ! Na vorig jaar met kop en schouders de nationale competitie te hebben gedomineerd, is de grootste Belg onder de Fransen terug met maar één doel: winnen !

"Kleine nuance echter, Stéphane zal in het klassement deelnemen van het… British Rally Championship, dat ook een stop maakt in de Westhoek," vervolgt Alain Georges. "In de Britse competitie is het gebruik van banden vrij en we profiteren van een overeenkomst met Michelin als onderdeel van deze operatie. De strijd, voornamelijk met Adrien Fourmaux, belooft leuk te worden en ik denk dat het publiek de grote winnaar zal zijn van Stéphane's terugkeer in het Belgische team."

Om zich beter voor te bereiden op het evenement in de Westhoek, zal het team van Theux op 9 en 10 juni aan de start staan ​​van de Rally van Wervik met Niels Reynvoet. Hij zal, samen met Stéphane Lefebvre, volgende zondag ook deelnemen aan een formele testsessie. Zo kan de Fransman zijn bevindingen uitwisselen met de gebruikelijke Orfys-piloot.

DG Sport Compétition verschijnt dus op twee fronten aan de start van de Ardeca Ypres Rally 2023.

De Ardeca Ypres Rally 2023 gaat op vrijdag 23 juni in de namiddag van start, maar de sportieve strijd begint al een dag eerder in Nieuwkerke, waar opnieuw een Qualifying Stage en shakedown worden verreden. Clarebout Potatoes uit Nieuwkerke is voortaan naamsponsor van de shakedown in de thuisbasis van de wereldspeler op het vlak van diepvriesproducten op basis van aardappelen.

Clarebout is ontstaan uit de activiteiten van het oorspronkelijke aardappelbedrijf van de familie Clarebout. Deze onderneming was actief in het sorteren en verhandelen van verse aardappelen. In 1988 werd de hoofdactiviteit van het familiebedrijf gewijzigd naar het verwerken van deze verse aardappelen tot diverse diepgevroren aardappelproducten. Clarebout Potatoes is één van de belangrijkste producenten wereldwijd van diepvries aardappelproducten voor private labels en voert zijn producten uit naar 120 landen wereldwijd. Het bedrijf heeft in België 2 ultramoderne productie-eenheden en diverse opslagplaatsen voor aardappelen. De hoofdzetel en een eerste productie-eenheid is gevestigd in Nieuwkerke, waar ook de qualifying stage en de Clarebout Potatoes Shakedown verreden worden.

"Als Clarebout Potatoes zijn we trots om de shakedown in Ieper te ondersteunen. Niet alleen omdat we streekgenoot zijn van dit monument en onze vestiging in Nieuwkerke vlak langs het parcours van de shakedown ligt. We herkennen ons ook in de gedrevenheid waarmee de organisatie dit topevenement internationaal op de kaart heeft gezet," aldus Gilles Clarebout.

Qualifying Stage bepaalt de startorde

Op donderdag 22 juni om 18u begint in Nieuwkerke de sportieve strijd trouwens al, want de Qualifying Stage zal beslissend zijn voor de startorde. De QS bestaat uit drie kwalificatieruns, die elk van belang zijn. Na QR1 zullen de snelste 15 deelnemers zich plaatsen voor QR2. In de tweede kwalificatierun plaatsen de snelste 10 zich voor de derde run, die beslissend zal zijn voor de startorde in de top-10. De vijf "afvallers" nemen de startposities in van de 11de tot de 15de plaats en de overige startposities van de deelnemers aan de QR worden bepaald door hun tijd op QR1.

Aansluitend kunnen alle deelnemers hun wagens verder afstellen tijdens de Clarebout Potatoes Shakedown in Nieuwkerke.

De Ardeca Ypres Rally 2023, dit jaar opnieuw verreden eind juni, op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni, heeft zijn bijzonder wedstrijdreglement gepubliceerd. Na drie jaar afwezigheid, keert het British Rally Championship terug naar Ieper, waardoor het uitkijken is naar de confrontatie tussen de snelste Engelsen en de toppers van het Belgisch kampioenschap. De Ardeca Ypres Rally is immers al de 8ste manche van het Belgian Rally Championship. Na twee edities die meetelden voor het FIA World Rally Championship blijft de Ieperse klassieker een wedstrijd met internationale uitstraling en erkenning.

De Ardeca Ypres Rally telt bovendien mee voor de Stellantis Motorsport Rally Cup en voor de C3 Rally2 Cup, terwijl het ook een manche is van het Historic Belgian Rally Championship. De wedstrijd staat dus open voor alle wagens die in het Belgisch rallykampioenschap mogen deelnemen, net zoals voor bepaalde nationaal gehomologeerde wagens uit het Brits rallykampioenschap.

Het sportieve programma begint donderdagavond 22 juni om 18h00 met een Qualifying Stage van 7,34 km in Nieuwkerke voor de Gold Entries (open voor RC2 en RGT) en de FIA prioritaire deelnemers. Elke deelnemer krijgt drie runs om een toptijd neer te zetten op de Qualifying Stage. Aansluitend wordt op het gekende parcours de Claerebout Potatoes Shakedown gereden, toegankelijk voor alle deelnemers die zich hiervoor hebben ingeschreven.

De Ardeca Ypres Rally gaat vrijdag om 15h10 van start met een ceremoniële start op de Grote Markt in Ieper. Op de openingsavond werken de deelnemers twee lussen van 4 proeven af: Westouter (7,32 km), Kemmelberg (13,31 km), Mesen-Middelhoek (7,08 km) en Langemark (9,44 km). Een stevige openingsavond met 74,30 km tegen de chrono die rond 22h eindigt.

Op zaterdag volgen vanaf 9h30 nog 10 klassementsproeven verdeeld in twee lussen van 4 proeven (Reninge 15,00 km; Watou 11,48 km; Dikkebus 11,46 km en Hollebeke 22,32 km). De proeven van Reninge en Watou worden een derde keer verreden, zodat de slotproef de 11,48 km van Watou is. De winnaar zal om 20h15 op het podium op de Grote Markt worden gehuldigd.

De inschrijvingen zijn geopend en vanaf deze week start ook de ticketverkoop! Wees er snel bij.

De Britten keren na drie jaar terug naar Ieper

Na twee uitzonderlijke edities in het FIA World Rally Championship, keert de Ardeca Ypres Rally in 2023 terug naar zijn traditionele datum eind juni, meer bepaald op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni. De wedstrijd telt niet alleen mee voor het Belgisch rallykampioenschap, maar ook voor het British Rally Championship.

Door de wereldwijde gezondheidscrisis en de kwaliteit van de organisatie, had Club Superstage de voorbije twee seizoenen de eer om een manche van het FIA World Rally Championship te organiseren. Zoals verwacht, staat de Ardeca Ypres Rally 2023 niet meer op de kalender van het Wereldkampioenschap. De gevraagde fee is financieel voor de organisatie onbetaalbaar zonder overheidssteun.

Toch zal de Ardeca Ypres Rally op 23 en 24 juni weer een unieke affiche presenteren.

"De Ardeca Ypres Rally zal op 23 en 24 juni de derde manche zijn van het British Rally Championship," vertelt Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage. "Van 2017 tot 2019 waren de Britten ook al te gast in Ieper. We zijn blij dat ze dit jaar terug naar Ieper komen, want het leverde telkens een boeiende strijd op tussen de Belgische en Britse toppers, zowel in de hoofdklasse Rally2/R5 als bij de jongeren met Rally4's. Ieper is trouwens de enige manche op de kalender van het Brits kampioenschap die buiten Groot-Brittannië wordt verreden."

Reece Tarren, de manager van het British Rally Championship, is al even enthousiast. "We presenteren een kalender van 7 manches die elk hun eigen karakter hebben. We bezoeken de vier naties binnen het Verenigd Koninkrijk: Ierland, Schotland, Engeland en Wales. Daarnaast was het de bedoeling om langere en zwaardere wedstrijden op de kalender te zetten, om de uitdaging voor de rijders groter te maken. Daar past de Ardeca Ypres Rally zeker bij. Het snelle, smalle parcours op asfalt is heel uitdagend. Een mooie challenge voor onze BRC-piloten."

We mogen ons dus weer opmaken voor een "BRC versus BRC" strijd op 23 en 24 juni 2023.

 

Meer info: www.ypresrally.com

Na 11 algemene overwinningen, een absoluut record, in de Ypres Rally, heeft Freddy Loix ook dit weekend weer een beker mee naar huis genomen. Deze keer was Fast Freddy de sterkste in de BRC Master Cup, na een knappe prestatie in de Skoda Fabia Rally2 Evo van team PTR Racing.

Maar, Freddy Loix kwam in Ieper aan de start met een andere doelstelling. Hij mikte op de overwinning bij de WRC Masters. Dat lukte echter niet, want door een lekke band in Westouter gingen bijna drie minuten verloren. "Het gebeurde op een slecht stuk asfalt, waar de Rally1's stukken uit het asfalt hadden gereden. We bleven op de ideale lijn, maar een van die stukken zal scherp geweest zijn, want een beetje verder was de band lek. Pieter wilde dat we met die lekke band de laatste 11 km van de proef af zouden werken, maar ik wilde de auto niet stuk rijden. We zijn gestopt om te wisselen. Uiteindelijk zijn we op 24" gestrand van Armin Kremer, onze concurrent bij de WRC Masters. Jammer dus. Ik ben wel tevreden van onze tijden tussen het jonge geweld van het BRC. We zaten bij de tijden van Verschueren, Potty en Bux."

Na de lekke band van het duo Loix-Tsjoen, leek Jos Verstappen op weg naar de zege bij de Masters, maar de Nederlander liet zich verrassen in Reninge en ging zaterdag van de baan. Na een herstart reed hij zondag de wedstrijd wel uit. "We hebben dit weekend heel veel bijgeleerd. Dit moet je meegemaakt hebben om te begrijpen hoe moeilijk de Ypres Rally is. Het parcours is na de doortocht van de eerste dertig wagens niet meer te herkennen. Je moet gewoon aan hoge snelheid een auto diep in de koord duiken, want anders lig je er af. Heel speciaal, maar wel mooi. Een keer gingen we gewoon te snel. Ook dat hoort bij het leerproces," vertelde Jos Verstappen, die door zijn sortie op zaterdag niet in het klassement van de Master Cup werd opgenomen (finish na KP 16).

Zo ging de tweede plaats bij de Masters naar Paul Lietaer, ook tweede in RGT met zijn Alpine A110 RGT. "Een moderne achterwielaandrijver, maar voor mij heeft die auto net te veel elektronica aan boord. De tractiecontrole kan je niet volledig uitschakelen en dat stoorde me wel. Maar, snel is die Alpine wel," vertelde Paul, die de Porsches het nakijken gaf.

Derde bij de Masters was nog een 60er, Patrick Snijers, die voor de 37ste keer aan de start stond in Ieper. De viervoudige Ieper-winnaar overklaste de internationale concurrentie in klasse RC3 met de Ford Fiesta Rally3 van Wim Soenens.
"Een auto voor jonge talenten," lachte Patrick. "Maar, een heel plezante en snelle auto dankzij het geweldige chassis!"

Guino Kenis eindigde met zijn BMW M3 op de vierde plaats, voor Didier Vanwijnsberghe en Patrick Vandeputte, de eerste Master in de nationale nevenwedstrijd.

 

"To finish first, first you have to finish."

Het bekende gezegde in de autosport werd dit weekend in de Ypres Rally Belgium nogmaals geïllustreerd in het Junior-kampioenschap. De snelste tijden werden verdeeld door Gilles Pyck en Jonas Dewilde, maar bij de finish ging de trofee naar Tom Rensonnet en zijn navigator Loïc Dumont.

Er was lang uitgekeken naar het eerste echte duel tussen Gilles Pyck en Tom Rensonnet, de twee jongeren die met een identieke Renault Clio Rally4 rijden en die elk twee overwinningen op zak hebben. Bij het vorige duel ging Tom Rensonnet hard van de baan, waardoor hij de voorbije maanden hard moest werken om tijdig gerevalideerd te zijn voor de grote afspraak in Ieper. Het was dan ook niet verwonderlijk dat de piloot van het RACB National Team met enige marge aan de wedstrijd begon om het vertrouwen op te bouwen. Gilles Pyck ging in zijn thuisrally wel meteen voluit, wat resulteerde in een mooie voorsprong van 51"4 na de eerste dag. Jonas Dewilde, de leider in de tussenstand, had de tweede plaats in handen, voor Tom Rensonnet. Casper Nielsen was met zijn Clio Rally4 sneller dan Aaron Ollevier in de Peugeot 208 Rally4 en Lander Dhaene in een gelijkaardige Clio Rally5.

De leider uit Poperinge had het tempo er goed in zitten, maar in Wijtschate liet hij zich verrassen. In een snelle waaier knalde de Clio-rijder op een duiker. Game over, al herstelden de mecaniciens van PTR de Renault, zodat Gilles Pyck alsnog 4 snelste tijden kon rijden op zondag om de schade in het kampioenschap te beperken.

Jonas Dewilde had het commando over kunnen nemen, maar de Peugeot-rijder verloor 4 minuten door een lekke band. Daardoor kreeg Tom Rensonnet de overwinning in de schoot geworpen. Op de 20 proeven reed hij maar één keer de snelste tijd. Maar, to finish first... "Fysiek ben ik helemaal gesloopt," vertelde Tom Rensonnet, die enorm opgelucht was dat hij deze grote afspraak tot een goed einde had gebracht. "Ik heb echt afgezien, want er zitten nog bouten in mijn been en dat deed pijn op het einde van de dag. Ik heb veel spiermassa verloren omdat ik stil moest zitten, mijn fysieke conditie is minder goed,... en, ik moest in het begin toch wat zoeken naar vertrouwen in de snellere stroken."

Zaterdagavond ging ook Aaron Ollevier nog hard van de baan met zijn Peugeot, waarbij de bemanning naar het hospitaal werd afgevoerd met lichte verwondingen.

Tom Rensonnet won afgetekend, voor Jonas Dewilde, Casper Nielsen, winnaar in RC5, Lander Dhaene, die zijn eerste punten van het seizoen scoorde, en Gilles Pyck, ook na deze wedstrijd de belangrijkste titelkandidaat naast leider Jonas Dewilde en Tom Rensonnet, die 2 punten achter hem staat.

Afspraak in de Omloop van Vlaanderen in Roeselare voor de zevende manche van het Junior BRC.

 

Klassement Junior BRC (na 6/10 wedstrijden): 1. J. Dewilde 106 punten; 2. G. Pyck 100 punten; 3. T. Rensonnet 98; 4. C. Nielsen (DK) 40; 5. B. Verlinde 31; 6. M. Decock 28; 7. N. Bruyneel 27; 8. Ch. Munster 26; 9. P-M. Brasseur 16; 10. M. Dalsager (DK) & D. Meuris 15; 12. L. Nuyts & L. Dhaene 12; 14. C. Benoit 10; 15. Th. Vandeputte & C. Mazuin 6

Een open strijd in het Historic BRC

De deelnemers aan het Historic Belgian Rally Championship reden dit weekend in de nationale nevenwedstrijd van de Ardeca Ypres Rally. Die wedstrijd werd zaterdagavond afgesloten. Geert Lacour en Paul Puype wonnen afgetekend met hun Porsche 911 SC.

"We hebben ons geweldig geamuseerd," lachte Geert Lacour bij de finish op de sfeervolle Grote Markt van Ieper, waar bijzonder veel bezoekers de podiumfestiviteiten volgden. "In feite hebben we ons niet moeten forceren, want we namen na de vroege problemen van Patrick Mylleville makkelijk afstand."

Het verschil bij de finish bedroeg 3'24". Rudi Dekimpe stuurde zijn Opel Kadett C naar de tweede plaats, voor Michel Vandergeeten in zijn Lancia Delta Integrale. Na de zijn overwinning in de Rally van Wallonië, doet de routinier uit Loenhout opnieuw een prima zaak voor het kampioenschap. Voor Isi Lemahieu, zijn navigator, was het een groots moment om in zijn Ieper tussen het WRC-geweld van start te kunnen gaan en op het podium te eindigen.

Brielenaar Pascal Clarys stuurde zijn Opel Kadett D naar de vierde plaats, voor Dirk Vermeersch, die met zijn Fiat 124 Abarth Spider de top 5 afsloot.

Eindklassement historics

 

 

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.