Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 04 december 2022

logo rally online

Rally Online België

De Britten keren na drie jaar terug naar Ieper

Na twee uitzonderlijke edities in het FIA World Rally Championship, keert de Ardeca Ypres Rally in 2023 terug naar zijn traditionele datum eind juni, meer bepaald op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni. De wedstrijd telt niet alleen mee voor het Belgisch rallykampioenschap, maar ook voor het British Rally Championship.

Door de wereldwijde gezondheidscrisis en de kwaliteit van de organisatie, had Club Superstage de voorbije twee seizoenen de eer om een manche van het FIA World Rally Championship te organiseren. Zoals verwacht, staat de Ardeca Ypres Rally 2023 niet meer op de kalender van het Wereldkampioenschap. De gevraagde fee is financieel voor de organisatie onbetaalbaar zonder overheidssteun.

Toch zal de Ardeca Ypres Rally op 23 en 24 juni weer een unieke affiche presenteren.

"De Ardeca Ypres Rally zal op 23 en 24 juni de derde manche zijn van het British Rally Championship," vertelt Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage. "Van 2017 tot 2019 waren de Britten ook al te gast in Ieper. We zijn blij dat ze dit jaar terug naar Ieper komen, want het leverde telkens een boeiende strijd op tussen de Belgische en Britse toppers, zowel in de hoofdklasse Rally2/R5 als bij de jongeren met Rally4's. Ieper is trouwens de enige manche op de kalender van het Brits kampioenschap die buiten Groot-Brittannië wordt verreden."

Reece Tarren, de manager van het British Rally Championship, is al even enthousiast. "We presenteren een kalender van 7 manches die elk hun eigen karakter hebben. We bezoeken de vier naties binnen het Verenigd Koninkrijk: Ierland, Schotland, Engeland en Wales. Daarnaast was het de bedoeling om langere en zwaardere wedstrijden op de kalender te zetten, om de uitdaging voor de rijders groter te maken. Daar past de Ardeca Ypres Rally zeker bij. Het snelle, smalle parcours op asfalt is heel uitdagend. Een mooie challenge voor onze BRC-piloten."

We mogen ons dus weer opmaken voor een "BRC versus BRC" strijd op 23 en 24 juni 2023.

 

Meer info: www.ypresrally.com

Na 11 algemene overwinningen, een absoluut record, in de Ypres Rally, heeft Freddy Loix ook dit weekend weer een beker mee naar huis genomen. Deze keer was Fast Freddy de sterkste in de BRC Master Cup, na een knappe prestatie in de Skoda Fabia Rally2 Evo van team PTR Racing.

Maar, Freddy Loix kwam in Ieper aan de start met een andere doelstelling. Hij mikte op de overwinning bij de WRC Masters. Dat lukte echter niet, want door een lekke band in Westouter gingen bijna drie minuten verloren. "Het gebeurde op een slecht stuk asfalt, waar de Rally1's stukken uit het asfalt hadden gereden. We bleven op de ideale lijn, maar een van die stukken zal scherp geweest zijn, want een beetje verder was de band lek. Pieter wilde dat we met die lekke band de laatste 11 km van de proef af zouden werken, maar ik wilde de auto niet stuk rijden. We zijn gestopt om te wisselen. Uiteindelijk zijn we op 24" gestrand van Armin Kremer, onze concurrent bij de WRC Masters. Jammer dus. Ik ben wel tevreden van onze tijden tussen het jonge geweld van het BRC. We zaten bij de tijden van Verschueren, Potty en Bux."

Na de lekke band van het duo Loix-Tsjoen, leek Jos Verstappen op weg naar de zege bij de Masters, maar de Nederlander liet zich verrassen in Reninge en ging zaterdag van de baan. Na een herstart reed hij zondag de wedstrijd wel uit. "We hebben dit weekend heel veel bijgeleerd. Dit moet je meegemaakt hebben om te begrijpen hoe moeilijk de Ypres Rally is. Het parcours is na de doortocht van de eerste dertig wagens niet meer te herkennen. Je moet gewoon aan hoge snelheid een auto diep in de koord duiken, want anders lig je er af. Heel speciaal, maar wel mooi. Een keer gingen we gewoon te snel. Ook dat hoort bij het leerproces," vertelde Jos Verstappen, die door zijn sortie op zaterdag niet in het klassement van de Master Cup werd opgenomen (finish na KP 16).

Zo ging de tweede plaats bij de Masters naar Paul Lietaer, ook tweede in RGT met zijn Alpine A110 RGT. "Een moderne achterwielaandrijver, maar voor mij heeft die auto net te veel elektronica aan boord. De tractiecontrole kan je niet volledig uitschakelen en dat stoorde me wel. Maar, snel is die Alpine wel," vertelde Paul, die de Porsches het nakijken gaf.

Derde bij de Masters was nog een 60er, Patrick Snijers, die voor de 37ste keer aan de start stond in Ieper. De viervoudige Ieper-winnaar overklaste de internationale concurrentie in klasse RC3 met de Ford Fiesta Rally3 van Wim Soenens.
"Een auto voor jonge talenten," lachte Patrick. "Maar, een heel plezante en snelle auto dankzij het geweldige chassis!"

Guino Kenis eindigde met zijn BMW M3 op de vierde plaats, voor Didier Vanwijnsberghe en Patrick Vandeputte, de eerste Master in de nationale nevenwedstrijd.

 

"To finish first, first you have to finish."

Het bekende gezegde in de autosport werd dit weekend in de Ypres Rally Belgium nogmaals geïllustreerd in het Junior-kampioenschap. De snelste tijden werden verdeeld door Gilles Pyck en Jonas Dewilde, maar bij de finish ging de trofee naar Tom Rensonnet en zijn navigator Loïc Dumont.

Er was lang uitgekeken naar het eerste echte duel tussen Gilles Pyck en Tom Rensonnet, de twee jongeren die met een identieke Renault Clio Rally4 rijden en die elk twee overwinningen op zak hebben. Bij het vorige duel ging Tom Rensonnet hard van de baan, waardoor hij de voorbije maanden hard moest werken om tijdig gerevalideerd te zijn voor de grote afspraak in Ieper. Het was dan ook niet verwonderlijk dat de piloot van het RACB National Team met enige marge aan de wedstrijd begon om het vertrouwen op te bouwen. Gilles Pyck ging in zijn thuisrally wel meteen voluit, wat resulteerde in een mooie voorsprong van 51"4 na de eerste dag. Jonas Dewilde, de leider in de tussenstand, had de tweede plaats in handen, voor Tom Rensonnet. Casper Nielsen was met zijn Clio Rally4 sneller dan Aaron Ollevier in de Peugeot 208 Rally4 en Lander Dhaene in een gelijkaardige Clio Rally5.

De leider uit Poperinge had het tempo er goed in zitten, maar in Wijtschate liet hij zich verrassen. In een snelle waaier knalde de Clio-rijder op een duiker. Game over, al herstelden de mecaniciens van PTR de Renault, zodat Gilles Pyck alsnog 4 snelste tijden kon rijden op zondag om de schade in het kampioenschap te beperken.

Jonas Dewilde had het commando over kunnen nemen, maar de Peugeot-rijder verloor 4 minuten door een lekke band. Daardoor kreeg Tom Rensonnet de overwinning in de schoot geworpen. Op de 20 proeven reed hij maar één keer de snelste tijd. Maar, to finish first... "Fysiek ben ik helemaal gesloopt," vertelde Tom Rensonnet, die enorm opgelucht was dat hij deze grote afspraak tot een goed einde had gebracht. "Ik heb echt afgezien, want er zitten nog bouten in mijn been en dat deed pijn op het einde van de dag. Ik heb veel spiermassa verloren omdat ik stil moest zitten, mijn fysieke conditie is minder goed,... en, ik moest in het begin toch wat zoeken naar vertrouwen in de snellere stroken."

Zaterdagavond ging ook Aaron Ollevier nog hard van de baan met zijn Peugeot, waarbij de bemanning naar het hospitaal werd afgevoerd met lichte verwondingen.

Tom Rensonnet won afgetekend, voor Jonas Dewilde, Casper Nielsen, winnaar in RC5, Lander Dhaene, die zijn eerste punten van het seizoen scoorde, en Gilles Pyck, ook na deze wedstrijd de belangrijkste titelkandidaat naast leider Jonas Dewilde en Tom Rensonnet, die 2 punten achter hem staat.

Afspraak in de Omloop van Vlaanderen in Roeselare voor de zevende manche van het Junior BRC.

 

Klassement Junior BRC (na 6/10 wedstrijden): 1. J. Dewilde 106 punten; 2. G. Pyck 100 punten; 3. T. Rensonnet 98; 4. C. Nielsen (DK) 40; 5. B. Verlinde 31; 6. M. Decock 28; 7. N. Bruyneel 27; 8. Ch. Munster 26; 9. P-M. Brasseur 16; 10. M. Dalsager (DK) & D. Meuris 15; 12. L. Nuyts & L. Dhaene 12; 14. C. Benoit 10; 15. Th. Vandeputte & C. Mazuin 6

Een open strijd in het Historic BRC

De deelnemers aan het Historic Belgian Rally Championship reden dit weekend in de nationale nevenwedstrijd van de Ardeca Ypres Rally. Die wedstrijd werd zaterdagavond afgesloten. Geert Lacour en Paul Puype wonnen afgetekend met hun Porsche 911 SC.

"We hebben ons geweldig geamuseerd," lachte Geert Lacour bij de finish op de sfeervolle Grote Markt van Ieper, waar bijzonder veel bezoekers de podiumfestiviteiten volgden. "In feite hebben we ons niet moeten forceren, want we namen na de vroege problemen van Patrick Mylleville makkelijk afstand."

Het verschil bij de finish bedroeg 3'24". Rudi Dekimpe stuurde zijn Opel Kadett C naar de tweede plaats, voor Michel Vandergeeten in zijn Lancia Delta Integrale. Na de zijn overwinning in de Rally van Wallonië, doet de routinier uit Loenhout opnieuw een prima zaak voor het kampioenschap. Voor Isi Lemahieu, zijn navigator, was het een groots moment om in zijn Ieper tussen het WRC-geweld van start te kunnen gaan en op het podium te eindigen.

Brielenaar Pascal Clarys stuurde zijn Opel Kadett D naar de vierde plaats, voor Dirk Vermeersch, die met zijn Fiat 124 Abarth Spider de top 5 afsloot.

Eindklassement historics

 

 

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.

88 inschrijvingen zorgen voor een prachtige affiche 

Binnen drie weken wordt de 9de manche van het FIA World Rally Championship verreden in België. De Ardeca Ypres Rally Belgium presenteert een schitterende affiche. In totaal schreven 88 teams zich in voor de WRC-manche. Samen met de 30 teams die ingeschreven zijn in de nationale nevenwedstrijd (inschrijvingen open tot 3 augustus), levert het een totaal deelnemersveld op van 118 teams. Dat betekent toch een 20-tal deelnemers meer dan vorig jaar en in het WRC de tweede grootste opkomst van het seizoen.

Niet alleen kwantitatief scoort de Ardeca Ypres Rally Belgium erg goed. Ook kwalitatief is het een inschrijvingslijst die het beste te bieden heeft wat de rallywereld te bieden heeft. Natuurlijk komen de fabrieksteams van het FIA World Rally Championship met hun topformaties aan de start. Zo rekent Toyota Gazoo Racing World Rally Team op Kalle Rovanperä, met vijf overwinningen de autoritaire leider in het Wereldkampioenschap, Elfyn Evans, Takamoto Katsuta en Esapekka Lappi. Hyundai Shell Mobis World Rally Team rekent op Thierry Neuville, de winnaar van vorig jaar, Ott Tänak en Oliver Solberg. Bij M-Sport World Rally Team worden de Puma's Rally1 bemand door Craig Breen, zeker ook een kanshebber op de zege, Gus Greensmith en Adrien Fourmaux. Dat betekent dat er 10 hybride Rally1's aan de start komen.

Achter de absolute topwagens, volgen nog 37 RC2's, wagens van het type R5/Rally2, de topwagens in het Belgian Rally Championship en WRC2. De internationale top is van de partij met onder andere Andreas Mikkelsen (Skoda), Nikolay Gryazin (Skoda), Jari Huttunen (Ford), Marco Bulacia (Skoda), Yohan Rossel (Citroën) en natuurlijk Stéphane Lefebvre (Citroën), de leider in het Belgisch kampioenschap. Zij nemen het op tegen de Belgische kleppers zoals Grégoire Munster (Hyundai), Gino Bux (Skoda), Vincent Verschueren (Volkswagen), Pieter-Jan Michiel Cracco (Hyundai), Niels Reynvoet (Skoda), Davy Vanneste (Citroën) en... Freddy Loix (Skoda), nog altijd de absolute recordhouder van Ieper met 11 overwinningen. En dan zijn we verre van volledig, want ook Bernd Casier (Ford), Sébastien Bedoret (Skoda) en... Jos Verstappen (Citroën) zijn van de partij.

Voeg daar nog een indrukwekkend lijstje GT's en BMW's aan toe, samen met een aantal snelle voortrekkers bestuurd door getalenteerde jongeren, en je krijgt een sublieme affiche. Rallyfans kijken al reikhalzend uit naar de Ardeca Ypres Rally Belgium 2022 die van 18 tot 21 augustus verreden wordt. Zorg dat je tijdig je tickets (All Stages 99 euro) bestelt op www.ypresrally.com.

Grandioze finale op de iconische Kemmelberg

De Ardeca Ypres Rally 2022 zal dit jaar volledig in de regio van Ieper verreden worden. De historische eerste WRC-editie van de Ypres Rally werd vorig seizoen afgesloten op het mythische circuit van Spa-Francorchamps. Het leverde fraaie beelden op, maar het betekende voor de deelnemers dat ze zondagochtend in alle vroegte een verbindingsrit van bijna 300 kilometer moesten afwerken. Dit jaar presenteert organisator Club Superstage een bijzonder compacte wedstrijd in de omgeving van Ieper, met de iconische Kemmelberg als decor voor de Powerstage.

"Niet alleen de lange verbindingsrit naar Spa-Francorchamps heeft een rol gespeeld in deze beslissing om in Ieper te blijven. Het was praktisch ook niet mogelijk om de WRC-manche af te sluiten op het circuit van Spa-Francorchamps, aangezien op dat moment de voorbereidingen voor de Grote Prijs Formule 1 al begonnen zijn," vertelt Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage.

De Ardeca Ypres Rally wordt drie dagen in de Westhoek verreden, wat resulteert in een wedstrijd van 282 kilometer tegen de klok op een totaal van 695 kilometer, of een aandeel van 40,56% aan wedstrijdkilometers. Ongezien in het FIA World Rally Championship.

De wedstrijd opent op donderdag 18 augustus met een sfeervolle ceremoniële start op de Grote Markt van Ieper, waarna de teams naar Nieuwkerke trekken voor de Shakedown die vanaf 16h wordt verreden.

Op vrijdag 19 augustus staan twee lussen van vier klassementsproeven op het programma. De openingsproef is deze keer Vleteren, gevolgd door de klassementsproef van Westouter, die deels op Frans grondgebied wordt verreden. Daarna volgt Mesen-Middelhoek, met de bekende start op het marktplein van Mesen, en tot slot de proef van Langemark.

Op zaterdag worden opnieuw twee lussen van vier klassementsproeven gereden, met de klassiekers Reninge, Dikkebus, Wijtschate en tot slot Hollebeke, met zijn 22,41 km de langste klassementsproef van de wedstrijd. De eerste twee dagen zullen rond 9h van start gaan en omstreeks 18h30 arriveren de wagens terug in het centrum van Ieper.

De Ardeca Ypres Rally wordt op zondag 21 augustus afgesloten met twee klassiekers in een mythisch decor, Watou en de klassementsproef over de Kemmelberg. Na de tweede doortocht op de proef van Watou, zullen de deelnemers hergroeperen in Loker, waar ze zich klaarmaken voor de Wolf Powerstage die verreden wordt op de Kemmelberg, met zijn 13,38 km een heel representatieve klassementsproef die de historie van deze klassieke asfaltrally weerspiegelt.

Na de grandioze finale op de Kemmelberg volgt een feestelijke apotheose op het finishpodium op de historische Grote Markt van Ieper, waar de rallyfans ongetwijfeld nog uren zullen nagenieten van een fantastische rallyweek in de Westhoek.

Een nationale nevenwedstrijd in Ieper

Na het schitterende nieuws dat ons land opnieuw een manche van het FIA World Rally Championship mag verwelkomen van 19 tot 21 augustus met de Ardeca Ypres Rally, ligt de kalender voor het Belgisch rallykampioenschap 2022 definitief vast. Om alle Belgische deelnemers aan het Kroon-Oil BRC de kans te geven in Ieper aan de start te komen, zal er een nevenwedstrijd worden georganiseerd.

Na de verschuiving van de Ardeca Ypres Rally naar het weekend van 19 tot 21 augustus, staat vast dat de zomerpauze in het Belgisch rallykampioenschap wat vervroegd zal worden. Na de Sezoensrally op 14 mei hebben de deelnemers immers drie maanden om hun grote afspraak met de wereldtop in Ieper voor te bereiden. In tegenstelling tot vorig jaar, wordt er eind juni geen andere wedstrijd gepland door Club Superstage.

De organisator van de Ardeca Ypres Rally zal er dit jaar wel voor zorgen dat alle klassen die in het Kroon-Oil BRC actief zijn, ook kunnen rijden in Ieper. Voor de "nationale" categorieën (denk aan de wagens in NCM, maar ook de wagens die in de 2WD Trophy rijde) zal er een nevenwedstrijd worden georganiseerd. De nevenwedstrijd is er enkel voor wagens die niet terecht kunnen in de FIA WRC-manche. Er is dus geen keuzemogelijkheid.

Voor het Historic Belgian Rally Championship zal, net zoals vorig jaar, een afzonderlijke wedstrijd worden georganiseerd. De Ypres Historic Rally wordt dit jaar voor de eerste keer verreden samen met de Ypres Historic Regularity, in het weekend van 26-27 november.

Ondertussen bereiden de teams zich voor op de start van het seizoen in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, volgende zaterdag 26 februari, in de Rally van Haspengouw.

De wereldtop is opnieuw te gast in Ieper van 19-21 augustus!

Afgelopen zomer werd voor de eerste keer een manche van het FIA World Rally Championship georganiseerd in België, meer bepaald de Ypres Rally. Dit jaar zullen de WRC-toppers opnieuw te gast zijn in Ieper, want van 19 tot 21 augustus zal de Ardeca Ypres Rally het decor zijn van de 9de manche van het FIA World Rally Championship 2022.

Van een verrassing gesproken! Wegens de pandemie kreeg Club Superstage vorig jaar de unieke kans om met de Ypres Rally te promoveren naar het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het werd een geweldig rallyfeest, gewonnen door onze landgenoten Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe. De organisatie maakte een sterke indruk bij zijn debuut op het hoogste niveau, want ook dit jaar krijgt de Ardeca Ypres Rally een plaats op de kalender van het FIA World Rally Championship 2022!

"Op de voorlopige kalender van het FIA World Rally Championship stond de 9de manche aangeduid in het weekend van 19 tot 21 augustus, maar de naam van de wedstrijd was nog niet ingevuld," vertelt Alain Penasse, voorzitter van Club Superstage. "Er waren meerdere kandidaten voor die plaats. Enkele weken geleden kregen we van de WRC Promotor de vraag of we die plaats wilden innemen met de Ardeca Ypres Rally. Zowel Wolf Oil, partner van het FIA World Rally Championship, als Ardeca, de naming sponsor van de wedstrijd, hebben inspanningen geleverd om deze tweede Belgische WK-manche mogelijk te maken. Als Club zijn we heel blij dat we het FIA World Rally Championship opnieuw naar Ieper kunnen halen. Het is een beloning voor de inspanningen die de ganse club, alle vrijwilligers, onze partners en de lokale overheden afgelopen jaar geleverd hebben om die eerste editie tot een succes te maken."

Yves Decat, Global Marketing Director van Wolf Lubricants, is ook enthousiast: “Als in België gevestigde exclusieve smeermiddelen partner van het FIA World Rally Championship zijn we voortdurend op zoek naar mogelijkheden om de zichtbaarheid en het bereik van deze adembenemende sport te vergroten. We zijn blij dat we de terugkeer van de Ypres Rally Belgium op de kalender van 2022 kunnen steunen door de krachten te bundelen met de hoofdsponsor van de wedstrijd, Ardeca."

Ieper is een rallystad

Het format van de wedstrijd zal wellicht aangepast worden. "Het is nog te vroeg om daar al definitieve uitspraken over te doen, maar we zullen deze keer wel een podium voorzien op de Grote Markt in Ieper, voor een sfeervolle ceremoniële start," vervolgt Alain Penasse. "We zullen dit jaar ook een nevenwedstrijd organiseren voor de nationale klassen en de Historic-wagens, zodat we alle klassen van het Belgisch kampioenschap aan de start kunnen brengen."

Voor de Stad Ieper is het een eer om een wedstrijd van het FIA World Rally Championship te mogen verwelkomen. "Uiteraard zijn we vereerd dat we opnieuw gaststad mogen zijn voor het WRC," aldus Burgemeester Emmily Talpe. "Het toont alvast aan dat de organisatie, onze stad en ruimere omgeving gesmaakt werden vorig jaar. Voor de tweede keer de WRC-manche binnenhalen zal Ieper in het binnen- en buitenland nog sterker op de kaart zetten als rallystad. Niet alleen voor de autosportliefhebbers, maar ook voor de horeca, de logiessector, en in het algemeen voor de beleving in de streek is dit goed nieuws. Zowel op korte termijn, namelijk de vele bezoekers tijdens het weekend zelf, als op langere termijn. De editie van vorig jaar was een groot succes voor onze stad op het vlak van citymarketing!"

Blokkeer alvast uw agenda op 19-21 augustus, want de Ardeca Ypres Rally mag u niet missen.