Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 06 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Met de Legend Boucles de Bastogne werd het Belgische autosportseizoen dit weekend afgetrapt. De immens populaire rally voorbehouden voor historische wagens zorgde voor een zeer sterk deelnemersveld. Uiteraard mocht BMA niet op het appel ontbreken. Met zeven wagens aan de start en evenveel aan de finish werd het een geslaagd weekend.

Het was vrijdagavond over de koppen lopen in het centrum van Bastogne waar de deelnemers aan de Legend Boucles de Bastogne waren samengekomen voor een signeersessie en hun bloedmooie wagens het verkeersvrije stadscentrum innamen. De prachtige bolides en hun bemanningen beleefden een zwaar weekend. Constante regen zorgde voor heel wat schuivers en sorties met heel wat opgaves tot gevolg. Niets van dat alles voor de BMA-rijders. De zeven wagens die zaterdagochtend van start gingen haalden allen de finish.

In de ‘Legend’ categorie eindigden vader en zoon Bernard Munster en Charles Munster (Porsche Carrera RS) 7de algemeen. Gérard Marcy en Louis Louka (Porsche 911) reden als 8ste over de finish. Andre Lausberg en Jonathan Lemaire (Porsche 911) eindigden als 15de, Philippe Moortgat en André Leyh (Porsche 911 S) als 30ste.

De steeds maar toenemende activiteiten van BMA zorgden ervoor dat Bernard Munster niet optimaal voorbereid aan de start kwam. “Het gevolg daarvan is dat het even duurde vooraleer ik in het ritme kwam. Op de koop toe lieten zaterdag de remmen het in twee ritten afweten. Zondag ging het een pak beter met constant tijden in de top 4 en twee keer een 2de tijd na de ongenaakbare Kris Meeke.”

In de laatste rit nam Charles Munster het stuur over zodat ook hij heel even kon proeven van het aparte karakter van deze wedstrijd en het enthousiasme van het massaal opgekomen publiek. En ook Grégoire Munster droeg zijn steentje bij door nota’s te maken op basis van ter beschikking gestelde video’s zodat Bernard Munster geen beroep hoefde te doen op de door de organisatie aangereikte nota’s. Andrée Hansen, de echtgenote van Bernard en de mama van Charles en Grégoire, zat deze keer niet in de wagen als corijder maar zorgde voor een uitstekende catering. Volgens sommige bronnen van ‘viersterren’ niveau.

Met Gérard Marcy had BMA nog een tweede wagen in de top 10 bij de Legends. “Gérard Marcy kan bij zijn eerste deelname aan de Classics terugblikken op een heel sterke wedstrijd. Hij voelde zich hoe langer hoe beter in zijn sas, maakte constant progressie om uiteindelijk op een knappe 8ste plaats te finishen. Je moet weten dat dit nog maar zijn derde wedstrijd is waarmee hij met het gewone notasysteem geconfronteerd wordt. In de Dakars en andere classic wedstrijden die hij vroeger reed hanteerde hij een totaal ander systeem. Uiteindelijk eindigt hij voor de Porsches van onder andere André Lausberg en Guillaume de Mévius. André Lausberg hoopte op een plaats in de top-20 en maakte die ambitie ook waar. Een slipper niet te na genomen mag hij heel tevreden zijn over zijn wedstrijd. Philippe Moortgat eindigde 28e. Jammer dat we er niet in geslaagd zijn om het condensatieprobleem van de voorruit te kunnen oplossen,” zegt Bernard Munster.

In de categorie ‘Classic 50’ klasse reden Joseph en Mireille Charlier (Porsche 911 SC) een zeer verdienstelijke wedstrijd. In de ‘Classic 60’ reden vader en zoon Johan Gitsels en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC) naar een sterke 4e plaats. Vincent Prégardien en Renaud Piedboeuf (Skoda Fabia R5) openden het parcours als 0-wagen. “Ik houd eraan om iedereen van BMA een pluim te geven. De rijders werden geconfronteerd met constante regenval die het parcours bijzonder zwaar maakte terwijl de mecaniciens letterlijk in weer en wind er steeds voor gezorgd hebben dat de wagens in de beste omstandigheden de baan op gingen. Het was een sterk staaltje van professionaliteit van iedereen: van rijders over ingenieurs tot mecaniciens,” besluit een tevreden Bernard Munster.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgisch kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de Rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC Rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC Rally en de Sezoensrally. In de Ypres Rally mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de Rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken,” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière,” besluit Bernard Munster.

Er zal dan toch geen Volkswagen Polo GTI R5 aan de start verschijnen van de eerstvolgende Rally van de Condroz, ondanks veel goede wil bij alle partijen die betrokken zijn bij dit reeds ver gevorderde project. De leveringsdatums voor Volkswagen Motorsport laten de teams BMA en THX Racing niet toe om met hun nieuwste aanwinst deel te nemen aan de slotmanche van het Belgisch Kampioenschap Rally op 3 en 4 november eerstkomende.

“We weten dat Volkswagen Motorsport enorm veel oog voor detail heeft”, legt Charles-Henri Bonnet, voorzitter van de Belgian VW Club uit. “Momenteel is men bezig met het afronden van de ontwikkeling van de Polo GTI R5, die zal worden gehomologeerd op 1 oktober eerstkomende. Vervolgens zal er een korte wachtperiode zijn voor het fabriceren van de onderdelen en niets kan ons vandaag garanderen dat we minstens één exemplaar tot onze beschikking zullen hebben begin november voor een van de twee Belgische teams. Net als Volkswagen Motorsport is het niet van onze gewoonte om half werk te leveren. Ook al popelen we, net zoals zeer veel fans, van ongeduld om deze Polo GTI R5 te zien rijden op de Belgische KP’s, toch zullen we geduld moeten oefenen tot de openingsmanche van het BK Rally 2019. In tussentijd zullen we samen met BMA en THX Racing alles in het werk stellen opdat de Volkswagen Polo GTI R5 een hoofdrol kan spelen in zijn allereerste seizoen bij ons.”

BMA en THX wachten vol ongeduld op hun exemplaar
Condroz Rally misschien nog te vroeg

Er wordt met veel ongeduld uitgekeken naar de VW Polo GTI R5, die de fakkel overneemt van de Volkswagen Polo R WRC, een auto die het Wereldkampioenschap Rally met kop en schouders domineerde tussen 2013 en 2016. En hoewel de aanpak erg verschillend is, aangezien het hier gaat om ‘customer racing’ (de klantencompetitie dus) en een auto die beantwoordt aan het R5-reglement, heeft het technische team van VW Motorsport uiteraard al zijn expertise aangewend voor de ontwikkeling van de nieuwe telg. Het groeiproces van de VW Polo GTI R5 bestond onder meer uit 9000 testkilometers, de helft op onverhard en de andere helft op asfalt. En in de komende weken staan er nog meer oefensessies op het programma…

De VW Polo GTI R5 wordt voortgestuwd door een 1.6 l turbomotor met 272 pk, en wordt op 1 oktober gehomologeerd. Het competitiedebuut volgt tijdens de Rally van Spanje (25-28 oktober), een manche van het Wereldkampioenschap, in de WRC2-categorie. Een afspraak die des te interessanter is omdat het een combinatie is van de twee meest frequente WRC-ondergronden: onverhard en asfalt. VW Motorsport zal er twee exemplaren inschrijven van de nieuwe R5 met rijders die nog moeten bevestigd worden.

Vijftien VW Polo GTI R5 hebben al een eigenaar gevonden, met klantenteams uit Oostenrijk, Finland, Italië, Portugal, Zweden, Paraguay en… België. Mede dankzij de inspanningen van de Belgian VW Club en de goede relatie met VW Motorsport, zijn drie Polo GTI R5 op weg naar ons land: twee voor de prestigieuze structuur BMA, het team van Bernard Munster, en een in het atelier van het nieuwe THX Racing, dat kan terugvallen op de expertise en de ervaring van directeur Christian Jupsin.

Er bestaan projecten voor een eerste wedstrijd in het kader van de volgende Rally van de Condroz (2-4 november), maar op dit ogenblik kan er nog niets bevestigd worden, onder meer omdat de leveringsdatum van de wagens – die bepaald is om klanten aan het seizoen 2019 te laten deelnemen – nog niet is aangekondigd.

In afwachting konden alle klantenteams – waaronder BMA en THX – de nieuwkomer ontdekken in het atelier van VW Motorsport in Hannover. Hun vertegenwoordigers konden eveneens plaatsnemen ana de zijde van testrijder Dieter Depping voor een run in het testcentrum in de buurt van Sulingen. De eerste reacties zijn extreem positief en we kunnen dan ook niet wachten om de nieuwe VW Polo GTI R5 in actie te zien!

"Bijna een perfecte score in het kampioenschap"


Met 12 snelste tijden op een totaal van 14 verreden klassementsproeven, heeft Kris Princen de 45ste editie van de TAC Rally van start tot finish gedomineerd. De leider in het Belgisch kampioenschap verstevigt daarmee zijn voorsprong op titelverdediger Vincent Verschueren, die voor de tweede keer dit seizoen op de tweede plaats strandde. Sébastien Bedoret en Melissa Debackere maakten er een volledige Skoda-triomf van, met vier Fabia's R5 op de eerste vier plaatsen.

78 teams gingen zaterdagochtend van start in de TAC Rally, de 3de wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship. De talrijk opgekomen hoopten onder de stralende lentezon van een spannende wedstrijd te genieten, maar dat was buiten Kris Princen gerekend. De Limburger sloeg in de openingsronde meteen keihard toe in de Skoda-rijder controleerde de rest van de wedstrijd. De fonkelnieuwe evolutiemotor was daar niet vreemd aan.

"Ik voel dat verschil in vermogen niet, maar het heeft wellicht wel een rol gespeeld," genoot de piloot die de TAC Rally voor de derde keer op zijn naam schreef. "Ik had me voorgenomen om deze keer snel te starten en dat is gelukt. De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb me niet laten verrassen. Met deze zege heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's, met twee zeges en een tweede plaats. Maar, er is nog niets beslist."

Vincent Verschueren reed de twee laatste snelste tijden, maar de Godrive-piloot kon niet helemaal tevreden zijn. "Ik heb er alles aan gedaan, maar ik geraakte niet aan de tijden van Kris. Dan weet je dat het aan de motor ligt, want normaal strijden we telkens op de seconde, terwijl hij hier echt oppermachtig was. We zullen een oplossing moeten zoeken tegen de volgende wedstrijd...," aldus de titelverdediger.

Sébastien Bedoret was tot de slotmeters in strijd met Melissa Debackere voor de derde plaats. De 22-jarige nieuwe rekruut van Freddy Loix en Skoda België hield stand en bekroonde zijn Skoda-debuut met een podiumplaats. "Dit had ik zeker niet verwacht. Het belangrijkste is niet die podiumplaats, maar wel de progressie die ik gemaakt heb. Van 2" per km kon ik het verschil met de besten verkleinen tot 0"5 per km. Dat is veelbelovend," lachte Sébastien Bedoret.

Melissa Debackere bekroonde een erg mooie wedstrijd met een verdiende 4de plaats in haar Skoda Fabia R5. Het mooie weer en de samenwerking met haar vertrouwde navigatrice Cindy Cokelaere was daar zeker niet vreemd aan.

Didier Duquesne strandde, na een foutje in de openingsronde, op de 6de plaats op 4'09", gevolgd door Achiel Boxoen, die in de slotfase zijn draai vond in de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 in de kleuren van Jobfixers. Hij versloeg Robin Maes, die de pijn van een blessure verbeet om toch de TAC Rally te kunnen rijden, en David Bonjean, die op amper 0"7 van zijn Skoda merkgenoot eindigde. Een mooi debuut van de Waalse zakenman die aangenaam verrast was door het rijplezier met een Fabia R5.

Twee Porsche-rijders eindigden tussen de R5's in de Top 10. Tim Van Parijs, deze ochtend de snelste starter, werd 10de na een lekke band en een schuiver. Gunther Monnens won de strijd bij de GT's. De Limburgse spektakelman bekroonde zijn wedstrijd met een onverhoopte Top 5.  "Dit had ik gehoopt, maar niet gedacht. Ik heb vooral genoten van het duel met Kevin Abbring, die helaas moest opgeven door koppelingsproblemen. In elk geval is deze Porsche een fantastische machine!," vertelde Monnens. Chris Van Woensel (benzinetoevoer) en Laurent Vanneste (sortie) gaven vroegtijdig op.

De overige R5-rijders verging het minder goed. Steve Matterne verloor kostbare tijd door twee uitstapjes in het decor. Hij werd 11de. Bruno Parmentier (Ford) ging van de baan, terwijl Pieter-Jan Michiel Cracco na een kleine tik tegen een waterbak zijn achtertrein plooide en zo nog twee proeven moest afwerken. De Jobfixers-piloot kon de wedstrijd wel uitrijden en ervaring opdoen. Zijn vader Philip Cracco stuurde zijn Fiesta R5 naar een 20ste plaats.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, die al vroeg verlost was van zijn grootste belager, Stefaan Stouf (storingen in de benzinetoevoer). De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch, voor Bert Cornelis.

In het Pirelli Junior BRC leek Niels Reynvoet op weg naar een klinkende zege, maar in de slotfase liet hij zich verrassen en ging de Fiesta-rijder over de kop. Grégoire Munster was eerder al van de baan gegaan, terwijl Jean Dilley ook minuten verloor in een gracht. Zo ging de overwinning naar de sterk debuterende Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart Pyck uit Poperinge.

De wedstrijd voor het RACB Criterium werd gewonnen door Philip Lommers voor Wouter Lievens en Xavier Alliet.

Zelden hebben we zo een spannende editie meegemaakt van de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De spanning werd opnieuw in de wedstrijd gebracht door de straftijd van dertig seconden die Vincent Verschueren na de tweede ronde kreeg. Kris Princen greep zijn kans. Verschueren was nochtans de ganse dag de snelste, met 10 snelste tijden op 12 proeven. Maar met een geweldige eindsprint op de laatste proef, won Princen toch nog met 1"2 voorsprong zijn thuiswedstrijd. Het was de vierde zege voor Kris Princen in Landen na zijn overwinningen in 2002, 2015 en 2017.

"Ik heb alles gegeven op de laatste proef om te winnen," juichte Kris bij de finish. "Maar, ik wil de verdienste en de geweldige prestatie van Vincent benadrukken. De tijden die hij reed in de 2de ronde kon ik niet evenaren. Het seizoen begint goed. Afspraak in Spa voor het vervolg."

Vincent Verschueren had alle redenen om ontgoocheld te zijn. Hij was duidelijk de snelste op de proeven: "Die sanctie is heel zuur. Ik vind de straf veel te zwaar voor de fout die ik maakte. Op de laatste proef heb ik het beste van mezelf gegeven, maar dat was niet genoeg. Ik zal mijn revanche wel nemen." Achter het Skoda-duo, schitterde Guillaume de Mevius: "Ik was blij met mijn eerste ronde, maar minder met de tweede. Maar, het slot van de wedstrijd was opnieuw goed. Ik denk dat ik heel goed gereden heb op de voorlaatste proef. Tegenover die twee kleppers met veel ervaring was het moeilijk om beter te doen. We gaan nu proberen een goed resultaat te behalen in Spa, in de wedstrijd van onze preparateur DG Sport."

Marc Timmers, 4de op 1'25", is ook tevreden over zijn wedstrijd: "Ik denk dat ik een mooie wedstrijd heb gereden na mijn jarenlange afwezigheid in een 4WD. De progressie in de loop van de wedstrijd was duidelijk en de laatste proef was ook mijn beste proef van vandaag. We zullen nu overleggen met Peter Kaspers of er een vervolg komt, maar normaal zal dat er wel komen met deze Subaru Impreza WRC."
Rekening houdend met zijn inactiviteit van de voorbije jaren, kan ook Steve Matterne tevreden zijn over zijn prestatie in zijn eerste wedstrijd met een R5. Jonas Langenakens haalde ook het maximum uit zijn Mitsubishi Lancer met een zesde plaats op het kurkdroge parcours. Hij moest in de slotfase nog opletten voor Sébastien Bedoret, die veel progressie maakte in de loop van zijn eerste wedstrijd met een R5. Bedoret strandde op 10" van de 6de plaats. Robin Maes en de twee koplopers van de M Cup, Mats Van den Brand en Franky Boulat, vervolledigen de top 10.

De 11de plaats en de zege in Historic leek naar Paul Lietaer te gaan, maar de Subaru-rijder werd gediskwalificeerd wegens het niet respecteren van het parcours. Hij sneed twee keer op dezelfde plaats in Gingelom een bocht af... Zo ging de zege in Historic alsnog naar Glenn Janssens met zijn Porsche.  Hoewel hij een veertigtal seconden verloor door een foutje op de voorlaatste proef, bleef Niels Reynvoet afgetekend leider in R2. Hij won ook het klassement in het Pirelli Junior BRC, voor Thibaud Mazuin en Stijn Pacolet. 

Met 31 wagens aan de finish van de 49 aan de start, bleek deze Rally van Haspengouw minder slopend dan andere jaren.

In het RACB Criterium ging de zege naar Philip Lommers (BMW M3), net als in 2014. Streekrijder Eric Dams werd in zijn eerste wedstrijd met een Nissan 350Z knap tweede, voor Tom Simonis (BMW M3) en Stefaan T'Joens (Renault Mégane RS).
Tot slot vermelden we nog dat de wedstrijd in Regularity gewonnen werd door Van den Bogerd-Nuyts (Ford Sierra), voor de families Van den Wyngaert (VW Corrado) en Budenaers (BMW 2002).

Onze foto's volgen!

Een week na de JMC Rally die bekroond werd met een overwinning en twee wagens op het podium voor team BMA, trok het team van Bernard Munster naar Duitsland om met twee wagens deel te nemen aan de beroemde 3-Städte Rally, verreden in Beieren. Voor de gelegenheid zette BMA een van zijn Skoda Fabia's R5 in voor de Duitser Sepp Wiegand, voormalig officieel piloot voor het merk, en de Opel Adam Cup voor Grégoire Munster, de zoon van Bernard. Die kwam in actie in het kader van de sterk bezette ADAC Opel Rallye Cup.

In de buurt van Kirchham maakte Sepp Wiegand zijn grote comeback na... 15 maanden inactiviteit! "Deze deelname was mogelijk dankzij een nieuwe partner, WBA, en zijn bedrijven Anga, Aqua Power en Aqua Clean," vertelt Bernard Munster. "Maar, het project geraakte pas laat rond. Daardoor had Wiegand nog niet met de Fabia R5 gereden voor de start. Hij kon de Fabia R5, waar hij nog nooit mee gereden had, zelfs niet even aan de tand voelen tijdens een korte test. Slechts drie passages op de shakedown van 2,9 kilometer, dat was zijn enige ervaring. Heel weinig om de strijd aan te gaan met de leiders in het Duits kampioenschap."

Gedurende 10 klassementsproeven deed de Fabia R5 van BMA het feilloos. Sepp Wiegand en zijn navigatrice Anna Katharina Stein reden knappe chrono's. Ze rukten op in het klassement en klokten zelfs een 2de tijd algemeen op de voorlaatste proef. "Als je weet dat Sepp niet meer in de regen had gereden sinds... 2014, dan mogen we zeker spreken van een sterke prestatie van het team, dat ondanks een paar kleine problemen in de top 5 kon finishen," vervolgt Bernard Munster.

Grégoire Munster, genavigeerd door Johan Jalet, kon zijn eerste seizoen in competitie afsluiten op een positieve noot met een 4de plaats algemeen, slechts enkele seconden van het podium. "Het was mijn doelstelling om in de top 5 te finishen en dat is gelukt," vertelde Grégoire na de wedstrijd. "De eerste dag zaten we niet goed in het ritme. Het belette ons niet om op de 5de plaats te staan na de eerste proef. Veelbelovend voor het vervolg... We gingen zaterdagochtend als 7de opnieuw van start, want KP 4 van de avond voordien werd geannuleerd. We begonnen de dag met een klein foutje in de regen, maar daarna kon ik het tempo verhogen. Naarmate het parcours droger werd, kon ik tijd terugnemen, met onder andere een 3de tijd op KP 7. Voor de start van de slotronde stond ik op de 4de plaats algemeen, met 8"1 achterstand op de 3de, Novak."

Munster pakte op KP 8 nog wat tijd terug, maar hij verloor ook wat seconden op KP 9. "We maakten niet de ideale bandenkeuze voor de laatste proef. We mikten op intermediates," vervolgt Grégoire. "Daardoor werd het heel lastig. Uiteindelijk hebben we onze 4de plaats veilig gesteld. Onze doelstelling was om dit jaar zoveel mogelijk kilometers te maken om de proeven te leren kennen met het oog op 2018. Dan ga ik opnieuw deze ADAC Opel Rallye Cup rijden. Het is een uitstekende leerschool. Samen met Johan werd ik 6de in het kampioenschap, als eerste Belgische team. Alle piloten voor mij in het klassement van de erg internationale merkencup waren al toe aan hun tweede seizoen op dit niveau. Volgend jaar ga ik voluit voor de titel..."

Voor BMA staat ondertussen de Condroz Rally in Hoei op het programma. Het team uit Petit-Rechain zet in de erg populaire finale van het Belgisch rallykampioenschap drie Skoda Fabia's R5 in voor Kris Princen, Ghislain de Mevius en Guillaume Dilley. Grégoire Munster zal met zijn Opel Adam Cup zijn leerproces verderzetten. Hij gaat met ongelijke wapens de strijd aan tegen de echte R2's in klasse RC4. Zelfs met een zeventigtal pk's minder blijft alles mogelijk op het erg verraderlijke parcours van de Condroz. We merken ook op dat Vincent Prégardien van de partij zal zijn met zijn vertrouwde Ford Escort MK2.

Tot ziens langs de oevers van de Maas…