Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 20 november 2019

logo rally online

Rally Online België

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgisch kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de Rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC Rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC Rally en de Sezoensrally. In de Ypres Rally mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de Rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken,” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière,” besluit Bernard Munster.

Er zal dan toch geen Volkswagen Polo GTI R5 aan de start verschijnen van de eerstvolgende Rally van de Condroz, ondanks veel goede wil bij alle partijen die betrokken zijn bij dit reeds ver gevorderde project. De leveringsdatums voor Volkswagen Motorsport laten de teams BMA en THX Racing niet toe om met hun nieuwste aanwinst deel te nemen aan de slotmanche van het Belgisch Kampioenschap Rally op 3 en 4 november eerstkomende.

“We weten dat Volkswagen Motorsport enorm veel oog voor detail heeft”, legt Charles-Henri Bonnet, voorzitter van de Belgian VW Club uit. “Momenteel is men bezig met het afronden van de ontwikkeling van de Polo GTI R5, die zal worden gehomologeerd op 1 oktober eerstkomende. Vervolgens zal er een korte wachtperiode zijn voor het fabriceren van de onderdelen en niets kan ons vandaag garanderen dat we minstens één exemplaar tot onze beschikking zullen hebben begin november voor een van de twee Belgische teams. Net als Volkswagen Motorsport is het niet van onze gewoonte om half werk te leveren. Ook al popelen we, net zoals zeer veel fans, van ongeduld om deze Polo GTI R5 te zien rijden op de Belgische KP’s, toch zullen we geduld moeten oefenen tot de openingsmanche van het BK Rally 2019. In tussentijd zullen we samen met BMA en THX Racing alles in het werk stellen opdat de Volkswagen Polo GTI R5 een hoofdrol kan spelen in zijn allereerste seizoen bij ons.”

BMA en THX wachten vol ongeduld op hun exemplaar
Condroz Rally misschien nog te vroeg

Er wordt met veel ongeduld uitgekeken naar de VW Polo GTI R5, die de fakkel overneemt van de Volkswagen Polo R WRC, een auto die het Wereldkampioenschap Rally met kop en schouders domineerde tussen 2013 en 2016. En hoewel de aanpak erg verschillend is, aangezien het hier gaat om ‘customer racing’ (de klantencompetitie dus) en een auto die beantwoordt aan het R5-reglement, heeft het technische team van VW Motorsport uiteraard al zijn expertise aangewend voor de ontwikkeling van de nieuwe telg. Het groeiproces van de VW Polo GTI R5 bestond onder meer uit 9000 testkilometers, de helft op onverhard en de andere helft op asfalt. En in de komende weken staan er nog meer oefensessies op het programma…

De VW Polo GTI R5 wordt voortgestuwd door een 1.6 l turbomotor met 272 pk, en wordt op 1 oktober gehomologeerd. Het competitiedebuut volgt tijdens de Rally van Spanje (25-28 oktober), een manche van het Wereldkampioenschap, in de WRC2-categorie. Een afspraak die des te interessanter is omdat het een combinatie is van de twee meest frequente WRC-ondergronden: onverhard en asfalt. VW Motorsport zal er twee exemplaren inschrijven van de nieuwe R5 met rijders die nog moeten bevestigd worden.

Vijftien VW Polo GTI R5 hebben al een eigenaar gevonden, met klantenteams uit Oostenrijk, Finland, Italië, Portugal, Zweden, Paraguay en… België. Mede dankzij de inspanningen van de Belgian VW Club en de goede relatie met VW Motorsport, zijn drie Polo GTI R5 op weg naar ons land: twee voor de prestigieuze structuur BMA, het team van Bernard Munster, en een in het atelier van het nieuwe THX Racing, dat kan terugvallen op de expertise en de ervaring van directeur Christian Jupsin.

Er bestaan projecten voor een eerste wedstrijd in het kader van de volgende Rally van de Condroz (2-4 november), maar op dit ogenblik kan er nog niets bevestigd worden, onder meer omdat de leveringsdatum van de wagens – die bepaald is om klanten aan het seizoen 2019 te laten deelnemen – nog niet is aangekondigd.

In afwachting konden alle klantenteams – waaronder BMA en THX – de nieuwkomer ontdekken in het atelier van VW Motorsport in Hannover. Hun vertegenwoordigers konden eveneens plaatsnemen ana de zijde van testrijder Dieter Depping voor een run in het testcentrum in de buurt van Sulingen. De eerste reacties zijn extreem positief en we kunnen dan ook niet wachten om de nieuwe VW Polo GTI R5 in actie te zien!

"Bijna een perfecte score in het kampioenschap"


Met 12 snelste tijden op een totaal van 14 verreden klassementsproeven, heeft Kris Princen de 45ste editie van de TAC Rally van start tot finish gedomineerd. De leider in het Belgisch kampioenschap verstevigt daarmee zijn voorsprong op titelverdediger Vincent Verschueren, die voor de tweede keer dit seizoen op de tweede plaats strandde. Sébastien Bedoret en Melissa Debackere maakten er een volledige Skoda-triomf van, met vier Fabia's R5 op de eerste vier plaatsen.

78 teams gingen zaterdagochtend van start in de TAC Rally, de 3de wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship. De talrijk opgekomen hoopten onder de stralende lentezon van een spannende wedstrijd te genieten, maar dat was buiten Kris Princen gerekend. De Limburger sloeg in de openingsronde meteen keihard toe in de Skoda-rijder controleerde de rest van de wedstrijd. De fonkelnieuwe evolutiemotor was daar niet vreemd aan.

"Ik voel dat verschil in vermogen niet, maar het heeft wellicht wel een rol gespeeld," genoot de piloot die de TAC Rally voor de derde keer op zijn naam schreef. "Ik had me voorgenomen om deze keer snel te starten en dat is gelukt. De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb me niet laten verrassen. Met deze zege heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's, met twee zeges en een tweede plaats. Maar, er is nog niets beslist."

Vincent Verschueren reed de twee laatste snelste tijden, maar de Godrive-piloot kon niet helemaal tevreden zijn. "Ik heb er alles aan gedaan, maar ik geraakte niet aan de tijden van Kris. Dan weet je dat het aan de motor ligt, want normaal strijden we telkens op de seconde, terwijl hij hier echt oppermachtig was. We zullen een oplossing moeten zoeken tegen de volgende wedstrijd...," aldus de titelverdediger.

Sébastien Bedoret was tot de slotmeters in strijd met Melissa Debackere voor de derde plaats. De 22-jarige nieuwe rekruut van Freddy Loix en Skoda België hield stand en bekroonde zijn Skoda-debuut met een podiumplaats. "Dit had ik zeker niet verwacht. Het belangrijkste is niet die podiumplaats, maar wel de progressie die ik gemaakt heb. Van 2" per km kon ik het verschil met de besten verkleinen tot 0"5 per km. Dat is veelbelovend," lachte Sébastien Bedoret.

Melissa Debackere bekroonde een erg mooie wedstrijd met een verdiende 4de plaats in haar Skoda Fabia R5. Het mooie weer en de samenwerking met haar vertrouwde navigatrice Cindy Cokelaere was daar zeker niet vreemd aan.

Didier Duquesne strandde, na een foutje in de openingsronde, op de 6de plaats op 4'09", gevolgd door Achiel Boxoen, die in de slotfase zijn draai vond in de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 in de kleuren van Jobfixers. Hij versloeg Robin Maes, die de pijn van een blessure verbeet om toch de TAC Rally te kunnen rijden, en David Bonjean, die op amper 0"7 van zijn Skoda merkgenoot eindigde. Een mooi debuut van de Waalse zakenman die aangenaam verrast was door het rijplezier met een Fabia R5.

Twee Porsche-rijders eindigden tussen de R5's in de Top 10. Tim Van Parijs, deze ochtend de snelste starter, werd 10de na een lekke band en een schuiver. Gunther Monnens won de strijd bij de GT's. De Limburgse spektakelman bekroonde zijn wedstrijd met een onverhoopte Top 5.  "Dit had ik gehoopt, maar niet gedacht. Ik heb vooral genoten van het duel met Kevin Abbring, die helaas moest opgeven door koppelingsproblemen. In elk geval is deze Porsche een fantastische machine!," vertelde Monnens. Chris Van Woensel (benzinetoevoer) en Laurent Vanneste (sortie) gaven vroegtijdig op.

De overige R5-rijders verging het minder goed. Steve Matterne verloor kostbare tijd door twee uitstapjes in het decor. Hij werd 11de. Bruno Parmentier (Ford) ging van de baan, terwijl Pieter-Jan Michiel Cracco na een kleine tik tegen een waterbak zijn achtertrein plooide en zo nog twee proeven moest afwerken. De Jobfixers-piloot kon de wedstrijd wel uitrijden en ervaring opdoen. Zijn vader Philip Cracco stuurde zijn Fiesta R5 naar een 20ste plaats.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, die al vroeg verlost was van zijn grootste belager, Stefaan Stouf (storingen in de benzinetoevoer). De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch, voor Bert Cornelis.

In het Pirelli Junior BRC leek Niels Reynvoet op weg naar een klinkende zege, maar in de slotfase liet hij zich verrassen en ging de Fiesta-rijder over de kop. Grégoire Munster was eerder al van de baan gegaan, terwijl Jean Dilley ook minuten verloor in een gracht. Zo ging de overwinning naar de sterk debuterende Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart Pyck uit Poperinge.

De wedstrijd voor het RACB Criterium werd gewonnen door Philip Lommers voor Wouter Lievens en Xavier Alliet.

Zelden hebben we zo een spannende editie meegemaakt van de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De spanning werd opnieuw in de wedstrijd gebracht door de straftijd van dertig seconden die Vincent Verschueren na de tweede ronde kreeg. Kris Princen greep zijn kans. Verschueren was nochtans de ganse dag de snelste, met 10 snelste tijden op 12 proeven. Maar met een geweldige eindsprint op de laatste proef, won Princen toch nog met 1"2 voorsprong zijn thuiswedstrijd. Het was de vierde zege voor Kris Princen in Landen na zijn overwinningen in 2002, 2015 en 2017.

"Ik heb alles gegeven op de laatste proef om te winnen," juichte Kris bij de finish. "Maar, ik wil de verdienste en de geweldige prestatie van Vincent benadrukken. De tijden die hij reed in de 2de ronde kon ik niet evenaren. Het seizoen begint goed. Afspraak in Spa voor het vervolg."

Vincent Verschueren had alle redenen om ontgoocheld te zijn. Hij was duidelijk de snelste op de proeven: "Die sanctie is heel zuur. Ik vind de straf veel te zwaar voor de fout die ik maakte. Op de laatste proef heb ik het beste van mezelf gegeven, maar dat was niet genoeg. Ik zal mijn revanche wel nemen." Achter het Skoda-duo, schitterde Guillaume de Mevius: "Ik was blij met mijn eerste ronde, maar minder met de tweede. Maar, het slot van de wedstrijd was opnieuw goed. Ik denk dat ik heel goed gereden heb op de voorlaatste proef. Tegenover die twee kleppers met veel ervaring was het moeilijk om beter te doen. We gaan nu proberen een goed resultaat te behalen in Spa, in de wedstrijd van onze preparateur DG Sport."

Marc Timmers, 4de op 1'25", is ook tevreden over zijn wedstrijd: "Ik denk dat ik een mooie wedstrijd heb gereden na mijn jarenlange afwezigheid in een 4WD. De progressie in de loop van de wedstrijd was duidelijk en de laatste proef was ook mijn beste proef van vandaag. We zullen nu overleggen met Peter Kaspers of er een vervolg komt, maar normaal zal dat er wel komen met deze Subaru Impreza WRC."
Rekening houdend met zijn inactiviteit van de voorbije jaren, kan ook Steve Matterne tevreden zijn over zijn prestatie in zijn eerste wedstrijd met een R5. Jonas Langenakens haalde ook het maximum uit zijn Mitsubishi Lancer met een zesde plaats op het kurkdroge parcours. Hij moest in de slotfase nog opletten voor Sébastien Bedoret, die veel progressie maakte in de loop van zijn eerste wedstrijd met een R5. Bedoret strandde op 10" van de 6de plaats. Robin Maes en de twee koplopers van de M Cup, Mats Van den Brand en Franky Boulat, vervolledigen de top 10.

De 11de plaats en de zege in Historic leek naar Paul Lietaer te gaan, maar de Subaru-rijder werd gediskwalificeerd wegens het niet respecteren van het parcours. Hij sneed twee keer op dezelfde plaats in Gingelom een bocht af... Zo ging de zege in Historic alsnog naar Glenn Janssens met zijn Porsche.  Hoewel hij een veertigtal seconden verloor door een foutje op de voorlaatste proef, bleef Niels Reynvoet afgetekend leider in R2. Hij won ook het klassement in het Pirelli Junior BRC, voor Thibaud Mazuin en Stijn Pacolet. 

Met 31 wagens aan de finish van de 49 aan de start, bleek deze Rally van Haspengouw minder slopend dan andere jaren.

In het RACB Criterium ging de zege naar Philip Lommers (BMW M3), net als in 2014. Streekrijder Eric Dams werd in zijn eerste wedstrijd met een Nissan 350Z knap tweede, voor Tom Simonis (BMW M3) en Stefaan T'Joens (Renault Mégane RS).
Tot slot vermelden we nog dat de wedstrijd in Regularity gewonnen werd door Van den Bogerd-Nuyts (Ford Sierra), voor de families Van den Wyngaert (VW Corrado) en Budenaers (BMW 2002).

Onze foto's volgen!

Een week na de JMC Rally die bekroond werd met een overwinning en twee wagens op het podium voor team BMA, trok het team van Bernard Munster naar Duitsland om met twee wagens deel te nemen aan de beroemde 3-Städte Rally, verreden in Beieren. Voor de gelegenheid zette BMA een van zijn Skoda Fabia's R5 in voor de Duitser Sepp Wiegand, voormalig officieel piloot voor het merk, en de Opel Adam Cup voor Grégoire Munster, de zoon van Bernard. Die kwam in actie in het kader van de sterk bezette ADAC Opel Rallye Cup.

In de buurt van Kirchham maakte Sepp Wiegand zijn grote comeback na... 15 maanden inactiviteit! "Deze deelname was mogelijk dankzij een nieuwe partner, WBA, en zijn bedrijven Anga, Aqua Power en Aqua Clean," vertelt Bernard Munster. "Maar, het project geraakte pas laat rond. Daardoor had Wiegand nog niet met de Fabia R5 gereden voor de start. Hij kon de Fabia R5, waar hij nog nooit mee gereden had, zelfs niet even aan de tand voelen tijdens een korte test. Slechts drie passages op de shakedown van 2,9 kilometer, dat was zijn enige ervaring. Heel weinig om de strijd aan te gaan met de leiders in het Duits kampioenschap."

Gedurende 10 klassementsproeven deed de Fabia R5 van BMA het feilloos. Sepp Wiegand en zijn navigatrice Anna Katharina Stein reden knappe chrono's. Ze rukten op in het klassement en klokten zelfs een 2de tijd algemeen op de voorlaatste proef. "Als je weet dat Sepp niet meer in de regen had gereden sinds... 2014, dan mogen we zeker spreken van een sterke prestatie van het team, dat ondanks een paar kleine problemen in de top 5 kon finishen," vervolgt Bernard Munster.

Grégoire Munster, genavigeerd door Johan Jalet, kon zijn eerste seizoen in competitie afsluiten op een positieve noot met een 4de plaats algemeen, slechts enkele seconden van het podium. "Het was mijn doelstelling om in de top 5 te finishen en dat is gelukt," vertelde Grégoire na de wedstrijd. "De eerste dag zaten we niet goed in het ritme. Het belette ons niet om op de 5de plaats te staan na de eerste proef. Veelbelovend voor het vervolg... We gingen zaterdagochtend als 7de opnieuw van start, want KP 4 van de avond voordien werd geannuleerd. We begonnen de dag met een klein foutje in de regen, maar daarna kon ik het tempo verhogen. Naarmate het parcours droger werd, kon ik tijd terugnemen, met onder andere een 3de tijd op KP 7. Voor de start van de slotronde stond ik op de 4de plaats algemeen, met 8"1 achterstand op de 3de, Novak."

Munster pakte op KP 8 nog wat tijd terug, maar hij verloor ook wat seconden op KP 9. "We maakten niet de ideale bandenkeuze voor de laatste proef. We mikten op intermediates," vervolgt Grégoire. "Daardoor werd het heel lastig. Uiteindelijk hebben we onze 4de plaats veilig gesteld. Onze doelstelling was om dit jaar zoveel mogelijk kilometers te maken om de proeven te leren kennen met het oog op 2018. Dan ga ik opnieuw deze ADAC Opel Rallye Cup rijden. Het is een uitstekende leerschool. Samen met Johan werd ik 6de in het kampioenschap, als eerste Belgische team. Alle piloten voor mij in het klassement van de erg internationale merkencup waren al toe aan hun tweede seizoen op dit niveau. Volgend jaar ga ik voluit voor de titel..."

Voor BMA staat ondertussen de Condroz Rally in Hoei op het programma. Het team uit Petit-Rechain zet in de erg populaire finale van het Belgisch rallykampioenschap drie Skoda Fabia's R5 in voor Kris Princen, Ghislain de Mevius en Guillaume Dilley. Grégoire Munster zal met zijn Opel Adam Cup zijn leerproces verderzetten. Hij gaat met ongelijke wapens de strijd aan tegen de echte R2's in klasse RC4. Zelfs met een zeventigtal pk's minder blijft alles mogelijk op het erg verraderlijke parcours van de Condroz. We merken ook op dat Vincent Prégardien van de partij zal zijn met zijn vertrouwde Ford Escort MK2.

Tot ziens langs de oevers van de Maas…

De begrijpelijke teleurstelling na de Spa Rally was amper verteerd toen BMA, het team van Bernard Munster, begon aan de voorbereiding van de derde manche van het Belgian Rally Championship 2017, de TAC Rally, in de buurt van Tielt. Maar, Kris Princen had een gebroken rib na zijn ongeval op de Clémentine. De dokter zette uiteindelijk het licht op groen, waardoor Kris samen met copiloot Peter Kaspers deel kon nemen aan de West-Vlaamse klassieker. Een verre van ideale situatie...

"We wisten dat deze TAC Rally erg moeilijk zou worden voor Kris," vertelt Bernard Munster. "Afgelopen woensdag brachten we een Skoda Fabia R5 naar een testbasis voor één enkele run, in de letterlijke zin van het woord. Niet om een afstelling te verfijnen, maar enkel om te zien of de piloot in staat zou zijn om de wedstrijd te rijden. Met een corset en plaatselijke verdoving voelde Kris geen pijn tijdens het rijden. Het moeilijkste was het in- en uitstappen..."

De strijd in de TAC Rally werd beslist op de eerste proeven. Het duo Princen-Kaspers werd in de achtervolging gedwongen door een Vincent Verschueren in grootse vorm. "Ik ga mijn blessure zeker niet gebruiken als excuus voor deze situatie," vertelde Kris Princen. "Ik ben deze ochtend gestart met banden die niet ideaal bleken. De temperatuur steeg minder snel dan we verwacht hadden. Ik wist dat het niet zo simpel zou zijn op de eerste twee proeven, maar het was zelfs op het einde van de eerste ronde nog niet optimaal. Bovendien was mijn vertrouwen nog niet optimaal na onze sortie in Spa. Ik moest terug op dreef komen en Verschueren heeft niet gewacht. Maar, ik heb me de ganse dag wel enorm geamuseerd..."

Vanaf de tweede ronde verhoogde de Skoda Fabia R5 het ritme, waardoor hij naderde op de leider. Omdat hij de leider onder druk wilde houden op een proef waar hij telkens sneller was dan Verschueren, maakte Princen een foutje op KP 14, waar hij een strobaal raakte. De beslissing was definitief gevallen, maar voor het kampioenschap is deze tweede plaats in Tielt, amper een handvol seconden achter Vincent Verschueren, die zijn zege niet gestolen heeft, een goede zaak.

"We gaan nu even de kat uit de boom kijken in het BRC, want Kris en Peter hebben besloten om de Rally van Wallonië niet te rijden. Ze gebruiken daar hun voorgeschreven joker," vervolgt Bernard Munster. "Ze zullen niet aan de start komen in Jambes. Ze zullen er terug bij zijn in de Sezoens Rally in Bocholt. BMA zal wel van de partij zijn in Namen, met de Skoda Fabia R5 van Ghislain de Mevius, de Porsche 997 GT3 van Patrick Snijers, de Ford Escort Mk2 van Vincent Prégardien en de Opel Adam Cup van mijn zoon Grégoire. En dat lijstje is nog niet definitief..."

Terwijl het team van BMA afgelopen weekend tijdens de Herock Spa Rally 2017 maar liefst zeven wagens verzorgde, was een deel van de formatie uit Petit-Rechain op datzelfde moment ook actief in... Kenia, waar de 65ste editie van de Safari Rally verreden werd! De moeilijke wedstrijd in Nairobi, opnieuw kandidaat voor het Wereldkampioenschap, vormde in een light-versie de tweede manche van het nationaal kampioenschap van Kenia. Er stonden twee etappes op het menu, met negen proeven, over een totale afstand van 200 km tegen de chrono.

"We hebben een van onze Skoda Fabia R5's verkocht, meer bepaald de wagen waarmee Xavier Bouche de Condroz 2016 reed. De wagen is verkocht naar het plaatselijke Kabras Sugar Team, dat de wagen inzet in het Keniaans kampioenschap," vertelt Bernard Munster. "Tijdens de wedstrijden zorgt BMA echter voor de technische bijstand met twee of drie medewerkers die ter plaatse gaan, waaronder een ingenieur. De auto wordt bestuurd door Keniaan Onkar Rai, genavigeerd doo Gareth Dawe uit Zimbabwe."

Onkar Rai begon redelijk laat rally's te rijden, maar hij wordt steeds beter. Ook vorig weekend, want nadat hij tijd verloor op een proef omdat hij... verloren gereden was, iets wat wel vaker teams overkomt in Kenia, behaalde hij een 4de plaats algemeen in deze 65ste Safari Rally, op 2'49" van de winnaar.
"De concurrentie bestaat er voornamelijk uit wagens van de categorie R4, zoals Subaru's en Mitsubishi's," vervolgt Bernard Munster. "Zonder verkeerd te rijden had Rai op het podium gestaan, maar zijn prestatie was wel goed. In elk geval veelbelovend voor het vervolg. Het kampioenschap van Kenia omvat 8 wedstrijden, waarvan er nog 6 verreden moeten worden. Ik denk dat het team dat we nu bijstaan zeker verschillende podiumplaatsen kan behalen."

Hetzelfde Kabras Sugar Team zal trouwens maar liefst drie Porsches 911 Safari inzetten in de editie 2017 van de East African Safari Classic, waarvan de 8ste editie verreden zal worden van 23 november tot 1 december. Die drie Porsches worden momenteel gebouwd in de ateliers van BMA.

Voorlopig zekerheid van zes wedstrijden

Na 2 seizoenen de kleuren verdedigd te hebben van Peugeot België-Luxemburg met de Peugeot 208 T16, zullen Kris en Peter volgend seizoen aan de start staan van het BRC met een Skoda Fabia R5. Als preparateur werd gekozen voor het ervaren team van BMA onder leiding van Bernard Munster.

“De Fabia heeft al meermaals bewezen dat het de beste R5 van het moment is. Bovendien wordt de auto nog telkens verder geëvolueerd door de deelname van Skoda Motorsport aan het WRC2,” aldus Kris. “Wij willen echter Peugeot België-Luxemburg evenals het team van DG Sport van harte bedanken voor de twee seizoenen die we hebben mogen meemaken aan het stuur van de 208. Het waren 2 seizoenen met ups en downs maar ik denk dat nu de tijd gekomen is voor iets anders.”

Peter: “We hebben gekozen voor het team van BMA wegens hun ervaring met de Skoda Fabia en hun directe link met Skoda Motorsport. We zullen kunnen beschikken over een nagelnieuwe Fabia met alle evoluties. Momenteel hebben we de zekerheid om aan de start te staan van minimum 6 rally’s, waaronder zeker Haspengouw, Ieper en Condroz. We hopen nog wat budget bij te vinden om op die manier een rol te kunnen spelen in de titelstrijd van 2017.”

Hopelijk staat het geluk wat aan de kant van Kris en Peter en kunnen we ons allemaal samen opmaken voor een mooie titelstrijd in 2017 in het Belgisch rallykampioenschap!