Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 27 oktober 2020

logo rally online

Rally Online België

Gerard Marcy bezorgt BMA een tweede podium

Grégoire Munster en Louis Louka (Hyundai i20 R5) hebben afgelopen weekend de Rallye Castine – Terre d’Occitanie gewonnen. Munster won zes van de twaalf klassementsritten en had bij aankomst 47 sec voorsprong op Jean-Baptiste Franceschi. Charles Munster (Peugeot 208 Rally T4) moest zondagochtend na een dubbele lekke band op zaterdag en gebroken stuurstang en aandrijfas op zondag opgegeven. Bij de historics bezorgde Gérard Marcy (Porsche 911 Carrera RS) BMA een tweede podium. Marcy eindigde na een sterke wedstrijd tweede en was de beste tweewielaangedreven wagen. Francis Heyse (Porsche 911) greep in zijn eerste rally net naast het podium en eindigde als vierde.

Nadat Grégoire Munster eerder al had deelgenomen aan wedstrijden van het WRC, ERC en BRC stond hij dit weekend aan de start van de Rallye Castine – Terre d’Occitanie, een wedstrijd die meetelt voor het Franse onverhard kampioenschap. Na zijn deelnames aan de onverhard rally’s in Letland en Estland, waar broer Charles Munster, Gérard Marcy en Francis Heyse al waren ingeschreven voor de Rallye Castine – Terre d’Occitanie, was het een kleine moeite om de Hyundai mee te nemen richting Bretenoux.

Het bijzondere aan wedstrijden van het Franse onverhard kampioenschap is dat er vooraf niet verkend mag worden. De rijders verkennen bij het begin van de wedstrijddag het parcours met de rallywagen tegen een maximale snelheid van 80 km/u. Na die eerste verkenning worden de twee daaropvolgende lussen in wedstrijdconfiguratie gereden. “Na die verkenningsronde zijn Louis en ik begonnen met het herbekijken van de onboardbeelden waardoor we onszelf een tweede doortocht op het parcours gunden en waar nodig de nota’s konden bijstellen. Hierdoor konden we vanaf de eerste klassementsrit meteen voluit gaan,” aldus Grégoire Munster.

Met succes want de Belgische Luxemburger was meteen de snelste in de openingsrit om vervolgens in de tweede KP lek te rijden en, behalve 27.1 sec, ook nog eens de leiding te verliezen. Na een schuiver in de derde rit beëindigde Munster de eerste wedstrijddag met twee snelste tijden en sloot hij de dag af als leider met een bonus van 17.8 sec op Durbec. Op zondag wonnen Grégoire Munster en Louis Louka nog eens drie klassementsritten. Zijn absolute dominantie en vooral zijn constante tijden leverden hem de zege op. Voor het eerst sinds 2013 slaagt een buitenlander erin om een manche van het Franse kampioenschap te winnen. Het is eveneens de eerste overwinning van een Hyundai in dit kampioenschap. “Voor de fans en organisatie is deze zege mogelijk verrassend, maar Louis en ikzelf voelen ons elke wedstrijd meer comfortabel in de wagen,” blikt Grégoire Munster terug. “Je mag niet vergeten dat Nasser Al-Attiyah, die drie keer de Dakar won, een pak ervaring op onverhard heeft, dat we de Franse regerend kampioen op onverhard Thibault Durbec verslaan en Franceschi, de winnaar van de vorige wedstrijd van het kampioenschap, achter ons weten te houden. We kunnen terugblikken op een goede, maar geen perfecte rally. Daarvoor moeten die kleine foutjes eruit. Hadden we die niet gemaakt dan hadden we zaterdagavond nog wat meer voorsprong kunnen hebben.”

Charles Munster begon aan zijn derde wedstrijd met de Green Energy Peugeot 208 Rally T4. Na de neutralisatie van de eerste rit begon hij met een tweede en een derde tijd. In de vierde rit reed hij twee keer lek en beschadigde hij de stuurinrichting van zijn Peugeot. Omdat een goed klassement niet meer mogelijk was besloot de Belgische Luxemburger om zondag in het teken te stellen van een maximaal leerproces. Helaas sneed hij in de openingsrit een bocht iets te diep af waarna een aandrijfas brak en de stuurinrichting opnieuw stuk ging. “Zo’n opgave is bijzonder zuur maar maakt ook deel uit van het leerproces. Ik heb één meter te ver gecoupeerd met dramatische gevolgen. Maar ik onthoud ook het positieve. Vanaf de eerste klassementsrit voelde ik met goed in de wagen, had ik het goede ritme beet en volgden de tijden. Op zondag had ik graag iets langer willen rijden, maar het heeft niet mogen zijn,” besluit Charles Munster.

Bij de historische wagens kwam BMA bijzonder sterk voor de dag. Gérard Marcy eindigde tweede algemeen en won het klassement bij de tweewielaangedreven wagens. Marcy begon zaterdag eerder voorzichtig om nadien vier keer na elkaar de derde tijd te rijden en de dag af te sluiten als derde. Zondagochtend schoof de Belg meteen op naar de tweede plaats algemeen en pakte hij de leiding bij de tweewielaangedreven wagens. Een bijzonder sterke prestatie van het duo Marcy – Leyh.

Nog opmerkelijker is de vierde plaats van Francis Heyse die in zijn allereerste rally vierde algemeen eindigt. De eerste ronde op zaterdag beschouwde hij eerder als een tweede verkenningsronde. Zaterdagnamiddag volgden de tijden, sloot hij met de derde chrono de dag af om zijn Porsche als vijfde in het servicepark achter te laten. Heyse paste hetzelfde principe toe op zondag waar hij er dankzij een tweede tijd in de voorlaatste rit erin slaagde om op te schuiven naar de vierde plaats. Een schitterende prestatie!

Bekijk hier het eindklassement.

Charles en Grégoire Munster hebben afgelopen weekend sterk gepresteerd in respectievelijk de Rallye Mont-Blanc Morzine en in de WK-rally van Estland. De broers leken op weg naar een sterk resultaat tot ze beiden geplaagd werden door hetzelfde probleem: een kapotte aandrijfas. Het gewenste resultaat mag er dan niet zijn, de prestatie was er wel.

Grégoire Munster en Louis Louka kwamen afgelopen weekend, met de steun van Hyundai Belux en Hyundai Motorsport Customer Racing, voor het eerst met hun Hyundai i20 R5 aan de start van een WK-rally. Na de succesvolle deelnames in het BRC en ERC een volgende stap in hun leerproces. Op het zware en breekbare parcours reed Grégoire Munster zaterdag in totaal vier keer lek waardoor hij, vanwege het ontbreken van een reservewiel, moest anticiperen en een gulden middenweg proberen te vinden tussen enerzijds aanvallend en anderzijds behoudend rijden. Munster deed het uitstekend en sloot de eerste volledige wedstrijddag af als zevende in WRC 3. Op zondag was het doel om Ciamin in te halen. De Fransman stond zesde in WRC 3 met een bonus van 18.9 sec. Grégoire Munster slaagde in zijn opzet maar net dan begaf in de voorlaatste rit een aandrijfas en verloor hij veel tijd. Nadat hij voor de start van de laatste klassementsrit een geslaagde noodreparatie kon uitvoeren slaagde hij erin om, voor de zesde rally op rij, de finish te halen.

“De WRC’s maakten het ons niet makkelijk,” begint Grégoire Munster zijn analyse. “Omdat ze veel PK’s aan de grond kregen werd de ondergrond danig omgewoeld en trokken ze diepe sporen. Dat alles had zijn invloed op het materiaal. Op zaterdag reden we maar liefst vier keer lek. Op zondag brak in de voorlaatste klassementsrit een aandrijfas waardoor we onze vooropgestelde ambitie, de top 5 in WRC 3, niet hebben kunnen waarmaken. Dat is zuur maar ik onthoud vooral onze prestatie. Zo hebben we toch vrij constant kunnen presteren, was er een duidelijke progressie in onze tijden en zijn we erin geslaagd om op zondag de achterstand van 18.9 sec op Ciamin om te buigen in een voorsprong van 7.7 sec. Toen nadien de aandrijfas het begaf hebben we karakter getoond, zijn we blijven werken en erin geslaagd om die kapotte aandrijfas te demonteren waardoor we toch nog de finish haalden. Akkoord, niet met het gewenste resultaat maar wel met de nodige vechtlust om er in moeilijke omstandigheden te blijven in geloven. Ook dat hoort bij ons leerproces.”

Charles Munster heeft intussen twee rally’s achter de kiezen met de Peugeot 208 Rally 4. Na een eerste moeilijke wedstrijddag in de Rallye Terre de Lozère ging het tijdens de tweede dag veel beter en eindigde hij derde in de tweewielaangedreven klasse. Afgelopen weekend deed Charles Munster het, een technisch probleem buiten beschouwing gelaten, uitstekend in de Rallye Mont-Blanc Morzine. Tijdens de openingsdag was er bij de tweede doortocht een opmerkelijke verbetering van zijn tijden waarbij hij telkens in top 5 zat. Het was dan ook doodjammer dat een kapotte aandrijfas tijdens de derde klassementsrit hem terugsloeg naar de 11e plaats in de Peugeot 208 Cup. Tijdens de tweede dag reed de jonge Munster opnieuw vrijwel constant in de top 5 om uiteindelijk als tiende in zijn klasse te eindigen.

“We kunnen terugblikken op een prima wedstrijd waarbij we enorm veel geleerd hebben,” zegt Charles Munster. “Vanaf het begin waren onze tijden goed. Het is dan ook jammer dat, omwille van een kapotte aandrijfas in de derde klassementsrit, een goed klassement ontbreekt. We hebben daar meer dan zeven minuten door verloren. Ondanks die tegenslag hebben we ons niet van de wijs laten brengen en hebben we gefocust op onze missie: ervaring opdoen, proberen de wagen te begrijpen en onze tijden proberen te verbeteren. Gedurende de ganse rally was er een mooie progressie en dat wil ik dan ook onthouden van deze wedstrijd.”

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Met de Legend Boucles de Bastogne werd het Belgische autosportseizoen dit weekend afgetrapt. De immens populaire rally voorbehouden voor historische wagens zorgde voor een zeer sterk deelnemersveld. Uiteraard mocht BMA niet op het appel ontbreken. Met zeven wagens aan de start en evenveel aan de finish werd het een geslaagd weekend.

Het was vrijdagavond over de koppen lopen in het centrum van Bastogne waar de deelnemers aan de Legend Boucles de Bastogne waren samengekomen voor een signeersessie en hun bloedmooie wagens het verkeersvrije stadscentrum innamen. De prachtige bolides en hun bemanningen beleefden een zwaar weekend. Constante regen zorgde voor heel wat schuivers en sorties met heel wat opgaves tot gevolg. Niets van dat alles voor de BMA-rijders. De zeven wagens die zaterdagochtend van start gingen haalden allen de finish.

In de ‘Legend’ categorie eindigden vader en zoon Bernard Munster en Charles Munster (Porsche Carrera RS) 7de algemeen. Gérard Marcy en Louis Louka (Porsche 911) reden als 8ste over de finish. Andre Lausberg en Jonathan Lemaire (Porsche 911) eindigden als 15de, Philippe Moortgat en André Leyh (Porsche 911 S) als 30ste.

De steeds maar toenemende activiteiten van BMA zorgden ervoor dat Bernard Munster niet optimaal voorbereid aan de start kwam. “Het gevolg daarvan is dat het even duurde vooraleer ik in het ritme kwam. Op de koop toe lieten zaterdag de remmen het in twee ritten afweten. Zondag ging het een pak beter met constant tijden in de top 4 en twee keer een 2de tijd na de ongenaakbare Kris Meeke.”

In de laatste rit nam Charles Munster het stuur over zodat ook hij heel even kon proeven van het aparte karakter van deze wedstrijd en het enthousiasme van het massaal opgekomen publiek. En ook Grégoire Munster droeg zijn steentje bij door nota’s te maken op basis van ter beschikking gestelde video’s zodat Bernard Munster geen beroep hoefde te doen op de door de organisatie aangereikte nota’s. Andrée Hansen, de echtgenote van Bernard en de mama van Charles en Grégoire, zat deze keer niet in de wagen als corijder maar zorgde voor een uitstekende catering. Volgens sommige bronnen van ‘viersterren’ niveau.

Met Gérard Marcy had BMA nog een tweede wagen in de top 10 bij de Legends. “Gérard Marcy kan bij zijn eerste deelname aan de Classics terugblikken op een heel sterke wedstrijd. Hij voelde zich hoe langer hoe beter in zijn sas, maakte constant progressie om uiteindelijk op een knappe 8ste plaats te finishen. Je moet weten dat dit nog maar zijn derde wedstrijd is waarmee hij met het gewone notasysteem geconfronteerd wordt. In de Dakars en andere classic wedstrijden die hij vroeger reed hanteerde hij een totaal ander systeem. Uiteindelijk eindigt hij voor de Porsches van onder andere André Lausberg en Guillaume de Mévius. André Lausberg hoopte op een plaats in de top-20 en maakte die ambitie ook waar. Een slipper niet te na genomen mag hij heel tevreden zijn over zijn wedstrijd. Philippe Moortgat eindigde 28e. Jammer dat we er niet in geslaagd zijn om het condensatieprobleem van de voorruit te kunnen oplossen,” zegt Bernard Munster.

In de categorie ‘Classic 50’ klasse reden Joseph en Mireille Charlier (Porsche 911 SC) een zeer verdienstelijke wedstrijd. In de ‘Classic 60’ reden vader en zoon Johan Gitsels en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC) naar een sterke 4e plaats. Vincent Prégardien en Renaud Piedboeuf (Skoda Fabia R5) openden het parcours als 0-wagen. “Ik houd eraan om iedereen van BMA een pluim te geven. De rijders werden geconfronteerd met constante regenval die het parcours bijzonder zwaar maakte terwijl de mecaniciens letterlijk in weer en wind er steeds voor gezorgd hebben dat de wagens in de beste omstandigheden de baan op gingen. Het was een sterk staaltje van professionaliteit van iedereen: van rijders over ingenieurs tot mecaniciens,” besluit een tevreden Bernard Munster.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgisch kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de Rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC Rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC Rally en de Sezoensrally. In de Ypres Rally mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de Rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken,” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière,” besluit Bernard Munster.

Er zal dan toch geen Volkswagen Polo GTI R5 aan de start verschijnen van de eerstvolgende Rally van de Condroz, ondanks veel goede wil bij alle partijen die betrokken zijn bij dit reeds ver gevorderde project. De leveringsdatums voor Volkswagen Motorsport laten de teams BMA en THX Racing niet toe om met hun nieuwste aanwinst deel te nemen aan de slotmanche van het Belgisch Kampioenschap Rally op 3 en 4 november eerstkomende.

“We weten dat Volkswagen Motorsport enorm veel oog voor detail heeft”, legt Charles-Henri Bonnet, voorzitter van de Belgian VW Club uit. “Momenteel is men bezig met het afronden van de ontwikkeling van de Polo GTI R5, die zal worden gehomologeerd op 1 oktober eerstkomende. Vervolgens zal er een korte wachtperiode zijn voor het fabriceren van de onderdelen en niets kan ons vandaag garanderen dat we minstens één exemplaar tot onze beschikking zullen hebben begin november voor een van de twee Belgische teams. Net als Volkswagen Motorsport is het niet van onze gewoonte om half werk te leveren. Ook al popelen we, net zoals zeer veel fans, van ongeduld om deze Polo GTI R5 te zien rijden op de Belgische KP’s, toch zullen we geduld moeten oefenen tot de openingsmanche van het BK Rally 2019. In tussentijd zullen we samen met BMA en THX Racing alles in het werk stellen opdat de Volkswagen Polo GTI R5 een hoofdrol kan spelen in zijn allereerste seizoen bij ons.”

BMA en THX wachten vol ongeduld op hun exemplaar
Condroz Rally misschien nog te vroeg

Er wordt met veel ongeduld uitgekeken naar de VW Polo GTI R5, die de fakkel overneemt van de Volkswagen Polo R WRC, een auto die het Wereldkampioenschap Rally met kop en schouders domineerde tussen 2013 en 2016. En hoewel de aanpak erg verschillend is, aangezien het hier gaat om ‘customer racing’ (de klantencompetitie dus) en een auto die beantwoordt aan het R5-reglement, heeft het technische team van VW Motorsport uiteraard al zijn expertise aangewend voor de ontwikkeling van de nieuwe telg. Het groeiproces van de VW Polo GTI R5 bestond onder meer uit 9000 testkilometers, de helft op onverhard en de andere helft op asfalt. En in de komende weken staan er nog meer oefensessies op het programma…

De VW Polo GTI R5 wordt voortgestuwd door een 1.6 l turbomotor met 272 pk, en wordt op 1 oktober gehomologeerd. Het competitiedebuut volgt tijdens de Rally van Spanje (25-28 oktober), een manche van het Wereldkampioenschap, in de WRC2-categorie. Een afspraak die des te interessanter is omdat het een combinatie is van de twee meest frequente WRC-ondergronden: onverhard en asfalt. VW Motorsport zal er twee exemplaren inschrijven van de nieuwe R5 met rijders die nog moeten bevestigd worden.

Vijftien VW Polo GTI R5 hebben al een eigenaar gevonden, met klantenteams uit Oostenrijk, Finland, Italië, Portugal, Zweden, Paraguay en… België. Mede dankzij de inspanningen van de Belgian VW Club en de goede relatie met VW Motorsport, zijn drie Polo GTI R5 op weg naar ons land: twee voor de prestigieuze structuur BMA, het team van Bernard Munster, en een in het atelier van het nieuwe THX Racing, dat kan terugvallen op de expertise en de ervaring van directeur Christian Jupsin.

Er bestaan projecten voor een eerste wedstrijd in het kader van de volgende Rally van de Condroz (2-4 november), maar op dit ogenblik kan er nog niets bevestigd worden, onder meer omdat de leveringsdatum van de wagens – die bepaald is om klanten aan het seizoen 2019 te laten deelnemen – nog niet is aangekondigd.

In afwachting konden alle klantenteams – waaronder BMA en THX – de nieuwkomer ontdekken in het atelier van VW Motorsport in Hannover. Hun vertegenwoordigers konden eveneens plaatsnemen ana de zijde van testrijder Dieter Depping voor een run in het testcentrum in de buurt van Sulingen. De eerste reacties zijn extreem positief en we kunnen dan ook niet wachten om de nieuwe VW Polo GTI R5 in actie te zien!

"Bijna een perfecte score in het kampioenschap"


Met 12 snelste tijden op een totaal van 14 verreden klassementsproeven, heeft Kris Princen de 45ste editie van de TAC Rally van start tot finish gedomineerd. De leider in het Belgisch kampioenschap verstevigt daarmee zijn voorsprong op titelverdediger Vincent Verschueren, die voor de tweede keer dit seizoen op de tweede plaats strandde. Sébastien Bedoret en Melissa Debackere maakten er een volledige Skoda-triomf van, met vier Fabia's R5 op de eerste vier plaatsen.

78 teams gingen zaterdagochtend van start in de TAC Rally, de 3de wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship. De talrijk opgekomen hoopten onder de stralende lentezon van een spannende wedstrijd te genieten, maar dat was buiten Kris Princen gerekend. De Limburger sloeg in de openingsronde meteen keihard toe in de Skoda-rijder controleerde de rest van de wedstrijd. De fonkelnieuwe evolutiemotor was daar niet vreemd aan.

"Ik voel dat verschil in vermogen niet, maar het heeft wellicht wel een rol gespeeld," genoot de piloot die de TAC Rally voor de derde keer op zijn naam schreef. "Ik had me voorgenomen om deze keer snel te starten en dat is gelukt. De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb me niet laten verrassen. Met deze zege heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's, met twee zeges en een tweede plaats. Maar, er is nog niets beslist."

Vincent Verschueren reed de twee laatste snelste tijden, maar de Godrive-piloot kon niet helemaal tevreden zijn. "Ik heb er alles aan gedaan, maar ik geraakte niet aan de tijden van Kris. Dan weet je dat het aan de motor ligt, want normaal strijden we telkens op de seconde, terwijl hij hier echt oppermachtig was. We zullen een oplossing moeten zoeken tegen de volgende wedstrijd...," aldus de titelverdediger.

Sébastien Bedoret was tot de slotmeters in strijd met Melissa Debackere voor de derde plaats. De 22-jarige nieuwe rekruut van Freddy Loix en Skoda België hield stand en bekroonde zijn Skoda-debuut met een podiumplaats. "Dit had ik zeker niet verwacht. Het belangrijkste is niet die podiumplaats, maar wel de progressie die ik gemaakt heb. Van 2" per km kon ik het verschil met de besten verkleinen tot 0"5 per km. Dat is veelbelovend," lachte Sébastien Bedoret.

Melissa Debackere bekroonde een erg mooie wedstrijd met een verdiende 4de plaats in haar Skoda Fabia R5. Het mooie weer en de samenwerking met haar vertrouwde navigatrice Cindy Cokelaere was daar zeker niet vreemd aan.

Didier Duquesne strandde, na een foutje in de openingsronde, op de 6de plaats op 4'09", gevolgd door Achiel Boxoen, die in de slotfase zijn draai vond in de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 in de kleuren van Jobfixers. Hij versloeg Robin Maes, die de pijn van een blessure verbeet om toch de TAC Rally te kunnen rijden, en David Bonjean, die op amper 0"7 van zijn Skoda merkgenoot eindigde. Een mooi debuut van de Waalse zakenman die aangenaam verrast was door het rijplezier met een Fabia R5.

Twee Porsche-rijders eindigden tussen de R5's in de Top 10. Tim Van Parijs, deze ochtend de snelste starter, werd 10de na een lekke band en een schuiver. Gunther Monnens won de strijd bij de GT's. De Limburgse spektakelman bekroonde zijn wedstrijd met een onverhoopte Top 5.  "Dit had ik gehoopt, maar niet gedacht. Ik heb vooral genoten van het duel met Kevin Abbring, die helaas moest opgeven door koppelingsproblemen. In elk geval is deze Porsche een fantastische machine!," vertelde Monnens. Chris Van Woensel (benzinetoevoer) en Laurent Vanneste (sortie) gaven vroegtijdig op.

De overige R5-rijders verging het minder goed. Steve Matterne verloor kostbare tijd door twee uitstapjes in het decor. Hij werd 11de. Bruno Parmentier (Ford) ging van de baan, terwijl Pieter-Jan Michiel Cracco na een kleine tik tegen een waterbak zijn achtertrein plooide en zo nog twee proeven moest afwerken. De Jobfixers-piloot kon de wedstrijd wel uitrijden en ervaring opdoen. Zijn vader Philip Cracco stuurde zijn Fiesta R5 naar een 20ste plaats.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, die al vroeg verlost was van zijn grootste belager, Stefaan Stouf (storingen in de benzinetoevoer). De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch, voor Bert Cornelis.

In het Pirelli Junior BRC leek Niels Reynvoet op weg naar een klinkende zege, maar in de slotfase liet hij zich verrassen en ging de Fiesta-rijder over de kop. Grégoire Munster was eerder al van de baan gegaan, terwijl Jean Dilley ook minuten verloor in een gracht. Zo ging de overwinning naar de sterk debuterende Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart Pyck uit Poperinge.

De wedstrijd voor het RACB Criterium werd gewonnen door Philip Lommers voor Wouter Lievens en Xavier Alliet.