Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Thierry Neuville, winnaar van de Japanse slotmanche van het World Rally Championship 2022, heeft besloten om dit jaar nog één keer achter het stuur te kruipen. In de kleuren van zijn bedrijf LifeLive staat hij aan de start van de Spa Rally 2022, en bovendien doet hij dat met een spectaculaire BMW M3 E30 Gr.A, waarvan de livery binnenkort wordt onthuld!

De achterliggende gedachte bij deze voor alle rallyfans verheugende verrassing is dat LifeLive zijn nieuwe afdeling, gewijd aan het verhuur van rallybolides, in de kijker wil zetten! Het bedrijf uit Sankt Vith kocht recent twee BMW’s M3 E30 Gr.A uit de ateliers van de Nederlandse tovenaar Mats van den Brand, met de bedoeling in 2023 een hoogstaande rallyservice te verlenen, geheel volgens de wensen van de klant. En wie beter dan Thierry Neuville zelf om de promotie van de nieuwe activiteiten van LifeLive te verzorgen?

“Het hele LifeLive team is opgegroeid aan de zijde van Thierry, en nam samen met hem deel aan heel wat rally’s in België”, aldus Dimitri Van Hoof, team manager bij LifeLive. “Nu zijn we er helemaal klaar voor om onze vakkennis te laten zien, en in Spa willen we die in schijnwerpers plaatsen. Met Thierry, uiteraard..."

In de rangen van DG Sport is men uiteraard in de wolken met het nieuws van de deelname van Neuville. “Tuurlijk zijn we ontzettend blij dat we op de aanwezigheid van Thierry kunnen rekenen”, stelt Carolane Jupsin in naam van DG Sport. “Op ons technisch, snel en vooral gevarieerd parcours wil hij zich niet alleen amuseren, maar ook sterk voor de dag komen. Binnenkort kunnen we nog enkele andere mooie verrassingen onthullen, maar ik mag veronderstellen dat de fans niet ongevoelig zullen blijven voor de aanwezigheid van Thierry op een Belgische rally…”

Sfeer zal er alvast zijn in het hartje van Spa, waar podium, servicepark en alles wat de sfeer van een rally maakt in deze editie 2022 – op 3 en 4 december – opnieuw in het centrum van de stad wordt samengebracht.

Herinneren we er trouwens nog even aan dat de inschrijvingen op maandag 21 november om 12u worden afgesloten. Het is dus nog niet te laat… maar voor de teams wel hoog tijd om hun inschrijvingen af te ronden, en zo samen met Thierry Neuville en alle anderen op de deelnemerslijst van de Spa Rally 2022 te prijken!

Zo zal de BMW E30 M3 van Jonas Langenakens eruit zien voor de Rally van Zuid-Limburg, die nu zondag verreden wordt. 

Made by MATS

Na jaren trouw te zijn geweest aan het merk met de drie diamenten in hun embleem kiest Jonas Langenakens nu voor een BMW E30 M3. Misschien wel een verrassende keuze voor de Landenaar die toch jaren trouw is geweest aan Mitsubishi. Hij liet zijn oog vallen op een door MATS gebouwde beemer. 

"Het is misschien wel verrassend, maar ik kon niet weerstaan. Ik ben wel benieuwd wat het gaat geven want na jaren met een 4x4 te hebben gereden zal het toch aanpassen zijn. Mijn copiloot Kenneth is de wagen zonet gaan halen. De wagen heeft nog maar vijf wedstrijden gereden, meer niet."

De bedoeling is dat Jonas en Kenneth gaan starten in de Rally van Zuid-Limburg. 

De ateliers van Mats van den Brand draaien trouwens op volle toeren. Hij kan nauwelijks de vraag bijhouden. Zo moet de preparateur uit Son nog minstens 12 gelijkaardige exemplaren bouwen. 

Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen gaan voor de Rallye de Charlemagne een BMW M3 E30 huren bij Mats van den Brand. "De motor van de Opel Ascona is nog niet hersteld na Ieper en deze wedstrijd hadden we heel graag gereden," aldus Stefaan. "Een goede historic wagen om te huren is moeilijk te vinden, zeker als je een FIA wagen wil. Ik liep al langer met het idee om eens met een E30 te rijden, deze week hebben we dan de knoop doorgehakt en starten we in Charlemagne."

"De wedstrijd stond al langer op ons verlanglijstje," vult copilote Sharon Vermeulen aan. "En een rally in het najaar is eenvoudiger te combineren met de zaak. We kijken er echt naar uit, want het is van Ieper geleden dat we nog samen reden, en toen was het van korte duur..."

In de historic klasse zal Stefaan Prinzie het moeten opnemen tegen de M3 van Patrick Spillebeen, de Escort van Christophe Jacob en de snelle Franse Opel Kadett van François Guillemin. "Wij zullen nog wat moeten wennen aan de wagen, maar we gaan toch met enige ambitie naar de wedstrijd. Een podiumplaats zouden we moeten kunnen halen, maar natuurlijk liefst helemaal bovenaan," lacht Stefaan die eerder dit jaar reeds enkele mooie zeges haalde in Historic H4.

Uiteraard zal de MATS BMW M3 nog voorzien worden van de STESHA kleuren. "Onze wellness-webshop is nu ook volledig in het Frans te raadplegen, dus rijden we bewust ook wat wedstrijd in Noord-Frankrijk. In Vlaanderen zijn we al goed gekend, maar via de rallysport hopen we ook de Waalse en Franse markt te kunnen aanspreken."

Comeback in Kasterlee

Na een aantal maanden afwezigheid is het duo Mats van den Brand en Eddy Smeets weer terug op de rallypaden! De BMW E30 M3 is weer volledig opgebouwd en draagt tegenwoordig de naam "Bae"....

De Short Rally van Kasterlee mag net voor het afsluiten van de inschrijvingen de historic-winnaar van de vorige edities nog op de deelnemerslijst zetten. Na ruim vier maanden pauze als rijder verschijnt Mats van den Brand opnieuw aan de start met 'Bae', zijn heropgebouwde M3 die recent nog te zien was in de Eifel Rally in de klassieke FINA-livery. Eddy Smeets leest opnieuw de nota’s in Kasterlee.

Mats van den Brand: "De voorbije maanden waren erg druk: M3’s bouwen, de service verzorgen voor klanten, coaching-opdrachten voor de FIA en voor Formule 3-rijder Richard Verschoor, racekledij verkopen enz... Ik heb niet stilgezeten. De klanten-M3’s behalen knappe resultaten en dat motiveert me enorm. Ook zakelijk heeft dit gevolgen. In Ierland, Frankrijk, Duitsland en België wachten nog klanten op de 'rebirth of a legend', hun eigen M3 made by MATS.

Het zelf rijden heb ik ondanks de drukte wel gemist maar het was erg belangrijk om een aantal zaken goed op een rij te zetten vooraleer ik weer zelf achter het stuur kruip. We hadden een mooi aanbod gekregen om Rallye Oberehe te gaan rijden maar een totaal nieuw evenement leek me niet zo geschikt voor een heroptreden. Kasterlee is een leuke vakantiewedstrijd, een compact evenement met 4 x 2 KP’s, ideaal voor onze comeback. Naast het rally rijden, mis ik ook het samenzijn met het team en de jongens. Het is de laatste tijd alleen maar werken werken werken en nu wil ik ook even tijd voor ontspanning, gezellig met het team en onze supporters die ons zijn blijven steunen de voorbije maanden. Bovendien ziet de organisatie ons ook graag komen want we staan al ieder jaar mooi op de affiche."

Eddy Smeets: "Ik kijk er naar uit om terug aan de slag te gaan naast Mats. En ik zal niet de enige zijn... 'Wanneer gaat Mats terug een rally rijden?' Is zowat de meest gestelde vraag van de voorbije maanden. Kasterlee heeft altijd wel een beetje in ons achterhoofd gezeten maar de grote vereiste is dat Mats er helemaal klaar voor is. Fysiek is hij sowieso in topvorm, dat is altijd al het geval geweest. Nu hij zegt er ook mentaal voor klaar te zijn, ben ik stand-by om hem opnieuw te navigeren. Wat mij betreft, is het resultaat deze keer ondergeschikt: lekker rijden, plezier hebben en de M3 zonder krasje over het finish podium rijden. Dat is het plan voor onze comeback."

Forfait voor Sezoens Rally

"Zoals ik na de TAC Rally al enigszins liet uitschijnen, rijd ik voorlopig geen rally’s meer. Daar baal ik ontzettend van maar het is helaas niet anders. De M3 is nog niet klaar... Er is zelfs meer schade aan dan na de koprol in Haspengouw en toen waren de onkosten al hoger dan verwacht. Het zal voor iedereen duidelijk zijn dat de laatste drie wedstrijden een enorme impact hebben op mij, zowel mentaal als op het budget. Alhoewel de Sezoens Rally de thuisrally is van mijn navigator en ik dit een geweldige rally vind om te rijden - daarnaast ook nog meetellend voor de Mcup - zal ik er niet starten," aldus Mats.

"De Mcup kende een verrassende start en het moet altijd gereden worden maar Bocholt en de GTC gaan te vroeg komen voor ons. Ik hoop er wel terug bij te zijn in de East Belgian Rally. Het is een erg moeilijke periode voor me, rijtechnisch gezien dan. Gelukkig vind ik wel een beetje troost en voldoening bij het feit dat onze klanten het zo goed doen met de M3’s van M.A.T.S.. Na het afleveren van drie auto’s in 2019, probeer ik mezelf momenteel meer te focussen op de werkzaamheden met de M3’s en het coachen. Daarnaast scoren we hoog met onze klanten auto’s. De Monteberg Rally was top voor Björn Syx, Christophe Merlevede en Patrick Spillebeen en dat deed me echt deugd ! Natuurlijk komen we weer aan de start... Alleen ik denk dat iedereen wel begrijpt dat onze laatste schades samen meer zijn dan een jaar budget. Het is onwijs balen, alleen het is even niet anders. De steun van supporters doet me goed!"

Eddy Smeets: "In tegenstelling tot vorig jaar zou ik mijn thuisrally dit jaar met Mats rijden. Dat was zo afgesproken in functie van samen de titel in de RACB Mcup proberen te halen. Stephen Wright die evenzeer naar Bocholt afzakt, zou aanvankelijk met een andere navigator rijden in de Ford Fiesta R5. Hij wou net op zoek gaan naar een vervanger tot de ongelukkige omstandigheden bij Mats ervoor zorgen dat ik toch samen op pad kan gaan met mijn Ierse vriend. Het wordt mijn 19de deelnam aan mijn thuiswedstrijd. MATS-fans die naar Bocholt afzakken en hun fanpakket willen oppikken, kunnen me altijd een seintje geven. Dan regelen we dat ondanks het feit dat Mats zelf niet rijdt."

Weer veel werk te doen...

Er is opnieuw veel werk aan de winkel voor Mats van den Brand en Eddy Smeets. De BMW M3 die er knap en strak bij stond voor de start van het nieuwe kampioenschap, kan weer opgelapt worden. De ontgoocheling van het team is meteen na de Rally van Haspengouw duidelijk uitgesproken. Vanaf nu staan alle neuzen richting Tielt. Als alles én iedereen klaar is, komt de M3 daar opnieuw aan de start.

Mats Van Den Brand: “Ik heb niet veel te zeggen over de Rally van Haspengouw. Er is geen excuus … Ik heb gewoon een domme fout gemaakt en daardoor heel wat mensen teleurgesteld. Nu komt het erop neer om beter te worden als rijder: eentje die wél de finish kan halen en zichzelf minder druk oplegt. Het seizoen starten zoals het vorige eindigde, is echt niet goed bezig zijn. Haspengouw 2019 is een serieuze eye-opener voor me. Vanaf nu wil ik de mensen die zoveel voor me doen – mijn papa, de monteurs, mijn navigator, onze fans en volgers – super tevreden maken in plaats van ze teleur te stellen met nog een crash. Ik wil ze ook allemaal nog eens extra danken voor alles wat ze al voor me gedaan hebben.”

Eddy Smeets: “Ik heb het bijzonder moeilijk met deze opgave omdat het bij de eerste passage in deze bocht al maar net goed ging. Mats wist dat en toch probeert hij opnieuw om zo hard erdoor te gaan. Dat is niet erg slim. We wisten wel van 2018 dat die bocht kàn tegen 175 km/u maar het wipje in de weg net voor de bocht bracht de M3 deze keer precies meer uit balans. Vanaf nu zal er het een en ander moeten veranderen … Zo hoop ik dat het nu stilaan duidelijk wordt dat constant aan 98 à 100% rijden teveel crashes en te weinig resultaten oplevert. Gezien de puntentelling en de gekende regelmaat van Franky Boulat heeft onze titeljacht in de RACB M Cup nu al een serieuze achterstand. Mats en ik hebben ons schrapresultaat al op zak en de vijf beste resultaten tellen. Vorig jaar wonnen we vier manches maar werden we door twee opgaves maar vice-kampioen. We hebben het ons niet makkelijk gemaakt en deze – letterlijk – veldslag verloren. Maar we geven nog niet op …”

M-Cup vice-kampioen 2018 Mats van den Brand en zijn Belgische navigator Eddy Smeets trekken komend weekend naar Duitsland voor hun laatste wedstrijd van dit seizoen. Op vraag van hun tuner Dries - Bosch Tuning - gaan ze zich van hun beste kant laten zien in de Rally Köln-Ahrweiler die onder andere de fameuze Nordschleife van circuit Nürnberg op het programma heeft staan. Verschillende Nederlandse equipes komen er aan de start maar voor Mats en Eddy zal het de eerste keer zijn.

Mats van den Brand: "Verschillende klanten van mijn supertuner rijden de Köln-Ahrweiler en al van in het begin van het seizoen zit Dries te vragen of we deze wedstrijd ook niet willen rijden. Alhoewel ik er nog nooit startte, heb ik er al leuke dingen over gehoord. Zo is de Nordschleife omgekeerd een stuk van een KP die we nièt vooraf mogen verkennen en waar we pacenotes voor krijgen van de organisatie. Dat is wel heel bijzonder en nieuw voor Eddy en mij. Daarom hebben we ons toch al iets meer dan anders voorbereid via onboards alsook op de SIMulator in Delft waar ik de Nordschleife omgekeerd leerde kennen! Verder lijkt de tijd om te verkennen ter plaatse nogal krap maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt met Eddy."

Eddy Smeets: "We zullen vrijdag goed ons werk hebben met alles op papier te zetten. Er zijn maar liefst 10 verschillende KP’s en slechts twee daarvan rijden we twee keer. Alle andere proeven staan maar één keer op het programma, dus dan moet het meteen goed zijn bij de eerste doortocht. Maar uit andere wedstrijden weet ik dat Mats direct in het goede ritme zit. Het feit dat er bij volgende doortochten nooit megaveel seconden van de eerste tijd af-gaan, bewijst dat de basisspeed in orde is. Omdat we de concurrentie niet zo goed kennen en kunnen inschatten, zullen we wel zien waar we eindigen dit weekend. Mats kennende is dat liefst zo hoog mogelijk in de rangschikking. Met die insteek hebben we ons programma voor 2019 ook al grotendeels bepaald. Een vice-titel vindt Mats evenveel waard als een derde, vierde of zesde plaats dus komend jaar wil hij met zijn M3 opnieuw een gooi doen naar de kampioenentitel in de M cup in het Belgisch Rallykampioenschap. Enkele andere wedstrijden à la carte kunnen daar ook nog bijkomen..."

Mats van den Brand en Eddy Smeets hebben hun pechreeks kunnen beëindigen met een topprestatie in de East Belgian Rally op zaterdag 29 september. Met een vierde zege in de M-cup en de 12de plaats algemeen hebben ze met hun passages in de Oostkantons en de huilende M3 E30 menige rallyharten sneller doen kloppen. Het was een opsteker die het hele team ontzettend deugd deed!

Mats van den Brand: "Eindelijk hebben we die pechduivel kunnen verslaan... en hoe! Bosch Tuning had mijn M3 van een nieuw hartje voorzien en dat klopte fantastisch. Vanaf de eerste KP zetten we de toon en snelheid in de M-Cup. We wilden na twee opgaves aanknopen met een vierde zege die ons de vice-titel kon opleveren. Voor mij was finishen voldoende maar Eddy had nog een overwinning nodig. Daarnaast was het voor ons allemaal dringend tijd dat we met een goed resultaat naar huis konden gaan. De auto gaf geen krimp, het team liep geölied als vanouds en de samenwerking met Eddy was top. Op die manier sluiten we het eerste jaar in de M-Cup in schoonheid af en denk ik eigenlijk al aan een revanche in 2019 want die titel zou ik echt graag op mijn palmares zetten! Maar voor het zover is, gaan we wellicht nog één wedstrijd rijden: Köln-Ahrweiler stond op het programma maar nu daar ook moderne wagens toegelaten zijn, wordt het misschien de Euregio Rally in Hengelo."

Eddy Smeets: "Ik ben een bevoorrechte passagier van een talentvolle rijder. Dat is dit jaar al meermaals gebleken en opgemerkt door veel volgers. Maar als grote namen als Paul Lietaer en Robert Droogmans zich lovend uitspreken over Mats, doet dat toch wel iets. De intrensieke snelheid van Mats is ongewoon, net zoals zijn car control. Ons notasysteem staat zodanig op punt en het vertrouwen in elkaar en in de M3 is erg groot. Ik denk dat we dat het mooiste bewezen op de laatste KP’s in het donker waar we zelfs sneller zijn dan sommige R5-wagens. In de M-Cup namen we deze wedstrijd weer alle scratches voor onze rekening, een mooie manier om alsnog samen vice-kampioen te worden. En meteen ook een gepaste manier om alle sponsors en in het bijzonder HSP voor de extra steun voor de EBR te danken."

"Positief naar één van de mooiste!"

Komend weekend gaan Mats van den Brand en Eddy Smeets proberen de vice-titel in de RACB M-Cup binnen te halen. Ondanks de tegenslag in de laatste twee manches, gaan ze positief de strijd aan met de andere beemers in een evenement waar zowel rijder als navigator ontzettend naar uitkijken: de East Belgian Rally in de Belgische Oostkantons, één van mooiste wedstrijden die onder impuls van Boudewijn Baertsoen en zijn TAC-team op de Belgische rallykalender blijft staan...

Mats van den Brand: "Ik heb veel zin in de East Belgian Rally. Het is een wedstrijd waar ik al het hele jaar naar uitkijk. Vorig jaar waren we er goed begonnen maar konden we het helaas niet afmaken, dus ik hoop op een revanche. Verder wil ik ook ons pechboek nu afsluiten. Samen met het hele team pakken we het positief aan. Bosch Tuning heeft de motor vernieuwd en we hebben weer een beetje vermogen gewonnen, waar we de fans en supporters blij mee hopen te maken. Verder zijn er nog wat kleine zaken aan de auto gewijzigd die de betrouwbaarheid ten goede komen. Onze inschrijving was aanvankelijk nog onder enig voorbehoud maar het hele team en onze M3 is klaar om vrijdag richting Sankt-Vith te vertrekken. De shakedown hebben we niet gereden maar zaterdag zijn we present met startnummer 32."

Eddy Smeets: "In de M-Cup kunnen Mats en ik nog samen vice-kampioen worden. Mats heeft in principe voldoende aan een finish - bij de eerste zes - om zijn vice-titel te behalen. Mats kennende zal die echter voor de overwinning gaan om de M-Cup in schoonheid af te kunnen sluiten. Als dat lukt én Kurt Braekevelt wordt niet tweede, kan ik ook nog vice-kampioen bij de co-piloten worden. Bovendien kunnen we dan zeggen dat we wonnen in alle rally’s waar we finishten: dat zou toch mooi zijn. Hoe het ook uitdraait komend weekend, één ding is zeer duidelijk: we hebben ontzettend genoten van ons eerste jaar in de M-Cup. Het is een competitie van een erg hoog niveau - zie waar de M cuppers staan in de einduitslagen - en met een grote portie sportiviteit, vriendelijkheid en kameraadschap."