Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 20 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Het parcours staat vast en het reglement is beschikbaar

Binnen twee maanden zullen we aan de vooravond staan van de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die Roeselare en omgeving meer dan ooit op de kaart zal zetten. De oudste wegwedstrijd van België wordt niet enkel de 7de manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, die eveneens meetelt voor het Historic BRC, het RACB Criterium en de M Cup. Het zal ook de enige Belgische rally zijn die op de kalender staat van de Europese 'Tour European Rally' en 'TER Historic'. De West-Vlaamse klassieker is dit jaar ook een manche van het Open Kampioenschap van Nederland, de HRCR Rally Masters en de Mini Sport Cup. Hey programma wordt verder vervuld met het 'Porsche Event' en de innoverende Sanicentrum E Rally, voorbehouden voor elektrisch aangedreven wagens.

Reglement en inschrijvingen online

Opdat de verschillende evenementen in optimale omstandigheden zouden verlopen, hebben de verantwoordelijken van KAMV een geoptimaliseerd programma uitgewerkt. Elke deelnemer zal een aangenaam weekend kunnen beleven. Het programma, het reglement van de wedstrijd en de inschrijvingsformulieren staan vanaf nu online op de website www.omloopvanvlaanderen.be.

20 klassementsproeven op het menu

Voor de belangrijkste competities (TER en BRC), zal de ConXioN Omloop van Vlaanderen over twee dagen gespreid worden, op vrijdag 6 en zaterdag 7 september, over een totaal van 20 klassementsproeven. Op vrijdag worden 5 proeven gereden voor een totaal van een goede 35 km. De deelnemers rijden tweemaal KP De Ruiter en KP Beveren en éénmaal de Zoning. De eerste wagen vertrekt om 17u30 op het podium en sluit de eerste dag af omstreeks 22u.

Op zaterdag staan vanaf 8u 's morgens 15 KP's op het programma, in drie identieke rondes van 5 proeven. Dit zal goed zijn voor iets meer dan 164 km in chronoritten. Daarmee komt het totaal van de rally tegen de klok net onder de 200 km. Het eindpodium is voorzien omstreeks 21u30.

De E Rally-wagens zullen op de Polenplein opladen

Het Criterium, dat exclusief tot privé-piloten bestemd is, rijdt tien proeven (de eerste twee ronden van 5 KP's), goed voor 109,6 km tegen de klok. De deelnemers van de E Rally krijgen 93,5 km te verwerken. Ze rijden op zaterdag de eerste en de derde ronde en laden tussendoor de batterijen op aan het Polenplein.

Nieuw: Een testrit voor de shakedown op woensdag

Een nieuwigheid in de ConXioN Omloop van Vlaanderen van dit jaar is de mogelijkheid die de deelnemers geboden wordt om een testproef af te werken op een mooie strook afgesloten voor het verkeer. "We hebben de toelating bekomen om een testrit en een shakedown te organiseren op woensdag 4 september. Deze zal doorgaan in het dorp Slypskapelle, een deelgemeente van Moorslede," verheugt Christof Seynaeve, Ondervoorzitter van KAMV, zich. "In samenwerking met de lokale horeca zal Slyps omgetoverd worden tot een gezellig rallydorp. De service op die woensdag zal in het dorp plaatsvinden. De start van de proef komt aan het einde van de servicezone. Op die manier is alles op wandelafstand bereikbaar. De proef zal 5 km lang zijn. Van 13u tot 18u is deze KP voorbehouden voor het testen. Hierbij wordt er slechts een beperkte groep deelnemers toegelaten. Zo willen we de teams de kans geven doorgedreven tests uit te voeren om hun wagen op punt te stellen voor de 60ste ConXioN Omloop van Vlaanderen. Vanaf 18u tot 22u wordt de proef opengesteld als shakedown en is deze toegankelijk voor alle deelnemers." Kortom, de organisatoren van de ConXioN Omloop van Vlaanderen doen er echt alles aan om het de deelnemers naar wens te maken. Hun enthousiasme kan het spektakel enkel ten goede komen. Een niet te missen afspraak.

Enkele details over de proeven

KP De Ruiter werd door wegenwerken ingekort. Zo zal deze dit jaar geen onverharde strook bevatten. Altijd een moeilijke opener van de rally over zeer smalle en hobbelige wegen.

KP Beveren krijgt een nieuwe start, maar de spectaculaire 'Lust Arena' blijft. Er worden ruime parkeermogelijkheden voorzien om deze te bezoeken. Catering aanwezig op de Lust zone en een mooi overzicht op het spektakel.

KP Zoning wordt omgekeerd verreden tegenover vorig jaar. De zone aan het ronde punt blijft gratis toegankelijk voor iedereen. Een gekende rondkoers op de industriezone. Deze KP grenst aan de servicezone, het podium en het rallycenter.

KP Passendale werd gewijzigd tegenover vorig jaar maar wordt opnieuw de langste van de rally met 17,55 km tegen de klok.

KP Houthulst is ongewijzigd. Een snelle proef voor de liefhebbers van snelle passages à fond.

KP Zilverberg is ook ongewijzigd. Een erg gladde proef waar de grip voor de wagens constant wisselt. Misschien wel de moeilijkste voor de talrijke buitenlanders.

KP Rumbeke is ongewijzigd, een klassieker in de Omloop van Vlaanderen.

Regroups: dit jaar komen er twee hergroeperingszones voor de deelnemers. De eerste zal plaatsvinden nabij het Crest Farm Canadian Memorial monument in Passendale, de tweede in het centrum van Roeselare.

Wie houdt het gas beneden?

De voorbije seizoenen was de titelstrijd in het Belgisch kampioenschap razend spannend, maar uiteindelijk draaide het telkens uit op een tweestrijd tussen Kris Princen, dit seizoen de titelhouder, en Vincent Verschueren, de kampioen van 2017. Dit jaar is de titelstrijd nog spannender. Na vier wedstrijden, hebben al drie verschillende rijders een overwinning op zak, terwijl een aantal tenoren dit jaar ook nog op het hoogste schavotje willen staan. Denk maar aan Vincent Verschueren, maar ook aan de jongeren, zoals Sébastien Bedoret.

Alle tenoren van het kampioenschap staan dit weekend aan de start in het Noord-Limburgse Bocholt voor de vijfde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Daar wacht hen een bijzondere uitdaging, want ongeveer een kwart van het parcours bestaat uit maaskiezel. De rollende keien zorgen voor een heel apart rijgevoel. Je hebt lef nodig om het gas onderin te houden op de befaamde maaskiezel.

Kris Princen leek vorig jaar op weg naar de zege, tot een tijdstraf roet in het eten gooide. De titelhouder start ook dit jaar als favoriet, zeker met zijn VW Polo R5 van BMA. Vincent Verschueren, vorig jaar winnaar, neemt de handschoen op met de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Dat geldt zeker ook voor Cédric Cherain, die als leider in de tussenstand van het kampioenschap naar Bocholt komt met een VW Polo R5, en Adrian Fernémont, de winnaar van de Rally van Wallonië, die vorig jaar mee streed voor de zege tot zijn Fabia R5 het mechanisch liet afweten. Sébastien Bedoret, de officiële Skoda-rijder, wil zich in deze strijd mengen met de wagen van SXM, net als Ghislain de Mevius, die dit jaar aan een erg regelmatig seizoen bezig is. De zoon van Grégoire wil deze keer graag op het podium staan, al heeft hij niet veel ervaring op het Limburgse onverhard. Het is zijn eerste keer met een topwagen op de maaskiezel. Hetzelfde geldt voor Pieter-Jan Michiel Cracco, die bij zijn debuut met de BMA Skoda knappe tijden liet noteren. De jonge JobFIXers-piloot wil zich zeker meten met de meest ervaren piloot van het veld, Patrick Snijers. Hij kent als geen ander de maaskiezel, want het was op dat soort ondergrond dat Snijers in zijn jonge jaren zijn gevoel voor wagenbeheersing leerde. Benieuwd of Snijers deze keer mee kan doen voor het podium. Naast Princen en Snijers, zet BMA trouwens nog een derde VW Polo R5 in voor Henri Schmelcher, die in Jambes al eens proefde van de nieuwe R5.

De kleuren van Ford zijn in goede handen. Stephen Wright keert immers opnieuw terug naar Bocholt, want de Ier houdt van de gezelligheid in Limburg maar geniet vooral van de mooie gravelproeven. Drie keer stond Stephen al op het podium, mede dankzij de uitstekende nota's van Eddy Smeets, die het parcours als geen ander kent. De twee andere Ford Fiesta's R5 zijn in handen van de Nederlander Michiel Becx en Tuur Vanden Abeele, die zijn Fiesta R5 een grondige opfrisbeurt gegeven na Haspengouw.

Voormalig Nederlands rallykampioen Erik van Loon start in Bocholt met zijn Skoda Fabia R5 om zijn thuisrally, de ELE Rally, grondig voor te bereiden. Vorig jaar was Erik van Loon in strijd voor een podiumplaats toen hij moest opgeven. Martin van Iersel brengt zijn mooie Hyundai i20 R5 aan de start.

Met 13 topwagens uit de R5-categorie, oogt het 51-koppige startveld kwalitatief indrukwekkend. Aan spektakel zal het niet ontbreken, want daarvoor kunnen we ook rekenen op het pk-geweld van de Porsches, waaronder de 997 GT3 van Romain Delhez, en de BMW's van de M-Cup, waarin het vooral uitkijken is naar de tijden van streekrijder en gravelspecialist Gunther Monnens. Franky Boulat zal sterk voor de dag moeten komen om zijn eerste zege van het seizoen in de M-Cup, waarin hij al vier jaar lang de titel pakte, mee naar de Kempen te nemen.

Afspraak zaterdag 18 mei vanaf 8h15 in Bocholt voor drie lussen van 5 klassementsproeven (Goolder, Veldhoven, De Hees, Steenberg en Gerdingen), goed voor 154 km op snelheid.

 

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.

Een echte legende met 3 titels als Belgisch kampioen op zijn palmares (1986, 1987 en 1992), Robert Droogmans heeft aan de Naamse organisatoren laten weten dat hij opnieuw van de partij zal zijn voor deze 36ste editie.

Voorafgaand aan de heerschappij van Pieter Tsjoen aan het begin van de eeuw bleef "Mr. Big Attack" ook nog lang "Mr. Rallye de Wallonie" genoemd, met 5 overwinningen op zijn naam staan (1986, 1987, 1988, 1992 et 1993). "Het is natuurlijk een eer voor ons om Robert terug aan de start te zien staan, vooral omdat hij zeldzaam is maar ook omdat hij zijn legendarisch en spectaculair stuurgedrag niet verloren heeft", namens de hele organisatie, Etienne Lerson, voorzitter van de Automobile Club Namen.

Aan zijn zijde, welke ook een Europees rallykampioen was, verbergt niet dat hij de Rally van Wallonië altijd een speciale plaats in zijn hart heeft gehad: "Dit is een heel mooi evenment en we wilden echt deelnemen. Mijn laatste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap voor mijn sportief pensioen, heb ik hier in 1993 veroverd. Twee jaar geleden keerde ik eindelijk terug in de geschidenis met de Opel Manta 400 van Frank Jorissen. We bezette het hoofd van het klassement van de historic voordat we in de steek werden gelaten door een bougie."

Dit jaar hoopt "Den Droge" zijn kansen te zien keren: "Het zou tijd gaan worden aangezien ik maar af en toe rij en jammer genoeg heb de aankomst van een rally niet meer gezien sinds mijn deelname aan Legend Boucles welke georganiseerd werd in het kader van mijn 60 jaar, reeds 5 jaar geleden, met de Citroën Visa 1000 Pistes," legt Robert uit, welke sindsdien uitviel vanwege mechanische problemen.

Paradoxaal genoeg, op de wettelijke pensioenleeftijd, maakt onze man van de gelegenheid gebruik om de moderne mechaniek te ontdekken, uitgerust met de nieuwste technologie: "De Ford Escort met welke we zullen rijden heeft enkel de carrosserie van die tijd. In het voertuig hebben we peddels aan het stuur, een cockpit die de nieuwste R5 waardig is en een 2.5l motor die bijna 300pk ontwikkelt. Het is te veel voor een 65-jarige zoals ik. Ik voel me veel comfortabeler in een goede oude Ford Escort RS1800 Gr.4 maar ik wil Frank Jorissen die ons deze Ford Escort Millington toevertrouwt nog steeds eren. We reden maar twee keer: vorig jaar op de East Belgian Rally waarbij een probleem met de versnellingsbak ons veel tijd heeft doen verliezen vanaf het begin en dit jaar in Hannuit waar we elektrische problemen opgedoken zijn vanaf de eerste proef. Ik wil dus het lot afwachten tijdens deze Rally van Wallonië."

Vanavond, woensdag 10 april, wordt de officiële shakedown van de TAC Rally te Tielt gereden van 19u tot en met 22u. De piloten kunnen dan hun rallywagen nog eens grondig testen vooraleer het echte werk op zaterdag begint. Ook is dit de ideale gelegenheid om hun bolide aan te passen voor het gladde asfalt rondom Tielt.

De start is aan de Willekomstraat, van de vroegere klassementsproef "De Ratte" te Tielt. Te bereiken via de Wingensesteenweg (baan Tielt-Wingene). De toegangsprijs voor de shakedown bedraagt 10€.

Wie er allemaal zal deelnemen is altijd een vraagteken maar zoals ieder jaar zal het druk worden op de shakedown.

 

Voor wie de shakedown nog nooit bezocht heeft kan die virtueel verkennen.

Drones: Wees in orde!

Het gebruik van drones voor het vastleggen van sportieve beelden is sinds een aantal jaren bezig met zijn opmars. Hun toegevoegde waarde wordt niet in twijfel gebracht, echter wenst de Automobile Club Namur u het juridisch kader te herinneren hieromtrent. Vooral bij evenementen waarbij en groot publiek aanwezig is zoals de Rally van Wallonië. Deze bijeenkomsten worden beschouwd door de wet als vluchten waarvoor een vergunning vereist is van klasse 1A. De klasse 1A wordt gedefinieerd als zijnde een luchtvaart activiteit waarbij een drone gebruikt wordt en deze een verhoogd risico veroorzaakt voor de veiligheid van de luchtvaart en/of de personen en goederen op de grond.

Het is belangrijk dat elke piloot van een drone niet alleen een bewijs van bevoegdheid welke erkend is door het DGLV (Directoraat-Generaal Luchtvaart) maar ook een vluchtplan alsook een aanvraag tot toelating voor het vliegen over bepaalde geografische zones waar de rally zal plaatsvinden, tijdens 26, 27 en 28 april 2019. Alsook, sommige gemeenten waar de rally plaatsvindt hebben een verbod gelegd bij de politie voor het opstijgen en landen van drones langs de proeven van de rally. In deze gemeenten zijn enkel de door de organisatie erkende/herkende piloten en welke voldoen aan alle juridische voorschriften van de luchtvaart toegelaten om hun drone(s) te gebruiken voor het vastleggen van beelden.

Kortom, hier is een samenvatting van de wettelijke vereisten die gerespecteerd moeten worden om in aanmerking te komen voor het vastleggen van beelden met een drone tijdens de Rally van Wallonië:

- Titularis zijn van een vlieglicentie van de klasse 1A
- Gebruik maken van een ingeschreven drone, d.w.z. een registratienummer (vb: OO-19RW)
- Een voorlopige risicoanalyse uitvoeren en een goedgekeurde gebruiksaanwijzing opgesteld
- Een vlucht goedkeuring krijgen van de DGVL (melding maken minimum 10 dagen voor de vlucht)
- In het bezit zijn van een LAPL vliegbrevet
- Verzekerd zijn voor burgerlijke aansprakelijkheid voor elke gebruikte drone
- Bij de betrokken gemeenten de vergunningen klasse 1A aangeven;

Voor de media, wij kunnen u alleen aansporen om deze juridische principes te respecteren en ons op de hoogte te brengen van uw intenties om beeldopnamen door drones uit te voeren bij het verzenden van uw aanvraag tot accredatie. (Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.). Het recreatief/privé gebruik van drones is dus verboden langs het parcours gedurende de proeven en de organisatie dringt erop aan dat er controles zullen plaatsvinden door de politie gedurende de proeven. Bij inbreuk zullen er boetes opgelegd worden alsook de inbeslagname van het materiaal.

Voor de goede verstaander…

 

Ook dit jaar zullen de Belgische, Britse en internationale rallytoppers een uitdagend en vooral vernieuwd parcours voorgeschoteld krijgen in de Renties Ypres Rally, die mee zal tellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship, het British Rally Championship, de FIA ERT Benelux Rally Trophy en de FIA R-GT Rally Cup. De namen van de klassementsproeven klinken vertrouwd in de oren, maar de teams zullen toch flink aan het werk moeten om de vernieuwde stroken in precieze nota's om te zetten. Het parcours blijft erg compact, want meer dan de helft van de totale afstand zal op snelheid worden afgewerkt.

Na de gekende Qualifying Stage/Shakedown donderdagavond en de handtekeningensessie gevolgd door het kiezen van de startposities vrijdagmiddag, opent de wedstrijd vrijdagmiddag om 16h50 met de KP van Zonnebeke (9,48 km), die lichtjes gewijzigd werd bij de start. Daarna volgen de proeven van Hollebeke (8,50 km) en Mesen (7,72 km), beiden in omgekeerde richting verreden in vergelijking met vorig jaar. De lus wordt afgerond met de KP's van Mesen (12,35 km), die deels nieuw is, en de Kemmelberg (13,09 km), die verhuist van zaterdag naar de openingsavond. Na een hergroepering en service in Ieper, wordt een tweede lus van 4 proeven afgewerkt zonder Zonnebeke, wat het totaal voor de eerste avond op 92,80 km tegen de klok brengt.

De tweede etappe op zaterdag 29 juni start vroeger dan de voorgaande jaren. En deze keer start de Renties Ypres Rally simultaan met de Las Vegas Ypres Historic Rally en de SAS Pils Ypres Classic Rally. Zo krijgen de Historic-deelnemers proeven propere, nog niet bereden proeven voor de wielen in hun eerste lus.

De Renties Ypres Rally opent in Dikkebus (12,53 km), gevolgd door Westouter-Boeschepe (19,94 km), de langste klassementsproef met finish in Frankrijk die grotendeels omgekeerd verreden wordt, en Zillebeke (14,31 km). Na de hergroepering en service, volgt de tweede halve lus met Langemark (8,32 km, ongewijzigd), Reninge (11,92 km, ongewijzigd), Vleteren (10,84 km, licht aangepast en 1 km langer) en Watou (14,02 km), een proef die omgekeerd wordt verreden en die in de tweede ronde de wedstrijd mag afsluiten. De 7 klassementsproeven worden twee keer afgewerkt, wat het totaal op 183 km brengt op zaterdag. De 23 klassementsproeven samen zijn goed voor 276,56 km tegen de chrono.

De winnaar van de Renties Ypres Rally zal om 21h32 de champagne laten knallen op het finishpodium, na ongetwijfeld weer een razend spannende topwedstrijd.

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Princen en de Polo favoriet, maar...

Het ultieme aftellen is begonnen... Vanaf vrijdag komt de Endurance Paddock van het Circuit van Spa-Francorchamps tot leven, wanneer de deelnemers aan de Herock Spa Rally 2019 er hun tenten zullen opslaan. Met een shakedown die op vrijdagnamiddag in Ster geprogrammeerd staat en een weekend waarin twee keer twaalf chronoritten zullen worden afgewerkt wordt het intens, daar in en rond Spa. De opvolging van Adrian Fernémont op het palmares van de rally wordt de inzet van een felle strijd.

Vanaf hij van het podium op de Place Royale in centrum Spa rijdt, zal Kris Princen in de eerste plaats proberen zijn rol van favoriet te vervullen. De winnaar van de Rally van Haspengouw zit opnieuw aan het stuur van de nieuwe Volkswagen Polo R5 BMA. Uiteraard wil hij er twee op een rij winnen, maar de Ardense klassieker lag hem in het verleden niet altijd zo goed. Bovendien zal hij de adem van zijn directe tegenstanders zeker in de nek voelen, te beginnen met Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5), die in het kuuroord graag opnieuw van de champagne wil proeven. Verder is er Guillaume de Mévius (Citroën C3 R5), die tijdens een aantal hoogstaande internationale uitstapjes al heeft bewezen over een meer dan degelijke snelheid te beschikken.

Het laatste vraagteken stond achter de wagen die Cédric Cherain zal besturen. De tweede van Landen zal zeker proberen om ook in Spa zwaar te scoren, op een parcours dat hem meer dan ligt. De VW Polo R5 THX Racing is echter niet beschikbaar, wegens rijdend in de Rallye Le Touquet Pas-de-Calais met de Fransman Nicolas Ciamin aan het stuur. Dus besloot de Luikenaar op zoek te gaan naar een sterke Skoda Fabia R5, die hij vond bij SXM Competition. De doelen van Cherain zijn duidelijk: druk zetten op Princen en mikken op – minstens – een podium.

In het spoor van de logische favorieten wordt het jagende peloton zonder twijfel aangevoerd door Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5) en Patrick Snijers (Volkswagen Polo R5). De lijst van de wagens in de R5-categorie wordt vervolledigd door de Ford Fiesta's van Pieter-Jan Michiel en Philip Cracco, de Peugeot 208 T16 van Joachim Wagemans en de DS 3 van Armand Fumal.

Het publiek in Spa kan ook genieten van de royale confrontatie tussen de tenoren van de Porsche 911 GT3, te weten Fred Bouvy, John Wartique, Francis Lejeune, comeback-man Pascal Gaban en Romain Delhez. Er hoeft geen twijfel over te bestaan: de soundtrack zal in orde zijn.

Bij de outsiders vinden we nog een reeks bekende namen terug, met Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), Steve Vanbellingen (Mitsubishi Lancer Evo10), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer Evo9), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer Evo9) en consoorten.

Amaury Molle had zich ingeschreven met een Skoda Fabia R5, die hij uiteindelijk niet wist te vinden, en dus valt hij terug op een Peugeot 208 R2. Daardoor wordt de affiche in Junior BRC nog sterker, want hij neemt het er op tegen regerend kampioen Grégoire Munster (Opel Adam R2), de snelle Nederlander Timo van der Marel (Opel Adam R2), Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2). Spektakel verzekerd!

In Historic BRC is de kans groot dat de strijd uitdraait op een generatieconflict tussen de ‘Youngtimers’ van Guino Kenis (BMW M3 E30) en Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth) en de ‘Oldtimers’ van Gino Bux (Ford Escort MK1), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Arthur Kerkhove (Ford Escort MK2) en Jean-Michel Gerome (Ford Escort MK2), met als onverwachte kers op de taart de Lotus Elan van lokale held local Grégoire Destexhe, die meestal weet te schitteren tijdens historic klimkoersen.

Dit indrukwekkende peloton van het BRC, Junior BRC en Historic BRC krijgt op zondag het gezelschap van de deelnemers van het Criterium, waar we naar alle waarschijnlijkheid afstevenen op een strijd tussen de Beierse bolides van Johnny Louies (BMW E36), winnaar van de Rally van Haspengouw, Dany Claesen (BMW Compact), Davide Perciante (BMW E30), Kevin Thewissen (BMW E36) en Nicky Thijs (BMW E36). Maar dan willen we zeker de Renault Mégane van de ervaren Stefaan T'Joens niet vergeten, die het ook zal opnemen tegen de beste regionale rijders als Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Jonathan Georges (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Raphaël Beaufort (Renault Clio), Georges Beaupain (Renault Twingo), Anthony Lejeune (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206 RC), enz. Op een parcours dat er wellicht heel verraderlijk zal bijliggen, zal het tussen deze artiesten allicht ook serieus kletteren…

Met zowat 170 wagens aan de start (inclusief Spa Rally Classic – VHRS) zal het publiek van de Herock Spa Rally 2019 zich allicht goed amuseren, zowel langs de KP's als aan het rallycentrum in hartje Spa. Dat belooft!

Deelnemerslijst BRC
Deelnemerslijst RACB Criterium

Meer info ->  www.sparally.com