Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

Met de uitgave van “Willy Weyens – Rallyworld 2019”, zit het jaarboek van Willy en Nick Weyens reeds aan zijn 34ste editie. Net zoals in de voorgaande publicaties, bevat ook het nummer 34 weer een compleet overzicht - in woord en beeld - van het Belgische en het internationale rallyseizoen. Het WRC is opnieuw een drietalig Nederlands-Frans-Engels werkstuk geworden. De technische fiches van de WK wedstrijden, de BRC rally’s en de Dakar vervolledigen het geheel.

Deze 34ste editie van Rallyworld bladert minutieus doorheen het WRC seizoen – het meest spannende ooit – waarin Sébastien Ogier zich voor de 6de keer op rij de primus toonde. Beklijvend inderdaad, want pas op de slotdag van het kampioenschap moesten challengers Thierry Neuville en Ott Tänak zich bij het meesterschap van de Fransman neerleggen. En zo werden Thierry Neuville en zijn copiloot Nicolas Gilsoul voor de derde keer op rij vicekampioen.... Voor de derde keer op rij schrijven ze dan ook het voorwoord van deze Rallyworld 2019.

Uiteraard komen ook de negen manches van de Belgische titelstrijd gedetailleerd aan bod. Het werd een confrontatie waarin – naast de nieuwe kampioen Kris Princen – zowel de habitués als enkele beloftevolle jongeren het hoogstaande niveau van het BRC keer op keer onder de aandacht brachten. Samen met het Europese Rallykampioenschap en de Tour European Rally campagne, krijgt ook de Dakar – met indrukwekkende en vaak unieke beelden – eveneens de volle aandacht.

Aan de format van deze 270 pagina's tellende “Willy Weyens – Rallyworld 2019”, waarin meer dan 600 spectaculaire full color foto's, werd niet gesleuteld. In de voorbije decennia bezocht Willy Weyens – verspreid over meer dan 72 verschillende landen – ruim 430 WRC rally's en 31 edities van de Dakar Rally. Indrukwekkende cijfers die alleen maar bevestigen hoe zeer Willy, vaak geassisteerd door zijn zoon Nick, zijn vak beheerst... Het is dan ook een absolute garantie voor een kwalitatief naslagwerk.

Verkoopsgegevens:
- Via de krantenwinkels, diverse boekhandels en Standaard boekhandel
- Rechtstreeks bij de uitgever: Willy Weyens, Wetsdreef 3 3560 Lummen Tel: 013/532821 – Mail: Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of via Facebook

Prijs: 35 euro, verzendingskosten inbegrepen

"Blåkläder en rally, dat is een ideale match"

Tijdens het eerste weekend van november werd het Jobfixers Belgian Rally Championship afgesloten met de erg populaire Condroz Rally. Kris Princen sloot het seizoen af als Belgisch rallykampioen na een uitermate spannend seizoen. Rijders en teams zijn ondertussen al begonnen aan de voorbereiding van het seizoen 2019. Het kampioenschap begint alvast met positief nieuws, want Blåkläder verlengt zijn partnership voor het derde jaar op rij.

De Zweedse fabrikant van hoogwaardige werkkledij staat voor dezelfde waarden als de rallysport. "Autosport is atypisch, hoogtechnologisch, stoer en ruig. Dat is ook één op één waar Blåkläder voor gekend is. Daarom is ons merk internationaal erg actief in de autosport, onder andere als partner van de Zweed Robin Larsson in de rallycross, een Fins team in dragracing en drifting en een Noors team in de rallysport. De samenwerking met het Belgian Rally Championship past dan ook binnen onze internationale merkstrategie," aldus Mathew Vandorpe, Country Manager Benelux.

Blåkläder verlengt voor het derde jaar op rij zijn engagement in het Belgian Rally Championship. "We zijn dan ook heel tevreden over de samenwerking met de promotor, vertegenwoordigd door Chris en Stevy Courteyn. Zij zorgen ervoor dat Blåkläder een uitstekende return krijgt en heel zichtbaar aanwezig is," besluit Mathew Vandorpe.

"De verlenging van de samenwerking met Blåkläder is in elk geval positief nieuws, net als de bevestiging van de overeenkomst met de VRT. Ook volgend jaar zal het Jobfixers Belgian Rally Championship weer uitgebreid in beeld komen op onze nationale zenders. We mogen trots zijn op het niveau van ons nationaal rallykampioenschap. Dit jaar werden twee wedstrijden, Ieper in de Condroz, gewonnen door grote namen uit het Wereldkampioenschap, respectievelijk Thierry Neuville en Stéphane Lefebvre. Maar, ze moesten heel diep gaan om te winnen. Dat bewijst hoe hoog het niveau ligt in België. Door het hoge niveau wint ons kampioenschap aan uitstraling, ook in het buitenland, wat interessant is voor onze partners en anderzijds kunnen we dankzij partners zoals Blåkläder die uitstraling nog een extra boost geven," besluit BRC-promotor Stevy Courteyn.

Sébastien Bedoret: “De Condroz is altijd een uitdaging”

Een snel parcours, gladde wegen, wisselvallige weersomstandigheden, een uniek – en o zo hartelijk – herfstsfeertje: allemaal ingrediënten die van de Condroz Rally een monument maken! De finale van het Belgische rallykampioenschap viert zijn 45ste editie en maakt zich op om dit weekend in en rond Hoei tienduizenden toeschouwers te ontvangen.

Škoda België, partner van het evenement, kan tevreden vaststellen dat er niet minder dan... achttien Škoda Fabia's R5 op de deelnemerslijst prijken, waaronder de bolide van Belgische rallykampioen 2018 Kris Princen – ook winnaar in 2017 – en die van de Brit Kris Meeke, WK-topper en zeker een zegekandidaat. Uiteraard is ook het exemplaar van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq van de partij. Zij ronden in de Condroz hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België af. Na met de Fabia R5 van het Pevatec team bij elk van hun deelnames te hebben geschitterd hopen de twee vrienden het seizoen 2018 in schoonheid te beëindigen.

“We stonden al drie keer aan de start van de Condroz Rally, tot nu toe elke keer met succes”, stelt een lachende Sébastien, vorig jaar winnaar bij de Juniors. “Door de steeds wijzigende grip is het echt een unieke wedstrijd. Zelfs in droge omstandigheden moet je voortdurend op je hoede zijn... want op elk moment kan je op een modderig gedeelte terechtkomen. Je moet dus ook voortdurend je tempo aanpassen aan het gripniveau van de weg. De Condroz is op zich altijd een uitdaging, de fantastische deelnemerslijst is er ook één. Tegen zo een referenties zullen we opnieuw heel wat leren... en de toeschouwers zullen zich amuseren! Ons doel is om bij elke klassementsproef competitief uit de hoek te komen, vanaf de allereerste KP dus. Als we zondagavond in de top-5 prijken, dan denk ik dat dat een uitstekend resultaat zal zijn om ons eerste jaar met Škoda te beëindigen.”

 Na de wedstrijd met wagens uit de R2-categorie te hebben afgewerkt zullen Sébastien en Thomas het parcours nu tegen een hogere snelheid afwerken. “Zoals dat al sinds het begin van het seizoen het geval is, hebben we nieuwe nota's moeten maken”, legt corijder Thomas uit. “We begonnen van op nul, met een systeem dat we in de loop van het jaar hebben ontwikkeld. We hebben er alle vertrouwen in, maar beseffen terdege dat ons een serieuze uitdaging te wachten staan.”

Freddy Loix, drievoudig winnaar in Hoei, kent de kenmerken van de Condroz Rally door en door. “Het is een wedstrijd waar de adrenaline nog meer dan anders door het lijf giert”, stelt de coach van Sébastien en Thomas. “De omstandigheden zijn zo lastig dat het heel moeilijk is om een compromis te vinden tussen snel rijden en geen fouten maken. Ik heb het dan niet enkel over grote fouten, die je wedstrijd kunnen beëindigen, maar ook over alle kleine foutjes, die telkens een handvol seconden kosten. Voor Sébastien en Thomas wordt dit de laatste Belgische rally waar ze voor het eerst met een R5 aan de start komen. We mogen er dus van uitgaan dat ze nog een leerfase zullen moeten doormaken. We zullen op zaterdagochtend samen de strategie bepalen, in functie van de weersomstandigheden. Als het er verraderlijk bijligt, zal ik hen vragen om het 'koppeke' er bij te houden en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven zonder fouten te maken. Als het droog is moeten ze onmiddellijk aanvallen, net zoals in de East Belgian Rally.”

Na de shakedown van vrijdagnamiddag en de handtekeningensessie in de podiumtent op vrijdagavond om 18u30 begint de wedstrijd op zaterdagochtend pas echt, met de chronorit van Ben-Ahin om 9u03. Er staan op die eerste dag tien klassementsproeven op het programma, vooraleer er op zondag ook tien spéciales moeten worden afgewerkt. Het finishpodium, na meer dan 210 km tegen de klok, wordt verwacht om 17u16.

 

"Het geheim van de Condroz? Alle fouten vermijden!"

Net zoals ieder seizoen lijkt de slotmanche van het Belgisch rallykampioenschap een spektakelnummer te worden. En zoals nu ook al heel wat jaren het geval is, zal Citroën Belux een officiële afvaardiging richting de Condroz Rally sturen. Kevin Demaerschalk verdedigt de kleuren van het filiaal in het kader van het Belgian Rally Championship, en zit in Hoei opnieuw achter het stuur van de Citroën C3 R5 uit de ateliers van J-Motorsport.

“Bij Citroën Belux houden we wel van traditie en we kijken er dus heel erg naar uit om ook dit jaar opnieuw present te tekenen voor de finale van het Belgische rallyseizoen, samen met onze rijder Kevin Demaerschalk”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux. “Telkens de wagen zijn opwachting maakte, of dat nu in België dan wel op internationaal niveau was, bewees de nieuwe Citroën C3 R5 over heel wat potentieel te beschikken. Toen Kevin in Ieper voor het eerst met onze nieuwe bolide reed, wist hij onmiddellijk heel scherpe tijden neer te zetten. Hoewel hij wat wedstrijdritme zal missen, zijn we er van overtuigd dat hij onze kleuren opnieuw met verve zal verdedigen.”

Uithoudingswedstrijd

Precies twaalf maanden geleden sloot Kevin Demaerschalk met zijn Citroën DS3 R5 de openingsdag van de Condroz Rally 2017 af met een snelste tijd. De jongeman uit Hoeilaart kan deze rally wel smaken. “Ik heb de Condroz Rally, met zijn unieke parcours en sfeer, altijd wel plezant gevonden. Hoewel de geluksfee er niet altijd aan mijn zijde stond, is dit een belangrijke afspraak. Maar ook en vooral een hele lastige wedstrijd”, bevestigt de rijder van Citroën Belux, die wegens gebrek aan een wagen verstek moest geven voor de East Belgian Rally. “Deze wedstrijd pak ik op een iets andere manier aan dan het geval was in Ieper of Roeselare. Ons eerste doel wordt om gedurende de openingsdag alle fouten te vermijden, om zo in de best mogelijke omstandigheden aan de slotdag te kunnen beginnen.”

Bij zijn derde rally aan het stuur van de nieuwe Citroën C3 R5 zal Kevin Demaerschalk dus proberen een zekere veiligheidsmarge in acht te nemen. “Dat zal nodig zijn, hoewel het rijgedrag van deze nieuwe C3 R5 me enorm bevalt. Ik veronderstel ook dat de auto sinds de Omloop van Vlaanderen wat geëvolueerd is. Om de wagen aan het heel specifieke Belgische terrein aan te passen zal er uiteraard nog wat werk aan de winkel zijn. Samen met het team van J-Motorsport werken we deze donderdag dan ook een testsessie af, om zo de best mogelijke set-up te vinden. En dan valt het nog af te wachten wat de weergoden ons bij deze editie zullen voorschotelen. Een Condroz Rally op droge wegen, dat is een heel andere rally!”

Top-5 het doel

Frederic Miclotte, de teamverantwoordelijke van J-Motorsport dat de officiële Citroën C3 R5 van Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste onder handen neemt, kent de Condroz Rally door en door. Hij stond er als corijder immers al op het hoogste podiumtrapje. “De Condroz, dat is typisch een rally waar je intelligent moet weten te rijden, om zo je inspanningen te kunnen indelen”, bevestigt Fred. “Ieder jaar vallen er tijdens de eerste dag heel wat incidenten te noteren. Kevin houdt wel van deze rally en kwam er telkens sterk voor de dag, maar omdat hij toch wat wedstrijdritme zal missen, mag hij niets overhaasten. Als alles loopt zoals gepland, dan komt een goed resultaat wel vanzelf. Het hele team zal in de wolken zijn met een plaats bij de top-5. Deze rally is ook belangrijk met het oog op volgend jaar. J-Motorsport heeft heel veel zin om in 2019 samen met Kevin en de Citroën C3 R5 verder aan de slag te gaan.”

Het is misschien verrassend nieuws, ook al is het bij nader inzien misschien niet echt zo vreemd… De Rally van de Condroz-Hoei en de Legend Boucles @ Bastogne hebben beiden het kenmerk dat ze aan de uiteinden van de seizoenskalender zitten en dat beiden horen tot de populairste evenementen van de discipline in ons kleine koninkrijk! Het is inderdaad de massa van de grote dagen die zich verdringt aan de oevers van de Maas voor de finale van het Belgische Kampioenschap Rally, voordat ze zich drie maanden later melden in het hart van de provincie Luxemburg voor de absolute ode aan de oude competitiewagens.

Het eerste weekend van november onthalen ze in de Condroz-Hoei een bolide die staat in de kleuren van… de Legend Boucles @ Bastogne 2019! Een operatie die er natuurlijk niet toevallig gekomen is, aangezien de wagen de Volvo 144S van Sébastien Glaude en Jennifer Hugo is, zonder twijfel de oudste wagen van het deelnemersveld want daterend uit 1967. Ze zijn ingeschreven in de catégorie ‘Historic’, en de kranige Zweedse staat voor de perfecte overgang van de Condroz naar de Legend Boucles. Aan het stuur Sébastien Glaude, die sterke banden heeft met de organisator van het evenement in Bastogne, de Royal Automobile Club van Spa. Hij is de zoon van Christian Glaude, de burgermeester van Bertogne die onlangs op schitterende wijze herverkozen werd. Sébastien wijst er op deze manier op dat de Legend Boucles het niet te missen evenement vormen voor een hele regio… en vergeten we dan zeker niet dat een contract van vijf jaar Bertogne bindt aan de organisatoren van de Legend Boucles!

Aan de zijde van ‘Séba’ Glaude vinden we Jennifer Hugo, die met steeds grotere meesterschap te vinden is in historische wedstrijden. Luik-Rome-Luik, de rally van Portugal Historico, de dame heeft zich weten in te werken in het wereldje van de copiloten die kunnen er toe doen en die kunnen tellen! “Eerst en vooral wil de R.A.C. Spa alle succes toewensen aan de organisatoren van de Rally van de Condroz-Hoei 2018”, geeft Pierre Delettre, bezieler van de Legend Boucles, mee. “Dankzij Sébastien Glaude en Jennifer Hugo wordt de band tussen de beide wedstrijden benadrukt en dat terwijl de inschrijvingen zullen geopend worden de dag voor de start van de Condroz, de ideale gelegenheid dus om onze kleuren aan de oevers van de Maas te tonen. Veel succes toegewenst aan ‘Séba’ en Jennifer met de eerbiedwaardige Volvo… die de wagens van zijn generatie zal terugvinden drie maanden later!”

Meesterlijk peloton

Op een tweetal weken van de 45ste editie van de Rally van de Condroz zijn nog niet alle kaarten verdeeld, maar de strijd voor de overwinning ziet er nu al grandioos uit. Niet alle tenoren hebben hun inschrijfformulier ingediend, op minder dan drie weken van het startschot van de wedstrijd. Die vaststelling geldt onder meer voor de nieuwe Belgisch kampioen Kris Princen, maar ook voor Guillaume de Mevius. De andere hoofdrolspelers van het kampioenschap zijn wel al bevestigd, naar het voorbeeld van Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die voor de gelegenheid wordt bijgestaan door een zekere… Stéphane Prévot, officieel Skoda-rijder Sébastien Bedoret, voormalig winnaar Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) maar ook Adrian Fernémont (Ford Fiesta) en verschillende andere Skoda Fabia R5-rijders: Ghislain de Mevius, Cédric de Cecco, Bertrand Grooten en Olivier Collard.

Al die Belgische rijders… en andere landgenoten van wie we nog op een bevestiging wachten, zullen het opnemen tegen twee solide kandidaten: Kris Meeke, Toyota WRC-rijder vanaf 2019, maakt zijn terugkeer naar Hoei, ditmaal aan boord van een Skoda Fabia R5, terwijl Stéphane Lefebvre, die blijft doorwerken om de Citroën C3 R5 op punt te stellen, een vaste waarde is geworden… Yves Matton, kersvers verantwoordelijke voor de rallysport bij de FIA, zal er ook bij zijn, maar dan aan het stuur van de nulwagen, een Citroën DS3 WRC… Net als ieder jaar zullen talloze regionale rijders hun beste beentje voorzetten en zich inschrijven met interessante bolides. Zo zullen we met veel aandacht de verschillende Porsche volgen, onder meer die van Patrick Snijers.

Wat betreft het parcours bestaat zaterdag uit twee lussen van vijf chronoritten, om te beginnen met Ben-Ahin, in een identieke uitvoering als in 2017. Daarna volgen de twintig kilometer van Perwez-Marchin, meteen een eerste scherprechter. De deelnemers trekken vervolgens naar Strée-Yernée (12,44 km), alvorens een eerste keer terug te keren naar Hoei. De tweede halve lus bestaat uit twee proeven: Wanze, onveranderd in vergelijking met 2017, en Bodegnée-Amay, in de omgekeerde richting als vorig jaar. De eerste wagen wordt om 20.00u op het podium verwacht in Hoei!

Op zondag beginnen de teams al om 7.20u aan twee lussen van vijf proeven, evenveel als op zaterdag dus. Eerst is het tijd voor de Haspengouw, met de proeven van Héron (12,56 km) en Villers-le-Bouillet (11,34 km). Na een doortocht in Hoei is de Condroz aan de beurt, via de traditionele etappe van Wanzoul (6,36 km), de terugkeer van Engis (9,59 km) en het gebruikelijke parcours van Ramelot (7,83 km).

Ook op vrijdag is er al heel wat te doen, met de shakedown die wordt georganiseerd op de proef van Ben-Ahin (in de omgekeerde richting), de technische controle en de voortaan gebruikelijke handtekeningensessie in de grote tent om 18.30u. Bovenop de voornaamste zegekandidaten, zullen ook Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, terug van de Rally van Spanje, van de partij zijn om hun fans te groeten. Bruno Thiry heeft zijn aanwezigheid op vrijdagavond eveneens bevestigd.

De ticketverkoop is beschikbaar online op de website www.condrozrally.be. Twijfel niet, want de tarieven zijn voordelig in voorverkoop, met exclusieve pakketten op de koop toe. De deelnemers kunnen het inschrijfformulier en het reglement eveneens online terugvinden.

De 45ste Rally van de Condroz wordt georganiseerd met de trouwe steun van de Provincie Luik-Sport, La station des Gets in de Haute-Savoie, Skoda, Ouftitourisme, de stad Hoei, Primus, RTBF, Classic 21, Vlan, La Meuse en 7Dimanche.

"Positief naar één van de mooiste!"

Komend weekend gaan Mats van den Brand en Eddy Smeets proberen de vice-titel in de RACB M-Cup binnen te halen. Ondanks de tegenslag in de laatste twee manches, gaan ze positief de strijd aan met de andere beemers in een evenement waar zowel rijder als navigator ontzettend naar uitkijken: de East Belgian Rally in de Belgische Oostkantons, één van mooiste wedstrijden die onder impuls van Boudewijn Baertsoen en zijn TAC-team op de Belgische rallykalender blijft staan...

Mats van den Brand: "Ik heb veel zin in de East Belgian Rally. Het is een wedstrijd waar ik al het hele jaar naar uitkijk. Vorig jaar waren we er goed begonnen maar konden we het helaas niet afmaken, dus ik hoop op een revanche. Verder wil ik ook ons pechboek nu afsluiten. Samen met het hele team pakken we het positief aan. Bosch Tuning heeft de motor vernieuwd en we hebben weer een beetje vermogen gewonnen, waar we de fans en supporters blij mee hopen te maken. Verder zijn er nog wat kleine zaken aan de auto gewijzigd die de betrouwbaarheid ten goede komen. Onze inschrijving was aanvankelijk nog onder enig voorbehoud maar het hele team en onze M3 is klaar om vrijdag richting Sankt-Vith te vertrekken. De shakedown hebben we niet gereden maar zaterdag zijn we present met startnummer 32."

Eddy Smeets: "In de M-Cup kunnen Mats en ik nog samen vice-kampioen worden. Mats heeft in principe voldoende aan een finish - bij de eerste zes - om zijn vice-titel te behalen. Mats kennende zal die echter voor de overwinning gaan om de M-Cup in schoonheid af te kunnen sluiten. Als dat lukt én Kurt Braekevelt wordt niet tweede, kan ik ook nog vice-kampioen bij de co-piloten worden. Bovendien kunnen we dan zeggen dat we wonnen in alle rally’s waar we finishten: dat zou toch mooi zijn. Hoe het ook uitdraait komend weekend, één ding is zeer duidelijk: we hebben ontzettend genoten van ons eerste jaar in de M-Cup. Het is een competitie van een erg hoog niveau - zie waar de M cuppers staan in de einduitslagen - en met een grote portie sportiviteit, vriendelijkheid en kameraadschap."

Dit weekend is het Belgisch rallykampioenschap toe aan zijn voorlaatste wedstrijd. Een wedstrijd met een prachtaffiche. Er staan in de East Belgian Rally immers 17 R5’s aan de start. Enkel de Ypres Rally deed beter dit seizoen. Wouter Muylle is dan ook zeer tevreden dat hij als laatste over het parkoers mag alvorens al dit geweld op de toeschouwers wordt losgelaten.

“Het was een geweldige ervaring om met de TeamFloral Ford Fiesta R5 in de Omloop van Vlaanderen te rijden,” aldus de zaakvoerder van Carrosserie Muylle. “Dit weekend gaan we echter opnieuw van start met de Safety EVO. Ik kijk er echt naar uit om de debatten te openen. Als 0-wagen wil ik mijn bijdrage leveren om de wedstrijd veilig te laten verlopen.” Net zoals in alle andere wedstrijden kan Wouter Muylle opnieuw rekenen op ED Rallyteam om alles in goede banen te leiden. Daarnaast krijgt hij voor deze wedstrijd de steun van European Transport Solutions Ltd., een groothandel in Truck en Trailer onderdelen met hoofdkwartier in Oxford (UK) en een bijhuis in Roeselare.

“We zijn een sterk groeiend bedrijf in de automotive wereld,” vertelt Managing Director David Curley. “Onze specialiteit is het verkopen van originele en eerste montage onderdelen voor zowel trucks als trailers. We hebben al een goede connectie met de thuisbasis van Wouter. In Roeselare hebben we een bijhuis. Deze buurt is voor ons “Truck and Trailer Part valley”. In een straal van 15km rond Roeselare zitten de vier belangrijkste Belgische bedrijven in ons vakgebied. Maar ook de Oostkantons zijn voor ons een interessante afzetmarkt. Enkele van onze voornaamste klanten zitten er vlakbij. Zowel in België als net over de grens in Nederland en Duitsland. Een ideale combinatie dus. We wensen het team veel succes en we zijn er zeker van dat Wouter een goede ambassadeur voor European Transport Solutions, kortweg ETS, zal zijn.”

"Geen excuses: hard tegen onzacht!"

Vincent Verschueren en Veronique Hostens komen zaterdag 29 september als leiders in het kampioenschap aan de start van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Maar, het belooft een bikkelharde strijd te worden op het technische parcours in de Oostkantons, waar maar liefst 17 R5's aan de start komen.

De East Belgian Rally telt dit jaar 12 klassementsproeven, waarvan 4 verschillende. "Vorig jaar waren er 5 verschillende proeven. Dat biedt toch iets meer mogelijkheden om het verschil te maken, want hoe vaker je een proef rijdt, hoe makkelijker het wordt voor iedereen," vertelt Vincent Verschueren. "Alleen zal het in Sankt-Vith nooit makkelijk zijn, want het zijn heel mooie, maar ook de moeilijkste proeven van het seizoen. De herkenningspunten zijn vaak moeilijk te onderscheiden en veel situaties zijn blind."

Met 17 R5's aan de start, zijn er meerdere kanshebbers voor de overwinning. Maar, winnen is het enige wat telt voor Vincent Verschueren. "Met Cédric Cherain, Hermen Kobus, Adrian Fernémont en de broers de Mevius staan er nog een paar andere potentiële winnaars aan de start. Het zal een zware dobber worden. Ik moet voor Kris Princen eindigen en ik verwacht dat Kris ook heel hard zal gaan. Het is een beetje vreemd. We staan het ganse seizoen aan de leiding in het kampioenschap en plots kan Kris bij winst de titel veroveren, terwijl ik met een overwinning nog niet zeker ben van de titel. Maar, dat betekent dat er geen verzachtende omstandigheden zijn. Het zal hard tegen onzacht gaan!"

In Roeselare was Princen een fractie sneller, maar Vincent Verschueren heeft daarna de rallysprint van Oudenaarde gebruikt als testwedstrijd. "Daar was de auto beter en klopte ik Kevin Abbring. Ik denk dat we klaar zijn. We zullen al een eerste indicatie krijgen donderdagavond op de shakedown. Ik ben benieuwd..."

17 R5's, 5 Porsches en een reeks snelle BMW's

De voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018, de East Belgian Rally in Sankt-Vith, kan op zaterdag 29 september rekenen op een fantastische affiche. De strijd voor de Belgische titel blijft razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Zij moeten respectievelijk een tweede en een derde plaats verbeteren, maar dat zal geen sinecure worden, want met 17 R5's en 5 Porsches aan de start, oogt het startveld ronduit indrukwekkend.

Wat het parcours betreft, zorgt de organisatie voor heel wat vernieuwingen. De klassementsproef van Bütgenbach verdwijnt, maar deze gemeente verwelkomt op donderdag wel de shakedown. De wedstrijd telt drie lussen van 4 klassementsproeven, goed voor 155 km tegen de chrono. De proef van Büllingen is grondig gewijzigd, terwijl de 14,99 km van Amel in omgekeerde volgorde wordt verreden. De klassementsproef van St-Vith is ongewijzigd gebleven. In Burg-Reuland werd een nieuwe klassementsproef uitgestippeld. Voldoende vernieuwingen om de deelnemers een uitdagende opdracht voor te schotelen.

Pakt Princen de Belgische titel?

Wat het startveld betreft, is de affiche van de East Belgian Rally fantastisch. Enkel de Renties Ypres Rally kreeg dit seizoen in eigen land meer R5's aan de start. Maar liefst 17 R5's komen aan de start, te beginnen met de twee Skoda Fabia's R5 van de titelkandidaten Vincent Verschueren en Kris Princen. De Godrive-piloot start met 4 punten voorsprong, maar hij moet een tweede plaats verbeteren. Enkel winst kan zijn score verbeteren. Kris Princen kan nog een derde plaats verbeteren. Meer zelfs, als Princen wint, dan zou hij met 4 overwinningen meteen zeker zijn van de Belgische titel.

Maar, winnen zal niet makkelijk worden, want er komen heel wat snelle toppers aan de start, zoals Cédric Cherain, in 2016 al de snelste in St-Vith met een Skoda Fabia R5, en de Nederlandse kampioen Hermen Kobus, die in 2015 de beste was in de Oostkantons. Adrian Fernémont wil ook een gooi doen naar de zege, net als Sébastien Bedoret, die in Roeselare zijn eerste scratch reed, en Ghislain de Mevius, die er opnieuw bij is met zijn Fabia R5. Zijn broertje Guillaume zal de kleuren van het RACB National Team deze keer verdedigen in een Citroën C3 R5.

Aan outsiders evenmin een gebrek. Bob de Jong, voormalig Nederlands kampioen, wil zijn progressie bevestigen met de Hyundai i20 R5. Kevin Van Deijne start met zijn Ford Fiesta R5, net als Achiel Boxoen, de enige van de Jobfixers, Alain Litt en Kevin Hommes. De Duitser Uwe Gropp start met een Citroën DS3 R5. Steve Fernandez en Steve Matterne gaan hun kans met een Skoda Fabia R5, terwijl Tommy Rollinger een Peugeot 208 T16 aan de start brengt.

Een Porsche in de Top 5?

Naast de R5's, die de topklasse vormen in het Jobfixers Belgian Rally Championship, is het opnieuw uitkijken naar het pk-geweld van de muzikale Porsches. Patrick Snijers kan, na het behalen van de GT-titel, voluit mikken op een topresultaat. In 2013 stuurde Snijers een Porsche naar de algemene overwinning in St-Vith, maar dat lijkt deze keer te hoog gegrepen. Het wordt in elk geval weer een prestigeslag met Gunther Monnens, die de Omloop won op de klassementsproeven, tot hij een straftijd kreeg, en Tim Van Parijs. Johan Dekens en Henri Schmelcher brengen het aantal Porsches op vijf.

Aan spektakel zal er geen gebrek zijn in Sankt-Vith, waar erg veel kwaliteit aan de start komt. In de M Cup is het uitkijken naar de strijd tussen de BMW's van Boulat, Van den Brand, Braeckevelt en Muilwijk. In Historic maken we ons op voor een prestigieuze strijd tussen Paul Lietaer, die de Belgische titel veilig kan stellen, en de BMW-rijders Tom Van Rompuy en Guino Kenis. Robert Droogmans zal zijn tijden ook willen vergelijken met die van Robert Droogmans, maar zijn gloednieuwe Ford Escort "Millington" heeft enkel de body van een klassieker, want de mechaniek is sneller dan ooit voor een Escort.

Afspraak in Sankt-Vith op zaterdag 29 september voor 12 klassementsproeven op een van de mooiste parcours van ons land.