Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 02 februari 2023

logo rally online

Rally Online België

Het feest kan weer doorgaan op de Place McAuliffe
 
Het is een traditie die alleen positieve kanten heeft. Op iets meer dan drie maanden van de volgende editie van de Legend Boucles @ Bastogne, hebben de mensen van de Royal Automobile Club de Spa de media en partners in La Roche-en-Ardenne verzameld en dat voor een stand van zaken. Pierre Delettre en zijn team blikten vooruit op een editie 2023 die eindelijk weer naar de Place McAuliffe, in het hart van Bastogne terugkeert…

Na de gekende gezondheidscrisis, die maakte dat de Legend Boucles @ Bastogne naar de overdekte markt buiten het centrum van Bastogne diende te verhuizen, knoopt de editie 2023 weer met een klassiek decor aan. “De editie 2023 gaat inderdaad weer naar de tent van de Place McAuliffe”, vertelt Pierre Delettre. “En we starten weer op vrijdagavond met de grote parade van alle deelnemers en dat op de voornaamste verkeersader in het centrum van de stad. Uiteraard is er ook weer de populaire handtekeningensessie met de bekendste deelnemers. We knopen inderdaad weer aan met de traditie en dat gaan én het publiek én de handelaars erg waarderen.” De overdekte markt wordt echter niet vergeten. “We gaan daar de assistentie blijven houden”, gaat Pierre Delettre verder. “De teams vonden die locatie best handig op logistiek vlak en de voordelen zijn inderdaad legio. In de toekomst gaan we de zaken evalueren, want er zijn werken voorzien aan de overdekte markt. Voor vrijdag 3, zaterdag 4 en zondag 5 februari kunnen de teams wel genieten van de overvloed aan plaats op die plaats net buiten het centrum.”

Het parcours van de Legend Boucles @ Bastogne 2023, sluit ook weer aan bij het verleden… “Zaterdag telt twee lussen van vijf proeven (RT)”, weet Eric Chapa, die verantwoordelijk voor het parcours is. “We keren in de vooravond terug naar Bastogne. Ook de varkenspest ligt achter ons en dus kunnen we op zondag weer de wouden in, met vijf proeven in lijn, met heel wat passages in de bossen en proeven die tot 25 à 30 kilometer lang zijn. We gaan, nu alles weer normaal lijkt te worden, weer kunnen aanknopen bij de traditie en dat is goed!” 
 
Sportief is de voornaamste verandering voor de Legend Boucles @ Bastogne 2023 de aanpassing van de categorie ‘Classic 60’ naar ‘Classic 65’. Deze verhoging van de gemiddelde snelheid gaat hand in hand met de verplichte aanwezigheid van een veiligheidskooi met zes hechtingspunten in de wagen. “In het kader van het recent Racing Festival, hebben we een technische precontrole georganiseerd die erg nuttig leek”, vertelt Pierre Delettre opnieuw. “Er waren niet erg veel deelnemers, maar zij die aanwezig waren, hebben gemerkt dat tussen hun situatie en de regelgeving, er nog een verschil is. In samenwerking met de RACB Sport, kijken we of we die controle in de loop van de maand december opnieuw kunnen doen. We willen daarmee de problemen tijdens de technische keuring in Bastogne tot een minimum herleiden. We willen niemand weigeren, maar de veiligheid is prioritair. Zeker omdat de gemiddelde snelheid van deze klasse toch verhoogd is.”
 
Herinneren we eraan dat deze verplichting van een veiligheidskooi niet voor de wagens in de ‘Classic 50’ geldt, een categorie die blijft bestaan. De categorie ‘Challenger’ verandert ook, met wagens tot 31 december 1990, iets wat ook in ‘Classic 65’ geldt. Op 1 november openen de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2023 met de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’, ‘Youngtimers’, ‘Classic 65’ en ‘Classic 50’. Maar daarover later meer…
 
Meer info over de Legend Boucles @ Bastogne
 

En nu plaats voor de sport… alvorens ook de feestelijkheden weer mogen

Het aftellen is begonnen… Op zaterdag 5 en zondag 6 maart, ontvangen Bastogne en haar regio opnieuw de Legend Boucles van de Royal Automobile Club de Spa, en dat uiteraard na een jaar gedwongen ‘zonder’. Dat het leven van weleer terug is, is nog iets te snel geoordeeld, want sportief loopt alles wel weer zoals in het verleden, maar qua omkadering is dit een overgangsjaar. Dat neemt echter niet weg dat de strijd op alle fronten erg open zal zijn.

Voor het team rond Pierre Delettre zijn de laatste maanden niet gemakkelijk geweest. Het klimaat van onzekerheid op vlak van onze gezondheid, de eisen van de autoriteiten en het uitstel met een maand van het evenement, maakten het werk verre van eenvoudig. "Voortdurend ging het van aankondigingen en aanpassingen naar verzoeken en moeilijkheden, in die mate dat wij de hypothese van een nieuwe annulering overwogen hebben”, legt Pierre Delettre uit. “Het was dat of niets. Maar gezien het enthousiasme en de aanmoedigingen van alle kanten, vooral van de regionale deelnemers, hebben we besloten deze editie door te laten gaan, althans vanuit sportief oogpunt. De autoriteiten hebben ons gevraagd het feestelijke aspect van het evenement in 2022 te laten vallen. Er zal geen vrijdagavondparade in het stadscentrum zijn, geen signeersessie en de gebruikelijke feesttent op het McAuliffe-plein zal worden verplaatst naar het industrieterrein van de oude overdekte markt, buiten de stad. Dat was uiteraard niet naar onze wens, maar de organisatie van een dergelijk evenement vereist volledige en gedegen samenwerking met de provinciale en gemeentelijke autoriteiten. Als we het sportieve aspect wilden behouden, moesten we het dit jaar zonder de rest doen.”

Afgezien van de verschillende technische en administratieve controles en de verkenning van de klassementsproeven van zaterdag voor de betrokken categorieën, zal alles op zaterdag 5 en zondag 6 maart plaatsvinden. De wedstrijd zelf verloopt volgens het aloude recept, met twee lussen van vijf asfaltetappes op de ‘lange’ zaterdag, tegen zes RT’s in lijn, op onverhard, op zondag.

“Om verschillende redenen hebben we de lengte van de RT’s beperkt tot maximaal 15 kilometer", zegt Eric Chapa, die verantwoordelijk is voor het parcours en het sportief management. “Toen dit parcours vorm kreeg, was de varkenspest in deze regio nog een probleem. Dat verklaart waarom we niet altijd diep de bossen in zullen gaan. Sindsdien is die situatie alvast positief geëvolueerd. Niettemin hebben wij besloten het parcours, dat dateert van de editie 2021, te handhaven, aangezien alles al voltooid en gevalideerd was. Zoals Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, die de nota’s voor de deelnemers hebben opgemaakt, konden zien, zullen de teams zich naar alle waarschijnlijkheid niet vervelen op RT’s en dat geheel in de goede traditie van de Legend Boucles.”

Stéphane Lefebvre favoriet, maar…

Dit brengt ons meteen bij het deelnemersveld van de editie 2022. Overgangsjaar of niet, de R.A.C. Spa heeft vastgehouden aan de traditie om een sterke buitenlander aan de start te brengen, om zo de Belgen van weerwerk te dienen. Het is de man uit het noorden van Frankrijk, Stéphane Lefebvre, die de taak op zich neemt, met een Ford Escort MK2 Gr.4 van Christophe Jacob. Die wagen won al in Bastogne in de handen van Mikko Hirvonen en Kris Meeke.

“Ik had echt aangegeven dat ik aan deze wedstrijd wilde deelnemen, want ik heb er nog niet de kans gehad om echt voor de zege te vechten”, legt Lefebvre uit. “Mijn twee deelnames met de Citroën Visa 1000 Pistes eindigden te snel, maar ditmaal zal het anders zijn. Het is wel de eerste maal dat ik een rally met een achterwielaangedreven wagen betwist. Samen met Xavier Portier zal ik zeker trachten om vooraan te eindigen, maar ik zal niet overhaast te werk gaan. Ik wil nu echt van deze mooie proef genieten.”

Maar is meer dan het duo Lefebvre-Portier, met een zekere Cédric Cherain die met Damien Withers, in een Porsche 911 Gr.4 van August Porsche Addiction, zeker zijn mannetje zal staan. In 2020 werd de Luikenaar nog tweede achter Kris Meeke en hij zal in de hiërarchie zeker nog een plek willen stijgen. Jean-Pierre Van de Wauwer, de winnaar van de Legend Boucles in 2012, zal er alles aan doen om het budget rond te krijgen om te starten met de zeer populaire Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4. De man uit Verviers stond altijd al aan de start van de Legend Boucles en zal die reeks willen verderzetten.

In het kielzog van deze wagens is vooral de groep van outsiders indrukwekkend, met rijders die aan het einde van de twee etappes voor stevige verrassingen kunnen zorgen. Jonas Langenakens (Ford Escort MK2), Olivier Cartelle (Ford Escort MK2), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Guino Kenis (BMW 325i), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Gérard Marcy (Porsche 911 Gr.4 ), Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), Frédéric François (Ford Escort MK2), Romuald Thirion (Opel Ascona A), Loïc Pirot (Ford Escort MK2), Emile Breittmayer (Ford Escort MK2), Benoît Galand (Opel Manta 200), de Fransman Thierry Barjou (Ford Escort MK2) zijn allemaal kandidaten voor het eindpodium in de categorie 'Legend'.

Zij zullen ongetwijfeld de Duitsers Axel en Henning Schütt (Ford Escort MK2), Grégoire Destexhe (BMW 325i), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Pascal Delporte (Ford Escort MK2) achter zich aan krijgen, maar ook de Fransman Jean-François Dubrulle (Ford Escort MK2), Sébastien Glaude (Volvo 144), Guillaume Glaude (Volvo 142), Christian Glaude (Volvo 144), Sébastien Incardona (Opel Corsa GSi), Bernard Lamy (Volvo 242), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911 SC 3. 0), Jean-André Collard (Opel Manta 400), Jean-Louis Meynart (Ford Escort MK2), Olivier Breittmayer (Lancia Delta Integrale) en niet te vergeten de zeer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Toyota Starlet 1200). Een identieke auto zal ook door Yannick Neuville, Thierry's jongere broer, bestuurd worden.  Dominique Dricot, journalist van Classic 21, zal in de rechterstoel van Julien Elleboudt's Ford Escort MK2 plaatsnemen. David Hugla komt met een originele Mitsubishi Lancer 2000 Turbo, de Nederlander Armand Adriaans met zijn prachtige Datsun 240 Z, terwijl Paul Fraikin het 'à la Probst' zal proberen in een Ford Sierra XR 4x4.

Challenger: de mannen van de streek op stap

In de Challenger-categorie, waar de gemiddelde snelheid nog steeds 80 km/u bedraagt, zijn de teams uit de streek alomtegenwoordig en zeer goed gewapend. Te beginnen met Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, wiens prachtige Alfa Romeo GTV6, toen in de kleuren van de 101ste Airborne, de wedstrijd twee jaar geleden won. Ze zijn er weer bij, klaar om de degens te kruisen met de Audi Quattro van Luc Caprasse en de Ford Escort MK2 van Michaël Magerotte, die in 2020 het eindpodium haalde!
Maar er zijn er nog die op het podium willen eindigen: André Glesner (Porsche 911 SC 3. 0), Pierre-Etienne Bernes (BMW 325i), Maxime Jaumin (BMW 325i), Tony Furlotti (Opel Manta B), Laurent Noël (Ford Escort MK2), Edouard Proffit (Ford Escort MK1), Philippe Bai (Lada VFTS), Bruno Nielen (BMW 325i), naast de twee Opel Kadett GT/E van Jean-Noël en Aurélie Van Houdenhove, met een strijd in de familie en tussen generaties, zoals we dat in de Legend Boucles @ Bastogne graag zien! De twee Volkswagen Kever van Bernard Cornet en Marc André doen het ook in deze categorie en kunnen rekenen op heel wat supporters onder de vlag van de Belgian VW Classics Club.

Youngtimers: de familie Blerot om de maat aan te geven?

De grote nieuwigheid van deze uitgave is de categorie voor de wagens van de bijlage J FIA, gebouwd tussen 1991 en 2000, waar we ook de wagens vinden die normaal in ‘Legend’ uitkomen, doch echter te veel wijzigingen hebben ondergaan. Deze categorie ‘Youngtimers’ vormt het nieuwe doel van de familie Blerot, waarvan de BMW 325i E30 de mechaniek van de M3 hebben meegekregen! Charles en Nicolas Blerot zouden dus wel eens de maat kunnen aangeven… maar ze moeten zeker rekening houden met Stéphane Hubin, die met zijn indrukwekkende Opel Omega 3000 in de buurt van Bastogne ook zijn ding zal kunnen doen. We denken echter ook aan de Subaru Impreza 555 van Didier Cawez als het om de favorieten gaat. Er zijn ook twee auto's waarvan de decoratie doet denken aan de auto's die een belangrijke rol hebben gespeeld in de carrière van een zekere Grégoire de Mévius, met een Opel Astra GSI 16V voor Thibault Leloup en een Nissan Sunny GTi-R voor David Delvigne. De Renault Clio 2.0 16V van Aaron Duville en de Peugeot 106 Rallye van Gauthier Piret vertegenwoordigen een type van kleine auto dat in de toekomst vaker zou moeten voorkomen...

Classic 60: stevige strijd in het vooruitzicht!

Het is zeker een van de zaken waar de R.A.C. Spa trots op mag zijn: de Legend Boucles @ Bastogne is een van de belangrijkste evenementen op de regularity scene voor oudere auto's! Een discipline die in ons land ontstaan is, op initiatief van een zekere Pascal Collard... die uiteraard ook met Pierre Delettre samenwerkt! Dat betekent dat tijdens elke editie van de Legend Boucles de categorie Classic 60 goed is voor een stevige strijd tussen de beste regelmatigheidsspecialisten op het Belgische front... maar niet alleen zij spelen mee vooraan! De tweevoudige winnaars van 2018 en 2019, Marc Van Dalen en Julien Minguet zijn dit jaar afwezig vanwege professionele verplichtingen, maar Patrick Lambert (BMW 2002 Ti), winnaar in 2020 met zijn vader Joseph, zal zijn titel wel verdedigen. Het is echter de ervaren Yannick Albert die in de rechterstoel zal zitten! Hiermee kennen we meteen al één van de topfavorieten.

Yves Deflandre, ook een ex-winnaar (2016), zal met een Porsche 944 proberen opnieuw te winnen en dat samen met Yves Noelanders. De winnaars van 2017, Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) zijn ook weer van de partij, ondanks hun drukke professionele leven. Ook de Fransman Christophe Berteloot, die de Belgen in 2015 op eigen bodem verraste, zal aan de race deelnemen en dat in een Porsche 924, met Baptise Gengoux aan zijn zijde!

En de lijst van favorieten is zo lang als een winternacht in de Ardennen, met namen als die van de Fransen Christophe Baillet en Pierre Colliard (Ford Escort MK2), alsmede Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT), maar ook de Belgen Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1), Johan en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i), Michel Decremer en Patrick Lienne (Opel Ascona 2000), Patrice Simon en Christian Bernard (Porsche 924), Michaël Weiller en Anne Meunier (BMW 1602), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Stéphane en Nicolas Blaise (VW Golf GTi), Tony Kevers en Baudouin Halleux (VW Golf GTi) Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142), Etienne Baugnée en Benoit Remion (Ford Escort MK1), Michel Gillard en Jennifer Hugo (Toyota MR), Benoît en Denis Regnier (BMW 323i), Jonathan Feller en Pascal Demarche (BMW 1602), Boris Vinette en Philippe Servais (BMW 2002 Tii), enz.

Julie Kenis, de dochter van Guino, zal in Bastogne haar rallydebuut maken en dat aan het stuur van een BMW 325i, met Bjorn Clauw als co... Welkom!

Meer info: Legend Boucles Bastogne

De tweede Balade des Legend Boucles Bastogne vindt op zaterdag 14 en zondag 15 mei 2022 plaats!

Dit is het verhaal van een meer dan geslaagd initiatief. Nadat de editie 2021 van de Legend Boucles @ Bastogne in het water viel, om redenen die we allemaal kennen, kwamen Pierre Delettre en het team van de R.A.C. Spa op het idee om een aantrekkelijk alternatief voor te stellen in de vorm van een Balade des Legend Boucles Bastogne!

Aangezien de rallywagens de RT’s/regelmatigheidsproeven niet konden aanvatten, waren het de fans die ervan konden profiteren, met het grootste respect voor de geldende regels, op open wegen, maar vooral op een parcours van 330 kilometer dat door Eric Chapa was uitgezet en een parcours dat de talloze hoogtepunten van het bekende evenement met elkaar verbond...

Het resultaat: 450 deelnemers verspreid over twee dagen, overwegend positieve commentaren, een algemene goede ambiance en de belofte om het initiatief in 2022 te herhalen.

In nauw overleg met de autoriteiten van Bastogne zijn de data van de tweede Legende Boucles Bastogne nu bekend. Het evenement zal plaatsvinden op zaterdag 14 en zondag 15 mei, tijdens een mooi lenteweekend, op een ander parcours dan het vorige, maar met dezelfde filosofie, namelijk zoveel mogelijk mensen de kans geven om zich onder te dompelen in de sfeer van het Bastogne-evenement. Eens te meer zal de Balade des Legend Boucles openstaan voor zowel oldtimers als moderne auto's, op basis van een duidelijk en nauwkeurig roadbook, gespeend van elke subtiliteit.

“Dank aan de stad Bastenaken om deze data officieel te maken", aldus Pierre Delettre. “Dit bewijst dat dit andere initiatief van de Royal Automobile Club de Spa werd gewaardeerd, door de autoriteiten, de winkeliers - wat zeer belangrijk is in deze moeilijke tijden - en natuurlijk de deelnemers. Het eerste doel is om deze Legend Boucles Bastogne 2022 feestelijker en gezelliger te maken dan de vorige... ook al hebben we niet alle troeven in handen. Zodra de inschrijvingen open zijn, zullen we het u laten weten, en tot dan zal er zeker geen gebrek zijn aan werk voor de 2022 editie van de Legend Boucles @ Bastogne..."

Ongetwijfeld zal het hart van de provincie Luxemburg de komende maanden nog op het ritme van de ronkende motoren kloppen...

In afwachting van de terugkeer van de winterklassieker voor oude wagens in 2022!

Het was helaas geen verrassing en er bestaan ook geen mirakels. Op drie maanden voor de aanvang van de Legend Boucles @ Bastogne 2021, hebben Pierre Delettre en de ploeg van de Royal Automobile Club van Spa de knoop doorgehakt en beslist de volgende editie over te slaan. Maar…ze hadden wel een plan B klaar dat aan de fans zal toelaten om de prachtige baantjes van de provincie Luxemburg af te rijden. In afwachting van de Legend Boucles @ Bastogne 2022 maken we plaats voor de Balade des Legend Boucles 2021.

“We hadden inderdaad ons hoofd in het zand kunnen steken en de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne 2021 kunnen voortzetten alsof er niets aan de hand was”, legt Pierre Delettre uit. “De recente afgelastingen, maar ook en vooral de slechter wordende situatie in de gezondheidszorg gekoppeld aan de ronduit pessimistische vooruitzichten voor de komende maanden, hebben ons de stap doen zetten. Tegenover deze pandemie moeten we de rede laten zegevieren. Met 300 wagens aan de start zijn de Legend Boucles @ Bastogne de grootste rally van België en de organisatie daarvan vergt een honderdtal personen. Het was moeilijk voor te stellen dat alles daarrond binnen de drie maanden zou kunnen gerealiseerd worden. We hebben daarop bevestigd aan de stad Bastenaken en aan de autoriteiten dat we het in 2021 voor bekeken hielden, maar met de duidelijke intentie om in 2022 opnieuw terug te komen. Uiteraard wordt het contract met de stad Bastenaken uitgebreid met een jaar, het loopt dus nu tot 2024. Maar er was ook geen sprake van dat we alle banden gingen doorsnijden. Na overleg binnen de harde kern van onze ploeg, ontstond algauw het idee voor een plan B…”

Welkom op de Balade des Legend Boucles!

Omdat het correct inrichten van een rally met auto’s of een regularityproef die naam waardig, tot nader order niet mogelijk is, had de R.A.C. Spa het idee om aan iedereen toe te laten te proeven van de passie die regeert in de Legend Boucles @ Bastogne! Anders gezegd: we houden een rondrit, de “Balade des Legend Boucles” op zaterdag 6 februari 2021. Die is toegankelijk voor iedereen, ongeacht of het nu met een oude of een moderne wagen is. Het doel is het grootste mogelijk aantal mensen, deelnemers zowel als gepassioneerden, professionelen evengoed als liefhebbers of amateurs, personaliteiten zowel als nobele onbekenden en families, te laten kennismaken met het formidabele parcours van de Legend Boucles @ Bastogne. En dat alles in een gemoedelijke sfeer en…volledig in overeenstemming met de geldende maatregelen inzake gezondheid die in voege zijn in de strijd tegen de pandemie.

“Het idee is om een rondrit voor te stellen, zonder enige vorm van competitie noch verplichting buiten de tijdstabel, met vertrek in Bastenaken (Bastogne) en met terugkeer naar Bastenaken op de op de middag, voor een pauze”, vervolgt Pierre Delettre. “Zowel in de ochtend als in de namiddag kunnen de deelnemers over de gekende klassementsproeven, RT’s genoemd, van de afgelopen edities van de Legend Boucles @ Bastogne rijden met behulp van een roadbook waarin geen enkele moeilijkheid vervat zit. Anders gezegd: het is toegankelijk voor iedereen. Het gaat over de geasfalteerde proeven van de zaterdag. Bij iedere start van een regularity test (RT) zal er een controlepunt (CP) moeten gepasseerd worden. Het stelt de deelnemers in staat om te beseffen waar ze zich bevinden en om via het roadbook te ontdekken welke kampioenen hen voorgingen en hier de snelste bleken in de diverse categorieën! Het is een unieke manier om zich te verdiepen in de geschiedenis en de magie van onze Legend Boucles! Om heel eerlijk te zijn laat de afgelasting van de editie 2021 ons toe om nu een evenement te creëren voor het grote publiek, en van hen die in normale omstandigheden toeschouwers en fans zijn van de Legend Boucles, de hoofdrolspelers te maken van deze vervangformule.”

Veilig en democratisch!

Alles zal verlopen in een geestesgesteldheid die in absolute overeenstemming is met de anti-Covid maatregelen die genomen zijn… “De inschrijvingen verlopen online, via een pagina die daartoe speciaal zal worden opgezet op de site www.racspa.be, en dat formulier zal ook dienst doen als ‘afstand van verhaal’. De dag van de Balade des Legend Boucles komen de deelnemers met hun wagen op een afgesproken tijdstip, volgens een timing, tot op het Patton plein, en daarna naar het McAuliffe plein, waar ze hun roadbook zullen ontvangen zonder dat ze hun wagen dienen te verlaten. Ze leggen daarna het parcours af van de ochtend, om op tijd terug te keren naar Bastenaken voor de middagspauze. Daar kunnen ze eten in de Horeca zaken van de stad of in de directe omgeving. Het is een manier voor de fans en de organisatoren om deze sector te steunen die niet gespaard is gebleven sinds de afgelopen lente. Vanzelfsprekend zal, eens men uit de wagen stapt, een mondmasker verplicht zijn. Meerdere partners zullen in het kader van deze Balade des Legend Boucles specifieke operaties houden, daar brengen we u binnenkort van op de hoogte…”

“Bastenaken, een dynamische stad, met zijn handelszaken, musea en vele manifestaties werd niet gespaard door de gezondheidscrisis die ons nu treft”, vult Benoit Lutgen, de burgemeester van Bastenaken, aan. “Teneinde zachtjes het verenigingsleven in onze mooie stad weer op te pikken, komen de Legend Boucles met een aangepaste formule zonder publiek in deze uitzonderlijke tijden. Met de “Balade des Legend Boucles” kunnen wij het jaar 2021 inzetten met vreugde en een goed humeur, en dat in alle veiligheid. We hopen van ganser harte dat de gezondheidstoestand het zal toelaten om deze langverwachte afspraak te laten plaats hebben.”

Aan de ‘Balade des Legend Boucles 2021’ kan men deelnemen voor 90 euro per wagen (BTW van 6% inbegrepen) voor de oude wagens en 110 euro per moderne wagen, zijnde na 1986. Buiten het roadbook is in dit bedrag ook een officiële rallyplaat ‘Balade des Legend Boucles 2021’ en een pack aan ‘goodies’ inbegrepen, geleverd door onze diverse partners, evenals enkele souvenirs. Het aantal wagens dat tot de start is toegelaten is niet beperkt, evenmin als het aantal personen per wagen.

Door hedendaagse technologie te gebruiken voor het administratieve gedeelte, door het contact tussen personen tot een absoluut minimum te beperken en door af te zien van elke vorm van competitie, willen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne alle voordeel geven aan een familiepubliek. Tevens willen ze hun vriendschapsbanden, steun en trouw aan de stad Bastenaken en de sector van de Horeca onderlijnen, maar evengoed willen ze een beetje positivisme brengen in deze beangstigende tijden. En gezien de oplossingen die worden aangeboden kan de ‘Balade des Legend Boucles’ gemakkelijk en zonder problemen enkele weken verschoven worden, moesten de regels in verband met de gezondheidscrisis verstrengd worden en/of moest er begin februari een volledige lockdown komen.

Zeggen we tot besluit: leve de Balade des Legend Boucles 2021, in afwachting van Legend Boucles @ Bastogne 2022. Het is een nieuw evenement dat zijn plaats op de kalender zou kunnen behouden in de komende jaren. Binnen de R.A.C. Spa heeft men immers duidelijk een vervolg in gedachten…

www.racspa.be

Vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari is het weer zo ver!

Sinds geruime tijd krijgt de Royal Automobile Club de Spa, de organisator van de Legend Boucles @ Bastogne de vraag van deelnemers en liefhebbers op welke datum de editie 2020 van deze unieke proef zal plaatsvinden. Het zijn terechte vragen waarop nu het antwoord mag en kan gegeven worden: de Legend Boucles @ Bastogne 2020 vinden plaats op vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari!

“Een datum voor een dergelijk groot evenement vinden, is niet evident en ook niet vanzelfsprekend”, aldus Pierre Delettre, organisator. “Er zijn heel wat parameters waar je rekening mee dient te houden, waaronder de goedkeuring van de gemeenten, om niet samen te vallen met andere evenementen. Ik denk dan aan de vele carnavalsfeesten in de regio, maar evengoed kijken we naar de kalender van het WK rally, zonder het te hebben over de testprogramma’s van een aantal mensen. We hadden sneller kunnen beslissen, maar volgens de filosofie van het huis willen we zeker van ons stuk zijn.”

De week na de Rally van Monte-Carlo mogen we ons dus opmaken voor de Legend Boucles @ Bastogne 2020. “De teerlingen zijn dus geworpen, wat betekent dat we binnenkort, op 1 november om precies te zijn, de inschrijvingen openen”, aldus Pierre Delettre. “Op 23 oktober organiseren we een eerste persconferentie, ten einde de vele nieuwigheden van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne aan te kondigen en het zullen er veel zijn. We hebben nog ideeën in petto, maar daarvoor, afspraak in Libramont...”

Nu de datum gekend is, is de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne eigenlijk gestart, waardoor de vele liefhebbers van wedstrijden voor oudere wagens weer een mooie herfst en winter tegemoet gaan.

Hirvonen en Neuville als toppers op prachtige affiche!

Twaalf maanden na het eerste succes van een buitenlands team, met de Fransmannen Bryan Bouffier en Jean-Luc Alnet, zal de strijd om de zege in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 eens zo schitterend worden! Het is niet onmogelijk dat voor de tweede maal een buitenlands team wint, gezien de aanwezigheid van de Fin Mikko Hirvonen, naast Jarno Ottman, in een schitterende Ford Escort MK2 van Christophe Jacob! We weten wat de viervoudige vicewereldkampioen in een soortgelijke wagen kan en dan zeker in winterse omstandigheden. Mikko meteen tot topfavoriet bombarderen, is echter misschien een stap te ver…

Want er zijn natuurlijk ook de Belgen die niet zullen willen onderdoen… En we beginnen met een… viervoudige vicewereldkampioen, maar dan één uit het Belgische kamp. Net als vorig seizoen doet de man van Hyundai in WRC het samen met zijn vaste metgezel Nicolas Gilsoul in een Opel Corsa A en die bolide werd nog wat beter op vlak van de krachtbron en de versnellingsbak. Opgepast deze kleine bom doet het in de nieuwe Klasse ‘Super Legend’, met een coëfficiënt van 1,4. Echter de Duitstalige Belg die nu in Monaco verblijft, zal zeker vooraan willen meespelen en voor de show zorgen. En wie weet, bij veel sneeuwval, zou zo een lichte wagen wel eens een extra troef kunnen zijn.

Cherain, Fernémont, Munster, ‘Vande’, Caprasse, Bouvy als outsiders

Opgepast kandidaten op de zege in ‘Legend’ zijn er voldoende. Zo is er uit het Belgian Rally Championship, Cédric Cherain – met Olivier Chatelain – in een Ford Escort MK2, van LLM Mecasport, en die wagen was eerder ook al sterk onderweg. De rijder uit Fléron komt in Bastogne dan ook niet enkel om de prachtige natuur te bewonderen. Ook Adrian Fernémont, nog zo iemand uit ons nationale rallykampioenschap, komt met een Ford Escort MK2 – samen met Christophe Devleeschauwer – het mooie weer maken. Die laatste is ook de eigenaar van de auto. Mannen die de Legend Boucles al wonnen, zijn er ook met Bernard Munster. De man van het team BMA start uiteraard met een Porsche 911, samen met zijn zoon Grégoire, kampioen BRC Junior en bij de start van de Legend net terug uit de Rally van Monte-Carlo. ‘Big Bernie’ wil zeker zijn zege van 2016 nog eens overdoen…

Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar in 2012, toen met een Lancia Beta Monte-Carlo Groep 4 en hij doet het opnieuw met de mooie Italiaanse bolide in een kleedje dat doet denken aan zijn beginjaren in een zekere Toyota Corolla. De auto staat immers in de kleuren van Fina en dat in de echte sfeer van de Legend Boucles. ‘Vande’ doet het met Grégory Surinx naast zich. Dé man van de streek is zonder meer Fred Caprasse, die in 2018 naar een mooie podiumplaats reed. De man uit Tenneville, die we normaal op circuit aantreffen, weet dus ook wat hij moet doen aan het stuur van een Ford Escort MK2 op rallywegen. De auto komt ook uit de ateliers van Christophe Jacob. Samen met Geoffrey Razzi zal Caprasse in 2019 minstens even goed willen doen. Vergeet hem zeker niet in de pronostieken… Fred Bouvy, in het gezelschap van André Toubon, in een traditionele Porsche 911, weet perfect wat kan op de wegen van de Legend en hij is zo’n duivel-doet-het-al. We herinneren ons van de eerste proeven in 2018 dat hij voor de zege kan meespelen.

Duez, Matton, Timmers, de Mévius, Bouche, Mondron, Martin en co

Er komt nog mooi en bekend volk aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2019! Laten we beginnen met Marc Duez, die met een schitterende BMW M3 Gr. A zal deelnemen, zoals in de goede oude tijd. De wagen staat in de kleuren van Gulf en samen met Jacques Castelein, zal den ‘Duuuz’ zeker voor de populariteitsprijs meespelen! Het hoofd van de Rally binnen de FIA, dat is uiteraard onze landgenoot Yves Matton en hij komt ook naar Bastogne, om even te ontspannen in één van zijn favoriete wedstrijden. De boss van MY Vintage doet dat met een Porsche 911, samen met Antoine Podgorny. De eerste winnaar van de Boucles in de versie Legend, Marc Timmers, heeft beslist om ons even terug mee in de geschiedenis te nemen. Hij start immers met een Ford Sierra XR4 4x4 die verwijst naar de zege van Jean-Claude Probst in 1986, toen de dikke Groep B de wet dicteerden. Probst won toen met een Groep N. Als er sneeuw is, dan zal Timmers zeker te duchten zijn. Naast hem zien we Bruno Maurice.

Grégoire de Mévius is er niet bij, want de Toyota Celica Twin Cam Turbo Groep B is niet klaar en dan is het dus zijn broer Ghislain die de familie-eer hoog houdt. Hij doet het met de al even mooie en tevens spectaculaire Nissan 240 RS Groep B en dat met Johan Jalet. We hadden hem met een Ford Escort MK1 verwacht, maar Xavier Bouche doet het in laatste instantie met een…. Opel Ascona A van Lahouter Motorsport! De man uit Marche zou zeker voor de verrassing kunnen zorgen. Guillaume Mondron komt van circuit, maar hij zal vlug wennen aan de Porsche 911 in de Legend Boucles. Zijn corijder Eric Werner deed het voordien met de papa van Guillaume, en dan hebben we het over de betreurde Jean-Pierre Mondron…

Maxime Martin komt niet met een wagen van Aston Martin Racing, maar met een Opel Kadett GT/E en dat samen met zijn kameraad Kenny De Wolf voor een dag vol plezier! Het belooft een mooi familiaal gevecht te worden, want ook vader Jean-Michel Martin zal van de partij zijn, met een mooie Porsche 911 van BMA en André Leyh doet het op rechts! We zullen de tijden van vader en zoon zeker vergelijken! Porsche 911 van BMA, die zijn er ook voor Gérard Marcy en Luc Moortgat. Die eerste was weer van de partij in competitie in de recente Romania Historic Winter Rally en doet verder in de Legend Boucles @ Bastogne. Dat geldt overigens ook voor Luc Moortgat en ook hij heeft dus al op sneeuw gereden.

Opgepast voor de MK1!

François Duval deed het vorig jaar al goed met een Ford Escort van de eerste generatie, en met een goede rijder achter het stuur, kunnen deze wagens voor de verrassing zorgen. Ex-winnaar Stefaan Stouf doet het weer met Joris Erard en dat belooft… Ex-RACB National Team-lid, Gino Bux, proefde afgelopen seizoen van de Legend Boucles @ Bastogne en is sindsdien een vaste klant in wedstrijden voor oudere wagens! De Escort MK1 is van zijn corijder Steven Spittaels en de bolide komt uit de ateliers van Caren Burton. Zijn zege in de Historic BRC tijdens de East Belgian Rally maakt van hem een ernstige kandidaat op een ereplaats… Geoffrey Leyon, en Raphaël Deposson willen naar de top 10. Zij kennen Bastogne als hun broekzak en zijn bovendien ook snel onderweg. Nog een Escort MK1 zien we voor Florian en Carolane Jupsin die niet voor het eerst in de Legend Boucles aan de start komen. In de gaten te houden… dat geldt ook voor Christophe Van Riet (Monsieur Gipimotor) en Caroline Grifnée, Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux, of de Nederlanders Bas Jansen en Ruud Van Den Houdt.

Strijd om de top 10!

Opvallend aan de Legend Boucles @ Bastogne… iedereen wil er bij zijn en dat met mooi materiaal. Daarom zien we heel wat namen uit de autosport - rally of circuit - die aanspraak op een plek in de top 10 maken. Laten we beginnen met de Fransman Pierre-Louis Loubet die het met een goede Citroën Visa 1000 Pistes Groep B doet, met zijn landgenoot Vincent Landais. Zij willen bewijzen dat ook jonge rijders in een oudere wagen snel kunnen gaan! Romain Delhez doet het dan weer in de Legend Boucles met een Opel Kadett GT/E Gr.4 samen met Jérémy Bonaventure.

Christian Jupsin, organisator van de Spa Rally, rijdt in de kleuren van zijn eigen wedstrijd en dat aan het stuur van een Opel Corsa A die heel wat herinneringen oproept. Samen met zijn zakenvennoot Yves Grosjean zal hij niet willen onderdoen voor zijn kinderen Florian en Carolane. In hun BMW 2002 Ti hebben we Guino Kenis en Bjorn Vanoverschelde. Zij lieten al zien dat ze hun mannetje kunnen staan in de bossen rond Bastogne. De man die naam maakte in de paardensport, Félix-Marie Brasseur, is er ondanks zijn aangekondigd rallypensioen weer bij. Niemand geloofde hem en dat bleek terecht! We zien hem weer in een Porsche 911 van MY Vintage voor een zoveelste deelname in het teken van puur rallyplezier. Hij doet het met zijn zoon Jehan-Félix. Félix-Marie hoopt op revanche na zijn ongeval vorig seizoen.

Fred Bertrand kennen we als ‘Krugger’ en hij is de held van de fans van customized motoren! De man uit Basse-Bodeux is ook een fan van rally en rijdt verre van slecht. Hij deelt de Volkswagen Golf GTI van de eerste generatie met Laurent Burton. Hij is erg gemotiveerd… Veel Fransen ook in Bastogne. Jean-Jacques Julien en Benoît Juif doen het met hun Ford Escort MK2. Ook Maxime Vilmot en Ronan Choucroune enerzijds en Patrick Hautot en Sylvain Cantrel anderzijds doen het met een MK2, terwijl de mannen uit de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy starten met een Porsche 911 ‘Bastos’. Eric en Sylvain Cunin zitten in een Volkswagen Golf. Didier Monindoet doet het met Vincent Mirguet in een Peugeot 205 GTI, Frédéric Hébette en Nicolas Piccoli dan weer in een Renault 5 GT Turbo.

Deutschland über alles of God Save the Queen?

Pierre Delettre en zijn medewerkers hebben de vaste overtuiging om hun proef verder op de internationale kaart te zetten en daarom werken ze nauw samen met proeven van over de landsgrenzen. Zo is er de Rallye Köln-Ahrweiler, in de Duitse Eiffel. Dat maakt dat ook uit Duitsland mooie teams komen afgezakt, zoals Georg Berlandy en Peter Schaaf, die in hun Opel Kadett GT/E de editie 2018 van de Köln Ahrweiler wonnen. En opgepast, zij willen in Bastogne gewoon… winnen!

Maar ook andere toppers uit de Duitse wedstrijd komen naar Bastogne, zoals Michael Küke en Joachim Carl (Porsche 911), Christoph Schleimer en Michael Wenzel (Vauxhall Astra), Timo Rumpfkeil en Helmar Hinneberg (Mercedes 190 2.3 16S)… of de nummers 2, 3 en 5 van de Köln Ahweiler 2018! Dat lijkt op een zeker offensief in de Ardennen... Want ook Thomas en Martina Schulz (Ford Escort MK2), Andreas Gerst en Jan Enderle (Ford Escort MK2) en Stefan en Michael Uhl (Ford Escort MK2) komen uit het oosten!

Niet alleen de Duitsers zullen van zich laten spreken, ook de Britten zijn van de partij, met de trouwe deelnemers Tim Percey en Neil Shanks (Ford Escort MK2), die zeker op zondag hun hart zullen ophalen. Zij krijgen het gezelschap van een zekere Alan Walker, met John Connor (Ford Escort MK2), die in de Roger Albert Clark (RAC) Rally garant staat voor prachtige passages…

Kwaliteit, kwantiteit en afwisseling

Het is niet mogelijk iedereen op te noemen, maar enkele wagens zijn meer dan de moeite waard en passeren hier de revue. Zo zijn er de Volvo 142 en 144 van de familie Glaude, met Christian, de burgemeester van Bertogne, samen met zijn dochter Anne, en Guillaume, samen met Alisson Henrot. We wachten ook op de terugkeer van Sébastien Glaude, die om medische redenen de Legend Boucles niet kan rijden. Een Volvo zien we ook voor Bernard Lamy en Olivier Masson, in een 242…

We kijken ook uit naar de Renault 5 Turbo Gr.4 look Ragnotti-Andrié van de Fransen Paul Chieusse en de Luxemburgse Andrée Hansen (mevrouw BMA), maar we verwachten ook de Opel Ascona 400 Gr.B ex-Henri Toivonen en Guy Fréquelin, van een andere Fransman Frédéric Rosati, die garant staat voor spektakel. François Lethier, met de lokale man Marc Sevrin naast hem, doet het in een Triumph TR8, Benoît Galand zien we dan weer met een Peugeot 504 Coupé V6 zoals in het verleden al het geval was…

Ook leuk is de Datsun Violet Gr.2 van Xavier Daffe, hoofdredacteur van de Moniteur Automobile en Dominique Dricot, journalist van Sudpresse en Classic 21.  Er zijn ook twee Opel Manta 400 voor Jean-Louis De Roeck en Jean-Pierre Blaton enerzijds en Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver (zoon van Bernard De Dryver) anderzijds. Onmisbaar is ook de Alfa Romeo GTV6 van Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, die in de kleuren van het 101ste Airborne staat en tijdens het offensief van december ’44 stonden zijn onder het commando van Generaal Anthony Clement McAuliffe. Knap…

De prijs van de originaliteit gaat naar Pierre Jamin-René Beyers, met een DAF 66 Marathon, maar ook naar het duo Patrick Asnong-Steve Rossion, die het weer met een Fiat X1/9 Prototipo doen!

En nu is het aan u om te gokken!

Meer info: www.racspa.be

Opening van inschrijvingen, vanaf 1 november!

Het aftellen kan… over enkele uren beginnen! In de eerste minuten van Allerheiligen of 1 november, uiteraard een vakantiedag, worden de inschrijvingen voor de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne geopend! Drie maanden voor de start op de bekende Place MacAuliffe in Bastogne, kunnen de potentiële deelnemers in de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’ hun deelname nu ook officieel bevestigen en zo aan de wereld meedelen met welke prachtige bolides ze zaterdag, in de provincies Luik en Luxemburg, en zondag in de wouden rond Bastogne, gaan uitpakken.

Afspraak op de website van het evenement: www.racspa.be, waar u klikt op de tab ‘deelnemers’ en dan ‘inschrijving’ en alles wijst zich vervolgens uit. Het team van de Royal Automobile Club de Spa zal de komende dagen ook de officiële documenten online zetten waar op dit eigenste ogenblik de laatste hand aan wordt gelegd.

Zoals aangekondigd, blijft het inschrijvingsgeld volledig onveranderd in vergelijking met 2018, of 1650,00 euro voor de categorie ‘Legend’ / ‘Challenger’ en 1350,00 euro voor de categorie ‘Classic’.

Deelnemers van de Legend Boucles: Ready, Steady… Go Go Go!

Het is officieel: de Legend Boucles @ Bastogne 2019 gaat door op vrijdag 1, zaterdag 2 en zondag 3 februari. De informatie is officieel gemaakt door het college van Burgemeester en Schepenen van de stad Bastogne.

“Het is goed nieuws voor ons allemaal”, weet Pierre Delettre, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne. “We houden het eerste weekend van februari, in lijn met de kalender van het WK Rally. Dat is belangrijk voor het aantrekken van enkele van onze deelnemers, zoals we jaarlijks vaststellen.”

Maar er is nog goed nieuws: de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne en de Rallye Neige et Glace zijn overeengekomen dat de beide proeven niet meer net na elkaar op de kalender komen. Dat maakt dat mensen met interesse in beide evenementen aan beide proeven kunnen deelnemen.

De Legend Boucles @ Bastogne 2019 is dus goed en wel vertrokken en meer informatie volgt in het najaar en tijdens de wintermaanden… 

Bolides, handtekeningen, handelaars en animaties

De Legend Boucles @ Bastogne 2017 kondigen zich spectaculair en spannend aan. Op zaterdag 18 en zondag 19 februari is er de wedstrijd zelf, maar de feestelijkheden beginnen al een dag eerder. Op vrijdagavond stellen de organisatoren en de stad Bastogne alles in het werk om er een gezellig moment van te maken, in volledige samenwerking met de Association des Commerçants of de verenigde handelaars van de stad in de provincie Luxemburg…

“Vorig jaar maakten we het centrum van de stad ’s avonds verkeersvrij, maar we wisten niet echt goed waar we ons moesten aan verwachten. Alle wagens stonden opgesteld en het publiek kon dus rustig komen kijken”, aldus Pierre Delettre. “Zaterdag en zondag was het weer eerder winters, maar vrijdag hadden we wat geluk, wat maakte dat het een echte overrompeling werd. We realiseerden ons dat de Legend meer dan een rally is, meer dan een sportief evenement ook! Het is een evenement in zijn geheel en dat willen we in 2017 eens te meer in de verf zetten.”

Het feest op vrijdagavond start om 18u00 met de traditionele handtekeningensessie op de Place Mc Auliffe en dat in het gezelschap van onder meer Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, toch wel dé vedetten van deze editie. “Iedere deelnemer wordt verzocht om de wagen naar het centrum te rijden, het centrum dat verkeersvrij zal zijn”, gaat Pierre Delettre verder. “We gaan dus nog meer wagens hebben dan vorig jaar!”

Bovendien zullen alle winkels ’s avonds tot 22u00 open blijven. De hele familie is dus welkom om mee van de sfeer te genieten. “Laten we eerlijk zijn, niemand had dat succes vorig jaar verwacht”, vertelt ook Alain Gaussin, Voorzitter van de Association des Commerçants van Bastogne. “Uiteraard deelt de lokale horeca in het succes, maar ook de handelaars hebben er hun voordeel uit gehaald. Zowel de mensen met een handelszaak op de Place Général Mc Auliffe, als die aan de kerk en de mensen in de rue du Sablon doen nu mee en blijven tot tien uur ’s avonds open. Dat betekent dat we eens te meer rekenen op de families om naar Bastogne af te zakken. De mannen en jongens kunnen de rallyrijders om een handtekening vragen, de dames en meisjes kunnen gaan shoppen. Ook zijn er voldoende gelegenheden om samen lekker te eten, dus zijn we er zeker van dat de mensen laat zullen blijven. De parkings zullen allemaal gratis zijn, waardoor je niet te ver moet wandelen.”

En dat is niet alles! Om alles nog wat leuker te maken, hebben de partners van de Legend Boucles @ Bastogne 2017 besloten om er nog een schepje bovenop te doen. J’Joy zal zijn concept ‘Flower Power’… in de bloemetjes zetten door alle kinderen een bloemenkrans te geven. InBev is er met zijn nieuwe Jupiler 00, helemaal in de lijn van de ‘Tournée Minérale’, de veelbesproken alcoholvrije actie tijdens deze februarimaand. De RTBF zal fotoshoots houden, in een bus en last but not least is er het muzikale feest met twee Bandas, waaronder de ‘Choffleux d’Buses’ de La Roche, die hun ding doen van 18u30 tot 21h30, terwijl er nog een tweede groep volgt. Het wordt leuk op de Place Mc Auliffe!

Net als vorig jaar doet Bastogne meer dan een duit in het zakje om van de, neen, haar Legend Boucles, een echt feest te maken, samen met de handelaars, die hun winkels versieren volgens het thema van de rally. Trouwens, er is opnieuw een wedstrijd die de meest originele winkelvitrines zal belonen.

“De teams krijgen een schitterende rally voorgeschoteld, met een wedstrijd die twee dagen lang de prachtigste plekjes van ons land aandoet. De stad Bastogne en de hele regio geloven in het verhaal”, aldus Pierre Delettre. “De bal lag dus in ons kamp, om een inspanning te leveren die maakt dat de stad en de omgeving mee in het succes delen. Het zal druk worden in Bastogne op vrijdagavond, waarbij de rally ook een echte meute op de been zal brengen. Februari is, zeker na Valentijn eerder een kalme maand en dat brengt daar verandering in. Het is onze manier om de mensen te bedanken die deze Legend Boucles mede mogelijk maken. Onze beide categorieën ‘Legend’ en ‘Classic’ zullen ieder een winnaar kennen, na de proeven op zaterdag en zondag, maar eigenlijk is iedere betrokkene bij dit evenement een winnaar en dat is iets wat wij als organisatie belangrijk vinden. Dat is een win-win situatie waar wij 100% achter staan! Op naar de wedstrijd…”

Nog amper een vijftigtal plaatsen vrij voor een legendarische editie

Net voor de kerstdagen lopen de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2017 binnen als cadeautjes onder de kerstboom. Op amper twee maanden van het evenement, dat plaats vindt op 18 en 19 februari 2017, is de drempel van 200 inschrijvingen al geruime tijd overschreden. Bovendien hebben heel wat vedetten uit ons eigen Belgenland hun aanwezigheid mondeling toegezegd en dus zal ook hun officiële inschrijving nog volgen. Als we dat alles op een rijtje zetten, resten er nog zo’n 50 plaatsen in een evenement waar maximaal 300 wagens zijn toegelaten.

“We zijn zeker van een nieuw record voor wat betreft Bastogne, waar we nu voor de derde maal aanwezig zijn”, aldus organisator Pierre Delettre. “In de Classic zitten we zo goed als vol, daar waar de mensen die wensen deel te nemen in Legend toch ook niet moeten wachten tot de deadline van 3 februari.”

De groeiende interesse voor de evenementen met historische wagens is al jaren duidelijk en die interesse neemt nog toe. De verhuis naar de provincie Luxemburg heeft de Legend Boucles nog eens een enorme boost gegeven. Het was op zich al een sterk event en de groeiende belangstelling door de verhuis is duidelijk.

“De tweede dag, die volledig op onverhard wordt verreden, is een succes bij deelnemers en de fans. En voor deze editie werken we aan een parcours dat zo nodig nog aantrekkelijker is”, gaat Delettre verder. “Zo zien we de comeback van mensen die ons jaren trouw waren in Spa, zoals Félix-Marie Brasseur of nieuwkomers zoals Dirk Vermeersch met een Fiat 124 Spider. De Engelsen zijn er ook weer bij, waaronder één deelnemer met een zeer mooie Toyota Groep 4.”

Ook de Fransman François Lethier met zijn prachtig klinkende Peugeot 504 V6 Coupé is er weer bij en een bekende Belg zal een tweede, gelijkaardige exemplaar besturen.

Marc Timmers, de eerste winnaar ooit, zal er weer bij zijn, nadat hij vorig seizoen voor de start diende op te geven. De winnaar van de Legend 2006 is er bij met een Porsche 911 Groep 4, net als Fred Bouvy, Guillaume Mondron en Grégoire de Mevius.

De voormalige Belgische Eerste Minister Guy Verhofstadt doet het dan weer met een Lancia Beta Coupé 1800.

“We gaan nog niets alles onthullen, maar deze editie 2017 zal er een worden om duimen en vingers bij af te likken”, besluit Pierre Delettre. “Ik wens iedereen, de toeschouwers, de commissarissen, de rijders, teams… een schitterend eindejaar. Geniet van deze periode met uw naasten en afspraak op 18 en 19 februari in Bastogne voor de eerste van de Belgische rally’s!”