Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 13 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Sterke prestatie voor Grégoire Munster in Rome
Fabian Kreim ziet sterke prestatie niet beloond worden

Grégoire Munster en Louis Louka zijn met hun BMA Hyundai i20 R5 op een knappe 7e plaats algemeen geëindigd in de Rally di Roma Capitale, de openingswedstrijd van het ERC. Een sterke prestatie van Munster - Louka in wat nog maar hun tweede wedstrijd was met de Hyundai i20 R5. Duits kampioen Fabian Kreim (VW Polo GTI RT5) moest zondagochtend opgeven met een afgebroken wiel. Volgend weekend starten Munster - Louka in de Rally di Alba, opnieuw met de steun van Hyundai Motorsport en Hyundai Belux.

Vooraleer Grégoire Munster afreisde naar Italië liet hij weten dat hij ging om te presteren en de wagen beter te leren kennen. Een goede ingesteldheid van de immer ambitieuze en leergierige rijder die over de Belgische en Luxemburgse nationaliteit beschikt. Na een bevredigende testsessie en shakedown reed Munster vrijdag de 13e tijd in de kwalificatieproef.

Zaterdag begon hij met een 12e en een 11e tijd eerder voorzichtig om dan tijdens de tweede ronde van drie ritten progressie te maken en de dag als 8e af te sluiten. “Ik ben tevreden over het verloop van deze dag, al moet ik toegeven dat mijn eerste ronde niet echt geweldig was,” vertelde Grégoire Munster na afloop in de assistentiezone. “Op dit uitdagende parcours waren we in het begin op zoek naar de juiste setup. Tijdens de middagassistentie hebben we, in samenspraak met onze ingenieur Lewis, de afstelling van de wagen verfijnd waardoor ik me een pak comfortabeler voelde, wat ook bleek uit de tijden. We sluiten de dag af als achtste algemeen, vijfde Junior en tweede Hyundai. Eerlijk: daar had ik vooraf voor getekend. Vergeet niet dat dit nog maar mijn tweede rally ooit is met deze fantastische wagen.”

Onder het goedkeurend oog van Andrea Adamo, teammanager van Hyundai Motorsport, ging het duo Munster-Louka zondagochtend vol vertrouwen van start. Met een 21e en een 14e tijd kreeg dat vertrouwen meteen een flinke knauw waarna de jonge Belg de rug rechtte, opnieuw enkele top 10 tijden uit zijn Hyundai perste om uiteindelijk in een sterk bezette wedstrijd als 7e algemeen en 4e Junior te eindigen. In de allerlaatste rit van de rally reed hij de 4e tijd algemeen en de scratch bij de Junioren. “Die tijd toont de constante evolutie aan die we gedurende het weekend gemaakt hebben en dat stemt mij bijzonder tevreden,” glimlacht Grégoire Munster. “Waar ik ook bijzonder trots op ben is dat we tijdens de slotdag in een felle strijd verwikkeld waren met Mares, de Europese Kampioen bij de Junioren van 2019. Een strijd die we met succes tot een goed einde gebracht hebben want hoe fel hij ook aandrong, we zijn niet geplooid en hebben met succes onze positie weten te verdedigen.”

Behalve de Hyundai i20 R5 van Grégoire Munster bracht BMA ook een VW Polo GTI R5 aan de start voor Duits kampioen Fabian Kreim. Net als Munster werkte hij voorafgaandelijk een uitgebreide testsessie af. Tijdens de shakedown was het nog een klein beetje zoeken voor Kreim. In de kwalificatierit toonde hij zijn competitiviteit door de 6e tijd te rijden op een zucht van Giandomenico Basso. Na afloop van de eerste lus van 3 ritten op zaterdag reed Kreim rond in 4e positie en volgde hij op 1.9 sec van de derde plaats van Tempestini. Kreim sloot de eerste wedstrijddag af als 5e op 12.5 sec van het podium. Zondagochtend in de allereerste rit van de dag zorgde een iets te optimistische nota ervoor dat zijn rally vroegtijdig eindigde. “Hij naderde iets te snel een bocht waarna hij een muurtje raakte en een wiel afbrak,” zegt Bernard Munster. “Jammer want tot dan had hij echt een uitstekende rally gereden. Kreim is met zijn 27 jaar een jonge en tegelijk zeer ervaren rijder die een lang succesverhaal heeft geschreven met Skoda. Een beetje vergelijkbaar met het parcours van Freddy Loix dat eveneens begon met de Skoda Fabia S2000 om nadien over te schakelen naar de Skoda Fabia R5. In Rome hebben we voor het eerst samengewerkt.”

“Grégoire heeft een goede koers gereden,” gaat Bernard Munster verder. “Hij moet nog veel boterhammen eten, maar dat weet hij. Hij is ambitieus maar ook streng voor zichzelf. Zijn 21e tijd van zondagochtend was iets dat eigenlijk niet mag gebeuren maar ik pleit toch voor enkele verzachtende omstandigheden. Het parcours van zaterdag had niets van doen met dat van zondag. Waren de wegen eerder technisch en smal op zaterdag dan was het parcours van zondag breed en heuvelachtig, vergelijkbaar met de Rally van Catalonië. Het was iets totaal nieuw. Behalve zijn snelste tijd bij de Junioren in de slotrit onthoud ik vooral dat hij in de laatste zes klassementsritten van de rally slechts 19.6 sec heeft moeten toegeven op winnaar Alexey Lukyanuk. Dat zijn dingen die aantonen dat hij op de goede weg is, ook al is die weg nog lang. Volgende week wordt opnieuw een heel belangrijke rally.”

Volgend weekend neemt Grégoire Munster deel aan de Rally di Alba waar hij 1 van de in totaal 16 ingeschreven Hyundai’s is. “Behalve het goede resultaat hebben we het voorbije weekend heel veel ervaring opgedaan, veel afstellingen geprobeerd en heel veel data verzameld waardoor we goed voorbereid aan de start komen van de Rally di Alba.”

Einstand Rally di Roma

Met de Legend Boucles de Bastogne werd het Belgische autosportseizoen dit weekend afgetrapt. De immens populaire rally voorbehouden voor historische wagens zorgde voor een zeer sterk deelnemersveld. Uiteraard mocht BMA niet op het appel ontbreken. Met zeven wagens aan de start en evenveel aan de finish werd het een geslaagd weekend.

Het was vrijdagavond over de koppen lopen in het centrum van Bastogne waar de deelnemers aan de Legend Boucles de Bastogne waren samengekomen voor een signeersessie en hun bloedmooie wagens het verkeersvrije stadscentrum innamen. De prachtige bolides en hun bemanningen beleefden een zwaar weekend. Constante regen zorgde voor heel wat schuivers en sorties met heel wat opgaves tot gevolg. Niets van dat alles voor de BMA-rijders. De zeven wagens die zaterdagochtend van start gingen haalden allen de finish.

In de ‘Legend’ categorie eindigden vader en zoon Bernard Munster en Charles Munster (Porsche Carrera RS) 7de algemeen. Gérard Marcy en Louis Louka (Porsche 911) reden als 8ste over de finish. Andre Lausberg en Jonathan Lemaire (Porsche 911) eindigden als 15de, Philippe Moortgat en André Leyh (Porsche 911 S) als 30ste.

De steeds maar toenemende activiteiten van BMA zorgden ervoor dat Bernard Munster niet optimaal voorbereid aan de start kwam. “Het gevolg daarvan is dat het even duurde vooraleer ik in het ritme kwam. Op de koop toe lieten zaterdag de remmen het in twee ritten afweten. Zondag ging het een pak beter met constant tijden in de top 4 en twee keer een 2de tijd na de ongenaakbare Kris Meeke.”

In de laatste rit nam Charles Munster het stuur over zodat ook hij heel even kon proeven van het aparte karakter van deze wedstrijd en het enthousiasme van het massaal opgekomen publiek. En ook Grégoire Munster droeg zijn steentje bij door nota’s te maken op basis van ter beschikking gestelde video’s zodat Bernard Munster geen beroep hoefde te doen op de door de organisatie aangereikte nota’s. Andrée Hansen, de echtgenote van Bernard en de mama van Charles en Grégoire, zat deze keer niet in de wagen als corijder maar zorgde voor een uitstekende catering. Volgens sommige bronnen van ‘viersterren’ niveau.

Met Gérard Marcy had BMA nog een tweede wagen in de top 10 bij de Legends. “Gérard Marcy kan bij zijn eerste deelname aan de Classics terugblikken op een heel sterke wedstrijd. Hij voelde zich hoe langer hoe beter in zijn sas, maakte constant progressie om uiteindelijk op een knappe 8ste plaats te finishen. Je moet weten dat dit nog maar zijn derde wedstrijd is waarmee hij met het gewone notasysteem geconfronteerd wordt. In de Dakars en andere classic wedstrijden die hij vroeger reed hanteerde hij een totaal ander systeem. Uiteindelijk eindigt hij voor de Porsches van onder andere André Lausberg en Guillaume de Mévius. André Lausberg hoopte op een plaats in de top-20 en maakte die ambitie ook waar. Een slipper niet te na genomen mag hij heel tevreden zijn over zijn wedstrijd. Philippe Moortgat eindigde 28e. Jammer dat we er niet in geslaagd zijn om het condensatieprobleem van de voorruit te kunnen oplossen,” zegt Bernard Munster.

In de categorie ‘Classic 50’ klasse reden Joseph en Mireille Charlier (Porsche 911 SC) een zeer verdienstelijke wedstrijd. In de ‘Classic 60’ reden vader en zoon Johan Gitsels en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC) naar een sterke 4e plaats. Vincent Prégardien en Renaud Piedboeuf (Skoda Fabia R5) openden het parcours als 0-wagen. “Ik houd eraan om iedereen van BMA een pluim te geven. De rijders werden geconfronteerd met constante regenval die het parcours bijzonder zwaar maakte terwijl de mecaniciens letterlijk in weer en wind er steeds voor gezorgd hebben dat de wagens in de beste omstandigheden de baan op gingen. Het was een sterk staaltje van professionaliteit van iedereen: van rijders over ingenieurs tot mecaniciens,” besluit een tevreden Bernard Munster.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

Grégoire Munster en Louis Louka (Opel Adam R2) zijn voor het tweede jaar op rij kampioen bij de Junioren. De twintigjarige Munster was eerder dit seizoen de beste Junior in de rally’s van Haspengouw, Spa, Wallonië en de Sezoens Rally. Met nog twee rally’s voor de boeg kan eerste achtervolger Gilles Pyck in het beste geval nog langszij komen maar dan nog haalt Munster het op basis van het aantal zeges bij de youngsters.

Grégoire Munster nam nog deel als corijder van Patrick Snijers aan de afgelopen Omloop van Vlaanderen en scoorde bijgevolg geen punten voor het Junior BRC. Na de rally maakten vader en zoon Munster een berekening waaruit blijkt dat Grégoire Munster en Louis Louka nu al zeker zijn van een tweede opeenvolgende titel. “Zelfs wanneer Gilles Pyck beide rally’s wint en daarbij in alle klassementsritten de snelste tijd laat optekenen, dan nog is hij geen kampioen. In dat geval zouden we beiden eindigen met 92 punten. De titel is dan voor ons op basis van het aantal zeges. Ik heb er vier waar hij dan zou uitkomen op drie.”

Opel heeft een jarenlange traditie in de autosport. Eén van de pijlers van het Duitse merk is dat ze jonge rijders, zowel in het verleden als nu, ondersteund hebben bij de start van hun carrière. In een ver verleden was dat al het geval met Bruno Thiry en Freddy Loix, die Opel Belgium heeft laten debuteren in het wereldkampioenschap. De voorbije jaren hebben ze dat gedaan met Grégoire Munster. Hij is een jong, getalenteerd rijder die een grote toekomst voor zich heeft en die gesteund wordt door een professioneel team. Opel Belgium is blij met rally-vertegenwoordigers Grégoire Munster en Louis Louka. Het feit dat ze voor het tweede jaar op rij Belgisch kampioen worden bij de Junioren maakt Opel Belgium bijzonder trots. De prestaties van vorig jaar hebben ervoor gezorgd dat Grégoire Munster dit jaar aantrad in het officiële team van Opel Motorsport. Munsters derde Opel-luik situeert zich in de Opel Adam Cup waar Grégoire, met nog twee rally’s te gaan, aan de leiding staat. Opel Belgium hoopt vurig dat hij ook daar kan slagen. Opel bouwt het Adam verhaal af en richt haar pijlen op de toekomst. Enkele weken geleden stelde Opel als eerste constructeur de elektrische rallywagen voor. De Opel Corsa-e is een absolute wereldprimeur. Volgend jaar starten de Duitse automobielsportfederatie ADAC en Opel een Cup op in Duitsland.

Grégoire Munster over de kampioenstitel: “Na onze titel van vorig jaar is dit de bevestiging. Dàt is heel belangrijk. We wonnen dit seizoen vier wedstrijden. In de TAC Rally haalden we het einde niet maar scoorden we één punt omdat we één snelste tijd reden. Dat ene punt blijkt nu heel belangrijk te zijn. Ik wil iedereen danken die op welke manier dan ook heeft bijgedragen aan dit succes. Speciale dank aan Opel België, Opel Motorsport en mijn corijder Louis Louka. Wat de rest van het seizoen brengt weet ik nog niet. Begin oktober starten we in de Erzgebirge Rally, de voorlaatste manche van het Duits kampioenschap en de Opel Adam Cup. Vorig jaar eindigde ik als tweede in de Opel Adam Cup. Met nog twee rally’s te rijden staan we aan de leiding. Ik wil dit jaar de Opel Adam Cup winnen.”

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgisch kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de Rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC Rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC Rally en de Sezoensrally. In de Ypres Rally mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de Rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken,” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière,” besluit Bernard Munster.

Wisselend succes voor… de negen wagens ingezet door BMA!

Voor BMA, het team van Bernard Munster, was het ongetwijfeld één van de hoogtepunten van het seizoen. De Legend Boucles @ Bastenaken zijn uitgegroeid tot een niet te missen evenement voor liefhebbers van oldtimers, met een XXL startveld en parcours in het hart van de provincie Luxemburg. De structuur uit Thimister-Clermont verwelkomde maar liefst negen wagens onder de tent voor evenveel teams met uiteenlopende ambities. Zij profiteerden van de professionele benadering van een team dat net terug was uit de Romania Historic Winter Rally en de Rally van Monte-Carlo…

Uiteindelijk had de 'boss', Bernard Munster, genavigeerd door Louis Louka, het minste geluk. Toen hij aan het strijden was voor de overwinning met de Porsche 911, moest hij opgeven door een alarm voor de oliedruk en een abnormaal geluid in de motor. Zo kon hij vermijden dat de motor helemaal stuk zou gaan. Geen geluk voor de voormalige winnaar van de Legend Boucles @ Bastenaken…

De andere 911 van BMA in 'Legend', de Safari-versie van Jean-Michel Martin en André Leyh, kende twee dagen lang geen enkel probleem, hoewel de omstandigheden heel wisselvallig en moeilijk waren… "We eindigen net buiten de top 10, wat een uitstekend resultaat is," vertelt Jean-Michel Martin. "Voor gentlemen-drivers zoals ik, is het een voorrecht om te kunnen rekenen op de ervaring en de zorg voor detail van een team zoals BMA. Toen de bevestiging van een stabilisator begaf, was een klein berichtje naar het team voldoende opdat het wisselstuk al klaar lag bij de service. Zo werd tijdverlies vermeden. Deze editie was uitermate moeilijk, met sneeuw, ijs, mist en modder. Dat betekent dat het een heel verrijkende ervaring was, zeker toen we de wagen intact aan de finish brachten. Het was ook de eerste keer dat ik gegidst werd door een professionele copiloot, meer bepaald André Leyh. Dat maakt een enorm verschil. Er groeide meteen een sfeer van vertrouwen in de wagen en dat is ook bijzonder comfortabel voor de piloot. Bedankt aan het team voor alle kleine zorgen en attenties. Ik kijk al uit naar mijn volgende ontdekking in de rallysport…"

Met een gemiddelde van 80 km/h op de verschillende regelmatigheidsritten, heeft de categorie 'Challenger' steeds meer succes in Bastenaken. Net als vorig jaar, eindigde de Porsche 911 van André Lausberg en zijn zoon Guillaume op het podium. Ze reden verschillende beste tijden op de onverharde proeven op zondag. "Met uitzondering van twee foute proeven op zaterdag, ging alles perfect. We hebben enorm genoten door de omstandigheden," vertelt 'Dédé'. "We finishen redelijk dicht bij de twee leidende BMW's, wat bewijst dat deze categorie perfect op ons lijf geschreven is."

Philippe Moortgat en Pascal Lopès, eveneens met een Porsche 911, zagen hun uitstekende prestatie geruïneerd door een dubbele lekke band op de langste proef, L'Ardoisière, een proef van bijna… 42 kilometer zondagochtend! In de koffer was maar plaats voor één reservewiel – een sneeuwband voor iedereen in Bastenaken -, wat betekende dat het team de proef op de velg moest uitrijden. Door dit groot tijdverlies was de top 5 of zelfs beter niet meer haalbaar. Maar, het ritme om goed te scoren hadden ze zeker…

Vincent Prégardien, aan de start met zijn vertrouwde Ford Escort MK2, werd genavigeerd door Grégory Durand. Door kleine problemen met de alternator verspeelde het duo een top 10 algemeen. Prégardien reed trouwens met 'run flat' banden, nadat hij vorig jaar veel tijd verloor door lekke banden. Opdracht volbracht. Hij maakte duidelijk progressie in het 'Challenger' klassement…

In 'Classic', de categorie voor liefhebbers van Regularity aan 60 km/h, werd veel verwacht van Kurt Dujardyn en Filip Deplancke. Vorig jaar kenden ze pech toen ze volop in strijd waren voor de overwinning. Een kleine schuiver rechtdoor en vooral een achteruitversnelling die niet meteen ingeschakeld kon worden, zorgden voor tijdverlies dat… niet meer goed te maken bleek door het hoogstaande niveau in Bastenaken! Resultaat: een 10de plaats algemeen voor de BMA Porsche 911. Geen weerspiegeling van het potentieel van dit team. Afspraak in 2020…

Uiteindelijk zorgde een andere Porsche 911 van BMA, de SC RS, voor de grote verrassing. Johan Gitsels, zelf een getalenteerd copiloot, zat zelf aan het stuur, met zijn zoon Joppe als navigator. Een première voor de jongste, die het schitterend deed! In dit wereldje van specialisten van Regularity, rukten Johan en Joppe stelselmatig op in het klassement. Zondag reden ze een uitzonderlijk sterke etappe, wat hen de 4de plaats algemeen opleverde! Een vijfsterrenprestatie die smaakt naar meer, zeker met deze bloedmooie wagen…

Minder geluk was er voor Joseph en Mireille Charlier, die hun opmars gestopt zagen door een snelheidsovertreding op de verbinding. Heel frustrerend, want het scheelde maar enkele km/h om de Porsche 911 definitief te stoppen…

Jos De Jongh en Pieter Bierwerts hadden als enige doelstelling zoveel mogelijk kilometers te maken met hun 'nieuwe' Porsche 911 Targa, die gebouwd werd met het oog op Peking-Parijs 2019! De eerste test was bijzonder geslaagd, want de mooie Duitse GT kende niet het minste probleem. Veelbelovend voor de toekomst, temeer omdat de marathon tussen China en Frankrijk zonder enige service wordt afgewerkt…

Na deze Legend Boucles @ Bastogne 2019, maakt team BMA al een afspraak met de rallyfans binnen twee weken in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship. Binnenkort zullen we verduidelijken welke wagens het team in zal zetten. Ondertussen trekken Bernard Munster en zijn team naar… Zweden, voor een Winter Experience die in de smaak valt bij steeds meer liefhebbers van rijden op sneeuw en ijs! De rijstages van twee of drie dagen zijn bijzonder leerrijk. Voor wie er nog van wil genieten zijn er nog enkele plaatsen vrij voor de komende weken. Info: http://www.bma-winterexperience.com

Foto: Loïc Nautet

De eerste manche van het Belgisch rallykampioenschap, de Rally van Haspengouw, met op zaterdag 12 klassementsproeven op het programma in de buurt van Landen, werd in de sprint beslist. Uiteindelijk ging de overwinning naar een Skoda Fabia R5 van BMA… al leek dat lange tijd hoogst onzeker! Vanaf de start van de wedstrijd, werden Kris Princen en Bram Eelbode immers regelmatig voorafgegaan door regerend kampioen Vincent Verschueren. "Meestal heb ik een ronde nodig om mijn draai te vinden en op dreef te komen," vertelde de piloot bij zijn eerste terugkeer in het servicepark. "Ik weet waar ik nog een beetje tijd kan winnen, maar mijn tegenstander heeft ongetwijfeld ook nog reserve. De verschillen zijn miniem. Het zal spannend worden…"

De hiërarchie werd bevestigd in de tweede ronde, waarna Bernard Munster besliste om de set-up van de Fabia aan te passen… "We hadden een goede testsessie afgewerkt voor de rally en Kris had zijn voorkeur gegeven voor de afstellingen waarmee hij aan de wedstrijd begon," vertelt de verantwoordelijke van BMA. "Dat waren eerder afstellingen voor modder dan voor een droge ondergrond. Maar, er lag zaterdag geen modder in Landen. Samen met onze ingenieur en chef van het atelier Max, hebben we Kris overtuigd om de set-up te veranderen, ook al was hij tevreden over zijn afstellingen. Vanaf de eerste proef in de slotronde was het verschil met Verschueren veel kleiner."

De leider in de wedstrijd kreeg een straftijd van 30 seconden wegens het niet respecteren van het parcours op KP 3 's ochtends, waardoor het nog een sprint werd voor de finish. Op de allerlaatste proef, de 12,39 km van Horpmaal, gooide Princen al zijn kunnen in de strijd. Hij won de wedstrijd met een minieme voorsprong van 1"4 op Verschueren! "Na de successen in de East Belgian Rally en de Condroz Rally 2017, gaan we verder op ons elan," juichte Bernard Munster. "Kris heeft ons na de finish bedankt voor de aanpassing van de afstellingen. Hij moest een beetje wennen aan het verschillende gedrag van de auto, maar hij had alle troeven zelf in handen om het verschil te maken op het juiste moment, meer bepaald op de allerlaatste proef. Bravo!"

Steve Matterne, die meestal programma's à la carte rijdt met een Mitsubishi Lancer Evo, ging dit weekend voor de eerste keer van start met een Skoda Fabia van BMA. Samen met zijn copiloot Rik Vanlessen had hij weinig last van aanpassingsproblemen. Matterne vond snel zijn draai. "Voor iemand die niet veel rijdt, en al zeker niet met dit soort wagens, is de prestatie van Steve echt opmerkelijk," vond Munster. "Hij installeerde zich al vroeg op de 5de plaats in het algemeen klassement. De wijze waarop hij de maat nam van de andere R5-rijders, zegt veel over zijn aanpassingsvermogen. We zullen hem terugzien met deze auto in de TAC Rally. Daar kijken we al naar uit…"

Minder geluk was er voor Patrick Snijers en Luc Bouchat met de Porsche 997 GT3. Ze werden meteen het slachtoffer van een gebroken aandrijfas, waarna een tweede even later brak. Het resulteerde in een vroege opgave. "We gaan proberen een oorzaak te vinden voor dit probleem, want een aandrijfas breekt normaal nooit op een Porsche," vertelt Snijers. "Ik weet dat het niet ligt aan de wagen of het team. We hebben nu twee weken om dit op te lossen voor de Spa Rally…"

Grégoire Munster en Johan Jalet, die volgende week de openingswedstrijd van de ADAC Opel Rallye Cup rijden in de Saarland-Pfalz Rallye, gingen van start met een R2-versie van de Opel Adam om een gooi te doen naar de zege in het Pirelli Junior BRC. Na een goede chrono op KP 1, ondanks een klein foutje, moest de zoon van Bernard een proef later helaas de handdoek in de ring gooien. De alternator ging stuk op de Adam R2. Natuurlijk is er nog niets verloren in het Pirelli Junior BRC en Grégoire zal binnen twee weken aan de start komen van de Spa Rally. Hij zal zeker in het ritme zitten na de lancering van de Duitse Cup, verreden met allemaal identieke Opel Adam Cup's.

In de ateliers van BMA in Thimister-Clermont wordt al hard gewerkt aan de voorbereiding van de Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018. Kris Princen zal van de partij zijn om de dubbel te scoren na zijn zege in Haspengouw. De tweede Skoda Fabia R5 van BMA staat nog te huur, maar BMA kan wel rekenen op de Porsche 997 van Snijers-Bouchat, de Opel Adam van Munster-Jalet en twee wagens in 'Historic', meer bepaald de Porsche 911 van André Lausberg en de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien. Afspraak in de waterstad…

Het werd een grootse zestigste editie van de Boucles, die we mochten meemaken in de streek van Bastogne. Met 275 wagens aan de start, tienduizenden toeschouwers langs de kant van de 19 proeven, een opnieuw zeer uitzonderlijk parcours en weersomstandigheden die ons soms lieten terugdenken aan de vroegere “Routes Blanches”. Het witte deken werd al snel bruinig van de aarde op de ondertussen beroemde zondagse bosetappes.

Hij won met grote overmacht in 2017 maar evolueerde buiten categorie dit jaar. Thierry Neuville (bijgestaan door Nicolas Gilsoul) domineerde opnieuw de wedstrijd. Hij had kunnen winnen met 153 punten (of meer dan tweeëneenhalve minuut) voorsprong als zijn kleine Opel Corsa A niet een ietsje te veel was gewijzigd sedert de tijd dat het wagentje pas op de markt verscheen. Daardoor beantwoordde de wagen niet meer aan de filosofie van deze historic wedstrijd. Dat nam niet weg dat we zeer tevreden waren om hem aan de start te zien verschijnen. Onze driedubbele vicewereldkampioen droeg bij tot het populaire succes van het evenement en hij was zelf heel blij om deel uit te maken van dit grote Belgische rallyfeest.

“Eerlijk gezegd heb ik me geamuseerd”, lacht de Hyundai rijder aan de finish. “Ik had nooit gedacht dat ik me zo zou kunnen amuseren met deze kleine, zeer betrouwbare wagen. Ik wil alle personen bedanken die deze operatie mogelijk maakten. Eerst en vooral mijn broer Yanick die deze wagen in ons atelier in Sankt-Vith in elkaar heeft geknutseld. Nu heb ik een jaar de tijd om te overleggen met welk materiaal ik hier volgend jaar zal terugkeren. Een rijder wil altijd meer vermogen. We zullen wel zien…”

De liefhebbers van de pure sport werden ook verwend met een mooie strijd van start tot finish. Zaterdag leek het gevecht om de zege zich te beperken tot een nieuw duel tussen de kleine Ford Escort MKI Burton Racing van François Duval en de krachtige Porsche van Bernard Munster. Die verloor 44 seconden van zijn voorsprong nadat hij tweemaal rondging en het duister en vooral de sneeuw verraste iedereen in die duivelse laatste proef van de eerste etappe.

Op zondagmorgen bedroeg het verschil niet meer dan zeven seconden in het voordeel van de rijder uit Cul-des-Sarts. Met zeven proeven in de witgesneeuwde bossen, het gevolg van nachtelijke sneeuwbuien, en verdubbelde strafpunten, kondigde de strijd zich grandioos aan.

Maar al vanaf de eerste nieuwe proef op Rémichampagne was er een ommekeer. Volop in de aanval omdat hij de opgelopen achterstand wilde inhalen, beging Bernard Munster een kleine fout en beschadigde de voortrein van zijn Porsche. De BMA-baas verloor gelijk het contact met de leiding maar vooral ook het vertrouwen. En meteen daarna kreeg hij te horen dat hij bedacht werd met 150 strafpunten omwille van een snelheidsovertreding die werd vastgesteld in een dorpje in de buurt van Mirwart tijdens de verbindingsrit. Hij moest tevreden zijn met de Porsche 911 braafjes naar de 4de eindplaats te brengen.
“Uiteraard ben ik teleurgesteld want alles was zo goed begonnen. Maar ik kan het niemand verwijten buiten mezelf. Het was mijn fout,” betreurt ‘Big Bernie’. “Hoedanook had ik niet de juiste sneeuwbanden besteld en het zou moeilijk zijn geweest om te rivaliseren met Bryan Bouffier, die vandaag knaltijden liet optekenen.”

De scherprechter werd de meer dan 35 km lange proef van Herbeumont. Zonder tegenslag zagen we François Duval zich al begeven naar een vierde overwinning, de eerste voor zijn copiloot André Leyh. Hij bezat op dat moment 119 punten voorsprong op Bryan Bouffier, meer dan een minuut met het systeem van de Power Stage en dat terwijl er nog maar vijf proeven en een vijftigtal kilometer te rijden waren.
Maar in de vijftiende proef, op het nieuwe stuk van Auby Fays, kantelde de wedstrijd opnieuw. Leider “Dudu” reed lek en dat deed hem bijna anderhalve minuut, of 180 punten, verliezen. Het verdict was definitief gevallen en de uitgenodigde vedette, Bryan Bouffier, de auteur van alle besttijden op de zondag, won met de Ford Escort MKII van Christophe Jacob…de wagen waarmee François Duval eerder al verschillende keren zegevierde.

“Aangezien het goed was verlopen op de lange proef, besloot ik om de banden te behouden zonder verstevigde flanken. En ik reed lek in de volgende proef”, vloekte de rijder uit Cul-des Sarts. “Het is uiteraard jammer omdat ik zo dicht bij een nieuwe zege zat. Maar ik zou vrijdag al getekend hebben voor een tweede plaats. Het is geweldig voor de eerste deelname van Caren Burton aan de Legend. Met een auto die toch honderd paarden minder levert dan de Porsche en vijftig minder dan de Escort BDA heb ik me super geamuseerd."

Niet zo veel echter als de man die de uiteindelijke zege in handen kreeg: Bryan Bouffier. De derde rijder van het M-Sport team in de afgelopen Rally Monte-Carlo (8ste plaats) kwam rechtstreeks naar België vanuit Monaco. Hij werd bij ons al tweede bij verschillende gelegenheden in de Ypres Rally bij de moderne wagens. Bryan Bouffier, slechts vierde op zondagmorgen, werd de eerste buitenlandse rijder in 13 edities van de Legend om alle Belgen voor te gaan. En dat 24 jaar na François Chatriot (maar die reed toen wel met de moderne wagens).

“Ik ben heel fier dat ik hem mag opvolgen. Ik ga hem opbellen om het hem te vertellen”, lacht de Fransman, die duidelijk sterker was en de besttijden liet optekenen op onverhard. “Ik had enkele proeven nodig om de maat te nemen van die zeer goede Escort Groep 4 en om te wennen aan jullie wegen. Zaterdag, in de vooravond, begon het al wat beter te gaan. Dan op zondag ben ik er volop voor gegaan en ik heb me geweldig geamuseerd. Ik had niet meer zoals gisteren de handicap van mijn gebrekkige terreinkennis maar ik had nooit durven denken dat ik zou winnen. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk kan terugkeren naar deze rally met dit geweldige parcours en die typische goede Belgische sfeer. Ik zal in Frankrijk zeker reclame voeren voor jullie!”

Het podium werd vervolledigd door een derde Escort, de zusterwagen van de winnaar, met aan het stuur die spectaculaire lokale rijder. Fred Caprasse werd de auteur van een uitstekende prestatie in zijn jaarlijkse rally. “Jullie hebben je overeenkomst met Bastogne verlengd voor 5 jaar. Dat laat me in alle geval nog vijf jaar de tijd om te proberen deze rally te winnen”, grapte hij.

De Porscherijders werden dit jaar verslagen en dat was voor enkelen niet zonder spijt. Naast Bernard Munster, vierde, was dat ook het geval voor Fred Bouvy, die de top 5 vervolledigde nadat hij zaterdagavond het podium verloor doordat hij van de baan ging op Chevron-Rahier. De Brusselaar evenaarde daarmee zijn beste resultaat uit 2017.

Het ontbrak hem aan wedstrijdritme en hij bekende de eerste etappe te voorzichtig te hebben gereden. De voormalige driedubbele winnaar, Grégoire de Mevius, was veel meer op zijn gemak en in zijn element op het onverhard. Dat liet hem toe om op te klimmen van de negende naar de zesde plaats. Hij profiteerde daarbij van de opgave van zijn zoon Ghislain, slachtoffer van de overbrenging van zijn Nissan 240 RS.

Zevende was de uitstekende Romain Delhez die zijn Opel Kadett GTE voor twee andere Escorts plaatste, in volgorde de MKII van de Brit Tim Pearcey en de MKI van Renaud Verreydt. Deze laatste liep heel wat vertraging op in het begin van de rally met een tegenwerkende overbrenging. En Stouf, die de dag ervoor al een lekke band had, liep in de laatste proef opnieuw averij op, zodat hij het aan Guillaume Mondron (Porsche) moest overlaten om de top 10 af te sluiten.

Romuald Thirion had zich nog tussen beiden kunnen plaatsen zonder een breuk aan zijn versnellingsbak, een euvel dat hem een zware puntenlast bezorgde wegens aanmelding buiten de tijd op zaterdag.

Vermelden we nog een mooie 13de plaats van de comeback man Gino Bux, bijgestaan door een complete debutant als copiloot op zijn Escort, de 15de plaats van Jean-Pierre Van de Wauwer, ondanks een kapotte carter op de versnellingsbak van zijn BMW 323i op drie proeven voor het einde, en de 21ste plaats van Charles Blérot, de eerste voorwiel aangedrevenwagen met zijn kleine Peugeot 205.

De Top 15 in de Legend (officieus)

1. Bouffier-Alnet (Fra/Ford Escort MKII) 1320 strafpunten ; 2. Duval-Leyh (Ford Escort MKI) 131 points ; 3. Caprasse-Razzi (Ford Escort MKII BDA) 199 points ; 4. Munster-Humblet (Porsche 911) 310 ptn ; 5. Bouvy-Hottelet (Porsche 911) 323,25 ptn; 6. Gr. Mevius-Louka (Porsche 911) 437 ptn ; 7. Delhez-Bonaventure (Opel Kadett GTE) 515,4 ptn ; 8. Pearcey-Shanks (GB/Ford Escort MKII) 705 ptn ; 9. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) à 759 ptn ; 10. G. Mondron-Werner (Porsche 911) 820 ptn ; 11. Stouf-Erard (Ford Escort MKI) 1028 ptn ; 12. Thirion-Jacquelin (Opel Ascona A) 1047 ptn; 13. Bux-Spittaels (Ford Escort MKII) 1089 ptn; 14. Leyon-Deposson (Ford Escort MKI) 1090 ptn ; 15. Van de Wauwer-Surinx (BMW 323i) 1095 ptn

De scratches

Bouffier : 7
Munster : 6
Duval : 5
Bouvy : 1

De leiders

KP 1 : Duval
KP 2 : Duval en Munster
KP 3 tot 11 : Munster
KP 12 tot 15 : Duval
KP 16 tot 19 : Bouffier

Romania Historic Winter Rally en Legend Boucles in Bastenaken 

De toeters en bellen van de inhuldiging van de nieuwe gebouwen van BMA op het industrieterrein van Plenesses in Thimister-Clermont liggen terug in de kast. Ondertussen is het team van Bernard Munster al aan het seizoen 2018 begonnen met een trip naar Transsylvanië, waar van 12 tot 14 januari de Romania Historic Winter Rally werd verreden. Daar kwamen twee Porsches 911 aan de start, enerzijds voor Jean-Michel Martin en Vincent de Raikem en anderzijds voor Bernard en Grégoire Munster…

"Het was niet eenvoudig voor de jonge organisatie, want door het gebrek aan sneeuw moesten bepaalde proeven geannuleerd worden en moesten op minder dan 24 uur andere proeven gevonden worden," vertelt Bernard Munster. "Dat stoorde sommige mensen, maar eens de rally begon was het genieten! Dit was ongetwijfeld het mooiste parcours van de laatste tien jaar, met winterse weersomstandigheden, uitstekende sneeuw en ijs en de mogelijkheid om te rijden met lange spijkers in de banden. Het concept van de wedstrijd, waarbij alle deelnemers in hetzelfde hotel verblijven, was erg goed. De organisatoren moeten nog wel een of ander punt verbeteren, maar ondanks de concurrentie met Ieper en Marokko, zou hun wedstrijd in de zomer, de Romania Historic Gravel Rally, verreden van 19 tot 23 juni op dezelfde plaats, toch wel succes moeten hebben…"

Sportief verliep alles uitstekend voor BMA. Bernard Munster en zijn zoon Grégoire streden voortdurend mee voor de overwinning tegen een goed bestuurde Toyota Celica 4WD. "We reden de helft van de snelste tijden op de snelle proeven. We waren vaak het snelste," vertelt Bernard. "Maar, op de technische stroken, met veel hernemingen, was het logischerwijze lastiger voor ons. Daarom is onze tweede plaats een logisch en heel goed resultaat."

Op de laatste proef gaf Bernard het stuur aan zijn zoon Grégoire, die ook eens kon genieten van het prachtige parcours en van de efficiëntie van de BMA Porsche in dergelijke omstandigheden.

Jean-Michel Martin, meteen in de top 5, streed tot de finish met de Fransman Paul Chieusse (Renault 5 Turbo), die genavigeerd werd door Andrée Hansen. Met een paar seconden verschil op de laatste proef had Chieusse het laatste woord. Hij pakte de 4de plaat. "Dit is een uitstekend resultaat. Jean-Michel was heel blij met de set-up en de banden op zijn Porsche," vervolgt Bernard Munster. "Hij was trouwens de tweede beste rijder met een 911 aan de finish, zodat BMA een erg mooie dubbel scoorde in deze officieuze categorie…"

Op naar Bastenaken!

Quasi zonder overgang is BMA begonnen aan de voorbereiding van de Legend Boucles in Bastenaken 2018, onmiskenbaar de grote afspraak in het seizoensbegin op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 februari. Er ligt heel wat werk op de plank bij het team uit Thimister-Clermont, want er zullen maar liefst… 9 wagens onder de tent van BMA staan in het servicepark op een boogscheut van de Place McAuliffe.

"Dit jaar gaan we proberen om ons in de kijker te rijden in de drie categorieën die gecreëerd zijn door de organisator, te weten 'Legend', 'Challenger' en 'Classic'," analyseert Bernard Munster. "In totaal zal ons team bestaan uit een twintigtal personen. Het zal een hele uitdaging worden op organisatorisch en logistiek vlak."

In 'Legend' zal BMA het best vertegenwoordigd zijn, met vier Porsches 911, naast de Renault 5 Turbo van Paul Chieusse, eveneens bijgestaan door BMA en genavigeerd door Andrée Hansen. Grégoire de Mevius en Louis Louka zullen serieuze kandidaten voor de overwinning zijn. Zij nemen het op tegen Bernard, die zelf nog op zoek is naar een copiloot. Zijn zoon Grégoire zal de Fransman Alain Deveza navigeren in een Porsche 911. We kennen de genereuze rijstijl van de Fransman. Marc Duez en Jacques Castelein zullen het plezier hebben om de prachtige Porsche 911 SC RS Groep B in de kleuren van 'Rothmans', eigendom van Joseph Charlier, te bemannen.

In 'Challenger', waarin gemiddeld 80 km/h aangehouden moet worden, maken André Lausberg en zijn zoon Guillaume zeker een kans om te schitteren in de categorie, die op hun maat geschreven lijkt. Ze zullen vervoegd worden door de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien en Adrien Grégory Durand, die ook in staat geacht worden om een dichte ereplaats te behalen. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke, echte specialisten in Regularity, behoren tot het tiental teams dat favoriet is in 'Classic' (60 km/h gemiddeld). Ze zijn vastbesloten om hun resultaten uit het verleden in Bastenaken te bevestigen. In deze categorie rijden ook Joseph en Mireille Charlier, die aan de start komen met een Porsche 911 SC in de kleuren van Martini.

Tot slot vermelden we nog dat de ex-BMA en ex-Princen Skoda Fabia R5, verkocht aan de Zwitser Olivier Burri, dit weekend aan de start stond van de legendarische Rally van Monte-Carlo, de openingsmanche van het WRC 2018. De wagen kan een nieuwe lijn toevoegen aan zijn palmares, want hij eindigde op de 12de plaats algemeen, de 3de in de categorie RC2 voorbehouden voor R5-wagens. Een bijkomend bewijs van de kwaliteit van de preparatie van de bolides door het team van Bernard Munster.

Kortom, 2018 begint met een vliegende start voor BMA. Na dit historic luik, zal alle aandacht gaan naar de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw. Daarover binnenkort meer…