Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 18 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Wisselend succes voor… de negen wagens ingezet door BMA!

Voor BMA, het team van Bernard Munster, was het ongetwijfeld één van de hoogtepunten van het seizoen. De Legend Boucles @ Bastenaken zijn uitgegroeid tot een niet te missen evenement voor liefhebbers van oldtimers, met een XXL startveld en parcours in het hart van de provincie Luxemburg. De structuur uit Thimister-Clermont verwelkomde maar liefst negen wagens onder de tent voor evenveel teams met uiteenlopende ambities. Zij profiteerden van de professionele benadering van een team dat net terug was uit de Romania Historic Winter Rally en de Rally van Monte-Carlo…

Uiteindelijk had de 'boss', Bernard Munster, genavigeerd door Louis Louka, het minste geluk. Toen hij aan het strijden was voor de overwinning met de Porsche 911, moest hij opgeven door een alarm voor de oliedruk en een abnormaal geluid in de motor. Zo kon hij vermijden dat de motor helemaal stuk zou gaan. Geen geluk voor de voormalige winnaar van de Legend Boucles @ Bastenaken…

De andere 911 van BMA in 'Legend', de Safari-versie van Jean-Michel Martin en André Leyh, kende twee dagen lang geen enkel probleem, hoewel de omstandigheden heel wisselvallig en moeilijk waren… "We eindigen net buiten de top 10, wat een uitstekend resultaat is," vertelt Jean-Michel Martin. "Voor gentlemen-drivers zoals ik, is het een voorrecht om te kunnen rekenen op de ervaring en de zorg voor detail van een team zoals BMA. Toen de bevestiging van een stabilisator begaf, was een klein berichtje naar het team voldoende opdat het wisselstuk al klaar lag bij de service. Zo werd tijdverlies vermeden. Deze editie was uitermate moeilijk, met sneeuw, ijs, mist en modder. Dat betekent dat het een heel verrijkende ervaring was, zeker toen we de wagen intact aan de finish brachten. Het was ook de eerste keer dat ik gegidst werd door een professionele copiloot, meer bepaald André Leyh. Dat maakt een enorm verschil. Er groeide meteen een sfeer van vertrouwen in de wagen en dat is ook bijzonder comfortabel voor de piloot. Bedankt aan het team voor alle kleine zorgen en attenties. Ik kijk al uit naar mijn volgende ontdekking in de rallysport…"

Met een gemiddelde van 80 km/h op de verschillende regelmatigheidsritten, heeft de categorie 'Challenger' steeds meer succes in Bastenaken. Net als vorig jaar, eindigde de Porsche 911 van André Lausberg en zijn zoon Guillaume op het podium. Ze reden verschillende beste tijden op de onverharde proeven op zondag. "Met uitzondering van twee foute proeven op zaterdag, ging alles perfect. We hebben enorm genoten door de omstandigheden," vertelt 'Dédé'. "We finishen redelijk dicht bij de twee leidende BMW's, wat bewijst dat deze categorie perfect op ons lijf geschreven is."

Philippe Moortgat en Pascal Lopès, eveneens met een Porsche 911, zagen hun uitstekende prestatie geruïneerd door een dubbele lekke band op de langste proef, L'Ardoisière, een proef van bijna… 42 kilometer zondagochtend! In de koffer was maar plaats voor één reservewiel – een sneeuwband voor iedereen in Bastenaken -, wat betekende dat het team de proef op de velg moest uitrijden. Door dit groot tijdverlies was de top 5 of zelfs beter niet meer haalbaar. Maar, het ritme om goed te scoren hadden ze zeker…

Vincent Prégardien, aan de start met zijn vertrouwde Ford Escort MK2, werd genavigeerd door Grégory Durand. Door kleine problemen met de alternator verspeelde het duo een top 10 algemeen. Prégardien reed trouwens met 'run flat' banden, nadat hij vorig jaar veel tijd verloor door lekke banden. Opdracht volbracht. Hij maakte duidelijk progressie in het 'Challenger' klassement…

In 'Classic', de categorie voor liefhebbers van Regularity aan 60 km/h, werd veel verwacht van Kurt Dujardyn en Filip Deplancke. Vorig jaar kenden ze pech toen ze volop in strijd waren voor de overwinning. Een kleine schuiver rechtdoor en vooral een achteruitversnelling die niet meteen ingeschakeld kon worden, zorgden voor tijdverlies dat… niet meer goed te maken bleek door het hoogstaande niveau in Bastenaken! Resultaat: een 10de plaats algemeen voor de BMA Porsche 911. Geen weerspiegeling van het potentieel van dit team. Afspraak in 2020…

Uiteindelijk zorgde een andere Porsche 911 van BMA, de SC RS, voor de grote verrassing. Johan Gitsels, zelf een getalenteerd copiloot, zat zelf aan het stuur, met zijn zoon Joppe als navigator. Een première voor de jongste, die het schitterend deed! In dit wereldje van specialisten van Regularity, rukten Johan en Joppe stelselmatig op in het klassement. Zondag reden ze een uitzonderlijk sterke etappe, wat hen de 4de plaats algemeen opleverde! Een vijfsterrenprestatie die smaakt naar meer, zeker met deze bloedmooie wagen…

Minder geluk was er voor Joseph en Mireille Charlier, die hun opmars gestopt zagen door een snelheidsovertreding op de verbinding. Heel frustrerend, want het scheelde maar enkele km/h om de Porsche 911 definitief te stoppen…

Jos De Jongh en Pieter Bierwerts hadden als enige doelstelling zoveel mogelijk kilometers te maken met hun 'nieuwe' Porsche 911 Targa, die gebouwd werd met het oog op Peking-Parijs 2019! De eerste test was bijzonder geslaagd, want de mooie Duitse GT kende niet het minste probleem. Veelbelovend voor de toekomst, temeer omdat de marathon tussen China en Frankrijk zonder enige service wordt afgewerkt…

Na deze Legend Boucles @ Bastogne 2019, maakt team BMA al een afspraak met de rallyfans binnen twee weken in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship. Binnenkort zullen we verduidelijken welke wagens het team in zal zetten. Ondertussen trekken Bernard Munster en zijn team naar… Zweden, voor een Winter Experience die in de smaak valt bij steeds meer liefhebbers van rijden op sneeuw en ijs! De rijstages van twee of drie dagen zijn bijzonder leerrijk. Voor wie er nog van wil genieten zijn er nog enkele plaatsen vrij voor de komende weken. Info: http://www.bma-winterexperience.com

Foto: Loïc Nautet

De eerste manche van het Belgisch rallykampioenschap, de Rally van Haspengouw, met op zaterdag 12 klassementsproeven op het programma in de buurt van Landen, werd in de sprint beslist. Uiteindelijk ging de overwinning naar een Skoda Fabia R5 van BMA… al leek dat lange tijd hoogst onzeker! Vanaf de start van de wedstrijd, werden Kris Princen en Bram Eelbode immers regelmatig voorafgegaan door regerend kampioen Vincent Verschueren. "Meestal heb ik een ronde nodig om mijn draai te vinden en op dreef te komen," vertelde de piloot bij zijn eerste terugkeer in het servicepark. "Ik weet waar ik nog een beetje tijd kan winnen, maar mijn tegenstander heeft ongetwijfeld ook nog reserve. De verschillen zijn miniem. Het zal spannend worden…"

De hiërarchie werd bevestigd in de tweede ronde, waarna Bernard Munster besliste om de set-up van de Fabia aan te passen… "We hadden een goede testsessie afgewerkt voor de rally en Kris had zijn voorkeur gegeven voor de afstellingen waarmee hij aan de wedstrijd begon," vertelt de verantwoordelijke van BMA. "Dat waren eerder afstellingen voor modder dan voor een droge ondergrond. Maar, er lag zaterdag geen modder in Landen. Samen met onze ingenieur en chef van het atelier Max, hebben we Kris overtuigd om de set-up te veranderen, ook al was hij tevreden over zijn afstellingen. Vanaf de eerste proef in de slotronde was het verschil met Verschueren veel kleiner."

De leider in de wedstrijd kreeg een straftijd van 30 seconden wegens het niet respecteren van het parcours op KP 3 's ochtends, waardoor het nog een sprint werd voor de finish. Op de allerlaatste proef, de 12,39 km van Horpmaal, gooide Princen al zijn kunnen in de strijd. Hij won de wedstrijd met een minieme voorsprong van 1"4 op Verschueren! "Na de successen in de East Belgian Rally en de Condroz Rally 2017, gaan we verder op ons elan," juichte Bernard Munster. "Kris heeft ons na de finish bedankt voor de aanpassing van de afstellingen. Hij moest een beetje wennen aan het verschillende gedrag van de auto, maar hij had alle troeven zelf in handen om het verschil te maken op het juiste moment, meer bepaald op de allerlaatste proef. Bravo!"

Steve Matterne, die meestal programma's à la carte rijdt met een Mitsubishi Lancer Evo, ging dit weekend voor de eerste keer van start met een Skoda Fabia van BMA. Samen met zijn copiloot Rik Vanlessen had hij weinig last van aanpassingsproblemen. Matterne vond snel zijn draai. "Voor iemand die niet veel rijdt, en al zeker niet met dit soort wagens, is de prestatie van Steve echt opmerkelijk," vond Munster. "Hij installeerde zich al vroeg op de 5de plaats in het algemeen klassement. De wijze waarop hij de maat nam van de andere R5-rijders, zegt veel over zijn aanpassingsvermogen. We zullen hem terugzien met deze auto in de TAC Rally. Daar kijken we al naar uit…"

Minder geluk was er voor Patrick Snijers en Luc Bouchat met de Porsche 997 GT3. Ze werden meteen het slachtoffer van een gebroken aandrijfas, waarna een tweede even later brak. Het resulteerde in een vroege opgave. "We gaan proberen een oorzaak te vinden voor dit probleem, want een aandrijfas breekt normaal nooit op een Porsche," vertelt Snijers. "Ik weet dat het niet ligt aan de wagen of het team. We hebben nu twee weken om dit op te lossen voor de Spa Rally…"

Grégoire Munster en Johan Jalet, die volgende week de openingswedstrijd van de ADAC Opel Rallye Cup rijden in de Saarland-Pfalz Rallye, gingen van start met een R2-versie van de Opel Adam om een gooi te doen naar de zege in het Pirelli Junior BRC. Na een goede chrono op KP 1, ondanks een klein foutje, moest de zoon van Bernard een proef later helaas de handdoek in de ring gooien. De alternator ging stuk op de Adam R2. Natuurlijk is er nog niets verloren in het Pirelli Junior BRC en Grégoire zal binnen twee weken aan de start komen van de Spa Rally. Hij zal zeker in het ritme zitten na de lancering van de Duitse Cup, verreden met allemaal identieke Opel Adam Cup's.

In de ateliers van BMA in Thimister-Clermont wordt al hard gewerkt aan de voorbereiding van de Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018. Kris Princen zal van de partij zijn om de dubbel te scoren na zijn zege in Haspengouw. De tweede Skoda Fabia R5 van BMA staat nog te huur, maar BMA kan wel rekenen op de Porsche 997 van Snijers-Bouchat, de Opel Adam van Munster-Jalet en twee wagens in 'Historic', meer bepaald de Porsche 911 van André Lausberg en de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien. Afspraak in de waterstad…

Het werd een grootse zestigste editie van de Boucles, die we mochten meemaken in de streek van Bastogne. Met 275 wagens aan de start, tienduizenden toeschouwers langs de kant van de 19 proeven, een opnieuw zeer uitzonderlijk parcours en weersomstandigheden die ons soms lieten terugdenken aan de vroegere “Routes Blanches”. Het witte deken werd al snel bruinig van de aarde op de ondertussen beroemde zondagse bosetappes.

Hij won met grote overmacht in 2017 maar evolueerde buiten categorie dit jaar. Thierry Neuville (bijgestaan door Nicolas Gilsoul) domineerde opnieuw de wedstrijd. Hij had kunnen winnen met 153 punten (of meer dan tweeëneenhalve minuut) voorsprong als zijn kleine Opel Corsa A niet een ietsje te veel was gewijzigd sedert de tijd dat het wagentje pas op de markt verscheen. Daardoor beantwoordde de wagen niet meer aan de filosofie van deze historic wedstrijd. Dat nam niet weg dat we zeer tevreden waren om hem aan de start te zien verschijnen. Onze driedubbele vicewereldkampioen droeg bij tot het populaire succes van het evenement en hij was zelf heel blij om deel uit te maken van dit grote Belgische rallyfeest.

“Eerlijk gezegd heb ik me geamuseerd”, lacht de Hyundai rijder aan de finish. “Ik had nooit gedacht dat ik me zo zou kunnen amuseren met deze kleine, zeer betrouwbare wagen. Ik wil alle personen bedanken die deze operatie mogelijk maakten. Eerst en vooral mijn broer Yanick die deze wagen in ons atelier in Sankt-Vith in elkaar heeft geknutseld. Nu heb ik een jaar de tijd om te overleggen met welk materiaal ik hier volgend jaar zal terugkeren. Een rijder wil altijd meer vermogen. We zullen wel zien…”

De liefhebbers van de pure sport werden ook verwend met een mooie strijd van start tot finish. Zaterdag leek het gevecht om de zege zich te beperken tot een nieuw duel tussen de kleine Ford Escort MKI Burton Racing van François Duval en de krachtige Porsche van Bernard Munster. Die verloor 44 seconden van zijn voorsprong nadat hij tweemaal rondging en het duister en vooral de sneeuw verraste iedereen in die duivelse laatste proef van de eerste etappe.

Op zondagmorgen bedroeg het verschil niet meer dan zeven seconden in het voordeel van de rijder uit Cul-des-Sarts. Met zeven proeven in de witgesneeuwde bossen, het gevolg van nachtelijke sneeuwbuien, en verdubbelde strafpunten, kondigde de strijd zich grandioos aan.

Maar al vanaf de eerste nieuwe proef op Rémichampagne was er een ommekeer. Volop in de aanval omdat hij de opgelopen achterstand wilde inhalen, beging Bernard Munster een kleine fout en beschadigde de voortrein van zijn Porsche. De BMA-baas verloor gelijk het contact met de leiding maar vooral ook het vertrouwen. En meteen daarna kreeg hij te horen dat hij bedacht werd met 150 strafpunten omwille van een snelheidsovertreding die werd vastgesteld in een dorpje in de buurt van Mirwart tijdens de verbindingsrit. Hij moest tevreden zijn met de Porsche 911 braafjes naar de 4de eindplaats te brengen.
“Uiteraard ben ik teleurgesteld want alles was zo goed begonnen. Maar ik kan het niemand verwijten buiten mezelf. Het was mijn fout,” betreurt ‘Big Bernie’. “Hoedanook had ik niet de juiste sneeuwbanden besteld en het zou moeilijk zijn geweest om te rivaliseren met Bryan Bouffier, die vandaag knaltijden liet optekenen.”

De scherprechter werd de meer dan 35 km lange proef van Herbeumont. Zonder tegenslag zagen we François Duval zich al begeven naar een vierde overwinning, de eerste voor zijn copiloot André Leyh. Hij bezat op dat moment 119 punten voorsprong op Bryan Bouffier, meer dan een minuut met het systeem van de Power Stage en dat terwijl er nog maar vijf proeven en een vijftigtal kilometer te rijden waren.
Maar in de vijftiende proef, op het nieuwe stuk van Auby Fays, kantelde de wedstrijd opnieuw. Leider “Dudu” reed lek en dat deed hem bijna anderhalve minuut, of 180 punten, verliezen. Het verdict was definitief gevallen en de uitgenodigde vedette, Bryan Bouffier, de auteur van alle besttijden op de zondag, won met de Ford Escort MKII van Christophe Jacob…de wagen waarmee François Duval eerder al verschillende keren zegevierde.

“Aangezien het goed was verlopen op de lange proef, besloot ik om de banden te behouden zonder verstevigde flanken. En ik reed lek in de volgende proef”, vloekte de rijder uit Cul-des Sarts. “Het is uiteraard jammer omdat ik zo dicht bij een nieuwe zege zat. Maar ik zou vrijdag al getekend hebben voor een tweede plaats. Het is geweldig voor de eerste deelname van Caren Burton aan de Legend. Met een auto die toch honderd paarden minder levert dan de Porsche en vijftig minder dan de Escort BDA heb ik me super geamuseerd."

Niet zo veel echter als de man die de uiteindelijke zege in handen kreeg: Bryan Bouffier. De derde rijder van het M-Sport team in de afgelopen Rally Monte-Carlo (8ste plaats) kwam rechtstreeks naar België vanuit Monaco. Hij werd bij ons al tweede bij verschillende gelegenheden in de Ypres Rally bij de moderne wagens. Bryan Bouffier, slechts vierde op zondagmorgen, werd de eerste buitenlandse rijder in 13 edities van de Legend om alle Belgen voor te gaan. En dat 24 jaar na François Chatriot (maar die reed toen wel met de moderne wagens).

“Ik ben heel fier dat ik hem mag opvolgen. Ik ga hem opbellen om het hem te vertellen”, lacht de Fransman, die duidelijk sterker was en de besttijden liet optekenen op onverhard. “Ik had enkele proeven nodig om de maat te nemen van die zeer goede Escort Groep 4 en om te wennen aan jullie wegen. Zaterdag, in de vooravond, begon het al wat beter te gaan. Dan op zondag ben ik er volop voor gegaan en ik heb me geweldig geamuseerd. Ik had niet meer zoals gisteren de handicap van mijn gebrekkige terreinkennis maar ik had nooit durven denken dat ik zou winnen. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk kan terugkeren naar deze rally met dit geweldige parcours en die typische goede Belgische sfeer. Ik zal in Frankrijk zeker reclame voeren voor jullie!”

Het podium werd vervolledigd door een derde Escort, de zusterwagen van de winnaar, met aan het stuur die spectaculaire lokale rijder. Fred Caprasse werd de auteur van een uitstekende prestatie in zijn jaarlijkse rally. “Jullie hebben je overeenkomst met Bastogne verlengd voor 5 jaar. Dat laat me in alle geval nog vijf jaar de tijd om te proberen deze rally te winnen”, grapte hij.

De Porscherijders werden dit jaar verslagen en dat was voor enkelen niet zonder spijt. Naast Bernard Munster, vierde, was dat ook het geval voor Fred Bouvy, die de top 5 vervolledigde nadat hij zaterdagavond het podium verloor doordat hij van de baan ging op Chevron-Rahier. De Brusselaar evenaarde daarmee zijn beste resultaat uit 2017.

Het ontbrak hem aan wedstrijdritme en hij bekende de eerste etappe te voorzichtig te hebben gereden. De voormalige driedubbele winnaar, Grégoire de Mevius, was veel meer op zijn gemak en in zijn element op het onverhard. Dat liet hem toe om op te klimmen van de negende naar de zesde plaats. Hij profiteerde daarbij van de opgave van zijn zoon Ghislain, slachtoffer van de overbrenging van zijn Nissan 240 RS.

Zevende was de uitstekende Romain Delhez die zijn Opel Kadett GTE voor twee andere Escorts plaatste, in volgorde de MKII van de Brit Tim Pearcey en de MKI van Renaud Verreydt. Deze laatste liep heel wat vertraging op in het begin van de rally met een tegenwerkende overbrenging. En Stouf, die de dag ervoor al een lekke band had, liep in de laatste proef opnieuw averij op, zodat hij het aan Guillaume Mondron (Porsche) moest overlaten om de top 10 af te sluiten.

Romuald Thirion had zich nog tussen beiden kunnen plaatsen zonder een breuk aan zijn versnellingsbak, een euvel dat hem een zware puntenlast bezorgde wegens aanmelding buiten de tijd op zaterdag.

Vermelden we nog een mooie 13de plaats van de comeback man Gino Bux, bijgestaan door een complete debutant als copiloot op zijn Escort, de 15de plaats van Jean-Pierre Van de Wauwer, ondanks een kapotte carter op de versnellingsbak van zijn BMW 323i op drie proeven voor het einde, en de 21ste plaats van Charles Blérot, de eerste voorwiel aangedrevenwagen met zijn kleine Peugeot 205.

De Top 15 in de Legend (officieus)

1. Bouffier-Alnet (Fra/Ford Escort MKII) 1320 strafpunten ; 2. Duval-Leyh (Ford Escort MKI) 131 points ; 3. Caprasse-Razzi (Ford Escort MKII BDA) 199 points ; 4. Munster-Humblet (Porsche 911) 310 ptn ; 5. Bouvy-Hottelet (Porsche 911) 323,25 ptn; 6. Gr. Mevius-Louka (Porsche 911) 437 ptn ; 7. Delhez-Bonaventure (Opel Kadett GTE) 515,4 ptn ; 8. Pearcey-Shanks (GB/Ford Escort MKII) 705 ptn ; 9. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) à 759 ptn ; 10. G. Mondron-Werner (Porsche 911) 820 ptn ; 11. Stouf-Erard (Ford Escort MKI) 1028 ptn ; 12. Thirion-Jacquelin (Opel Ascona A) 1047 ptn; 13. Bux-Spittaels (Ford Escort MKII) 1089 ptn; 14. Leyon-Deposson (Ford Escort MKI) 1090 ptn ; 15. Van de Wauwer-Surinx (BMW 323i) 1095 ptn

De scratches

Bouffier : 7
Munster : 6
Duval : 5
Bouvy : 1

De leiders

KP 1 : Duval
KP 2 : Duval en Munster
KP 3 tot 11 : Munster
KP 12 tot 15 : Duval
KP 16 tot 19 : Bouffier

Romania Historic Winter Rally en Legend Boucles in Bastenaken 

De toeters en bellen van de inhuldiging van de nieuwe gebouwen van BMA op het industrieterrein van Plenesses in Thimister-Clermont liggen terug in de kast. Ondertussen is het team van Bernard Munster al aan het seizoen 2018 begonnen met een trip naar Transsylvanië, waar van 12 tot 14 januari de Romania Historic Winter Rally werd verreden. Daar kwamen twee Porsches 911 aan de start, enerzijds voor Jean-Michel Martin en Vincent de Raikem en anderzijds voor Bernard en Grégoire Munster…

"Het was niet eenvoudig voor de jonge organisatie, want door het gebrek aan sneeuw moesten bepaalde proeven geannuleerd worden en moesten op minder dan 24 uur andere proeven gevonden worden," vertelt Bernard Munster. "Dat stoorde sommige mensen, maar eens de rally begon was het genieten! Dit was ongetwijfeld het mooiste parcours van de laatste tien jaar, met winterse weersomstandigheden, uitstekende sneeuw en ijs en de mogelijkheid om te rijden met lange spijkers in de banden. Het concept van de wedstrijd, waarbij alle deelnemers in hetzelfde hotel verblijven, was erg goed. De organisatoren moeten nog wel een of ander punt verbeteren, maar ondanks de concurrentie met Ieper en Marokko, zou hun wedstrijd in de zomer, de Romania Historic Gravel Rally, verreden van 19 tot 23 juni op dezelfde plaats, toch wel succes moeten hebben…"

Sportief verliep alles uitstekend voor BMA. Bernard Munster en zijn zoon Grégoire streden voortdurend mee voor de overwinning tegen een goed bestuurde Toyota Celica 4WD. "We reden de helft van de snelste tijden op de snelle proeven. We waren vaak het snelste," vertelt Bernard. "Maar, op de technische stroken, met veel hernemingen, was het logischerwijze lastiger voor ons. Daarom is onze tweede plaats een logisch en heel goed resultaat."

Op de laatste proef gaf Bernard het stuur aan zijn zoon Grégoire, die ook eens kon genieten van het prachtige parcours en van de efficiëntie van de BMA Porsche in dergelijke omstandigheden.

Jean-Michel Martin, meteen in de top 5, streed tot de finish met de Fransman Paul Chieusse (Renault 5 Turbo), die genavigeerd werd door Andrée Hansen. Met een paar seconden verschil op de laatste proef had Chieusse het laatste woord. Hij pakte de 4de plaat. "Dit is een uitstekend resultaat. Jean-Michel was heel blij met de set-up en de banden op zijn Porsche," vervolgt Bernard Munster. "Hij was trouwens de tweede beste rijder met een 911 aan de finish, zodat BMA een erg mooie dubbel scoorde in deze officieuze categorie…"

Op naar Bastenaken!

Quasi zonder overgang is BMA begonnen aan de voorbereiding van de Legend Boucles in Bastenaken 2018, onmiskenbaar de grote afspraak in het seizoensbegin op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 februari. Er ligt heel wat werk op de plank bij het team uit Thimister-Clermont, want er zullen maar liefst… 9 wagens onder de tent van BMA staan in het servicepark op een boogscheut van de Place McAuliffe.

"Dit jaar gaan we proberen om ons in de kijker te rijden in de drie categorieën die gecreëerd zijn door de organisator, te weten 'Legend', 'Challenger' en 'Classic'," analyseert Bernard Munster. "In totaal zal ons team bestaan uit een twintigtal personen. Het zal een hele uitdaging worden op organisatorisch en logistiek vlak."

In 'Legend' zal BMA het best vertegenwoordigd zijn, met vier Porsches 911, naast de Renault 5 Turbo van Paul Chieusse, eveneens bijgestaan door BMA en genavigeerd door Andrée Hansen. Grégoire de Mevius en Louis Louka zullen serieuze kandidaten voor de overwinning zijn. Zij nemen het op tegen Bernard, die zelf nog op zoek is naar een copiloot. Zijn zoon Grégoire zal de Fransman Alain Deveza navigeren in een Porsche 911. We kennen de genereuze rijstijl van de Fransman. Marc Duez en Jacques Castelein zullen het plezier hebben om de prachtige Porsche 911 SC RS Groep B in de kleuren van 'Rothmans', eigendom van Joseph Charlier, te bemannen.

In 'Challenger', waarin gemiddeld 80 km/h aangehouden moet worden, maken André Lausberg en zijn zoon Guillaume zeker een kans om te schitteren in de categorie, die op hun maat geschreven lijkt. Ze zullen vervoegd worden door de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien en Adrien Grégory Durand, die ook in staat geacht worden om een dichte ereplaats te behalen. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke, echte specialisten in Regularity, behoren tot het tiental teams dat favoriet is in 'Classic' (60 km/h gemiddeld). Ze zijn vastbesloten om hun resultaten uit het verleden in Bastenaken te bevestigen. In deze categorie rijden ook Joseph en Mireille Charlier, die aan de start komen met een Porsche 911 SC in de kleuren van Martini.

Tot slot vermelden we nog dat de ex-BMA en ex-Princen Skoda Fabia R5, verkocht aan de Zwitser Olivier Burri, dit weekend aan de start stond van de legendarische Rally van Monte-Carlo, de openingsmanche van het WRC 2018. De wagen kan een nieuwe lijn toevoegen aan zijn palmares, want hij eindigde op de 12de plaats algemeen, de 3de in de categorie RC2 voorbehouden voor R5-wagens. Een bijkomend bewijs van de kwaliteit van de preparatie van de bolides door het team van Bernard Munster.

Kortom, 2018 begint met een vliegende start voor BMA. Na dit historic luik, zal alle aandacht gaan naar de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw. Daarover binnenkort meer…

De VW Polo GTI R5, nieuwkomer in de ‘customer racing’-cataloog van Volkswagen Motorsport, wekt nu al heel wat interesse op. Nog voor de publicatie van de minste schets of de minste technische gegevens, stroomden de bestellingen binnen. “Ik heb zelden zoveel enthousiasme meegemaakt voor een competitiewagen”, glimlacht Charles-Henri Bonnet, Voorzitter van de Belgian VW Club. “Zoals het geval is voor alles wat met autosport en Volkswagen te maken heeft in België, hebben we een intermediaire rol gespeeld tussen de geïnteresseerde teams en Volkswagen Motorsport. Meerdere teams maakten hun intenties erg vroeg duidelijk en we hebben rekening gehouden met de chronologie van de aanvragen. Vandaag zijn we erg gelukkig om te kunnen aankondigen dat drie van de vijftien eerste Volkswagen Polo GTI R5 op de markt worden ingezet door twee Belgische teams: BMA en THX Racing.”

Bernard Munster, Belgisch Rallykampioen in 1995, heeft de omschakeling naar de rol van teambaas duidelijk goed verteerd. Zijn structuur BMA – voor Bernard Munster Autosport – is immers een van de referenties in België. Het team vulde twee bestelbonnen in om de lang verwachte VW Polo GTI R5 in huis te halen. “Door de wereldtitels op te stapelen tussen 2013 en 2017, heeft Volkswagen Motorsport duidelijk zijn kwaliteiten getoond om een succesvolle rallywagen te ontwikkelen”, verklaart de man die door zijn fans ‘Big Bernie’ wordt genoemd. “Ik heb geen enkele twijfel bij het feit dat deze Polo GTI R5 een te duchten tegenstander wordt! VW Motorsport heeft uitdrukkelijk gekozen voor een methodische en intelligente aanpak, onder meer door het aantal verkochte wagens te beperken en zo een kwaliteitsvolle klantendienst te verzekeren.”

Naast het puur rationele en sportieve aspect, weet Bernard Munster ook dat zijn team zal kunnen genieten van een nog te bepalen ondersteuning van de Belgian VW Club. “Ik ken het enthousiasme van de Belgian VW Club en, over het algemeen, Volkswagen België in competitie”, gaat hij door. “Aan het begin van mijn carrière was het trouwens dankzij de Club dat ik mijn eerste officiële stuur kon bemachtigen. Dat was in 1985, toen ik derde werd in de Boucles de Spa met een quattro, alvorens in 1988 een VW Golf GTI te besturen met steun van de Belgian VW Club. Vanaf de eerste contacten voor de Polo GTI R5 voelde ik dat de wil er was om samen iets moois op te bouwen. Dat motiveert!”

Het andere Belgische team dat een Volkswagen Polo GTI R5 zal laten rijden, is – nog – niet gekend bij het brede publiek. Maar de teamleden beschikken over solide adelbrieven. “THX Racing is inderdaad een nieuwe structuur”, aldus de ‘boss’, Christian Jupsin. “Maar dan wel met de steun van de technische en sportieve competenties van DG Sport, een team dat de afgelopen seizoenen zijn kunnen heeft bewezen. THX Racing is de vrucht van een samenwerking met nieuwe investeerders en partners. Deze nieuwe formatie maakt gebruik van de ervaring van DG Sport, maar wordt onafhankelijk en autonoom. De organisatie van THX Racing en zijn projecten met de Belgian VW Club worden erg binnenkort meer gedetailleerd uit de doeken gedaan, maar ik kan nu al zeggen dat we erg ongeduldig zijn om dit nieuwe avontuur aan te vatten.”

In het kamp van THX Racing heerst er eveneens een totaal vertrouwen in het toekomstige wapen van Volkswagen op de rallywegen, en onder meer in het kader van het Belgisch Kampioenschap. “We hebben inderdaad bijna met de ogen dicht een VW Polo GTI R5 besteld”, lacht Christian. “Maar we zijn ervan overtuigd dat we zowel op vlak van prestaties als op vlak van de klantenservice niet ontgoocheld zullen worden. Deze wagen benut de ervaring van het merk in het Wereldkampioenschap Rally en we zullen dan ook maar één doelstelling hebben: winnen!”

De Volkswagen Polo GTI R5 worden bij de teams geleverd tijdens het vierde trimester van het jaar 2018. Als alles volgens plan verloopt, komen BMA en THX Racing met de nieuwe bolides aan de start van de Rally van de Condroz, de finale van het Belgisch Kampioenschap, geprogrammeerd tijdens het eerste weekend van november in Hoei.

Neuville buiten klassement en de strijd om de opvolging kondigt zich zeer open aan

We zijn al toe aan de dertiende editie van de Legend in ‘Historic’ filosofie en opnieuw kondigt het evenement zich zeer mooi aan, met om en bij de 300 deelnemers. Er komen een dertigtal verschillende merken aan de start en de deelnemerslijst is een mix van grote namen van weleer, vandaag en morgen. Het is ook een bonte mengeling van amateurs en professionele rijders, sterren en liefhebbers, met een Porsche of een 2PK, het maakt niet uit.

De overtuigende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer de grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op… want hij doet het eigenlijk buiten klassement. “Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.” De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt. “Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Porsche met Munster en de Mevius als favorieten

Uiteraard zal het een plezier zijn om de kleine Opel Corsa met startnummer ‘TN5’ in de kleuren van Red Bull en alle andere partners van Thierry aan het werk te zien. Maar naast Thierry zijn er nog heel wat andere deelnemers en een aantal onder hen gaan een stevig gevecht om de zege leveren. Nu het systeem van de coëfficiënten herzien is, met een minder bepalende rol voor het bouwjaar, is de strijd mogelijk nog meer onbeslist. Daarom maken meer recente wagens nu meer kans, uiteraard met respect voor de leeftijdsgrens van 1 januari 1987.

De winnende Porsche 911 van BMA en dat zowel in 2016 als 2017, behoort weer tot de topfavorieten. Bernard Munster won in 2016 en was de beste na Neuville vorig jaar en is dus logischerwijze groot favoriet dit jaar. Hij zal echter niet de enige zijn, want Grégoire de Mevius is na een jaar afwezigheid terug en wil de Boucles voor de vierde maal op zijn palmares inschrijven, wat meteen de eerste maal in Historic zou zijn.

Duval, Verreydt en Bouffier in een Escort

Ford kende een moeilijke editie vorig jaar, waarna François Duval dit jaar weer voor een minder krachtige Escort opteert. Het is de meer betrouwbare Escort MKI met een Pinto krachtbron met 8 kleppen, uit de ateliers van Caren Burton. Duval doet het met Yasmine Gérard aan boord, die haar comeback maakt. Renaud Verreydt zit in een soortgelijke wagen, net als Xavier Bouche en Stefaan Stouf, nog een voormalige winnaar. De man uit de streek, Geoffrey Leyon, is ook altijd snel in eigen huis en comeback man Gino Bux doet het ook met een oudere Escort.

De MKII zullen in de meerderheid zijn, en dan kijken we vooral naar Christophe Jacob die met zijn team een goede kans op de zege maakt. De derde man van Ford in de WRC Monte-Carlo, de Fransman Bryan Bouffier, zal met het startnummer 1 mogen starten.

De Engelsen meester op onverhard

Voor de derde opeenvolgende maal, komen de Britten met ambities naar Bastogne. Paul Griffith (de beste op zondag twee jaar geleden) en Tim Pearcey, een andere snelle man uit de Britse wouden, zullen de Belgen zeker het vuur aan de schenen willen leggen.

Andere outsiders met een Escort die een plek in de top 10 als ambitie hebben: Fred Caprasse, maar ook Johny Delhez, Sébastien Cuvelier, Raphaël Beaufort, Arthur Kerkhove en de Duitser Eric Uhl.

Nissan 240RS, Mazda RX7 en Audi Quattro Groep B

De editie 2018 van de Legend Boucles zal echter meer zijn dan een duel Porsche-Ford. Ghislain de Mevius doet het bijvoorbeeld met de Nissan 240 RS Groep B uit de familiestal. Een andere snelle Groep B is de Mazda RX7 van de Fransman François Mourgues met naast hem onze Stéphane Prévot. Ook Cédric Cherain met een Opel van bij Delhez zal ook weer vooraan meespelen. Afhankelijk van het weer zien we misschien de Audi Quattro van Michael Lottefier als verrassing

Vande in BMW, Duez in Porsche

Er zijn echter nog outsiders en onder hen een aantal die een goed resultaat najagen. Zo is er Jean-Pierre Van de Wauwer die zijn eigen Lancia ditmaal inruilt tegen een BMW 323i. We kijken ook naar de prestaties van de Porsche Groep 4 van Fréderic Bouvy, Marc Duez, de Fransman Alain Deveza, de Luxemburger Aly Kridel, André Lausberg, maar ook Guillaume Mondron, de Duitser Andreas Gerst en Felix-Marie Brasseur die blijft terugkomen...

Matton in een Datsun, Triumph voor Galand

Bij de nog meer originele wagens en soms zelfs unieke bolides, zijn er ook een aantal die opvallen. Misschien kunnen ook zij een plek in de top 10 ambiëren en dan denken we aan de Datsun Violet Gr.2 van Yves Matton die recent van PSA naar de FIA overstapte, de Opel Manta 400 van Pascal Deroek, de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier, de Renault Turbo van Paul Chieusse, de Triumph TR7 V8 van Benoît Galand, de VW Golf Gr.2 van Timothy Van Parijs, en de nieuwe BMW 2002 van Guino Kenis.

van de Poele trouw, Monin na 18 jaar

De Belgische ex-F1 rijder Eric van de Poele is er weer bij met zijn BMW. Hij neemt het op tegen onder meer een armada Opel met de immer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Kadett), Romuald Thirion (Ascona), Romain Delhez (Kadett) en de MINI van Alexandre Leens, de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Volvo van de familie Glaude, de Escort MKI van Christophe Van Riet (met Caroline Grifnée), de Golf van Eric Cunin, de Skoda van Franis Listrez en de Peugeot 205 van Didier Monin, ex-winnaar van de 205 GTI Cup die na 18 jaar samen met Dominique Dricot zijn comeback maakt.

Een zeer mooi en volledig deelnemersveld, met een kleine 100 deelnemers in de categorie Legend. Negen voormalige winnaars zullen tegen meer dan 80 km/u gemiddeld uitmaken zondag als eerste het podium over mag.

Met de East African Safari Classic Rally en Top Fry Nakuru Rally 

De laatste weken waren niet rustig voor team BMA. Het team combineerde de afwerking van zijn nieuw hoofdkwartier op de industriezone van Plenesses in Thimister-Clermont met een dubbele verplaatsing naar… Kenia, ter gelegenheid van de 8ste East African Safari Classic Rally, verreden van 23 november tot 1 december, en daarna de finale van de nationale wegcompetitie, de Top Fry Nakuru Rally, die verreden werd op 8 en 9 december. In beide gevallen verzorgde het team van Bernard Munster de service voor het team Kabras Sugar Racing, zowel voor de Safari Porsches 911 als voor de Skoda Fabia R5, elk uit de ateliers van BMA!

De East African Safari Classic, een wedstrijd die om de twee jaar verreden wordt, is een waardige opvolger van de legendarische Safari Rally. Het organiserende team was sterk gewijzigd. Het parcours situeerde zich daardoor vooral langs de Oostkust in de omgeving van Mombasa, met hoge temperaturen en een hoge vochtigheidsgraad. Er werden drie Safari Porsches 911 – waarvan twee gloednieuwe – ingezet onder de vlag van Kabras Sugar Racing. Gelet op de traditioneel erg moeilijke omstandigheden van de East African Safari, moest men al heel handig zijn om alle valstrikken te ontwijken. Topfavoriet Stig Blomqvist werd al snel uitgeteld voor de overwinning. Daardoor werd het een strijd tussen drie teams voor de overwinning. Het duo Baldev Singh Chager en Ravi Sonis tond na de tweede dag aan de leiding, maar ze verloren vervolgens een handvol minuten toen ze zich vast reden. Daarna verloren ze tijd door een probleem met de riem van de alternator op de langste klassementsproef.

"Jammer, want de overwinning was speelbaar," vertelt Bernard Munster. "Door erg krachtige en lokale stortbuien, werd het parcours op sommige plaatsen herschapen tot een modderpoel. Dat maakte het verloop van een dergelijke rally bijzonder onvoorspelbaar. De beste van onze Porsches 911 verloor teveel tijd, waardoor het team op de 3de plaats in het algemeen klassement eindigde. Dat blijft voor ons wel een goed resultaat, gelet op het sportieve verloop van deze wedstrijd."

Tejveer Singh Rai en Zahir Sha, die de tweede Porsche deelden, reden een sterke wedstrijd, bekroond met een top 10 algemeen. Onkar Singh Rai en Garteh Dawe moesten de handdoek in de ring werpen na motorproblemen.

Overwinning !

Hetzelfde team stond op 8 en 9 december aan de start van de finale van het Keniaans rallykampioenschap, de Top Fry Nakuru Rally, deze keer in de cockpit van een modernere Skoda Fabia R5, opnieuw in de kleuren van Kabras Sugar Racing. Onkar Singh Rai, afkomstig uit deze regio, deed een beroep op Bernard Munster om zijn notasysteem te verbeteren. Een uitstekend idee, want de Skoda van BMA was voortdurend sneller dan de Mitsubishi Lancer Evo van Ian Duncan en Carl Tundo. Ze wonnen de wedstrijd met een comfortabele voorsprong.

"De rally is perfect verlopen en Onkar Singh Rai zette een belangrijke stap, want hij had veel vertrouwen," legt Bernard Munster uit. "Door te finishen met 2 minuten voorsprong op Duncan, sloot hij zijn seizoen op de best mogelijke wijze af. Dat is veelbelovend voor de toekomst. Ik zou van de gelegenheid gebruik willen maken om onze mecanicien Rob te bedanken. Hij was verantwoordelijk voor het onderhoud van deze Fabia R5 in Kenia. Hij was daar onze vertegenwoordiger en alles is uitstekend verlopen."

Tijd voor een feestje!

Na de twee laatste wedstrijden van het seizoen 2017 en een laatste overwinning, keerden Bernard Munster en zijn troepen terug naar België om te werken aan de voorbereiding van de grote officiële opening van de nieuwe gebouwen van BMA op de Zoning van Plenesses in Thimister-Clermont. Het nieuwe hoofdkwartier werd afgelopen vrijdag met een grandioos feest geopend.

Nu kan het team van BMA even op adem komen… maar niet lang, want de eerste wedstrijd op de agenda van 2018 wordt de Romania Historic Winter Rally, verreden van 12 tot 14 januari! En daarna volgt natuurlijk de Legend Boucles in Bastenaken op 2, 3 en 4 februari. Het zijn drukke tijden… Ondertussen wensen we iedereen prettige eindejaarsfeesten!

Een week na de JMC Rally die bekroond werd met een overwinning en twee wagens op het podium voor team BMA, trok het team van Bernard Munster naar Duitsland om met twee wagens deel te nemen aan de beroemde 3-Städte Rally, verreden in Beieren. Voor de gelegenheid zette BMA een van zijn Skoda Fabia's R5 in voor de Duitser Sepp Wiegand, voormalig officieel piloot voor het merk, en de Opel Adam Cup voor Grégoire Munster, de zoon van Bernard. Die kwam in actie in het kader van de sterk bezette ADAC Opel Rallye Cup.

In de buurt van Kirchham maakte Sepp Wiegand zijn grote comeback na... 15 maanden inactiviteit! "Deze deelname was mogelijk dankzij een nieuwe partner, WBA, en zijn bedrijven Anga, Aqua Power en Aqua Clean," vertelt Bernard Munster. "Maar, het project geraakte pas laat rond. Daardoor had Wiegand nog niet met de Fabia R5 gereden voor de start. Hij kon de Fabia R5, waar hij nog nooit mee gereden had, zelfs niet even aan de tand voelen tijdens een korte test. Slechts drie passages op de shakedown van 2,9 kilometer, dat was zijn enige ervaring. Heel weinig om de strijd aan te gaan met de leiders in het Duits kampioenschap."

Gedurende 10 klassementsproeven deed de Fabia R5 van BMA het feilloos. Sepp Wiegand en zijn navigatrice Anna Katharina Stein reden knappe chrono's. Ze rukten op in het klassement en klokten zelfs een 2de tijd algemeen op de voorlaatste proef. "Als je weet dat Sepp niet meer in de regen had gereden sinds... 2014, dan mogen we zeker spreken van een sterke prestatie van het team, dat ondanks een paar kleine problemen in de top 5 kon finishen," vervolgt Bernard Munster.

Grégoire Munster, genavigeerd door Johan Jalet, kon zijn eerste seizoen in competitie afsluiten op een positieve noot met een 4de plaats algemeen, slechts enkele seconden van het podium. "Het was mijn doelstelling om in de top 5 te finishen en dat is gelukt," vertelde Grégoire na de wedstrijd. "De eerste dag zaten we niet goed in het ritme. Het belette ons niet om op de 5de plaats te staan na de eerste proef. Veelbelovend voor het vervolg... We gingen zaterdagochtend als 7de opnieuw van start, want KP 4 van de avond voordien werd geannuleerd. We begonnen de dag met een klein foutje in de regen, maar daarna kon ik het tempo verhogen. Naarmate het parcours droger werd, kon ik tijd terugnemen, met onder andere een 3de tijd op KP 7. Voor de start van de slotronde stond ik op de 4de plaats algemeen, met 8"1 achterstand op de 3de, Novak."

Munster pakte op KP 8 nog wat tijd terug, maar hij verloor ook wat seconden op KP 9. "We maakten niet de ideale bandenkeuze voor de laatste proef. We mikten op intermediates," vervolgt Grégoire. "Daardoor werd het heel lastig. Uiteindelijk hebben we onze 4de plaats veilig gesteld. Onze doelstelling was om dit jaar zoveel mogelijk kilometers te maken om de proeven te leren kennen met het oog op 2018. Dan ga ik opnieuw deze ADAC Opel Rallye Cup rijden. Het is een uitstekende leerschool. Samen met Johan werd ik 6de in het kampioenschap, als eerste Belgische team. Alle piloten voor mij in het klassement van de erg internationale merkencup waren al toe aan hun tweede seizoen op dit niveau. Volgend jaar ga ik voluit voor de titel..."

Voor BMA staat ondertussen de Condroz Rally in Hoei op het programma. Het team uit Petit-Rechain zet in de erg populaire finale van het Belgisch rallykampioenschap drie Skoda Fabia's R5 in voor Kris Princen, Ghislain de Mevius en Guillaume Dilley. Grégoire Munster zal met zijn Opel Adam Cup zijn leerproces verderzetten. Hij gaat met ongelijke wapens de strijd aan tegen de echte R2's in klasse RC4. Zelfs met een zeventigtal pk's minder blijft alles mogelijk op het erg verraderlijke parcours van de Condroz. We merken ook op dat Vincent Prégardien van de partij zal zijn met zijn vertrouwde Ford Escort MK2.

Tot ziens langs de oevers van de Maas…

De begrijpelijke teleurstelling na de Spa Rally was amper verteerd toen BMA, het team van Bernard Munster, begon aan de voorbereiding van de derde manche van het Belgian Rally Championship 2017, de TAC Rally, in de buurt van Tielt. Maar, Kris Princen had een gebroken rib na zijn ongeval op de Clémentine. De dokter zette uiteindelijk het licht op groen, waardoor Kris samen met copiloot Peter Kaspers deel kon nemen aan de West-Vlaamse klassieker. Een verre van ideale situatie...

"We wisten dat deze TAC Rally erg moeilijk zou worden voor Kris," vertelt Bernard Munster. "Afgelopen woensdag brachten we een Skoda Fabia R5 naar een testbasis voor één enkele run, in de letterlijke zin van het woord. Niet om een afstelling te verfijnen, maar enkel om te zien of de piloot in staat zou zijn om de wedstrijd te rijden. Met een corset en plaatselijke verdoving voelde Kris geen pijn tijdens het rijden. Het moeilijkste was het in- en uitstappen..."

De strijd in de TAC Rally werd beslist op de eerste proeven. Het duo Princen-Kaspers werd in de achtervolging gedwongen door een Vincent Verschueren in grootse vorm. "Ik ga mijn blessure zeker niet gebruiken als excuus voor deze situatie," vertelde Kris Princen. "Ik ben deze ochtend gestart met banden die niet ideaal bleken. De temperatuur steeg minder snel dan we verwacht hadden. Ik wist dat het niet zo simpel zou zijn op de eerste twee proeven, maar het was zelfs op het einde van de eerste ronde nog niet optimaal. Bovendien was mijn vertrouwen nog niet optimaal na onze sortie in Spa. Ik moest terug op dreef komen en Verschueren heeft niet gewacht. Maar, ik heb me de ganse dag wel enorm geamuseerd..."

Vanaf de tweede ronde verhoogde de Skoda Fabia R5 het ritme, waardoor hij naderde op de leider. Omdat hij de leider onder druk wilde houden op een proef waar hij telkens sneller was dan Verschueren, maakte Princen een foutje op KP 14, waar hij een strobaal raakte. De beslissing was definitief gevallen, maar voor het kampioenschap is deze tweede plaats in Tielt, amper een handvol seconden achter Vincent Verschueren, die zijn zege niet gestolen heeft, een goede zaak.

"We gaan nu even de kat uit de boom kijken in het BRC, want Kris en Peter hebben besloten om de Rally van Wallonië niet te rijden. Ze gebruiken daar hun voorgeschreven joker," vervolgt Bernard Munster. "Ze zullen niet aan de start komen in Jambes. Ze zullen er terug bij zijn in de Sezoens Rally in Bocholt. BMA zal wel van de partij zijn in Namen, met de Skoda Fabia R5 van Ghislain de Mevius, de Porsche 997 GT3 van Patrick Snijers, de Ford Escort Mk2 van Vincent Prégardien en de Opel Adam Cup van mijn zoon Grégoire. En dat lijstje is nog niet definitief..."

Terwijl het team van BMA afgelopen weekend tijdens de Herock Spa Rally 2017 maar liefst zeven wagens verzorgde, was een deel van de formatie uit Petit-Rechain op datzelfde moment ook actief in... Kenia, waar de 65ste editie van de Safari Rally verreden werd! De moeilijke wedstrijd in Nairobi, opnieuw kandidaat voor het Wereldkampioenschap, vormde in een light-versie de tweede manche van het nationaal kampioenschap van Kenia. Er stonden twee etappes op het menu, met negen proeven, over een totale afstand van 200 km tegen de chrono.

"We hebben een van onze Skoda Fabia R5's verkocht, meer bepaald de wagen waarmee Xavier Bouche de Condroz 2016 reed. De wagen is verkocht naar het plaatselijke Kabras Sugar Team, dat de wagen inzet in het Keniaans kampioenschap," vertelt Bernard Munster. "Tijdens de wedstrijden zorgt BMA echter voor de technische bijstand met twee of drie medewerkers die ter plaatse gaan, waaronder een ingenieur. De auto wordt bestuurd door Keniaan Onkar Rai, genavigeerd doo Gareth Dawe uit Zimbabwe."

Onkar Rai begon redelijk laat rally's te rijden, maar hij wordt steeds beter. Ook vorig weekend, want nadat hij tijd verloor op een proef omdat hij... verloren gereden was, iets wat wel vaker teams overkomt in Kenia, behaalde hij een 4de plaats algemeen in deze 65ste Safari Rally, op 2'49" van de winnaar.
"De concurrentie bestaat er voornamelijk uit wagens van de categorie R4, zoals Subaru's en Mitsubishi's," vervolgt Bernard Munster. "Zonder verkeerd te rijden had Rai op het podium gestaan, maar zijn prestatie was wel goed. In elk geval veelbelovend voor het vervolg. Het kampioenschap van Kenia omvat 8 wedstrijden, waarvan er nog 6 verreden moeten worden. Ik denk dat het team dat we nu bijstaan zeker verschillende podiumplaatsen kan behalen."

Hetzelfde Kabras Sugar Team zal trouwens maar liefst drie Porsches 911 Safari inzetten in de editie 2017 van de East African Safari Classic, waarvan de 8ste editie verreden zal worden van 23 november tot 1 december. Die drie Porsches worden momenteel gebouwd in de ateliers van BMA.