Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 12 november 2019

logo rally online

Rally Online België

 

Naast de 55ste editie van de Renties Ypres Rally, wordt volgend weekend ook de eerste Ypres Rally Masters verreden. Dit is een nieuwe nevenwedstrijd in het leven geroepen door Superstage om Youngtimers die nog niet terecht kunnen in Historic, zoals de imposante Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer, een kans te geven zich in de kijker te rijden. Speciaal voor de duizenden rallyfans nodigde Superstage ook onze nationale trots uit. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, viervoudig vice-Wereldkampioenen Rally en de winnaars van de vorige editie van de Renties Ypres Rally, zullen voor de eerste keer op Belgische bodem rijden met hun officiële Hyundai i20 Coupé WRC. Ze werken de 12 klassementsproeven elk één keer af, 5 proeven vrijdagavond en 7 zaterdag.

Want, wie de Ypres Rally Masters aan het werk wil zien, moet gewoon een twintigtal minuten eerder naar de klassementsproeven vertrekken. De Masters rijden enkel de tweede ronde en daarin starten ze op 11 van de 12 proeven vlak voor de toppers van de Renties Ypres Rally. In de Masters wordt trouwens in omgekeerde volgorde gestart, zodat Thierry Neuville kort voor de "0"-wagen zal passeren met zijn Hyundai i20 Coupé WRC.

En, Thierry Neuville, die deze week genoot van enkele dagen vakantie en die ondertussen ook zijn LifeLive Cross Car voorstelde aan de pers, kijkt uit naar de Renties Ypres Rally. "De Renties Ypres Rally zal een uitdaging worden. We gaan voor de eerste keer op snelheid met onze WRC over de smalle baantjes scheuren. Ik wil onze Belgische fans een mooie demonstratie geven. Het is altijd gezellig met al die fans op de Markt in Ieper," vertelde Thierry, die natuurlijk vooral uitkijkt naar de komst van zijn eerste kindje.

In de Ypres Rally Masters zal Thierry Neuville het opnemen tegen Bryan Bouffier. De 40-jarige Fransman, die voor de gelegenheid genavigeerd zal worden door André Leyh, zal Neuville weerwerk geven in een Ford Fiesta RS WRC. De vroegere teamgenoot van Thierry bij Hyundai, heeft zelfs meer ervaring in de Westhoek, want Bouffier werd al drie keer tweede in Ieper (2013, 2015 en 2017).

Nostalgische rallyfans kijken ongetwijfeld uit naar de passages van Bruno Thiry met zijn Opel Corsa GSi Gr.A. De tweevoudige winnaar van de Rally van Ieper, in 2002 en 2003 met een Peugeot 206 WRC, kwam in 1990 voor de eerste keer aan de start met een Opel Kadett GSi. In de jaren '90 was Thiry een fenomeen met voorwielaandrijvers. Benieuwd of de "ouvreur" van Thierry Neuville en de testrijder van GoodYear zijn Corsa, de wagen die ondertussen geprepareerd wordt in de ateliers van LifeLive, het bedrijf van Thierry Neuville in Sankt-Vith, even spectaculair door de bochten zal gooien als toen. Een tweede Opel Corsa GSi gr.A wordt ingezet door Nikias Priem, de Ieperling die we nog kennen van de promotieformules van Ford.

En dan is er nog de fameuze Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer. De snelle snor uit Heestert viert donderdagavond, tijdens de shakedown in Nieuwkerke, zijn 62steverjaardag. Exact 40 jaar geleden stond Lietaer voor de eerste keer aan de start in Ieper met een Opel Kadett GT/E. De "Polle", 8-voudig winnaar in Historic, kiest deze keer voor de Masters. Met zijn snelle Escort Cosworth, in de beroemde Crack-kleuren, zal de Polle zeker het spektakel verzorgen.

Dat mogen we ook verwachten van Gunther Monnens, die een ronkende Subaru Impreza 555 gr.A aan de start brengt. Een legendarische machine die natuurlijk niet mocht ontbreken in deze Masters. De fans kijken al uit naar de demonstratie van Thierry, Bryan en de andere Masters. Wie van hen zal het palmares openen van de Ypres Rally Masters?

Met Bruno Thiry op donderdagavond

Het grote feest van de Legend Boucles 2018 begint al op donderdagavond. In het hart van Bastogne zijn er de technische controles op de Place McAuliffe en tevens is er een aangename avond in de Subaru-concessie Lambin in Houffalize.

De voornaamste partner van de Impreza N12 RS Sport van Bruno Thiry ontvangt vanaf 19u00 al de Subaru die in Demo ingeschreven zijn. Meteen kan u er de ambiance van de Legend al proeven.

Bruno Thiry zal de vedette van de avond zijn en er is dan ook een handtekeningsessie open voor iedereen. Tevens is er een tombola met als prijzen onder meer twee plaatsen in de wagen Michel Luxen die in een andere Subaru de rally opent. Ook zijn er VIP-plaatsen te winnen voor de 80’s-avond in Bastogne op vrijdagavond.

“Ik ben blij dat ik aan deze editie van de Legend kan deelnemen met een Subaru in de kleuren van Lambin en RS Sport,” vertelt Bruno Thiry, winnaar van de Boucles 2010. “En sindsdien volgden enkel opgaven. Ik ben dus blij nog eens mee te rijden met een betrouwbare auto. Ik kijk vooral naar de mooie proeven van zondag uit. Ik rij in Demo, zonder chrono, dus kan ik voor het spektakel zorgen. We gaan ons zeker amuseren.”

Bruno Thiry, die officiële rijder van Subaru was in het WK van 1999, rijdt voor het eerst een rally met een Impreza N12. “Ik zal de Legend afwerken met Renaud Herman, mijn teamgenoot van vorig jaar in de Monte-Carlo als ouvreur van Thierry Neuville.”

 

Bruno Thiry en Subaru als vedetten

Na een aantal jaren met een kleiner deelnemersveld, is de Demo categorie in de Legend Boucles terug op volle kracht. Zo is er onder meer voor de eerste maal sinds de deelname van Marc Duez in de MG Metro 6R4, een echte Belgische ster bij de deelnemers en dat in de persoon van Bruno Thiry.

Na een zege in de Legend met de Audi Quattro zal Thiry na enkele moeilijke jaren met onder meer Alfa, Citroën en Datsun nu een robuuste Subaru Impreza N12 besturen uit de ateliers van Jos Boon. Deze operatie wordt mede mogelijk gemaakt door de garage Subaru Lambin uit Houffalize, die blij zijn met de terugkeer van de voormalige officiële rijder van het merk. “Ik ga heel waarschijnlijk nog eens de finish zien en me amuseren op zondag op de onverharde proeven”, aldus Bruno.

Hij zal echter niet de enige zijn die met het Japanse merk aan de start verschijnt. Er zijn naast de horde Japanse vierwielaangedreven wagens ook de Audi Quattro S1 van Marc Vereecke en de Porsche Dakar van Stéphane Henrard, maar de meerderheid van de wagens is dus Subaru.

Maxime Fannoy, een regionale rijder die trouw aan de proef is, is er bij en we zien ook nog diverse andere Impreza 555 Groep A of WRC. Alles bijeen zijn er een tiental exemplaren, waaronder de authentieke Impreza WRC97 chassisnummer 12, waarmee de betreurde Colin McRae zijn bijdrage leverde aan de constructeurswereldtitel van Subaru in 1998. De wagen is vandaag eigendom van de Brit Martyn Spurrell en ooit zagen we er ook Grégoire de Mevius en Patrick Snijers mee rijden.

Zijn landgenoten Steven Rockingham en Ros Dean hebben ook zo’n vrij unieke Impreza WRC. We verwachten ook de Impreza van de Fransman Emile Premont, Kenneth Poels, en mooie versie 555 van Benoît Allart (in de kleuren van Winfield waarin we onder meer Renaud Verreydt en Bruno Thiry zagen rijden) of Julien Elleboudt alias Monsieur Enseignes Plexi die ook een mooie wagen zal inzetten. Tot slot is ook de 00-wagen een Subaru, maar dan een nieuwe WRX, de laatste versie in Europa, in de handen van journalist Joost Custers.

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

Kris Princen wint, maar Vincent Verschueren pakt de Belgische titel

Kris Princen heeft de 44ste Condroz Rally gewonnen, maar de Belgische rallytitel ging naar Vincent Verschueren, die met een derde plaats voldoende punten scoorde om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Kris Princen strandt in het kampioenschap op 4 punten van de Oost-Vlaming, die over het ganse seizoen meer regelmaat aan de dag legde dan Kris Princen, die 4 overwinningen behaalde.

Kris Princen deed wat hij moest doen. Hij won voor de derde keer de Condroz Rally: "Het is duidelijk dat we hier de titel niet verloren hebben. Ik ben heel blij met deze derde zege in de Condroz. We hadden de wedstrijd altijd in handen. Zelfs toen Ghislain de Mevius in het begin even de leiding in handen had, wist ik dat ik het tempo wel kon verhogen om hem terug te pakken. Zondag heb ik me geconcentreerd op de tijden van Kevin Abbring. We hebben zijn tempo gevolgd en onze voorsprong gecontroleerd," vertelde Kris Princen, wiens copiloot Peter Kaspers een 10de overwinning behaalde. De zakenman uit Landen kondigde zijn afscheid als navigator aan.

Kevin Abbring reed een erg sterke wedstrijd met de officiële Peugeot 208 T16. De Nederlander had niet gedacht zo dicht in de buurt te blijven van de Skoda's, maar hij klokte af binnen de halve minuut van Princen. "Het is een mooi seizoen geweest. Het was een spannende strijd met Kris en Vincent. Door onze koppelingsproblemen hebben we gisteren wat tijd laten liggen, maar deze 2de plaats was wellicht wel het maximaal haalbare," vertelde Kevin Abbring, die volgend jaar bij Peugeot opgevolgd zal worden door Guillaume de Mevius, die een sterk debuut maakte met een tweede Peugeot 208 T16 tot hij vanochtend van de baan ging. De kersverse Junior-kampioen knalde in Amay op een elektriciteitspaal.

Maar, de vreugde was het grootst in het kamp van Vincent Verschueren en Veronique Hostens. De bemanning van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune, werd voor de allereerste keer Belgisch kampioen. Een droom die in vervulling ging voor Vincent Verschueren.

"Toen ik klein was, had ik stickers van Patrick Snijers en Bruno Thiry. Grote kampioenen. Vandaag sta ik hier zelf als Belgisch rallykampioen... Ik kan het me nog niet voorstellen. Maar, noteer maar: ik heb alles te danken aan Gaby Goudezeune, mijn mentor en de teambaas van GoDrive," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren, die dit weekend uitermate rustig bleef, ondanks de titelstress. "Ik begon misschien te voorzichtig zaterdagochtend, maar ik heb vervolgens het tempo lichtjes verhoogd zonder risico's te nemen. Zondagochtend ging ik op slicks van start in de regen. Een risico en daardoor verloor ik kostbare tijd, maar toen het begon op te drogen, kon ik die tijd terug pakken. Dat was even een spannend moment, maar voor het overige heb ik niet getwijfeld. Ik wil zeker Godrive, Gaby Goudezeune en mijn geweldige copilote Veronique Hostens nog eens bedanken!"

Adrian Fernémont eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op een mooie 4de plaats. De kersverse papa had tranen in de ogen: "We eindigen op 13" van Vincent Verschueren en het podium, maar ik ben wel enorm trots dat ik kleppers als François Duval en Bruno Thiry verslagen heb. Dat waren mijn idolen, dus deze 4de plaats doet deugd."

Bruno Thiry stuurde zijn DS 3 R5 naar de 5de plaats, als beste vertegenwoordiger van de Citroën-armade. Thiry amuseerde zich zondag op het gladde parcours op slicks. Zijn teamgenoot François Duval opende zondag met een snelste tijd, maar hij moest halfweg de dag opgeven met een kapotte ophanging. Ook Yves Matton moest opgeven na een schuiver, net als Ghislain de Mevius, die in het begin van de wedstrijd even de leiding in handen had.

De top 10 werd vervolledigd door de Skoda's van Bertrand Grooten, voor de eerste keer genavigeerd door Lara Vanneste, Xavier Bouche en de Duitser Mark Wallenwein. Kevin Demaerschalk reed enkele toptijden, wanneer hij geen technische problemen had op zijn wagen. Cédric De Cecco werd 9de met zijn Peugeot, ondanks tal van problemen, waaronder turboproblemen en een motorkap die aan hoge snelheid open vloog.

In het Junior BRC ging de titel alsnog naar Guillaume de Mevius, nadat Sébastien Bedoret door een aantal neutralisaties en normtijden zijn kansen niet meer kon verdedigen. In het Historic BRC werd Stefaan Prinzie de Belgische kampioen. De Opel-rijder gaf zijn titel extra glans door ook de slotmanche van het seizoen te winnen in Hoei.

Het ultieme duel voor de Belgische titel

De 44ste editie van de Condroz Rally wordt dit weekend opnieuw een grandioze afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap. De klassieker in Hoei presenteert, zoals elk jaar, een prachtige affiche met minstens een tiental kandidaten voor de overwinning. Het ideale toneel voor het ultieme duel voor de Belgische titel tussen leider Vincent Verschueren en uitdager Kris Princen.
 
9 wedstrijden stonden dit jaar op de kalender van het Belgian Rally Championship, maar toch zal de titelstrijd pas beslist worden in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het seizoen. Dat is al geleden van 2009, toen Pieter Tsjoen zich in Hoei nog moest reppen om Paul Lietaer en Melissa Debackere van de titel te houden. Deze keer gaan Vincent Verschueren en Kris Princen, winnaar in Hoei in 2014 en 2005, het duel aan. Kevin Abbring maakte in de East Belgian Rally een foutje dat hem uitgeteld heeft in de titelrace. Kris Princen heeft met 12 punten achterstand minstens een 3de plaats nodig, zelfs indien Verschueren de finish niet haalt. Voor Verschueren volstaat een 4de plaats in alle omstandigheden... Het wordt rekenen, maar de Skoda-rijders beseffen beiden dat de Condroz Rally een erg lange en zware wedstrijd is. Bovendien staan er nog een pak andere kleppers aan de start die een afwachtende strategie meteen zullen afstraffen.
 

Denken we maar aan Kevin Abbring, die dit jaar de Rally van Wallonië en vooral de Ypres Rally won voor Peugeot. Hij krijgt bij Peugeot het gezelschap van Guillaume de Mevius die zijn debuut maakt met een R5 in de kleuren van het RACB National Team. De jongste van de broers de Mevius is mathematisch echter nog niet zeker van de Junior-titel. Ook Cédric De Cecco is opnieuw van de partij met de 208 T16 van Pevatec Racing.

Citroën komt met een erg sterke delegatie naar Hoei. Cédric Cherain, winnaar in 2015, bewees in Sankt-Vith dat hij zich kan meten met de Skoda's als de omstandigheden moeilijk zijn. Die ambitie heeft François Duval zeker ook. De voormalige WRC-rijder uit Cul-des-Sarts wil de teleurstelling van vorig jaar, toen zijn Hyundai nog te fragiel bleek, naar de vergeethoek rijden. Bruno Thiry maakt zijn wederoptreden samen met zijn vroegere copiloot, Stéphane Prévot. De viervoudige winnaar komt niet om een figurantenrol te spelen, net zomin als Kevin Demaerschalk, die een ongelukkig seizoen met een positief resultaat wil afsluiten.

En dan zijn er natuurlijk nog de snelle Fabia's R5 van Xavier Bouche, Guillaume Dilley, Ghislain de Mevius en Bertrand Grooten. Stuk voor stuk kleppers die in de Condroz hun snelheid niet meer moeten bewijzen. Dat geldt ook voor de Adrian Fernémont, die recent papa is geworden, die kiest voor een Ford Fiesta R5, net als Davy Vanneste en Ludovic Sougnez, die zijn R5-debuut maakt.

Op het snelle parcours en zeker indien de omstandigheden moeilijk zijn, blijft het ook opletten voor de WRC-rijders, zoals Yves Matton, de teambaas van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. Matton komt aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Michaël Albert en Manu Canal-Roblès, vorig jaar de revelatie, blijven trouw aan hun Skoda Fabia's WRC.

In totaal komen er maar liefst 158 teams aan de start van deze Condroz Rally. Naast 18 R5's en 4 WRC's, verwachten we spektakel van de Porsches 997 GT3 van Fred Bouvy, Francis Lejeune en John Wartique. 

Voor het kampioenschap is het ook uitkijken naar de tijden van Bastien Rouard, die met zijn DS 3 R3T op een prachtige 4de plaats algemeen staat in het BRC.

De Condroz Rally in Hoei telt dit jaar 18 klassementsproeven. De eerste wagen start zaterdagochtend omstreeks 8h in Hoei. Zondag om 16h zal de kersverse Kampioen van België over het finishpodium rijden, na een ongetwijfeld erg spannende wedstrijd van 205,58 km tegen de chrono.

De zoektocht naar een winnaar

Een blik op de deelnemerslijst… die pas vanavond wordt afgesloten, leert dat het bijna onmogelijk is om zich aan een pronostiek te wagen. De lijst met zegekandidaten is dan ook erg lang en doet de liefhebber watertanden. Het aftellen is nu echt begonnen…

De 44ste editie van de Rally van de Condroz lijkt een echte nagelbijter te worden, door een erg glibberig parcours en een deelnemerslijst die een erg onvoorspelbare, voornamelijk Belgische, strijd voorspelt voor de zege en het podium.

Het parcours van deze editie werd eerder al uitgebreid uit de doeken gedaan. Tijd nu voor de deelnemers… Tot ieders tevredenheid hebben enkele topteams hun deelname de afgelopen dagen bevestigd. Het zoals altijd talrijk verwachte publiek zal dus waar voor zijn geld krijgen: een twintigtal R5’s, minstens vijf WRC’s, zes Porsche, een S2000, een RRC, een S1600, zonder de sterke R3’s en R2’s en het peloton in historic te vergeten… Voor ieder wat wils.

Bij de WRC's staat Yves Matton, bijgestaan door Daniel Elena, weer aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Zij mikken op het algemene podium. Zelfde vaststelling voor twee deelnemers met een Skoda Fabia WRC: Yannick Albert en Manu Canal-Robles moeten in het oog gehouden worden voor de ereplaatsen.
Maar de favorieten bevinden zich zonder twijfel in de R5-categorie. Vincent Verschueren komt naar Hoei als leider in het kampioenschap en zal vooral zijn titel willen veiligstellen. Kris Princen, gemotiveerd door zijn zege in de East Belgian Rally, zal het maximum geven om een nieuwe overwinning te boeken in de Condroz en zijn rivaal tot het uiterste te dwingen. Opgepast voor Ghislain de Mevius, de meest recente winnaar van de JMC Rally van Jalhay en op het podium in Hoei in 2016, maar ook voor Xavier Bouche, altijd in grootse doen in Hoei. Guillaume Dilley is de vierde man met een Skoda Fabia R5 en ook hij zal vooraan willen meespelen…

Tegen de armada van Skoda staan enkele virtuozen die aangetrokken zijn door Citroën, te beginnen met François Duval aan het stuur van een exemplaar van PH Sport, in het gezelschap van Xavier Portier. Kevin Demaerschalk zal van de partij zijn op een wagen van J-Motorsport, terwijl Cédric Cherain en corijder Eric Gressens een van de grote favorieten zullen zijn. Emmanuel Gonay ontdekt daarentegen een R5-wagen. Maar wat het meeste aandacht naar zich toe trekt, is de grote terugkeer van Bruno Thiry op een topwagen – de DS3 R5 van Armand Fumal die klaargestoomd wordt door Burton Racing. Bruno bestuurt voor het eerst een R5-bolide in competitie en zal voor de gelegenheid een team vormen met de legendarisch Stéphane Prévot. Hun laatste rally samen, dat was… vijftien jaar geleden, in 2002… in de Rally van de Condroz. Het sympathieke duo won met de vingers in de neus aan boord van een Peugeot WRC.

Ook Peugeot komt naar Hoei met zegeambities. Het speerpunt, Abbring-Tsjoen, zal de crash tijdens de East Belgian Rally willen vergeten en schitteren in Hoei. Cédric de Cecco is er opnieuw bij en hoopt meer geluk te kennen dan in 2016, terwijl het RNT-team Guillaume de Mevius en Louis Louka voor het eerst te zien zal zijn in een Peugeot 208 T16… We vergeten uiteraard de Ford Fiesta niet van Litt, Vanneste, Loyen en vooral Adrian Fernémont, die na een knappe Rallye de Wallonie wil bevestigen op eigen bodem.

Een streling voor het oog en het oor, de verschillende Porsche op de deelnemerslijst: naast de gebruikelijke Francis Lejeune, Henri Schmelcher en Patrick Mylleville, wordt het ook opletten voor Boelens, Busin en Wartique. We noteerden nog de deelname van een Citroën RRC voor Fernandes, een Mitsubishi WRC voor lokale rijder Jean-Fred Collignon, een Skoda R5 voor streekgenoot Etienne Monfort, een Peugeot S2000 voor Anthony Martin, de Fiat Punto S1600 van Stéphane Hermann, en enkele snelle Mitsubishi zoals die van Marc Streel. Voeg daarbij de sterke R3’s (onder meer Rouard en Collette op DS, Jupsin en Verhees op Renault Clio), de competitieve R2’s (Bédoret, Molle, Delhez, Docquier…), de verschillende lokale teams en de wagens uit de historic-categorie – met een zekere Renaud Verreydt aan het stuur van zijn Ford Escort MK1 Gr.4 – en u krijgt een bomvol, gevarieerd en hoogstaand startveld… vooral omdat enkele lastminutedeelnames heel wat stof kunnen doen opwaaien.
Op het moment dat deze info wordt neergepend, hebben 156 teams hun deelname aangegeven.

Verder vermelden we op vlak van animaties vooral de handtekeningensessie in de tent op vrijdag om 18.30u, met de aanwezigheid van alle tenoren en daarnaast Nicolas Gilsoul, de webradio die in Hoei en omstreken eveneens op FM zal uitzenden (90.0 FM) en natuurlijk de andere activiteiten in de grote tent.

Niet te missen

- Tickets zijn in voorverkoop op de website condrozrally.be aan voordelige tarieven, met pakketten als ‘tickets + programma’ of ‘tickets + petje’…
- De testproef is voorzien op vrijdagnamiddag in Ben-Ahin.
- De handtekeningensessie vindt plaats in de grote tent, vrijdag om 18.30u.
- Het programma wordt vanaf vrijdagochtend verkocht in de tent en op bepaalde verkooppunten op het parcours. Het bestaat uit alle deelnemers per startnummer, een precieze gids voor de proeven en de spektakelpunten, de ‘handtekeningenpagina’s’ en alle nodige info om het verloop van de rally te kunnen volgen.
- Volg de wedstrijd live op de webradio van de rally dankzij de FM-frequentie (90.0 FM) in Hoei en omstreken.

Bij Citroën Belux houdt men wel van afwisseling. Nadat vorig jaar met succes enkele buitenlandse rijders aan de start van de Condrozrally kwamen, wordt dit jaar aan de oevers van de Maas voluit de Belgische kaart getrokken. Drie zwart-geel-rode toppers staan aan de start van de 44ste editie van de Rallye du Condroz-Huy. Bruno Thiry, François Duval en Kevin Demaerschalk – drie rijders die trouwens ook de drie taalgebieden van ons kleine koninkrijk vertegenwoordigen – zullen er met een DS3 R5 de kleuren van Citroën Belux verdedigen.

“Het is ondertussen al een paar jaar traditie dat Citroën Belux de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap wat extra kruidt”, glimlacht Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Dankzij onze collega’s van Citroën Racing en onze trouwe partners kunnen we, eens te meer, voor een mooie ache zorgen, met drie Belgische rijders aan het stuur van een DS3 R5. Drie rijders, van alle leeftijden, en uit alle hoeken van het land! Tuurlijk hopen we zondag één van hen op het hoogste podiumtrapje te zien, om zo het seizoen in schoonheid af te sluiten!”

Genoeg redenen om te feesten

Yves Matton kwam op de proppen met de idee drie generaties Belgische rijders samen te brengen. Zijn initiatief vond onmiddellijk overal bijval. “Tuurlijk hadden we de mogelijkheid een buitenlandse rijder uit te nodigen”, legt de directeur van Citroën Racing uit. “Maar toen François me contacteerde om samen een project op poten te zetten, kwam ik op de idee om deze Belgische ‘strijd der generaties’ te creëren. Het opnieuw samenbrengen van het duo Thiry-Prévot is een heel mooie manier om de 20ste verjaardag van hun eerste overwinning in Hoei te vieren, en het is ook tien jaar geleden dat François er nog eens won. Kortom, genoeg redenen om onze beste rallyrijders samen te brengen onder de tent van Citroën Belux. Bovendien kan Kevin zich nu meten met twee referenties. Bruno komt aan de start met de DS3 R5 van Burton Racing, Kevin zal zijn gebruikelijke bolide uit de ateliers van J-Motorsport besturen en François kruipt dan weer achter het stuur van een DS3 van MY Racing. Ze zijn allemaal heel gemotiveerd en het doet me enorm veel plezier vast te stellen dat ze met heel veel enthousiasme uitkijken naar hun terugkeer op de Belgische rallywegen.”

Net zoals de afgelopen jaren zal ook Yves Matton zelf aan de start komen, met de Citroën C4 WRC waarmee hij in 2016 naar de vijfde plaats reed. Het wordt zijn 16de deelname aan een rally die hem nauw aan het
hart ligt, en tegelijk kan hij zijn drie rekruten in de gaten houden.

Vooral amuseren

Bruno Thiry heeft nog niets van zijn enthousiasme verloren als het gaat over het besturen van een rallywagen. Hij steekt het dan ook niet onder stoelen of banken dat hij bijzonder uitkijkt naar de reünie met zijn kameraad Stéphane Prévot, voor een rally die in de eerste plaats een amusante manier wordt om hun eerste overwinning in Hoei te vieren, nu precies twintig jaar geleden. “Het is al meer dan een jaar geleden dat ik nog eens een moderne rally-auto heb bestuurd. Dat was in juli 2016, toen ik vijfde werd in de Rally van Luxemburg, aan het stuur van een DS3… R3. Ik denk niet dat ik hier om een podiumplaats kan strijden, maar tegenover rijders die veel beter in vorm steken is dat ook niet mijn bedoeling. Dit gezegd zijnde, samen met Stéphane aan de start komen van een wedstrijd die ons altijd wel lag, dat wordt een groots moment. Ik denk dat er heel wat toeschouwers en mensen uit onze entourage mooie herinneringen zullen kunnen ophalen.”

De voormalige Europese rallykampioen is nog altijd even bescheiden, maar zou op het lastige parcours en afhankelijk van de weersomstandigheden wel eens voor de verrassing kunnen zorgen. En vergeten we vooral niet dat hij over de DS3 R5 uit de ateliers van Burton Racing kan beschikken, een wagen die hier in 2016 wist te winnen.

Referentiepunten

Voor François Duval is het dan weer precies een jaar geleden dat hij nog eens aan de start van een rally stond. Hij bestuurde de DS3 R5 eerder al, tijdens de Rallye de Wallonie van 2016, en houdt daar uitstekende herinneringen aan over. “Ik domineerde toen de wedstrijd, maar liet me verrassen door het natte parcours. Deze keer voel ik de bolide die door MY Racing in de watten wordt gelegd een eerste keer aan de tand tijdens een testsessie op de donderdag voor de wedstrijd. Tien jaar na mijn laatste zege in de Condroz hoop ik snel mijn referentiepunten terug te vinden en voorin mee te draaien. De reden waarom ik Yves Matton heb gecontacteerd is omdat ik weet dat hij voor de seizoensafsluiter altijd mooie projecten op poten weet te zetten. Mijn gebruikelijke sponsor is ook van de partij, maar mijn co André Leyh was al ingeschreven met een andere rijder. Yves heeft me ondertussen aan Xavier Portier voorgesteld en ik kan je wel vertellen dat ik bijzonder gemotiveerd ben!”

Ook Kevin Demaerschalk, de derde musketier van deze Belgian Battle, koestert grote ambities. Met een goede prestatie hoopt hij een wat tegenvallend seizoen te doen vergeten. “De pechduivel heeft me nogal wat geplaagd in 2017, maar nu ik weet dat ik het kan opnemen tegen twee van de beste Belgische rijders van de laatste jaren, ben ik voor deze laatste wedstrijd van het seizoen extra gemotiveerd. In Hoei liggen de wegen er altijd verraderlijk bij, is het parcours heel lastig, maar ik weet dat ik op mijn car control kan rekenen om de valstrikken te vermijden. Ik vermoed dat er zich een mooie strijd met mijn teammaats zal ontwikkelen!”

Eens te meer haalt Citroën Belux alles uit de kast om het seizoen 2017 met een hoogtepunt af te sluiten. De Condrozrally start op zaterdag 4 november om 8 uur, voor 18 chronoritten, goed voor meer dan 205 km tegen de klok. Het nishpodium wordt op zondag 5 november rond 17 uur overschreden, en we hopen dat een rijdersduo van Citroën Belux dat als eerste zal mogen doen.

Voor alle organisatoren van rally's is de veiligheid steeds het belangrijkste punt op de agenda. In dit opzicht hebben de organisatoren van de Condroz Rally  een sensibiliseringscampagne op poten gezet omtrent veiligheid bij rally's.

Zo zal het team MY Vintage een Datsun Violet inzetten voor Bruno Thiry dit weekend tijdens de Legend Boucles Bastogne. Op die manier brengt men een belangrijke boodschap over: "Spectators, Respect Safety Zone. Security is our Responsibility"

Het respecteren van de veiligheidzones is essentiel voor het voortbestaan van rally's en is werkelijk de verantwoordelijkheid van iedereen.

Op 4 en 5 november, voor de 44ste Condroz Rally, zal Bruno Thiry de rol van 'Monsieur Sécurité' opnieuw voor zijn rekening nemen. Op die manier zullen ze de toeschouwers erop wijzen hoe belangrijk hun plaasting langs de proeven wel is voor ieders veiligheid.

In afwachting kan men dit weekend genieten van de Legend Boucles Bastogne en Bruno Thiry en Xavier Portier aanmoedigen met hun Datsun Violet. En dit in alle veiligheid natuurlijk!