Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Princen en de Polo favoriet, maar...

Het ultieme aftellen is begonnen... Vanaf vrijdag komt de Endurance Paddock van het Circuit van Spa-Francorchamps tot leven, wanneer de deelnemers aan de Herock Spa Rally 2019 er hun tenten zullen opslaan. Met een shakedown die op vrijdagnamiddag in Ster geprogrammeerd staat en een weekend waarin twee keer twaalf chronoritten zullen worden afgewerkt wordt het intens, daar in en rond Spa. De opvolging van Adrian Fernémont op het palmares van de rally wordt de inzet van een felle strijd.

Vanaf hij van het podium op de Place Royale in centrum Spa rijdt, zal Kris Princen in de eerste plaats proberen zijn rol van favoriet te vervullen. De winnaar van de Rally van Haspengouw zit opnieuw aan het stuur van de nieuwe Volkswagen Polo R5 BMA. Uiteraard wil hij er twee op een rij winnen, maar de Ardense klassieker lag hem in het verleden niet altijd zo goed. Bovendien zal hij de adem van zijn directe tegenstanders zeker in de nek voelen, te beginnen met Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5), die in het kuuroord graag opnieuw van de champagne wil proeven. Verder is er Guillaume de Mévius (Citroën C3 R5), die tijdens een aantal hoogstaande internationale uitstapjes al heeft bewezen over een meer dan degelijke snelheid te beschikken.

Het laatste vraagteken stond achter de wagen die Cédric Cherain zal besturen. De tweede van Landen zal zeker proberen om ook in Spa zwaar te scoren, op een parcours dat hem meer dan ligt. De VW Polo R5 THX Racing is echter niet beschikbaar, wegens rijdend in de Rallye Le Touquet Pas-de-Calais met de Fransman Nicolas Ciamin aan het stuur. Dus besloot de Luikenaar op zoek te gaan naar een sterke Skoda Fabia R5, die hij vond bij SXM Competition. De doelen van Cherain zijn duidelijk: druk zetten op Princen en mikken op – minstens – een podium.

In het spoor van de logische favorieten wordt het jagende peloton zonder twijfel aangevoerd door Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5) en Patrick Snijers (Volkswagen Polo R5). De lijst van de wagens in de R5-categorie wordt vervolledigd door de Ford Fiesta's van Pieter-Jan Michiel en Philip Cracco, de Peugeot 208 T16 van Joachim Wagemans en de DS 3 van Armand Fumal.

Het publiek in Spa kan ook genieten van de royale confrontatie tussen de tenoren van de Porsche 911 GT3, te weten Fred Bouvy, John Wartique, Francis Lejeune, comeback-man Pascal Gaban en Romain Delhez. Er hoeft geen twijfel over te bestaan: de soundtrack zal in orde zijn.

Bij de outsiders vinden we nog een reeks bekende namen terug, met Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), Steve Vanbellingen (Mitsubishi Lancer Evo10), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer Evo9), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer Evo9) en consoorten.

Amaury Molle had zich ingeschreven met een Skoda Fabia R5, die hij uiteindelijk niet wist te vinden, en dus valt hij terug op een Peugeot 208 R2. Daardoor wordt de affiche in Junior BRC nog sterker, want hij neemt het er op tegen regerend kampioen Grégoire Munster (Opel Adam R2), de snelle Nederlander Timo van der Marel (Opel Adam R2), Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2). Spektakel verzekerd!

In Historic BRC is de kans groot dat de strijd uitdraait op een generatieconflict tussen de ‘Youngtimers’ van Guino Kenis (BMW M3 E30) en Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth) en de ‘Oldtimers’ van Gino Bux (Ford Escort MK1), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Arthur Kerkhove (Ford Escort MK2) en Jean-Michel Gerome (Ford Escort MK2), met als onverwachte kers op de taart de Lotus Elan van lokale held local Grégoire Destexhe, die meestal weet te schitteren tijdens historic klimkoersen.

Dit indrukwekkende peloton van het BRC, Junior BRC en Historic BRC krijgt op zondag het gezelschap van de deelnemers van het Criterium, waar we naar alle waarschijnlijkheid afstevenen op een strijd tussen de Beierse bolides van Johnny Louies (BMW E36), winnaar van de Rally van Haspengouw, Dany Claesen (BMW Compact), Davide Perciante (BMW E30), Kevin Thewissen (BMW E36) en Nicky Thijs (BMW E36). Maar dan willen we zeker de Renault Mégane van de ervaren Stefaan T'Joens niet vergeten, die het ook zal opnemen tegen de beste regionale rijders als Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Jonathan Georges (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Raphaël Beaufort (Renault Clio), Georges Beaupain (Renault Twingo), Anthony Lejeune (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206 RC), enz. Op een parcours dat er wellicht heel verraderlijk zal bijliggen, zal het tussen deze artiesten allicht ook serieus kletteren…

Met zowat 170 wagens aan de start (inclusief Spa Rally Classic – VHRS) zal het publiek van de Herock Spa Rally 2019 zich allicht goed amuseren, zowel langs de KP's als aan het rallycentrum in hartje Spa. Dat belooft!

Deelnemerslijst BRC
Deelnemerslijst RACB Criterium

Meer info ->  www.sparally.com

Cédric Cherain bevestigde vandaag zijn deelname aan de Herock Spa Rally met een Skoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Compétition. Na de Rally van Haspengouw was er helemaal geen zekerheid met welke wagen ze gingen starten. Vandaag viel de beslissing.

"Op slechts enkele dagen voor de start van de Herock Spa Rally kunnen we onze deelname bevestigen. Pierre en ik zullen dus deelnemen aan de tweede manche van het BRC. We starten met een Skoda Fabia R5. Onze keuze werd last-minute mogelijk gemaakt door SXM Compétition daar zij absoluut aan de start wilden verschijnen. Daardoor kunnen wij onze goede positie in het kampioenschap verdedigen. Afspraak dus in Spa," aldus een gemotiveerde Cédric. 

Blijft de Volkswagen Polo R5 ongeslagen?

Met de Herock Spa Rally gaat zaterdag 16 maart de tweede manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship van start. De tweedaagse klassieker in Spa kan rekenen op een schitterende affiche. Na zijn zege in Haspengouw, start Kris Princen als favoriet met zijn nieuwe Volkswagen Polo R5.

Het parcours van de Herock Spa Rally is grondig vernieuwd. De Clémentine staat niet meer op het programma en er wordt ook niet op het circuit van Spa-Francorchamps gereden, maar de paddock wordt wel ingepalmd door het servicepark. In totaal staan 206,69 km tegen de klok op het programma, verdeeld over 24 KP's.

Princen versus Cherain, Fernémont, de Mevius

Kris Princen zal als leider in de tussenstand en als regerend kampioen het parcours openen met de VW Polo R5 van BMA. Het verleden heeft echter al aangetoond dat een verrassing niet uitgesloten is in de Herock Spa Rally. Na de verrassende zege van Benoît Allart in 2017, profiteerde Adrian Fernémont vorig jaar van een lekke band bij Princen om zijn eerste grote zege te veroveren. In elk geval wil Kris Princen veel punten scoren, want zijn belangrijkste titelconcurrent, Vincent Verschueren, komt niet aan de start, terwijl ook Sébastien Bedoret niet van de partij zal zijn.

Adrian Fernémont wil zijn zege van 2018 graag bevestigen in Spa, nadat hij door pech vroeg werd uitgeteld in Landen. Ook Cédric Cherain wil in zijn thuisrally, waar hij vorig jaar hard van de baan ging, meestrijden voor de overwinning. Volkswagen kan verder rekenen op Patrick Snijers, die gebrand is op een goed resultaat na zijn ongelukkige sortie in Haspengouw. Bij Skoda wordt, naast Fernémont, gerekend op Ghislain de Mevius, sterk in Landen, Cédric De Cecco, terug aan de start met een snelle Fabia R5 gehuurd in Italië, en Vincent Prégardien.

Guillaume de Mevius kreeg in Haspengouw te weinig kilometers om zijn potentieel te showen. De transmissie liet hem in de steek. De Citroën-piloot van DG Sport wil natuurlijk graag een gooi doen naar winst in de thuisbasis van het team. Armand Fumal maakt zijn comeback met een Citroën DS3 R5. Joachim Wagemans, die zijn seizoen vooral afstemt op de Tour European Rally, komt voor de eerste keer in eigen land aan de start met zijn Peugeot 208 T16.

De kleuren van JobFIXers, de hoofdsponsor van het Belgian Rally Championship, zullen verdedigd worden door vader en zoon Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco. Beiden starten met een Ford Fiesta R5. Vorig jaar showde Pieter-Jan Michiel zijn potentieel met een knappe 5de plaats. Dat smaakt naar meer...

Porsche power

Naast het R5-geweld, zullen ook de vijf Porsches voor spektakel zorgen, zowel visueel als muzikaal. Het wordt interessant om de tijden van Pascal Gaban, opgegroeid tussen Porsches en na jaren terug aan de start, te vergelijken met die van Romain Delhez, die als jongere de uitdaging van een Porsche aan wil gaan. Zij gaan de strijd aan met Francis Lejeune, John Wartique en Fred Bouvy.

Verder zijn er nog de snelle Fiat Punto S1600 van Stephan Hemann, een aantal snelle Mitsubishi's, waaronder die van Steve Vanbellingen, de R2's van de Juniors en de tenoren van het Historic BRC. Kortom, een topaffiche die spektakel garandeert. De wedstrijd wordt zaterdag en zondag verreden, maar vrijdagnamiddag zullen de rijders hun wagens een laatste keer aan de tand voelen op de Shakedown van 14h tot 19h.

Bekijk hier de deelnemerslijst

Kris Princen schenkt BMA en Volkswagen zege bij zijn debuut

Zowel met Bram Eelbode vorig jaar als met het nieuwe gemeenteraadslid van Landen, Peter Kaspers, als copiloot, toonde Kris Princen zich meester in zijn achtertuin. In deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw, die vooraf erg spannend beloofde te worden met een schitterend startveld, domineerde Kris Princen van start tot finish het gebeuren. Hij won met een comfortabele voorsprong van 17"6 bij zijn debuut met de gloednieuwe VW Polo R5.

Met drie snelste tijden in de openingsronde​ nam Kris meteen een psychologisch belangrijke voorsprong op zijn concurrenten. Hij dwong zelfs Patrick Snijers in de fout op KP 2. De ervaren Limburger liet zich verrassen in een verraderlijke remzone. In de tweede lus bleef Princen foutloos de wedstrijd domineren, terwijl zijn rechtstreekse concurrenten in de fout gingen of tijd verloren. Na Snijers, verdwenen Guillaume de Mevius en Adrian Fernémont, beiden door een probleem met de transmissie. Vervolgens ging Cédric Cherain in de fout, wat hem een twintigtal seconden kostte. En Vincent Verschueren, die op de limiet reed om in het spoor van Princen te blijven, verloor veel tijd door twee ongelukkige lekke banden.

Toen hij weer heel dicht in de buurt gekomen was van Sébastien Bedoret, reed de GoDrive-piloot opnieuw lek achteraan op de voorlaatste proef. Verschueren viel terug naar de 7de plaats, maar hij kon in extremis nog de maat nemen van Bastien Rouard en Gunther Monnens. Toch kwam hij niet verder dan een vijfde plaats achter Kris Princen, Cédric Cherain, Sébastien Bedoret en Ghislain de Mevius.

Kris Princen straalde bij de finish: "Ik heb gehoord dat ik gedeeld recordhouder wordt van de Rally van Haspengouw: 5 zeges, net als Snijers en Tsjoen. Dat doet me veel plezier. Maar, ik ben vooral blij dat ik BMA de eerste overwinning van de VW Polo in België kan aanbieden. Het was een heel mooie wedstrijd. Ik heb hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Door de problemen van de anderen, was de slotfase van de wedstrijd wat makkelijker. Volgend jaar tracht ik alleen recordhouder te worden..."

Zelfs als tweede, was de balans voor Cédric Cherain erg positief, want het blijft een goed seizoensbegin: "Ik ben nog nooit zo goed aan een seizoen begonnen. Ik heb in mijn eerste wedstrijd van het jaar in het BRC nog nooit op het podium gestaan. Ik ben heel tevreden, al had ik Kris graag in zijn achtertuin geklopt. Maar, vandaag is nog maar eens gebleken hoe moeilijk hij te kloppen is in Haspengouw, waar hij het terrein als geen ander kent. Hij heeft niets laten liggen. Ik heb een paar kleine foutjes gemaakt. Maar, onze tijden waren wel in orde, want we draaien zes keer de snelste tijd op twaalf proeven. Dat belooft voor de toekomst, al is nog niet beslist met welke wagen we dan gaan rijden..."

Sébastien Bedoret werd erg mooi derde in de officiële Skoda Fabia R5: "Opdracht volbracht. We zijn feller gestart dan vorig jaar en dankzij de problemen van Verschueren zijn we derde geworden. Nu moet ik die kleine foutjes van de eerste ronde nog vermijden. Onze volgende afspraak wordt de TAC Rally, want Spa kunnen we niet rijden omdat we ons dan voorbereiden op de Tour de Corse." Vincent Verschueren vond het duidelijk niet zijn wedstrijd. De GoDrive-rijder, die we normaal ook terug zien in Tielt, reed twee keer lek: "Ik heb echt maximaal aangevallen en het beste uit de Skoda Fabia gehaald, maar de VW's waren erg snel."

Ghislain de Mevius, vierde, was ook tevreden: "Ik vind dat we een mooie wedstrijd gereden hebben. We konden het ritme van de tenoren niet helemaal volgen, maar ik had hier ook geen parcourskennis. In vergelijking met Bedoret, verloor ik vooral terrein op de rondkoers in Heers. Ik denk dat we een tikkeltje tekort kwamen in de snelle waaiers."

Gunther Monnens werd zesde, 1"3 achter Vincent Verschueren. De Limburger besefte waar hij de tijd verloor ten opzichte van de koplopers: "We missen gewoon kilometers aan het stuur van een R5. We hadden amper getest. Het onder de knie krijgen van de Fabia R5 was niet moeilijk, maar om op de laatste meter te remmen en zuiver te rijden, daar heb je ervaring met deze wagen voor nodig."

Dat kon ook Bastien Rouard zeggen, die stralend zevende werd bij zijn debuut met de Fabia R5. De jonge Waal wil zo snel mogelijk terug met de Skoda aan de start verschijnen. Na de opgave van Matthias Boon, die 5 km voor het einde van de rally de motor van zijn Subaru hoorde breken, ging de 8ste plaats en eerste niet-R5 plaats naar Jonas Langenakens, die Niels Reynvoet en Christophe Verstaen het nakijken gaf.

Patrick Diels won voor eigen publiek de M Cup, voor kampioen Franky Boulat en Tom Ceuppens. Favoriet Mats Van den Brand ging al op de derde proef over de kop. In het Pirelli Junior BRC stond er geen maat op Grégoire Munster, sinds afgelopen donderdag officieel rijder voor Opel Motorsport. In het Historic BRC ging de eerste overwinning van het seizoen naar Guino Kenis met zijn snelle BMW M3 E30, voor de Sierra Cosworth van Nick Toorré en de Escort van Arthur Kerkhove, die genoot van zijn eerste BRC-podium.

Dat de Rally van Haspengouw een niet te onderschatten rally is werd nogmaals bewezen met het grote aantal opgaves. Slechts 29 teams haalden de eindmeet.

Het volledige eindklassement

De persvoorstelling van de 22ste editie van de Rally van Haspengouw werd maandagavond weer druk bezocht in feestzaal Aulnenhof te Walshoutem.

De burgemeester van Landen, Gino Debroux, opende met de bevestiging dat zijn stad de wedstrijd steunt, wat gerechtvaardigd wordt door de professionaliteit van de organisatie. Nadat hij de wijzigingen aan het parcours verduidelijkt had, kon een tevreden Benny Giebens, de Wedstrijdleider, een last minute verrassing aankondigen. We hadden hem niet meer verwacht, maar Cédric Cherain kondigde aan dat hij aan de start kom met een VW Polo R5 van team THX Racing. Hij zal genavigeerd worden door Pierre Sibille, de gerant van de shop van Spa Racing in Stavelot.

"Het was niet voorzien dat ik zou rijden in Landen, maar sommige kansen laat je niet liggen," vertelde Cédric Cherain in zijn persbericht dat tegelijkertijd werd verspreid. "De onderhandelingen met THX Racing en Lionel Hansen geraakten eind vorige week in een stroomversnelling. Alles zal in het werk gesteld worden (hij zal 3 testsessies afwerken, NvdR) opdat we in Haspengouw in de best mogelijke omstandigheden kunnen rijden, dus moest ik niet lang nadenken over deze kans. Deze rally kunnen rijden met een auto die kan winnen, een volledig testprogramma zoals het hoort en een corijder die uitermate gemotiveerd is, maakt dat de ambitie duidelijk is: we starten om te winnen!"

Aan de micro van Jean-Paul Klinkers vertelden Kris Princen en Patrick Snijers over hun eerste indruk aan het stuur van de nieuwe VW Polo R5 die ze in de loop van de dag getest hadden. "De wagen is indrukwekkend," verklaarde Kris. "Hij heeft nog meer koppel dan de Fabia. En ik heb nog nooit met een wagen gereden die zo een precieze en efficiënte voortrein heeft. Tijdens de eerste testsessie met BMA bleek dat de basisafstelling van de VW al heel goed is. We zullen goed gewapend zijn voor de openingswedstrijd van het kampioenschap."
"Natuurlijk heb ik niet zoveel ervaring met dit type auto," pikte Patrick in. "Maar, na twee testdagen zou het wel moeten gaan. Vanaf de eerste meters voelde ik me goed aan het stuur van de Polo. Zijn voortrein is inderdaad indrukwekkend en al de rest functioneert ook uitstekend. Het is interessant om indrukken uit te wisselen met Kris. Het stoort me zeker niet om mijn indrukken te delen, zo lang ik maar sneller ben." Volgens zijn corijder Davy Thierie, kwam Patrick tot op 4/10 van een seconde van de tijd van Kris tijdens de eerste testsessie…

Het mochten er wat meer zijn (53 ingeschreven deelnemers in het BRC, dat is toch een meer dan vorig jaar), maar de kwaliteit is zeker aanwezig. Het wordt een strijd op hoog niveau, met maar liefst 13 wagens in de categorie R5 aan de start. Het levert zeker een tiental piloten op die een gooi willen doen naar het podium. Vier verschillende merken zijn trouwens vertegenwoordigd in de topklasse: Citroën (1 C3), Ford (2 Fiesta's), Skoda (7 Fabia's) en VW (3 Polo's).

Laten we ook niet vergeten dat de Rally van Haspengouw staat voor vier evenementen in één. Er worden nog twee nevenwedstrijden verreden, over twee in plaats van drie ronden: het RACB Criterium krijgt 27 wagens aan de start en voor de Gitter Regularity hebben 28 liefhebbers van het regelmatigheidswerk zich aangemeld. Verder is er opnieuw een demonstratie van 'Slowly Sideways', met een twintigtal rallywagens van vroeger (of replica's). Dat brengt het totaal op ongeveer 135 wagens die de toeschouwers in actie zullen kunnen bewonderen op de vier klassementsproeven in de buurt van Landen. Er wordt in elk geval aangenaam weer aangekondigd. Een reden te meer om te genieten van het spektakel in de buitenlucht.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari georganiseerd met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Een moeilijke editie

Met nog zes proeven in de bossen van Luxemburg op zondag, te beginnen met 42 kilometer tegen de chrono in de RT van L’Ardoisière, was het duidelijk dat de strijd om de zege in de Legend Boucles @ Bastogne nog lang niet beslecht was. Het werd een beslissende dag zonder Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, die zaterdag de krachtbron van hun duivelse Opel Corsa A te veel hadden zien lijden. De rijder van Hyundai in WRC wilde erger voorkomen en stopte.

Fred Caprasse (Ford Escort MK2) vertrok als leider in de marathon van L’Ardoisière, maar het was Mikko Hirvonen (Ford Escort MK2) die meteen het heft in handen nam. De Fin hield heel de RT lang een hels ritme aan en dat zonder te grote risico’s te nemen op de moeilijke, besneeuwde stukken. Het resultaat was dat de Finse viervoudige vicewereldkampioen de internationale machtsgreep in de Legend Boucles @ Bastogne verderzette en dat ook in de resterende proeven. De winst ging dus naar het Hoge Noorden en Hirvonen volgt de Fransman Bryan Bouffier op het palmares van de proef van de RAC Spa op.

“Deze zege doet me erg veel plezier, want het is een proef niet zoals de andere,” legde Hirvonen net voor het podium uit. “Het was verre van eenvoudig en hoed af voor het niveau van de Belgen die hier vooraan meedraaien. En dat volk op de proeven… Geen twijfel, rally is populair in België…”

Achter de internationale vedette van de editie 2019, werd er erg hard gevochten en was niets zeker tot op de finish! Adrian Fernémont (Ford Escort MK2) ging even rechtdoor in de RT15 – Lunch Garden Libramont – en verloor kostbare tijd. In de Mandarine was het aan Cédric Cherain (Ford Escort MK2) om de linker voorzijde van zijn bolide te beschadigen. Ghislain de Mévius (Nissan 240 RS), goed in het ritme, kwam in een sneeuwmuur vast te zitten en verloor meerdere minuten.

Fred Caprasse kon op die manier de tweede plaats achter Hirvonen veilig stellen, waardoor we een dubbel zagen van de Escort MK2 van Rallying Solutions van Christophe Jacob. “Wat kan ik zeggen, we worden voorafgegaan door een rijder als Mikko Hirvonen,” wist de rijder van Tenneville. “Hij ging me voorbij wanneer hij dat wilde en vanaf dan was hij weg. We wilden de druk hooghouden, maar hij was onhoudbaar. Derde vorig jaar en nu tweede, wel dan laat ik u raden wat onze ambitie voor volgend seizoen is.”

Adrian Fernémont ontdekte het genre van de historische wedstrijden in de Legend Boucles @ Bastogne en deed dat op het laatste podiumplekje, voor Georg Berlandy (Opel Kadett GT/E) die zijn reputatie alle eer aan deed en “de mooiste rally van zijn leven reed!” Yves Matton (Porsche 911) reed een goede wedstrijd en werd vijfde, voor Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), wiens Italiaanse bolide als een… Zwitsers horloge draaide. Een verrassend sterke Benoît Galand (Peugeot 504 Coupé V6) werd zevende, voor Ghislain de Mévius, Marc Duez (BMW M3) en Cédric Cherain die alles gaf en soms wat te veel en te graag wilde, op een parcours voor grote jongens.

Deze tweede etappe van de Legend Boucles @ Bastogne, maakte dat heel wat teams ook in Rally2 opnieuw van start konden gaan. Zo was er de sterke jonge Fransman Pierre-Louis Loubet (Citroën Visa 1000 Pistes Gr.B), die veel plezier beleefde, maar ook Marc Timmers (Ford Sierra XR 4×4) en Gino Bux (Ford Escort MK1), die heel wat mooie tijden lieten noteren, zonder evenwel nog een vuist te kunnen maken in het algemene klassement.

In de andere categorieën, waarover later uitgebreid meer, wonnen de mannen uit de streek, Charles Blérot en Antoine Dauby (BMW 325i) in ‘Challenger’, terwijl Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2), de dubbel behaalden in ‘Classic’ na hun zege in 2018.

Geen erg voor Pierre Delettre

Het nieuws deed de ronde als een lopend vuurtje: de organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, Pierre Delettre, werd zondagnamiddag onwel op de Place McAuliffe. Hij werd snel naar het hospitaal van Bastogne gebracht, alvorens naar zijn hotel overgebracht te worden in de vooravond. Goed nieuws was er ook over Anne-Marie De Donder, nog een lid van de organisatie van de RAC Spa, na een incident in de buurt van de grote tent.

Het was een intense editie 2019 die zondagavond zijn einde kende, met een prachtig podium en een schitterende winnaar in de figuur van Mikko Hirvonen. Deze editie gaat zonder meer de analen in.

Uitslag Legend:

Hirvonen-Ottman (Ford Escort MK2)
Caprasse-Razzi (Ford Escort MK2, +129,00)
Fernémont-Maillen (Ford Escort MK2, +211,00)
Berlandy-Schaaf (Opel Kadett GT/E, +410,00)
Matton-Podgorny (Porsche 911, +572,00)
Van de Wauwer-Surinx (Lancia Beta Monte-Carlo, +623,00)
Galand-Barvaux (Peugeot 504 Coupé V6, +722,00)
De Mévius-Jalet (Nissan 240 RS, +796,45)
Duez-Castelein (BMW M3, +995,00)
Cherain-Herman (Ford Escort MK2, +1009,00)

(Foto: Loïc Nautet)

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be. 

 

Meesterlijk peloton

Op een tweetal weken van de 45ste editie van de Rally van de Condroz zijn nog niet alle kaarten verdeeld, maar de strijd voor de overwinning ziet er nu al grandioos uit. Niet alle tenoren hebben hun inschrijfformulier ingediend, op minder dan drie weken van het startschot van de wedstrijd. Die vaststelling geldt onder meer voor de nieuwe Belgisch kampioen Kris Princen, maar ook voor Guillaume de Mevius. De andere hoofdrolspelers van het kampioenschap zijn wel al bevestigd, naar het voorbeeld van Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die voor de gelegenheid wordt bijgestaan door een zekere… Stéphane Prévot, officieel Skoda-rijder Sébastien Bedoret, voormalig winnaar Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) maar ook Adrian Fernémont (Ford Fiesta) en verschillende andere Skoda Fabia R5-rijders: Ghislain de Mevius, Cédric de Cecco, Bertrand Grooten en Olivier Collard.

Al die Belgische rijders… en andere landgenoten van wie we nog op een bevestiging wachten, zullen het opnemen tegen twee solide kandidaten: Kris Meeke, Toyota WRC-rijder vanaf 2019, maakt zijn terugkeer naar Hoei, ditmaal aan boord van een Skoda Fabia R5, terwijl Stéphane Lefebvre, die blijft doorwerken om de Citroën C3 R5 op punt te stellen, een vaste waarde is geworden… Yves Matton, kersvers verantwoordelijke voor de rallysport bij de FIA, zal er ook bij zijn, maar dan aan het stuur van de nulwagen, een Citroën DS3 WRC… Net als ieder jaar zullen talloze regionale rijders hun beste beentje voorzetten en zich inschrijven met interessante bolides. Zo zullen we met veel aandacht de verschillende Porsche volgen, onder meer die van Patrick Snijers.

Wat betreft het parcours bestaat zaterdag uit twee lussen van vijf chronoritten, om te beginnen met Ben-Ahin, in een identieke uitvoering als in 2017. Daarna volgen de twintig kilometer van Perwez-Marchin, meteen een eerste scherprechter. De deelnemers trekken vervolgens naar Strée-Yernée (12,44 km), alvorens een eerste keer terug te keren naar Hoei. De tweede halve lus bestaat uit twee proeven: Wanze, onveranderd in vergelijking met 2017, en Bodegnée-Amay, in de omgekeerde richting als vorig jaar. De eerste wagen wordt om 20.00u op het podium verwacht in Hoei!

Op zondag beginnen de teams al om 7.20u aan twee lussen van vijf proeven, evenveel als op zaterdag dus. Eerst is het tijd voor de Haspengouw, met de proeven van Héron (12,56 km) en Villers-le-Bouillet (11,34 km). Na een doortocht in Hoei is de Condroz aan de beurt, via de traditionele etappe van Wanzoul (6,36 km), de terugkeer van Engis (9,59 km) en het gebruikelijke parcours van Ramelot (7,83 km).

Ook op vrijdag is er al heel wat te doen, met de shakedown die wordt georganiseerd op de proef van Ben-Ahin (in de omgekeerde richting), de technische controle en de voortaan gebruikelijke handtekeningensessie in de grote tent om 18.30u. Bovenop de voornaamste zegekandidaten, zullen ook Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, terug van de Rally van Spanje, van de partij zijn om hun fans te groeten. Bruno Thiry heeft zijn aanwezigheid op vrijdagavond eveneens bevestigd.

De ticketverkoop is beschikbaar online op de website www.condrozrally.be. Twijfel niet, want de tarieven zijn voordelig in voorverkoop, met exclusieve pakketten op de koop toe. De deelnemers kunnen het inschrijfformulier en het reglement eveneens online terugvinden.

De 45ste Rally van de Condroz wordt georganiseerd met de trouwe steun van de Provincie Luik-Sport, La station des Gets in de Haute-Savoie, Skoda, Ouftitourisme, de stad Hoei, Primus, RTBF, Classic 21, Vlan, La Meuse en 7Dimanche.