Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Cédric Cherain zet super prestatie neer

De Condroz Rally eindigde afgelopen zondag in diepe droefenis na het ongeval waarbij Margaux en Romain het leven lieten. 

Natuurlijk wordt het sportieve volledig overschaduwd door dit drama. De overwinning van de 25-jarige Nikolay Gryazin, die voor de eerste keer aan de start stond in Hoei, was toch opmerkelijk. Met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo van Toksport, het team waar hij voor rijdt in WRC2, en bijgestaan door Wevers Sport, reed hij zaterdagnamiddag weg van Stéphane Lefèbvre, de Franse WRC2-topper die dit seizoen nog niet verslagen was in ons land. Toen Lefebvre, kersvers Belgisch rallykampioen 2022, zondagochtend de transmissie van zijn Citroën C3 Rally2 brak in Ouffet-Terwagne, was de Skoda-rijder meteen zegezeker.

"Ik kwam hier aan de start omdat ik ervaring wilde opdoen op asfaltproeven met veel modder en vuil op de baan. Maar ook om het op te nemen tegen Stéphane Lefèbvre, die ik goed ken van het Wereldkampioenschap. Met hem aan de start, weet ik dat het niveau hoog zal liggen. In het begin was ik wat verrast door de snelheid op de proeven en de gladde ondergrond. Vanaf zaterdagmiddag vond ik mijn ritme en na 6 snelste tijden op 10 proeven kon ik zaterdagavond met 2"6 voorsprong gaan slapen. Helaas brak Stéphane zondagochtend de transmissie. Vanaf dat moment kon ik controleren. Dit is wel een snel parcours, voor mannen met lef," vertelde Nikolay Gryazin.

Stéphane Lefèbvre was tot zondagochtend in strijd voor de zege, maar in een remzone brak de centrale aandrijfas op zijn C3 Rally2, wellicht het gevolg van een zware impact op een verkeersdrempel op proef 14, Verlaine-Jehay. "De achterwielen blokkeerden in de remzone, nadat ik al wat vibraties had gevoeld in de transmissie. De stuurbekrachtiging viel weg. Ik wist meteen wat er aan de hand was, want in Spa brak ik de centrale as ook. Helaas," sakkerde Lefebvre, die zaterdagochtend zijn eerste titel van Belgisch kampioen veilig had gesteld. Daarmee is de Nordist de eerste buitenlander sinds de betreurde Rocco Theunissen in 2000 en 2002, die de Belgische rallytitel verovert.

Tweevoudig Belgisch rallykampioen Adrian Fernémont, die zaterdag de openingsfase domineerde, leek op weg naar de tweede plaats, maar een verbluffend snelle Cédric Cherain zette zondag de achtervolging in. Met zijn Porsche 997 GT3 had de Luikenaar zaterdag alle volgers al verbaasd door als vierde de dag af te sluiten. Ook zondag bleef hij voluit gaan en sublieme tijden klokken op een snel, maar traditioneel ook vuil parcours. Hij naderde op Adrian Fernémont en in de regen kon hij de Skoda-rijder in de fout dwingen op de allerlaatste proef. Fernémont schoof even rechtdoor op de plaats waar enkele minuten later Xavier Bouche definitief van de baan zou gaan. Voldoende voor Cherain om de tweede plaats, als eerste Belg, te pakken.

"Dit is ongetwijfeld mijn sterkste wedstrijd ooit. Ik heb al wedstrijden gewonnen, maar hier tweede worden, in de regen, dat had ik zelf niet voor mogelijk gehouden. Ik heb van de eerste tot de laatste meter aangevallen. Deze Porsche 997 GT3 is een waanzinnig goede auto. Hij geeft me zoveel vertrouwen! Ik ben tot het uiterste gegaan omdat ik voelde dat er een stunt mogelijk was en het is gelukt. Ongelofelijk," verklaarde Cédric Cherain, in tranen van de ontlading bij de finish, nog onwetend over het drama dat zich elders af had gespeeld.

Adrian Fernémont had enkel woorden van lof voor zijn kameraad. "Dit was een grootse Cédric Cherain. Ongelofelijk. Ik heb erg hard gereden dit weekend, maar op sommige snelle proeven kwamen we gewoon topsnelheid te kort. En, we streden hier tegen twee WRC2-toppers, laten we dat niet vergeten."

Na het foutje van Fernémont op de slotproef, eindigde Gino Bux op de vierde plaats op 8"7, na een wedstrijd die licht verstoord werd door remproblemen op zaterdag. Vooral het gebrek aan ervaring op de proeven van de Condroz met een topwagen speelde Bux parten. Maxime Potty, die zaterdag kampte met motorstoringen en zondagochtend lek reed, strandde op de vijfde plaats, na de sortie van Xavier Bouche, voor Jos Verstappen, die zijn eerste Condroz Rally kon bekronen met foutloos optreden en een tweede zege in de BRC Master Cup. Dat hij in Hoei werd genavigeerd door Renaud Jamoul, de lokale specialist die vorig jaar ook Stéphane Lefèbvre naar de zege gidste, is geen toeval.

Bastien Rouard en Charles Munster, de Junior-kampioen die voor de eerste keer de overstap maakte naar een Skoda Fabia Rally2, sloten de top 8 af, voor Roger Hodenius en John Wartique.

 

Bekijk hier het eindklassement.

 

 

Deze ochtend gingen 100 teams van start in de Condroz Rally. Deze ochtend om 7u mocht Stéphane Lefebvre de Belgische titel vieren nadat hij over het startpodium was gereden. De 30-jarige Fransman moest vervolgens wel zijn meerdere erkennen in Nikolay Gryazin die met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo de leiding in handen heeft met 2"5 voorsprong. Adrian Fernémont, de snelste Belg, volgt op de derde plaats op 15"3.

Nikolay Gryazin begon voorzichtig aan de wedstrijd, maar in de tweede ronde verhoogde de WRC2-topper het tempo om uiteindelijk de dag af te sluiten als verrassende leider. "Deze ochtend, toen het nog nat was, schrok ik van het gebrek aan grip op deze proeven. Maar, naarmate de rally vorderde, kreeg ik meer vertrouwen. Dit parcours is wel erg snel. Het zijn proeven voor mannen met lef," lachte Nikolay.

Stéphane Lefebvre, die drie keer op rij de Condroz Rally won, volgt op amper 2"5. Alles blijft mogelijk, maar het is duidelijk dat zowel Gryazin als Lefebvre op de limiet zitten. Hetzelfde geldt voor Adrian Fernémont, de tweevoudige Belgische kampioen die zijn zinnen gezet heeft op een eerste overwinning in de Condroz Rally. Tot halfweg de openingsdag had Fernémont de leiding in handen, maar in de tweede lus moest hij de WRC2-toppers even laten gaan.

De verrassing van de dag was Cédric Cherain, die de August Porsche 997 GT3 naar een sublieme vierde plaats stuurde, onder andere dankzij twee snelste tijden op de proef van Villers-le-Bouillet. "Deze Porsche geeft me zoveel vertrouwen. De wagen heeft veel grip en het parcours lag er vandaag redelijk droog bij, dus dat bood mogelijkheden. Ik hoop dat het morgen pas in de loop van de dag gaat regenen. We geven ons nog niet gewonnen," vertelde Cherain.

Gino Bux is vijfde op 53"0, 10"5 achter de Porsche-rijder. "We staan op onze positie. Met mijn ervaring, kom ik gewoon nog wat te kort om met de koplopers te rivaliseren op deze proeven," bekende Gino Bux.

Xavier Bouche, veruit de snelste "Master" (50+), stuurde de Citroën C3 Rally2 naar een knappe 6de plaats. "Deze Citroën verrast me. Ik zou bijna durven zeggen dat het de beste auto is waarmee ik gereden heb. Citroën heeft me altijd geluk gebracht," lachte Xavier Bouche, die in 1997 de Challenge Saxo won. Maxime Potty, die door een lekke band enkele seconden verloor, heeft nog 0"7 achterstand op Xavier Bouche. De 8ste plaats is in handen van Jos Verstappen, die voor de eerste keer genavigeerd wordt door Renaud Jamoul. Emeric Rary en Bastien Rouard, die deze ochtend een schuiver maakte, maken de top 10 vol.

In het Junior BRC ging Gilles Pyck van de baan. Tom Rensonnet, die de leiding al in handen had met zijn Renault Clio Rally4, profiteerde om zijn leidersplaats te verstevigen. In de Clio Trophy heeft Pierre-Manuel Brasseur de leiding in handen in zijn thuisrally, terwijl Pieter-Jan Maeyaert halfweg de wedstrijd de snelste is in het Historic BRC met zijn BMW M3 E30.

De slotdag van de Condroz Rally telt nog 8 klassementsproeven.

Bekijk hier de stand na dag 1.

 

Foto: Jérôme Deskeuvre

 

Spektakel verzekerd bij de GT's

Naast de sterke affiche bij de Rally2's, mag in de Condroz Rally ook spektakel verwacht worden van de GT's. We mogen een mooi duel verwachten tussen Cédric Cherain, Romain Delhez en Gunther Monnens!

Het veld wordt aangevoerd door Cédric Cherain, die terug aan de start verschijnt met de Porsche 997 GT3 waarmee hij een schitterende 4de plaats algemeen behaalde in de East Belgian Rally. Als de weergoden niet voor te veel regen zorgen, zal hij zich ook in Hoei ongetwijfeld tussen de Rally2's kunnen mengen. In elk geval mikt Cherain, samen met navigator Damien Withers, dit jaar op de Belgische titel in RGT.

Na een subliem duel in de Rally van Wallonië, waar ze beiden een snelste tijd algemeen reden, domineerde Gunther Monnens zijn thuiswedstrijd, de Sezoensrally in Bocholt. Op de gladde proeven van de Condroz Rally gaat Monnens, aan het stuur van een 991 GT3, opnieuw het duel aan met Cherain.

De derde klepper met een Porsche 991 GT3 is Romain Delhez, die in de East Belgian Rally heel vroeg de strijd moest staken door problemen met de transmissie. Delhez won eerder dit jaar de South Belgian Rally en hij is gebrand op een topresultaat.

In het RGT-kampioenschap staat Henri Schmelcher op een mooie tweede plaats, een positie die hij graag wil verdedigen met zijn 991 GT3. Chris Vandamme, derde in de stand, is ook van de partij met zijn gekende oranje Alpine A110 RGT. We zijn ook benieuwd naar de tijden van streekrijder Steve Rousselet, die samen met David Bomblet de ex-Delhez Porsche 997 GT3 zal besturen in de 48ste editie van de Condroz Rally.

Aan spektakel zeker geen gebrek met deze reeks snelle GT's, die een mooi mikpunt vormen voor de snelle BMW M3 E30 van Pieter-Jan Maeyaert.

Afspraak zaterdag en zondag langs de oevers van de Maas in en om Hoei voor een boeiende Condroz Rally.

Superstage bewijst dat een rally Covid-proof georganiseerd kan worden

Met de Station Le Seau Monteberg Rally kwam de rallysport in ons land opnieuw op gang na de gezondheidscrisis. De organisatie bewees dat rally's perfect Covid-proof georganiseerd kunnen worden. Fans die een van de 1.200 tickets hadden bemachtigd, namen plaats in zes afgebakende, veilige en ruime publiekszones. Elk van hen was vooraf geregistreerd, werd onderworpen aan een temperatuurmeting en moest de handen ontsmetten. De teams bleven in bubbels, het servicepark werd afgesloten en elke bezoeker, deelnemer en medewerker droeg een mondmasker. Club Superstage bewees dat covid-proof rally's organiseren mogelijk is en ook de rallyfans respecteerden de nieuwe spelregels voorbeeldig.

Op sportief vlak maakte het wisselvallige weer er een extreem verraderlijke editie 48ste editie van. Heel wat tenoren lieten zich verrassen, zoals Sébastien Bedoret, die op de allereerste proef, aan het kapelletje van Dikkbus, domweg in de gracht schoof. Op de derde proef ging Davy Vanneste, die na twee proeven even de leiding in handen had, de boer op en vast kwam te zitten in het veld. In de allerlaatste ronde vielen nog twee kleppers uit. Gilles Pyck, op dat moment schitterend vierde bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5, moest zijn wagen met mechanische problemen aan de kant zetten op de voorlaatste proef. En nog was het niet gedaan, want in de allerlaatste bocht verspeelde Vincent Verschueren, voor de eerste keer genavigeerd door Filip Cuvelier, zijn mooie tweede plaats door een schuiver in een gracht.

Cédric Cherain liet zich de ganse dag niet op een foutje betrappen. Hij stuurde de Skoda Fabia R5 Evo van PTR naar een prachtige overwinning. "Ik begon voorzichtig aan de wedstrijd om ritme op te doen en ik hou wel van moeilijke omstandigheden en regenweer. Het belangrijkste is dat ik de wedstrijd gewonnen heb zonder een schrammetje op de auto te rijden," vertelde Cédric Cherain. "De proef van Dikkebus was bekend terrein van mijn deelnames aan de Ypres Rally, maar de proef van Busseboom kende ik niet. Het parcours lag er wel enorm verraderlijk bij, met veel modder op de baan. Het was een mooie test voor de WK-manche in Ieper in november."

Door de schuiver van Vincent Verschueren, schoof Melissa Debackere op naar de tweede plaats. Een knap resultaat voor de dame uit Wervik, die in de openingsronde tijd verloor door een lekke band. De derde plaats ging naar de winnaar in Historic, Paul Lietaer, met zijn Ford Escort Cosworth. De snelle Snor moest in de eerste helft van de wedstrijd zijn meerdere erkennen in Stefaan Stouf met zijn Ford Sierra Cosworth, maar de mechaniek van de Sierra gaf vroegtijdig de geest.

Andy Lefevere eindigde met zijn Porsche 997 GT3 op een knappe vierde plaats. "Zonder mijn foutje, waarbij ik achterwaarts in een veld schoof deze namiddag, had ik op het podium gestaan. De piloot heeft een foutje gemaakt, maar het belangrijkste is dat de Porsche het weer foutloos deed," lachte Andy. Gunther Monnens, zijn Porsche-collega, strandde na koppelingsproblemen op de 7de plaats.

De vijfde plaats leek naar Kurt Boone te gaan, maar de piloot uit Reningelst had pech op de voorlaatste proef. "We werden in Dikkebus opgehouden door Gilles Pyck die technische problemen had. Daardoor kon Steve Bécaert ons in het klassement net passeren," vertelde Boone. De vijfde plaats was dus voor lokale specialist Steve Becaert.

Bjorn Syx was blij met zijn achtste plaats in de gekende BMW M3. "Het was toch speciaal dat de rally dit jaar naar mijn woonplaats Poperinge verhuisde. Ik heb ervan genoten, al was het weer zeker niet optimaal voor mijn BMW," vertelde Syx.

Niels Reynvoet, 11de achter Jourdan Serderidis en Jeoffrey Lerminez, verloor in de openingsronde veel tijd door defecte ruitenwissers. In de slotfase liet de jonge Oost-Vlaming zich gelden door alle snelste tijden van de tweede helft van de wedstrijd op de tabellen te zetten. Veelbelovend voor het vervolg van het Jobfixers BRC. Steven Dolfen, 12de algemeen, was de ganse dag de snelste bij de voortrekkers.

De volgende organisatie van Club Superstage is de Aarova Rally in Oudenaarde op 10-11 oktober, tevens de tweede wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2020.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

Kris Meeke autoritaire winnaar

Thierry Neuville, Bryan Bouffier, Mikko Hirvonen… en nu dus Kris Meeke! Het moge duidelijk zijn, het palmares van de Legend Boucles @ Bastogne staat er. De tweede dag begon jammer genoeg met een incident waarbij de beide Ford Escort MK2 van Fred Caprasse en Adrian Fernémont betrokken waren. Ondertussen was Kris Meeke (Ford Escort MK2) vertrokken voor een show zonder concurrentie in de wouden van de provincie Luxemburg en hij won de wedstrijd dan ook. “Ik heb een rallyconcept ontdekt dat ik niet kende”, aldus de Noord-Ier. “Dergelijke proeven met oudere wagens, op seriebanden, zonder verkenningen, het is een hele opgave! Makkelijk is het zeker niet, in tegendeel! We hebben ons echter geamuseerd en we zijn erg blij als eerste te finishen, zeker voor zo’n massa volk! Rally is en blijft populair in België!”

De opgaves van Caprasse en Fernémont maakten dat Cédric Cherain (Ford Escort MK2) naar de tweede plek opschoof, zonder dat hij de leider kon bedreigen… “Ik begreep al heel snel dat elke poging er één te veel zou zijn”, aldus de Luikenaar. “Meeke was vandaag onaantastbaar en net achter hem eindigen, is een zeer mooi resultaat. Mijn felicitaties voor de winnaar en ik ben blij op het podium naast hem te staan.”
Gino Bux (Ford Escort MK1) kreeg een straf van 600 punten voor een gemiste CP en een te snelle Slow Zone op zaterdag, net als Christophe Daco (Ford Escort MK2). Ondertussen kende Mikko Hirvonen (Ford Escort MK2) heel wat kleine probleempjes met zijn nieuwe bolide, wat de zaak maakte van de outsiders. En het was de allrounder Fred Bouvy (Porsche 911) die met zijn ‘nieuwe’ Porsche 911 van Lionel Hansen de bronzen medaille pakte. “We hebben verstandig gereden, in mijn inziens moeilijke omstandigheden en onze wagen heeft geen schram”, aldus ‘FredBull’. “Het was moeilijk, maar het resultaat is eens te mooier op deze manier.”

Stefaan Stouf (Ford Escort MK1) werd vierde in deze editie van de Legend Boucles, en één van de sterkere prestaties van deze uitgave is misschien wel voor het eerste team van de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy (Ford Escort MK2), die in de top 5 eindigden als eerste Luxemburgse team in ‘Legend’, voor Mikko Hirvonen. Bernard Munster (Porsche 911), met naast hem zijn jongste zoon Charles, kende op zaterdag wat remproblemen, maar rukte op zondag naar de zevende stek op, voor Gérard Marcy (Porsche 911), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo) die eens te meer met zijn originele Italiaanse GT reed en Xavier Baugnet die duidelijk van zijn Ford Escort MK1 genoot. We noteren nog de mooie twaalfde plaats van Tom Van Rompuy in de beste geklasseerde BMW M3 Gr.A, terwijl Nicolas Ciamin op zondag de show verzorgde na zijn problemen op zaterdag.

De 101ste Airborn wint in Bastogne!

De regionale dominantie kende zijn vervolg in de categorie ‘Challenger’, maar wie zich verwachtte aan een tweede zege van Charles Blerot en Antoine Dauby, kwam bedrogen uit; de krachtbron van de BMW 325i E30 gaf de geest in Martelange! Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen wonnen dus met hun prachtige Alfa Romeo GTV6 in de kleuren van de 101ste Airborn! “De cirkel is rond”, aldus een gelukkige Dimitri Van Hove. “Hier winnen in deze kleuren op de 75ste verjaardag van de Slag om de Ardennen, dat is magisch. Lionel en ik zijn echt gelukkig.”

In de categorie ‘80 km/u’ waren er nog mannen uit de streek vooraan te vinden, met een mooie tweede plaats voor Luc Caprasse en Tony Kairis, een week na hun zege in de klasse R-Gt in de Rally van Monte-Carlo! Michaël Magerotte en Arnaud Hennuy (Ford Escort MK2) werden derde op het podium… op 1,3 punt van Caprasse! Dat heeft weinig gescheeld! De Nederlander Heino De Heijde werd vierde, voor André Glesner (Porsche 911 SC RS) en Eric Duthoit (Ford Escort MK1). Aurélie Van Houdenhove en Daphné Venneman (Opel Kadett GT/E) werden knap zevende, een mooie prestatie in de categorie ‘Challenger’ in de kleuren van Gulf Martelange en het concept Legend Boucles 4 Women!

De familie Lambert doet het goed, de familie Bartholemy voor de première

In de categorie ‘Classic 60’, hielden de leiders van zaterdagavond het ook op zondag vol: Patrick en Joseph Lambert (BMW 2002 Ti) wonnen op een schitterende manier… ondanks een probleem met de zetel van de co in de laatste RT! “Ik ben gelukkig om te winnen met mijn zoon”, aldus een duidelijk ontroerde Joseph Lambert. “Het was echt een stevige strijd en iedere fout werd afgestraft.” Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2) wonnen de voorbije twee edities en deden ook nu weer alles wat mogelijk was. Maar ze strandden in hun Escort op 20 punten van een derde zege. “Het parcours op zondag was misschien iets minder moeilijk dan afgelopen jaar”, wist Marc Van Dalen. “We hebben alles op alles gezet, maar Patrick en Joseph zijn de verdiende winnaars en we zijn tevreden voor hen.”
De Renault 11 Turbo van Eric Piraux en Catherine Monard vervolledigde het podium, na wat bange momenten in de regen en tijdens de nacht van zaterdag. De spectaculaire Porsche 911 SC RS van Johan en Joppe Gitsels werd vierde, voor de BMW 1602 van Michaël Weiller en Anne Meunier, en de Ford Escort MK2 van de Fransen Eric Guitton en Riccardo Agnesina, beste internationale team. De beste streekrijders waren Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) op de achtste plek. Nog een familieverhaal vinden we in de categorie ‘Classic 50’, met Michael Bartholemy en zijn zoon Noah in de mooie Porsche 911 S, voor de Autobianchi A112 Abarth van Céline Evrard en Denis Colin, die de BMW 325i van Georges en Stéphanie Tomsen inhaalden in de tweede etappe.

Het doek valt over de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne, een editie die het niet trof met het erg natte weer, maar eens te meer een schitterend parcours bood aan de vele deelnemers en fans!

 

Foto: Juha Bos

 

Fantastische internationale affiche

De 46ste editie van de Condroz Rally zal op zaterdag 2 en zondag 3 november in Hoei het Belgisch rallykampioenschap 2019 afsluiten. Op het traditioneel erg verraderlijke parcours belooft het spektakel grandioos te worden, want de affiche telt meer dan 30 R5's en een reeks snelle Porsches. Spektakel verzekerd.

Maar, natuurlijk ook spanning, want de Belgische titelstrijd is nog niet beslist. Kris Princen start in Hoei als favoriet om zijn Belgische titel te verlengen. Bij een zege of een tweede plaats is Princen altijd zeker van de titel, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want de overstap van de VW Polo R5 naar de Skoda Fabia R5 Evo van Pieter Tsjoen Racing leverde niet meteen succes op in Sankt-Vith. De Condroz Rally is in elk geval wel de favoriete wedstrijd van Kris Princen, die in Hoei genavigeerd wordt door Peter Kaspers. Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, won de Omloop van Vlaanderen, maar hij heeft al het maximum van de resultaten ingebracht. Bedoret volgt op 2 puntjes van Princen, maar hij moet wel een score van 12 punten, het equivalent van een derde plaats, verbeteren. Het gevaar komt eerder van Adrian Fernémont, overtuigend winnaar van de East Belgian Rally, met de Skoda Fabia R5 van SAN Mazuin. Net als Princen kan Fernémont nog een volledig resultaat inbrengen. Het verschil met leider Princen bedraagt slechts 8 punten. Alles blijft mogelijk.

De twee buitenlandse tenoren spelen geen rol in de titelstrijd. Stéphane Lefebvre, die voor de eerste keer aan de start komt met een Ford Fiesta R5 MkII, wil zijn overwinning van vorig jaar bevestigen. Jong talent Pierre-Louis Loubet wil het voorbeeld van zijn landgenoot volgen met een Skoda Fabia R5. Terwijl Ghislain de Mevius zijn knappe tweede plaats van de East Belgian Rally wil bevestigen, mikken twee VW-rijders voluit op een topresultaat. Cédric Cherain weet wat het is om de Condroz Rally te winnen. Vincent Verschueren zal voor de eerste keer kennismaken met de VW Polo GTI R5 van THX Racing, als test met het oog op volgend seizoen.

Er zijn nog een aantal kleppers die zich willen mengen in de strijd voor het podium, te beginnen met Kevin Demaerschalk, die met zijn Ford Fiesta MkII in Roeselare dicht bij de overwinning kwam. Xavier Baugnet heeft zijn snelheid ook al getoond in de Condroz Rally. Deze keer kan hij rekenen op een VW Polo R5, net als Xavier Bouche, die altijd sterk voor de dag komt in Hoei, al mist hij wellicht competitieritme. Aan ritme zal het Melissa Debackere zeker niet ontbreken. De snelste dame van Europa won met haar Skoda Fabia R5 en genavigeerd door de Nederlandse Marlon Krieger vorige week in Nederland de Twente Rally. Melissa mikt op de Top 10.

Dat geldt ook voor Cédric De Cecco, de jongeren Niels Reynvoet, Junior-kampioen Grégoire Munster en Pieter-Jan Michiel Cracco, allemaal met een Skoda Fabia R5, net als Yves "Mr Rally" Matton, die zijn thuisrally natuurlijk niet wil missen. We zijn ook benieuwd naar de tijden van de Citroën-rijders Guillaume de Mevius, in de RACB-kleuren, en Davy Vanneste.

Heel wat rijders lijken aan elkaar gewaagd. Het wordt drummen voor een plaats in de top-10, want dat is ook de ambitie van Bastien Rouard (Skoda), Olivier Collard (Skoda), Amaury Molle (Citroën C3 R5) en circuitracer Maxime Potty (VW Polo R5), zonder Neil Simpson (Skoda), Harry Bouillon (Ford), Jourdan Serderidis (Skoda), Henri Schmelcher (VW), Emmanuel Gonay (Citroën), Alain Litt (Skoda), Etienne Monfort en Christophe Verstaen (Ford) te vergeten. Florian Jupsin zorgt voor een exotische noot door een Dacia Sandero R4 aan de start te brengen. Cédric Hubin kiest voor de brute power van een Skoda Fabia WRC.

En dan zijn er nog de Mitsubishi's van Cédric Verhees en Jean-Fred Colignon, maar vooral ook de spectaculaire en erg populaire Porsches. Patrick Snijers is er helaas niet bij, maar Romain Delhez mag weerwerk verwachten van Pascal Gaban, Frédéric Bouvy, John Wartique, Renaud Verreydt en vooral Gino Bux, die zijn debuut maakt met een Porsche.

En dat is nog maar het eerste deel van de prachtige affiche met 140 wagens aan de start. Het zal een bijzonder boeiende 46ste editie van de Condroz Rally worden, die verreden wordt over 20 klassementsproeven, samen goed voor 221 km. De wedstrijd start zaterdagochtend om 9h in Hoei, waar de winnaar zondag omstreeks 16h over het finishpodium zal rijden.

 

Bekijk hier de genummerde deelnemerslijst of voor meer meer info: www.condrozrally.be

Het traditionele topevenement aan het eind van het seizoen, de Rallye du Condroz-Huy trekt elk jaar tienduizenden fans naar de oevers van de Maas. De deelnemers zijn natuurlijk ook niet van de minste. Ook dit jaar weer is dat het geval, en THX Racing speelt daar een grote rol in. Twee Volkswagen Polo GTI R5 zullen, met de steun van de Belgian VW Club, ingezet worden voor Cédric Cherain en Vincent Verschueren!

"We zijn heel erg blij dat we een oplossing hebben kunnen vinden om twee piloten van dit kaliber achter het stuur van onze Polo GTI R5 te krijgen," zegt Christian Jupsin, verantwoordelijke bij THX Racing. De topsnelheid van Cédric Cherain in de Condroz hoeft niet verder uitgelegd te worden. "Wat Vincent Verschueren betreft, die wij kennen uit de motowereld, hij werd niet zomaar bij toeval Belgisch kampioen, en zijn nummer #46 zit hem als gegoten. Bedankt Belgian VW Club voor de steun... en nu, op naar een topmoment in de sport!"

Cédric Cherain slaagde er niet in om zijn doel te halen dit seizoen: de BRC titel, maar komt toch met volledige overgave naar de Condroz, zijn favoriete rally... "Het heeft geen zin om rond te pot te draaien: wij komen om te winnen", zegt de man uit Verviers. "De wagen zal zeer goed geprepareerd zijn want we nemen ook deel aan de JMC Rallye Hautes-Fagnes in Jalhay komende zondag en op woensdag doen we nog een aantal testsessies, en dan is er de shakedown," zegt Cédric. "We zullen dus heel wat kilometers gedaan hebben. Vorig jaar was ik de beste tijdens de etappe op zondag, dus ik ben zeer optimistisch voor deze editie. Ik hoop alleen dat het weer zacht blijft, dat zou een goede zaak zijn. Ook al hebben we tijdens de Rally van Wallonië kunnen constateren dat onze tijden ook goed blijven als het weer niet meezit. Maar in elk geval, wat zeker is, is dat het ons niet ontbreekt aan motivatie!"

Vincent Verschueren van zijn kant heeft ook de kans gegrepen om kennis te maken met de Volkswagen Polo GTI R5 met het zicht op het volgende seizoen, waaraan hij zal deelnemen in een gelijkaardige bolide. "De kans heeft zich aangeboden en ik heb ze gegrepen," zegt Vincent. "Na de Polo S2000 periode ben ik blij om terug achter het stuur van een Volkswagen te mogen plaatsnemen. De familie Jupsin, Christian en Florian, ken ik van mijn activiteiten als motopiloot. Het zijn mensen die ik ten zeerste apprecieer en het THX Racing team zal ook alles in het werk stellen opdat ik snel voeling krijg met deze bolide van de nieuwste generatie. Het zal heel belangrijk zijn om een goede set-up te vinden voor de Condroz, zeker als we vooraan willen meedoen. En gezien het huidige niveau van de Belgische rally, is er geen ruimte voor middelmatigheid. Voorts is de Condroz vooral een rally waar ik zot van ben, en mijn copiloot Stéphane Prévot is extreem populair. Mijn ambities op vlak van resultaten? Moeilijk te zeggen, in feite, maar met de tests die we nog gaan kunnen doen ziet het er in elk geval goed uit..."

"In het team was het objectief duidelijk om twee Polo GTI R5 te laten aantreden in de Rally van de Condroz," sluit Lionel Hansen aan, technisch verantwoordelijke bij THX Racing. "We hebben verschillende pistes uitgedokterd en vanaf het moment dat het project werd voorgesteld aan Vincent Verschueren, zag hij er meteen een ideale gelegenheid in om de Volkswagen te leren kennen in goede omstandigheden. Aangezien er in het kampioenschap voor hem niks meer te bedingen valt, kan hij met een volledig open geest rijden. Dat zal ook het geval zijn voor Cédric, die heel erg snel blijft op dit soort van parcours.
Hij heeft natuurlijk niet meer met een Polo GTI R5 gereden sinds Sezoens, maar door in Jalhay deel te nemen en dankzij de test van komende week, en daarbij nog eens de shakedown, zal hij het equivalent van de Condroz al in de benen hebben wanneer hij aan de start verschijnt! Eerder in het seizoen namen we al deel aan Le Touquet en in Hannut met de Volkswagen en daaruit bleek dat ook al zitten de weersomstandigheden niet mee en is het parcours delicaat, dat de prestatie er toch is. Het team zal zich dus vooral focussen op het afstellen van de twee wagens, maar ook proberen in te spelen op de evolutie van het weer tijdens het eerste weekend van november. Met Cédric Cherain en Vincent Verschueren aan het stuur van onze Polo GTI R5 zijn we er gerust in..."

De 46e Rallye du Condroz-Huy gaat door op zaterdag 2 en zondag 3 november. Er worden twaalf klassementsproeven verreden op de eerste dag en acht op dag twee. Dit alles op een parcours dat elk jaar weer zeer gesmaakt wordt...

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

Hij droomde ervan als kind en het is hem gelukt. Nadat hij vorig jaar al in strijd was voor de overwinning, won Namenaar Adrian Fernémont deze keer 'zijn' Rally van Wallonië. De piloot van de Skoda Fabia R5 in de kleuren van SAN Mazuin moest er hard voor knokken, tot de finish. Uiteindelijk hield hij een minieme voorsprong van 3 seconden over op de VW Polo R5 van Cédric Cherain.

Deze 36ste editie van de Rally van Wallonië werd verreden in extreem wisselvallige weersomstandigheden. Het maakte de wedstrijd erg lastig voor de 86 deelnemende teams, maar het zorgde ook voor heel wat spektakel en spanning. Het ganse weekend werden buien afgewisseld met opklaringen. De bandenkeuze van de rijders leek een loterij en was zenuwslopend.

Adrian Fernémont begon niet goed aan de wedstrijd. Hij klokte vrijdagavond slechts de 9de tijd op de openingsproef op de Esplanade van de Citadel van Namen. Zaterdag rukte hij al snel op en in de tweede ronde nam hij de leiding in handen. De piloot afkomstig uit Vedrin verdrong Cédric Cherain van de koppositie, maar die gaf zich niet zomaar gewonnen. De piloot van de VW Polo R5 bleef in een zege geloven tot de laatste meter zondagmiddag, maar uiteindelijk strandde hij op amper 3" van de Namenaar. Voor Adrian Fernémont was deze zege voor eigen publiek een absoluut hoogtepunt in zijn carrière. Hij was dan ook erg emotioneel bij de finish van de laatste proef in Nannine: "Cédric heeft me tot de finish onder druk gezet, maar deze overwinning wilde ik absoluut voor mezelf houden! Ik heb de ganse rally aangevallen. Ik maakte elke keer de juiste bandenkeuze dankzij de informatie en het advies van mijn ouvreurs en mijn vrienden langs de proeven, maar voor de laatste vier proeven had ik regenbanden gekozen, terwijl het parcours er droog bij lag. Ik heb bijzonder hard aangevallen. Het was soms op het randje want ik wist dat Cédric wel de juiste banden had gemonteerd. Ik beschouw deze zege als mijn eerste grote overwinning. In Spa heb ik vorig jaar ook gewonnen, maar dat was eerder dankzij de pech van mijn rivalen. Deze overwinning heb ik zelf veroverd. Deze heb ik samen met Samuel dik verdiend. Dit pakken ze me niet meer af."

Cédric Cherain, tweede maar wel de nieuwe leider in het Belgian Rally Championship, betreurde een of andere aarzeling in de loop van de drie wedstrijddagen: "Het is lang geleden dat het verschil zo klein was. Dan ben je altijd wel ontgoocheld, want hier of daar heb je die 3 seconden laten liggen. Maar, ik denk dat ik moeilijk beter kon doen. Ik heb echt alles gegeven en Adrien was deze keer erg sterk."

Het gevecht voor het podium was ook heel open tussen Ghislain de Mevius en Sébastien Bedoret. De piloot van de Skoda Fabia R5 gesteund door de Belgische invoerder was vrijdagavond de eerste leider in de wedstrijd. Uiteindelijk slaagde Bedoret er, dankzij een foutje van de Mevius in Nannine, in om de derde podiumplaats te scoren. Xavier Bouche eindigde in het spoor van de Mevius in de top 5. Knap, want Xavier Bouche rijdt slechts enkele rally's per jaar en het was zijn eerste kennismaking met de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing. Hij klopte trouwens enkele stevige referenties, zoals Kevin Demaerschalk, auteur van enkele kleine foutjes, Vincent Verschueren, die zaterdagochtend meteen meer dan een minuut verloor door een lekke band, en Patrick Snijers, die erg spectaculair was met zijn VW Polo R5 maar die heel wat tijd verloor door foute bandenkeuzes. Bastien Rouard en Olivier Collard eindigden de wedstrijd in de top 10, maar daar waren ze niet tevreden mee.

Pascal Gaban domineerde twee dagen de strijd in GT, maar zondag raakte hij een betonblok op de openingsproef, waardoor hij zijn Porsche 997 GT3 definitief aan de kant moest zetten. Romain Delhez profiteerde van deze mooie kans om zijn eerste zege in GT te behalen met een straat voorsprong op de andere Porsches van Laurent Léonard en Laurent Vanton.

Bij de Juniors veegde Grégoire Munster de slechte herinnering van zijn crash in de TAC Rally weg. Hij overklaste de strijd in het Junior BRC voor Tobias Brüls en Thibaud Mazuin. Meer nog, de zoon van Bernard was ook de beste in R2 voor oudgediende Guillaume Dilley, die een knappe comeback maakte met een Peugeot 208 R2.

In de andere klassen liet Stephan Hermann iedereen achter zijn melodieuze Fiat Punto S1600 in RC3. Gilles Lemaire en Laurent Jamart waren alleen in RC1 en RC5. De klasse NCM werd door Manu Bouts met zijn BMW E46 gedomineerd tot hij zaterdagavond moest opgeven. De zege ging uiteindelijk naar Bob Kellen met de enige overlevende Ford Escort MK2 Millington. De Luxemburger had meer geluk dan Robert Droogmans (benzinepomp bij het verlaten van het startpark zaterdagochtend) en Hubert Deferm (van de baan), die zaterdag moesten opgeven. In klasse NCE ging de zege naar Grégory Orban, die van start ging met een Mitsubishi Lancer Evo8.

In Historic zagen we opnieuw een afvallingsrace. Arthur Kerkhove behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waardoor hij zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. Emile Tollet werd tweede voor Benoit Gillot. De favorieten Dirk Deveux (alternator), Gino Büx (alternator) en Guino Kenis (koppeling) moesten opgeven.

Afspraak voor de volgende manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op 18 mei in Bocholt.

Bekijk hier het volledige klassement.

Het altijd erg populaire aperitief van de Rally van Wallonië op de Citadel heeft zijn eerste verdict opgeleverd. Sébastien Bedoret ging het snelste van start, maar Cédric Cherain reageerde meteen tijdens de tweede doortocht. De piloot van de VW Polo R5 zal morgen de weg openen.

De 36ste editie van de Rally van Wallonië ging vrijdagavond bij mooi weer van start met twee passages op de bekende "showproef" op de esplanade van de Citadel in Namen. Voor een massa toeschouwers was het spektakel weer grandioos. De rijders gingen voluit, te beginnen met de 22 bemanningen die aan de start kwamen met een R5.

Sébastien Bedoret reed de eerste scratch, maar hij kon er geen dubbel van maken, want Cédric Cherain zette zich schrap tijdens de tweede passage. De rijder uit Fléron was bijna een seconde sneller dan de rest van het veld.

"De tijd die je genomen hebt, moet je niet meer gaan halen. De voorbije edities werd de Rally van Wallonië met enkele seconden verschil beslist. Ik zal morgen de weg openen en daar ben ik blij om. Men kondigt moeilijkere omstandigheden met regen aan. En we beginnen met de lange proef van Nettinne-Mohiville. Op bepaalde plaatsen zullen we wat marge onder de voet moeten houden, terwijl we op andere plaatsen wel voluit mogen gaan," verklaarde de leider in de rally.

Sébastien Bedoret, tweede, kijkt uit naar de strijd met leider Cherain, maar ook met de andere speelkameraden, zoals Ghislain de Mevius, derde na twee heel regelmatige proeven vanavond. Adrian Fernémont staat op een vierde plaats, nadat hij de wedstrijd opende met een matige chrono, die hij wel kon verbeteren tijdens de tweede doortocht. Vincent Verschueren vervolledigt de top-5.

De GT's werden op het onverhard op de esplanade benadeeld. Ze volgen buiten de top 20. Pascal Gaban voert de stand aan met zijn Porsche 997 GT3 op de 25ste plaats. De voormalige Wereldkampioen gr.N wordt trouwens voorafgegaan door de leider in het Junior BRC, Grégoire Munster (Opel Adam R2). De zoon van Bernard is goed hersteld van zijn crash in Tielt. Hij staat aan de leiding in het klassement van het Junior BRC, ondanks een beschadigde radiator tijdens de tweede doortocht op de Citadel. Alle jongeren worden trouwens geklopt door "oudgediende" Guillaume Dilley, die meteen de leiding nam bij zijn terugkeer aan het stuur van een Peugeot 208 R2 van FS Racing.

In Historic zette Guino Kenis zich eens recht na de eerste snelste tijd van Dirk Deveux. De BMW M3 voert het klassement aan met 3"3 voorsprong op de Ford Sierra Cosworth 4x4. Gino Büx, derde, kijkt al uit naar zaterdag om het de "Youngtimers" moeilijk te maken.

De Rally van Wallonië gaat zaterdagochtend van start met de erg moeilijke proef van Nettinne-Mohiville, goed voor bijna 24 km en met start om 9h30. De dag telt drie lussen van vier klassementsproeven.

Volg het klassement hier!