Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 13 december 2019

logo rally online

Rally Online België

Sinds de aankondiging van de belangrijkste vernieuwingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2020, tijdens een persconferentie in Libramont, is er al heel wat gedebatteerd over de wijzigingen. Te starten met de ‘Slow Zones’ in sommige proeven en mogelijk wordt het een en ander ook slecht geïnterpreteerd. Daarom deze bijkomende uitleg.

“In het verleden hebben we gebruik gemaakt van controleposten”, aldus Pierre Delettre, de organisator. “Het doel was om de wagens te vertragen en te doen stoppen, in zones waar dat voor de veiligheid nodig was. Het probleem was dat sommige deelnemers niet geheel tot stilstand kwamen en andere dan weer tijd verloren met het stempelen. We moesten dus een alternatief vinden en dat komt uit de wereld van de uithoudingsraces.”
Zij die regelmatig de 24 Uur van Le Mans volgen, weten dat wanneer er een probleem op de piste is, de ‘Slow Zones’ van toepassing worden, waarbij de deelnemers vertragen tussen punt A en punt B. “Dat is exact het principe dat we in sommige RT zullen toepassen”, gaat Pierre verder. “Het gaat dan om zones waar veiligheid echt een belangrijk element is of bijvoorbeeld op de plaatsen waar we de dorpen binnen rijden. Bovendien sparen we op deze manier de koppelingen van de historische rallywagens, die te lijden hebben onder het frequent stoppen en vertrekken. Deze auto’s zijn al decennia oud en we moeten aan het veeleisende parcours van de Legend Boucles @ Bastogne niet nog extra moeilijkheden toevoegen.”

In concreto zal iedereen ‘Slow Zone’ de deelnemers verplichten om een opgelegde tijd te respecteren, in een duidelijk aangegeven zone. Deze zones zijn van 200 tot 300 meter lang en de deelnemers krijgen van 20 tot 30 seconden om ze af te werken. Dat betekent dat de gemiddelde snelheid op 36 km/u ligt. De deelnemer kan dan nog kiezen of hij helemaal stopt of gewoon traag rijdt. Het doel is niet te vroeg uit de zone te komen en wie dat toch doet, krijgt een tijdstraf gelijk aan het missen van een stempelcontrole in het verleden. Het voordeel is dat een eenvoudige chronometer volstaat om de tijd te respecteren, er moet niet naar de snelheidsmeter gekeken worden.

Verduidelijken we ook dat voor de categorie ‘Classic’, de ‘Slow Zones’ geen aanpassing van het gemiddelde voor de hele RT met zich meebrengt. De deelnemers moeten het gemiddelde weer ophalen in de rest van de proef, net als vroeger bij de CP. De filosofie is dus ongewijzigd in ‘Classic’: geen aanpassingen van het gemiddelde, tenzij het terrein dat echt vereist.

Het is dus niet de bedoeling op om het verloop van de Legend Boucles @ Bastogne complexer te maken, maar wel om zowel de veiligheid te respecteren als de techniek te sparen. Overigens zullen er ook geen tientallen ‘Slow Zones’ zijn in de tweedaagse Legend Boucles @ Bastogne 2020. Iedereen kan dus naar hartenlust aanvallen, zeker in ‘Legend’ en ‘Challenger’…

Er was een tijd dat het tussenseizoen synoniem stond voor een medialuwte wat informatie betreft. Sinds de komst van de Legend Boucles @ Bastogne aan het begin van de maand februari is de stroom aan informatie echter doorlopend en de wedstrijd van de Royal Automobile Club van Spa bezet gedurende lange weken zijn plaats op dit terrein. Zoals ondertussen de gewoonte is geworden verzamelden Pierre Delettre en zijn ploeg de pers, de partners, bepaalde deelnemers en de verantwoordelijken van de gemeenten, teneinde het kader te schetsen van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne. En we moeten toegeven dat er al een hele stroom aan informatie is…

Afspraak in het eerste weekend van februari!

Een eerste belangrijke informatie is de datum van de wedstrijd. Die is altijd moeilijk om te zetten teneinde overeen te komen met de agenda van de betrokken gemeenten maar ook teneinde elke clash te vermijden met andere internationale evenementen die bepaalde vedettes zouden kunnen doen besluiten de Legend Boucles @ Bastogne 2020 over te slaan. Uiteindelijk werd het dus vrijdag 31 januari, zaterdag 1 februari en zondag 2 februari van het volgende jaar. Het was informatie die zich als een lopende vuurtje verspreidde over de sociale media, een duidelijk teken dat er werd gewacht op deze datum. En dat is nog zwak uitgedrukt…

Vereenvoudiging en de terugkeer van de rede wat de technische kant betreft

Voor het technische reglement zijn er twee essentiële noties: “vereenvoudiging” en “de terugkeer naar de rede”. Voor de categorie ‘Classic’ gaat men door met een ongewijzigd reglement. De verplichting een veiligheidsboog te monteren in de wagens wordt op het programma gezet voor 2021, zoals eerder al werd aangekondigd.

De categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’ gaan ook door op een identiek technisch reglement. Dat verhindert dat een wagen die niet-conform is in de klasse ‘Legend’ kan overlopen naar de categorie ‘Challenger’ en daar de hiërarchie op zijn kop zou zetten. Integendeel zelfs, in ‘Challenger’ moeten de wagens gebouwd zijn voor 1987. In ‘Legend’ zijn enkel tweewielaangedreven wagens toegelaten volgens de ‘Bijlage J2 van de FIA’ (bouwjaar tot 1990). Hun leeftijdscoëfficiënt gaat van 1,4 naar 1,2. De belangrijkste info voor de categorie ‘Legend’ is het afschaffen van het concept van de ‘Super Legend’, dat slecht werd begrepen en ingewikkeld was om duidelijk te maken. Dat betekent dat zowel in de categorie ‘Legend’ als in ‘Challenger’ de remmen en de ophangingen vanaf nu vrij zijn! Sequentiële versnellingsbakken en schakelhendels aan het stuur worden toegelaten maar zullen wel een coëfficiënt van 1,5 toebedeeld krijgen. Maar de aanwezigheid van zulke versnellingsbakken brengt geen verplaatsing naar de categorie ‘Challenger’ met zich mee… Wat de motoren betreft wordt een boring toegestaan met een marge van ongeveer 20% zonder dat er aan de coëfficiënt wordt geraakt. Voor de mechaniek waar de boring wel meer dan 20% afwijkt, of waar van 8 naar 16 kleppen wordt gegaan, zal een coëfficiënt van 1,5 worden toegepast. Vervangende motoren, van het type ‘Millington’ of ‘Honda’ voor de Ford Escort blijven verboden. Mogelijk worden die wagens ondergebracht in een categorie ‘Demo’, maar hierover is er nog geen uitsluitsel.

Wat de coëfficiënten betreft, werden de regels vereenvoudigd:

- Voertuigen gebouwd tot 31/12/1961: 0,95
- Voertuigen gebouwd tussen 01/01/1962 en 31/12/1986: 1,00

Slow Zones in de plaats van CP

Voor de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne zien we in het reglement de afschaffing van de CP (doorkomst controle) en de creatie van de Slow Zones, zoals we in het wereldkampioenschap Endurance zien. Het zal gaan om korte stukken waar een bepaalde tijd zal worden opgelegd. De redenen voor de keuze van dit systeem zijn meervoudig:
- Veiligheid van het personeel, met name de baanposten
- de snelheid reduceren bij het binnenrijden van de dorpen, waar het publiek talrijk aanwezig is
- de koppelingen van de wagens sparen door het aantal momenten van stilstand en vertrek in volle RT te vermijden…

Deze Slow Zones zullen worden aangekondigd door rode en groene borden aan de kant van de weg. De snelheid zal er worden beperkt tot ongeveer 30 km/u.

RIS Timing, Tripy en José Bailly voor de tijdswaarneming

Wat de tijdswaarneming betreft in de Legend Boucles @ Bastogne 2020, zal RIS Timing zich bezig houden met de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’. Tripy, met hernieuwd materiaal dat aan het team van José Bailly zal worden toevertrouwd, houdt de hiërarchie van de ‘Classic’ in het oog. Tripy zorgt ook voor een ‘tracking’ van elke wagen en dat maakt het mogelijk om de snelheid van elke wagen te controleren in de Slow Zones.

Een herziene indeling om de leefbaarheid te verbeteren: exit provincie Luik!

Het was een vraag van bepaalde grote teams, die door de ploeg van RAC Spa werd gevolgd. De indeling van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 werd herzien, met name voor de zaterdag en de zondag. Daartoe gaan de administratieve en technische controles van start op donderdag 30 januari en lopen door tot vrijdag 31 januari, net als de markering van de banden. Nog op vrijdag 31 januari zijn er de verkenningen van de RT’s voor zaterdag, gehouden door de teams uit de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’. Om de vrijdag af te sluiten, kwestie van de traditie in ere te houden, blijven de handtekeningensessie met de topteams en de parade van de wagens in het hartje van Bastogne uiteraard behouden.

Voor zaterdag en zondag wordt het parcours compacter. Het idee is duidelijk om later op de ochtend te vertrekken en ’s avonds eerder aan te komen. Maar ook de regroups zullen langer duren en dus comfortabeler verlopen. Dat geeft eveneens de gelegenheid om, indien nodig, de achterstand op het schema beter op te vangen, iets wat onvermijdelijk is in zo’n groot startveld! Concreet telt de zaterdag 5 RT, allen verschillend van die van 2019, die tweemaal dienen worden afgelegd. Een van de grote nieuwigheden van dit jaar is dat alle RT’s worden afgewerkt in de provincie Luxemburg! Met andere woorden, de Legend Boucles @ Bastogne verplaatsen zich niet meer naar de provincie Luik. Dat laat aan de deelnemers toe om minder tijd op verbindingsritten door te brengen. In totaal worden er zo twee uren gewonnen over de gehele dag!

Op zondag gaan we van 7 naar 6 RT’s in de bossen… maar het aantal kilometers blijft gelijk aan dat van 2019! Er wordt dus een proef geschrapt maar men rijdt hetzelfde aantal kilometers over de andere. Een ‘extra large’ RT, over een afstand van 40 kilometer, staat nog steeds op het programma! Het programma van zondag, met de bosetappes, zal grotendeels vernieuwd worden vergeleken met de voorgaande editie. Een enkel stuk werd behouden, conform het wisselprogramma tussen de RT’s. Het is een verder bewijs dat de mogelijkheden voor het opzetten van een parcours die worden aangeboden in de Legend Boucles @ Bastogne, uitgebreid zijn. Nieuwe trajecten worden trouwens met regelmaat van de klok naar de organisatoren gestuurd voor gebruik in toekomstige edities!

Noteren we nog dat voor de ‘Classic’ een enkele RT op zondag dienst zal doen als ‘Power Stage’ met dubbele strafpunten. Ook hier werd er rekening gehouden met de mening van de deelnemers na de editie 2019. Vermelden we nog de komst van nieuwe gemeenten, die de plaats innemen van hun Luikse tegenhangers met Houffalize (een belangrijke regroup aan de Garage Lambin), Gouvy, Léglise, Martelange (een stop aan het Gulf tankstation) en Libin. Deze gemeenten reserveerden een meer dan warm onthaal voor de Legend Boucles @ Bastogne, en zij vervoegen Bastogne, Bertogne, Vaux-sur-Sûre, Libramont (een feestelijke regroup georganiseerd door het verbond van handelaren), Tenneville, Saint-Hubert, Paliseul, Bertrix en Fauvillers.

‘Legend-Challenger’ en ‘Classic’ gaan zondagochtend ieder hun weg!

Nog altijd op zondag zal het parcours in de vorm van een “8” verlopen. Dat betekent dat de ‘Classic’ aan de ene kant en ‘Legend’ en ‘Challenger’ aan de andere kant ieder verschillende richtingen uitgaan bij de start! Het doel is de leiders om klokslag 15u30-16u00 aan de finish te hebben zodat een ere-ceremonie kan worden opgezet op een redelijk tijdstip… en we zo in alle gezelligheid de aankomst van deze editie 2020 kunnen vieren!

Legend Boucles 4 Women worden voortgezet!

Voor het eerst gehouden afgelopen februari, wordt de operatie Legend Boucles 4 Women (die de bedoeling had de vrouwen en dames in de kijker te zetten) voortgezet in 2020. Naast het pure promotionele aspect is het ook het doel van de organisatie om de vinger aan de pols te houden wat betreft de noden. Zo leidden de opmerkingen van sommigen tot een verbetering van de sanitaire voorzieningen aan de start van elke RT en in de diverse regroups…

 

Foto: Jérôme Deskeuvre

Charles Blérot en Antoine Dauby, rijders uit de regio winnen een BMW dubbelslag

Nadat ze al de krantenkoppen haalden tijdens de etappes op zaterdag, hielden de rijders uit de regio, Charles Blérot en Antoine Dauby (BMW 325i), ook vast aan een stevig ritme tijdens de RT’s in de bossen op zondag. Op geen enkel moment verloor dit team, dat de proeven in de regio goed kent, de leiding van de wedstrijd. Ze werden dus de best presterende ploeg van deze Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de categorie “Challenger”, die heel wat verrassingen in petto had. Uiteindelijk haalden ze de belangrijkste overwinning binnen uit hun rallycarrière…

“We lieten onze ervaring in de rally spreken, onze goede kennis van de regio en de beheersing van onze BMW 325i, die we nochtans pas onlangs hebben aangeschaft”, verklaren Charles en Antoine in koor. “Het belangrijkste was vooral van fouten te vermijden en een goed en snel ritme aan te houden. Dat lukte ons, we zijn erg opgetogen!”

De Duitse wagens uit Beieren waren dit jaar trouwens de te slagen auto’s, aangezien Guino Kenis en Bjorn Vanoverschelde (BMW 2002 Ti) ook hun tweede plaats van de zaterdag bevestigden. Zij eindigden op zondag op 76,70 punten van de winnaars van het weekend.

Dat betekent dat de toppers van de editie 2018 te lijden hadden… Beginnen we met Yves Deflandre en Théo Surson, die diverse problemen kenden op zaterdag alvorens op zondag van de baan te gaan. Er was weinig schade aan de oranje Porsche 911 maar ze zaten vast en konden niet verdergaan… Johnny Delhez en Eddy Gully (Ford Escort MK2) kenden nauwelijks meer geluk. Nog maar eens schitterden ze op zaterdag om dan zondag pech te kennen. Een gebroken trekstang aan de achterbrug maakte een einde aan hun hoop op een podium, dat nochtans binnen hun bereik lag. Jean-François Olivier en ‘Gene’ Magnette (Ford Escort MK2), derde nog verleden jaar, werden gehinderd door een haperende koppeling die uiteindelijk de reden voor hun opgave zou vormen.

Over de loop van de dag lieten André en Guillaume Lausberg (Porsche 911) steeds betere resultaten optekenen. Ze werden vorig jaar nog tweede maar moesten zich deze keer tevreden stellen met de bronzen medaille en de voldoening van een goed uitgevoerde job. Dat was ook het geval voor de onnavolgbare Julien Collette en zijn copiloot Xavier Huberlant (Opel Kadett GT/E) Zij gaven blijk van een te duchten efficiëntie in moeilijke omstandigheden en besloten de wedstrijd aan de voet van het podium, voor Pascal en Germain Moutschen (Porsche 911), de Fransen Jacques Thibon en Didier Reynouard (Ford Escort MK2), René Brugmans en Eric Gressens (Ford Escort MK2), Manu Eggermont en Edouard de Braekeleer (Toyota Corolla), Victor Burtomboy en Frédéric Hannoteau (Peugeot 205 GTI) en Luc Caprasse en Christophe Marquet (Audi Quattro).

Kortom, de categorie ‘Challenger’, die de aanhangers groepeert van de Regularity aan 80 km/u, bevestigde zijn succes in het tweede jaar van zijn bestaan en breidde zijn clubje van mogelijke winnaars uit. Dat is een goed teken voor de toekomst…

Eindklassering (algemeen)

Blérot-Dauby (BMW 325i)
Kenis-Vanoverschelde (BMW 2002)
Lausberg-Lausberg (Porsche 911)
Collette-Huberlant (Opel Kadett GT/E)
Moutschen-Moutschen (Porsche 911)
Thibon-Reynouard (Ford Escort MK2)
Brugmans-Gressens (Ford Escort MK2)
Burtomboy-Hannoteau (Peugeot 205 GTI)
Eggermont-De Braekeleer (Toyota Corolla 1600 GT)
Caprasse-Marquet (Audi Quattro)
Prégardien-Durand (Ford Escort MK2)
Glesner-Mostade (Porsche 911)
Robert-Van Rijckevorsel (Porsche 911)
Moortgat-Lopès (Porsche 911)
Bernes-Gresse (Opel Ascona B)

(Foto: Lorick Jacquemin Photographie)

Yves Deflandre (Porsche 911) winnaar in 'Challenger'
Jean-Marc Van Dalen bevestigen in 'Classic'

Sneeuw en ijs, modder, en vooral de stukken in de bossen gaven het unieke karakter aan deze Legend Boucles in Bastogne! Zoals aangekondigd maakte deze tweede etappe van de editie 2018, met 7 regelmatigheidstrajecten en de monsterproef van Herbeumont-Bertrix (35,31 km!), alle beloftes waar. Zozeer zelfs dat we op zondagochtend aan een hele nieuwe wedstrijd konden beginnen.

Voor het debuut van de categorie ‘Challenger’ nam de slotdag de allures aan van een krachtmeting tussen de Porsche 911. Yves Deflandre en Joseph Lambert stonden aan de leiding van de wedstrijd, maar waren nooit bij machte om te consolideren. In hun rug immers naderden André Lausberg en zijn zoon Guillaume, vastbesloten om niets te laten liggen. Vanaf dan kregen we een mooie schermutseling te zien met twee teams die om beurten de besttijden lieten optekenen terwijl het verschil tussen beiden miniem bleef…

Door niet de minste fout te maken, slaagden Deflandre-Lambert er uiteindelijk in om hun favorietenrol waar te maken. Zij veroverden de zege na een zware strijd en waren verplicht om een hoog ritme aan te houden tot de laatste meter van de laatste RT! “Op een zeker moment dachten we te controleren, omdat we zoveel voorsprong hadden… maar we zaten niet meer in het ritme”, legt Yves Deflandre uit. “We herpakten ons en dat was maar goed ook want André bleef aandringen tot op het einde. Maar wat een wedstrijd!”

Het gemoedelijke aspect van deze nieuwe categorie ‘Challenger’, met een competitie die de allures kreeg van een “uitje onder vrienden”, sterkte André Lausberg in zijn uiteindelijke keuze. Samen met zijn zoon Guillaume weerde hij zich als een duivel in een wijwatervat, en strandde op de 2de positie, op 37,00 punten van het duo Deflandre-Lambert. De afspraak is al vastgelegd voor februari 2019 en de revanche. “Deze catégorie is voorbehouden aan de gentlemen-drivers, maar vandaag moesten we ook gentlemen-performers zijn”, becommentarieerde ‘Dédé de Beaufays’. “Er rest ons niets anders te doen dan terug te keren volgend jaar, maar dan om te winnen!”

Terwijl ze al zeker leken van de kleinste trede van het podium, kregen Johnny Delhez en Eddy Gully (Ford Escort MK2) een onaangename verrassing te verwerken. Ze kregen een breuk in de rotule van de ophanging op enkele lengtes van de finishlijn. Maar de ene Escort van de tweede generatie werd er afgelost door een andere. Jean-François ‘Kiki’ Olivier en zijn gezellin ‘Gene’ Magnette, die pas aan haar tweede rally toe was in de rechterstoel, haalden uiteindelijk het brons binnen, en ze waren daar meer dan tevreden mee!

Het scheelde echter niet veel (14 puntjes maar) of Luc Caprasse en Christophe Marquet waren op het eindpodium geklommen in ‘Challenger’. De voormalige Quattrorijder wende in een recordtijd aan het besturen van de Porsche 911 Motorsport International. Het was de Ford Escort MK2 van René Brugmans en Eric Gressens (die zonder twijfel de lach op het gezicht hadden…) die de top 5 vervolledigden, voor de Ford Escort MK2 van Philippe Dohogne en Patrick Strattopp, de Opel Ascona B van Pierre-Etienne Bernes en Romain Gresse, grootvader en kleinzoon Marin (Renault 5 GT Turbo), de BMW 325i van Gérard en Léonard en de Porsche 911 van André Glesner en Jean-Louis Mostade.   

Van Dalen en Minguet: de ‘Poulidors’ halen goud!

Er waren heel wat kantelmomenten in de ‘Classic’, de categorie voorbehouden aan de zuivere Regularity rijders. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke (Porsche 911) waren in het voordeel op zaterdag, maar vielen daarna terug door een technisch probleem. Ze maakten er evenwel een erezaak van om de wedstrijd uit te rijden.

De editie 2018 was ook de laureaten van het vorige jaar niet welgezind. Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) dienden op te geven op zaterdagavond ten gevolge een probleem met de geometrie van hun voortrein. Ook pech voor Patrick Lambert en Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), die aanvankelijk de plaats innamen van Dujardyn-Deplancke aan de top van het klassement. Zij maakten een kostbare fout en raapten veel strafpunten vooraleer ze zich dienden aan de kant te zetten met een kapotte uitlaat.

Marc Van Dalen, de verantwoordelijke bij Kronos Events, is een gekend figuur in de competitie op circuit. Hij haalt dikwijls goede klasseringen maar wint zelden de grote wedstrijden in de Regularity. Samen met Julien Minguet liet hij zich op de Ford Escort MK2 deze keer niet kennen. Enkele dagen nadat hij de best Belg was in de Rallye Neige et Glace in Frankrijk, toonde hij zich een pak sterker met deze zege die hem nog lang zal bijblijven. “Ik moet aan Jean-Pierre Mondron denken want het was hij die me tot de regularity rally’s heeft gebracht”, verduidelijkt Marc Van Dalen bij het podium. “Ik heb er echt zin in gekregen, en met Julien, hebben we er ons echt in vastgebeten. Dit resultaat doet me plezier want deze wedstrijd is uniek in zijn genre! Ik organiseer zelf evenementen en ik kan dus inschatten hoeveel werk het is zo’n rally op poten te zetten. Bravo aan allen!”

Van Dalen en Minguet haalden hun slag thuis door elke fout te vermijden in de laatste RT’s. Maar de strijd voor de ereplaatsen was gewoon uitzonderlijk, en speelde voor slechts een paar punten. Het was uiteindelijk de imposante Volvo 142 S van Eric Gengou en Didier Gathy, met nog de originele ophangingen, die het laatste woord had. Zij haalden zilver, voor de jonge Alexandre Delhez, zoon van Johnny Delhez (het bloed kruipt waar het niet gaan kan!) en zijn copiloot Jean-François Delincé, die op het laatste nippertje aan boord kwam van de Ford Escort MK1 van de familie.

Achter dit trio, die een voortreffelijke regelmaat aanhielden, zagen we de Ford Escort MK1 van Schoonbroodt-Gehlen, die het podium misliep voor een haarbreedte, de VW Golf GTi van de beste buitenlanders, eens te meer de Fransen Magdziarek-Lhomme en de minder oude Peugeot 205 GTI van de altijd uitstekende Georges-Fagnant, de beste regionale rijders. Zoals steeds in deze regularity wedstrijden vormt de rest van het klassement het onderwerp van talrijke controles. 

Zoals u kon vaststellen werden de gebruikelijke toppers van de Regularity soms ernstig op de proef gesteld. Het is een bewijs dat de Legend Boucles in Bastogne in iets lijkt op andere wedstrijden…

Het is zeker de nieuwigheid van deze editie van de Legend Boucles in Bastogne! Er is nu een derde categorie, luisterend naar de naam ‘Challenger’ met als filosofie die van de regularity, maar dan aan 80 km/u. Het team van de RAC Spa had voor die categorie diverse objectieven en die zijn al bereikt.

“Eerst en vooral wilden we een nog betere verdeling van de deelnemers aan de Legend Boucles in Bastogne, de deelnemers die diverse richtingen uitgaan bij de start door het systeem van de lussen”, doet Pierre Delettre het verhaal. “Er waren echter te veel deelnemers in ‘Classic’ en onvoldoende in ‘Legend’, waardoor het systeem met de lussen in de war dreigde te raken. In geval van een probleem kon het zijn dat de eerste bolides in Legend de laatste in Classic zouden bijhalen en dat mag niet. Met een goede dertig inschrijvingen in de categorie ‘Challenger’, is dat aangepast. Zij zullen dus volgen achter het peloton van de Legend. Hierdoor zien we nu in beide pelotons evenveel wagens en is ons doel bereikt. De Challenger is ook een oplossing voor diegene die zich niet thuis voelen in de categorie Legend, wegens te snel en ook in Classic hun ding niet vonden, wegens te traag. Hier vinden zij de oplossing op maat. En misschien trekken we zo ook nieuwe deelnemers aan?”

De formule vond in Yves Deflandre en Joseph Lambert (Porsche 911) snel een soort aanvoerder. Zij zijn de referentie van de regularity en tellen een indrukwekkend aantal zeges met hun in het oog springende oranje bolide. Yves Deflandre proefde eerder al van de categorie Legend, maar hij wist ook dat de toppers daar gaan halen, zeer moeilijk zou zijn. In de nieuwe categorie ‘Challenger’ aan 80 km/u gemiddeld, zal hij zijn favorietenrol waar kunnen maken, maar met stevige concurrentie.

Nog heel wat andere teams hebben besloten een gooi te doen naar de zege in deze eerste uitgave van de Challenger. Dat geldt voor de Nederlanders Armand Adriaans en Anne-Marie Magis (Datsun 240 Z), de ex-winnaar van de 24 Uur van Spa Dirk Vermeersch, met Christel Bauwens (Fiat 124 Sport Spider 1600), de Franse Belg Laurent Richard met Nicolas Hubert (BMW 2002 Tii), of andere bekende namen zoals Bernard Cornet met Daniel Renard (VW Coccinelle 1302), de circuitrijders Tony Furlotti en Serge Istas (Opel Manta i200), Jean-Marc Bourdouch (met Julien Penasse, Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), vader en zoon Marin (René en Max, Renault 5 GT Turbo), Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux (Ford Escort MK1), René Brugmans en een zekere Eric Gressens (Ford Escort MK2)… zonder Luc Caprasse en Christophe Marquet te vergeten die met hun Audi Quattro ook voor de zege willen gaan!

Er zijn ook nieuwkomers in deze Legend Boucles in Bastogne, die van deze categorie ‘Challenger’ hun springplank hebben gemaakt. Pierre-Yves Paque en Grégory Paisse zijn zo twee namen, die we normaal op circuit zien, maar die het nu doen in een Volkswagen Golf I van Tony Kevers. Zij gaan het stuur om beurten nemen…

De Ford Escort en Porsche 911 zijn dus in de meerderheid in de ‘Challenger’, maar er zijn ook andere wagen en welke de ideale bolide is om in de 80 km/u te winnen? Dat kunnen we nu nog niet zeggen, maar dat weten we op zondag 4 februari.