Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 27 oktober 2020

logo rally online

Rally Online België

Het gerucht ging al een tijdje rond, maar Eurosport Events en DG Sport hebben het nieuws nu ook officieel gemaakt. Ja, de editie 2020 van de Spa Rally, die in maart om de welbekende redenen werd uitgesteld naar het weekend van 12 en 13 december, wordt inderdaad de finale van het FIA ERC, het heel erg officiële Europese Rallykampioenschap!

“We hebben de Spa Rally al een tijdje in de gaten, en wat ons heel erg beviel was de proactieve aanpak, de zorg voor elk detail, en de manier waarop organisatie en promotie door Christian Jupsin en zijn hele DG Sport team worden aangepakt”, stelt Jean-Baptiste Ley, ERC-coördinator ERC bij Eurosport Events. “We hadden het eerder al over een integratie van de Spa Rally in het ERC, en we zijn heel blij dat onze onderhandelingen er nu voor de eerste keer voor zorgen dat de wedstrijd op de kalender van het FIA European Rally Championship kan prijken. Dat belooft meteen een spectaculaire finale van het huidige seizoen.”

Het spreekt voor zich dat het feit dat de Spa Rally nu als zesde en laatste manche van het FIA ERC 2020 zal gelden bij DG Sport als kers op de taart wordt beschouwd. Het afgelopen jaar is op zijn minst als woelig te omschrijven, en men is blij eindelijk goed nieuws te kunnen melden. “Dit is inderdaad een project wat we in 2018 al voor ogen hadden, maar toen niet helemaal kon worden uitgevoerd”, stelt Christian Jupsin, CEO van DG Sport. “De Covid-19 omstandigheden hebben de situatie nu danig veranderd, maar ik ben blij met dit resultaat. Dit project zorgt voor heel wat voldoening. Het is ook een mooie beloning voor de hele staf van DG Sport om de finale van het FIA ERC 2020 te kunnen organiseren. Ik kan garanderen dat we – samen met het Circuit van Spa-Francorchamps, de stad Spa en de gemeentes die onze rally met open armen ontvangen – alles uit de kast zullen halen om van de Spa Rally 2020 één groot rallyfeest te maken, dat nog lang zal nazinderen.”

De opname van de Spa Rally in de FIA ERC kalender verandert niets aan de inschrijvingsvoorwaarden… maar zal wel de internationale aantrekkingskracht van het evenement verhogen. De teams die zich nog niet hebben ingeschreven, maar in december deel willen uitmaken van de feestelijkheden, kunnen hun aanwezigheid bevestigen op de officiële website van het evenement. Er hoeft geen twijfel over te bestaan dat het er in december spectaculair aan toe zal gaan in Spa, en dat men dat nu ook op de hele Europese rallyscène zal weten!

Enkele dagen na de aankondiging van de creatie van de South Belgian Rally te Vresse-sur-Semois, een wedstrijd die in dit bijzondere jaar onmiddellijk op de kalender van het Belgian Rally Championship werd opgenomen, kan DG Sport de eerste praktische informatie over deze met de steun van de gemeentelijke autoriteiten van Vresse-sur-Semois georganiseerde rally delen.

“Hoewel de wedstrijd op zaterdag 24 oktober wordt gehouden, hebben we al twee dagen eerder afspraak met de deelnemers”, stelt Christian Jupsin. “Want op donderdag 22 oktober wordt ’s namiddags de shakedown afgewerkt, terwijl de verkenningen op vrijdag 23 oktober geprogrammeerd staan. Diezelfde dag gaat ook de technische controle door.”

De South Belgian Rally 2020 zal uit drie lussen met vier proeven bestaan, goed voor ongeveer 150 kilometer tegen de klok. De eerste winnaar van de South Belgian Rally zal aan het eind van de dag gekend zijn.

“Voor de deelnemers aan het BRC bedraagt het inschrijvingstarief 750 euro”, vervolgt Christian Jupsin. “Er staat ook een Criterium annex op het menu, met twee in plaats van drie lussen van vier chronoritten. Daar bedraagt het inschrijvingsgeld 400 euro. Bovendien bestaat de mogelijkheid om een licentie voor één dag te bekomen, wat de nieuwsgierigheid van enkele ASAF-habitués zou kunnen prikkelen. Verder is er ook nog een VHRS annex, met een inschrijving van 490 euro.”

Het rallycentrum wordt uiteraard in Vresse-sur-Semois opgetrokken.

De website www.southbelgianrally.com komt binnenkort online, maar het evenement van DG Sport heeft wel al een Facebook-pagina. Meer info volgt!

Nu werd bekend gemaakt dat een aantal wedstrijden tellend voor het Belgian Rally Championship dit jaar niet zullen doorgaan, en om het nationale kampioenschap toe te laten om over voldoende wedstrijden te beschikken om aan het eind een titel uit te kunnen reiken, besloot DG Sport zijn project om in de schitterende Ardense regio van de Semois een rally te organiseren in een stroomversnelling te steken.

“We zijn al meer dan een jaar aan het bekijken of we een rally in deze schitterende streek in de Belgische Ardennen kunnen organiseren”, stelt een enthousiaste Christian Jupsin, CEO van DG Sport. “De evenementen ten gevolge van de Covid-19 uitbraak hebben ons extra gemotiveerd om het proces wat te versnellen. Ik ben er nu al honderd procent van overtuigd dat de rallyrijders onder de indruk zullen zijn van het adembenemende parcours en dat we van bij de eerste editie een perfecte organisatie zullen kunnen neerzetten. Ik wens in het bijzonder ook Arnaud Allard, de dynamische burgemeester van Vresse-sur-Semois, te bedanken, want hij was onmiddellijk bereid om samen met ons deze uitdaging aan te gaan. Hij heeft tevens de contacten met de naburige gemeentes overzien. Dank aan de gemeenten Bièvre en Gedinne voor hun principieel akkoord, dank ook aan de provincie Namen voor haar reactiviteit. Verder geven we ook graag mee dat Promo Racing, organisator van de Rallye de la Semois, zijn steun zal verlenen om van de eerste editie van de South Belgian Rally in Vresse-sur-Semois een groot succes te maken.”

Die eerste editie van de South Belgian Rally in Vresse-sur-Semois zal bestaan uit vier chronoritten die elk drie keer zullen worden afgewerkt. Net zoals bij de Spa Rally spelen Bernard Herman en Florian Jupsin een grote rol in het bepalen van het parcours. “We zijn al heel ver gevorderd in onze voorbereiding, en ik moet toegeven dat ik heel enthousiast ben over het aantal mogelijkheden die deze schitterende regio ons biedt”, stelt Florian Jupsin. “Wat een plezier om een parcours te kunnen uittekenen, zonder met hele grote beperkingen voor de omwonenden rekening te moeten houden. Want uiteraard willen we onze impact zo klein mogelijk houden”, voegt Bernard Herman er aan toe.

Zoals Christian Jupsin al benadrukte is een organisatie als deze ondenkbaar zonder de steun van de gemeentelijke autoriteiten. Dat wordt ook bevestigd door Arnaud Allard, burgemeester van Vresse-sur-Semois: “Ik ben heel blij dat we in onze gemeente een wedstrijd kunnen houden die onmiddellijk voor het Belgische rallykampioenschap zal meetellen. Dat plaatst onze regio danig in de kijker. Ik ken de uitstekende reputatie van de professionele structuur van DG Sport, en ik ben er dan ook van overtuigd dat we op zaterdag 24 oktober een schitterend evenement te zien zullen krijgen. Dit evenement zal zeker veel bezoekers trekken tijdens het meestal laagseizoen, wat een uitkomst is in dit gecompliceerde jaar voor de Horeca. Uiteraard houden we de evolutie van de Covid-19 pandemie scherp in de gaten, en zullen alle nodige maatregelen om dit evenement in alle veiligheid en volgens de geldende voorschriften te laten verlopen worden genomen. Ook moet worden opgemerkt dat er een protocol is gevalideerd door minister Glatigny.”

Praktische info over de South Belgian Rally in Vresse-sur-Semois worden binnen afzienbare tijd bekend gemaakt, net zoals de website www.southbelgianrally.com binnenkort online wordt geplaatst.

Wij doen niet aan doemdenken... Hoewel enkele dagen geleden de annulering van verschillende wedstrijden werd aangekondigd die meetellen voor het Belgian Rally Championship 2020, als gevolg van de mondiale Covid-19 pandemie, wil DG Sport toch alle betrokkenen geruststellen: ja, de Spa Rally 2020 zal wel degelijk doorgaan op zaterdag 12 en zondag 13 december, vanuit de stad van het water.

"Wij zijn geen waarzeggers, we kunnen dan ook onmogelijk voorzien hoe de gezondheidssituatie zal evolueren in ons land in de loop van de komende maanden," zegt Christian Jupsin, verantwoordelijke van DG Sport. "Zullen we toeschouwers mogen toelaten? Zullen we het gebruikelijke grote rallyfeest kunnen organiseren? Zal de wedstrijd moeten doorgaan achter gesloten deuren? Eerlijk gezegd, we hebben er totaal geen benul van. Maar wat zeker is, is dat de deelnemers zich zullen kunnen uitleven op het parcours dat voor hen zal worden uitgestippeld. DG Sport is vastberaden om dit bizarre jaar 2020 op een positieve noot te eindigen, door iedereen die dat wil het plezier te bieden dat in de cockpit van een rallywagen valt te beleven…"

De Spa Rally was het eerste slachtoffer van de lockdown midden maart, het is dan ook belangrijk voor DG Sport om de tendens om te keren en te geloven in betere tijden. De organisatoren analyseren op heden de evolutie van de situatie aan de hand van de statistieken, de perspectieven en de verschillende maatregelen die worden genomen in het kader van deze pandemie, en hoewel het al vast ligt dat de Spa Rally 2020 niet zal zijn zoals de vorige edities, kunnen we toch rekenen op het enthousiasme van DG Sport opdat deze wedstrijd zal kunnen doorgaan in de best mogelijke omstandigheden.

"Wij willen trouwens de gemeentes bedanken die onze partners zijn in dit avontuur," vervolgt Christian Jupsin. "Het is gemakkelijk om alles te verbieden en af te gelasten, maar het is des te moedig om alles in het werk te stellen opdat de deelnemers en de fans het jaar mooi zouden kunnen afsluiten."

Afspraak dus in Spa midden december! Advies : concurrenten die willen deelnemen aan de Spa Rally 2020 in BRC, Critérium of VHRS moeten niet wachten, want er zijn niet veel plaatsen beschikbaar...

Dat heet dan een verrassing! Hoewel het startveld van de Spa Rally 2020 sowieso al als explosief kan worden bestempeld, met het gros van de tenoren uit het sterkste Belgian Rally Championship sinds jàren, zorgt organisator DG Sport voor een stunt door er voor te zorgen dat… Andreas Mikkelsen aan de start van zijn wedstrijd staat! De Noor zal er een VW Polo GTI R5 van het PTR team van Pieter Tsjoen besturen, om zich tijdens het weekend van 14 en 15 maart allicht in de kijker onder de kleuren van Val-Dieu, Herock Workwear, Champion Motor Oil en La Meuse te rijden!

“Ik kijk er echt naar uit om bij de Spa Rally aan de start te staan”, legt Mikkelsen uit. “Het is een wedstrijd die ik nooit eerder heb afgewerkt, want behalve in Ieper reed ik nooit eerder in jullie land. Ik heb ondertussen al begrepen dat de wegen in deze tijd van het jaar er nogal modderig en heel lastig bij liggen, maar dat maakt het net interessant! Ik heb al enkele YouTube-filmpjes bekeken, en het parcours lijkt me nogal verschillend met dat van Ieper, met een grotere opeenvolging van natuurlijke bochten. Ik heb de Polo R5 nooit eerder kunnen testen, maar ik ben er van overtuigd dat het potentieel van de auto hoog ligt. Reken er dus maar op dat ik zal aanvallen en zal proberen me maximaal te amuseren. Wat de concurrentie betreft… Iedereen weet dat er in België heel wat snelle rijders aan de start staan, dat belooft dus een mooie strijd te worden. Ik ben heel blij dat ik een keer kan starten in het land van Thierry Neuville, één van mijn beste vrienden. Ik werk nog steeds aan een terugkeer in het WRC, en hoop dat me dat binnenkort ook lukt. Maar deze buitenkans om de Spa Rally af te werken wil ik met beide handen grijpen. Niet alleen om me te amuseren, maar ook om wedstrijdritme op te doen. En uiteraard wil ik ook voor wat spektakel zorgen.”

Binnen de rangen van DG Sport is men heel verheugd een wereldtopper als Andreas Mikkelsen aan de start te hebben. De Noor telt 110 starts in het WRC, en drie WK-zeges: Catalonië (2015), Polen (2016) en Australië (2016). “De aanwezigheid van Andreas Mikkelsen bewijst dat het met de Spa Rally de goede richting opgaat”, stelt organisator Christian Jupsin. “We misten nog de aanwezigheid van een internationale vedette om ons evenement nog meer uitstraling te geven. Dat is nu gelukt. De komst van Mikkelsen is trouwens het resultaat van mooi teamwork binnen DG Sport. Ik wens dan ook alle partners die deze operatie mogelijk hebben gemaakt van harte te bedanken, want zij hebben er mee voor gezorgd dat het publiek van de Spa Rally 2020 zowel op de proeven, het assistentiepark in Francorchamps als in het centrum van Spa, waar Andreas bij elke passage op het podium zeker luid zal aangemoedigd worden, zijn hartje zal kunnen ophalen.”

De Noor, die zijn drie WK-zeges aan het stuur van een Volkswagen Polo R WRC behaalde, kruipt dus opnieuw achter het stuur van een bolide van het Duitse merk, dit keer uit de ateliers van het PTR-team van Pieter Tsjoen. “Ik wil in de eerste plaats Christian Jupsin en het hele DG Sport-team bedanken voor het nemen van dit initiatief”, legt Tsjoen uit. “Het is heel aangenaam te kunnen vaststellen dat een operatie als deze ook vandaag de dag nog tot de mogelijkheden behoort, en dat partners als Pirelli zich maar wat graag achter zo een project scharen. Het moge duidelijk zijn dat de komst van Andreas Mikkelsen voor PTR een schitterende buitenkans is. Als ex-fabrieksrijder voor Volkswagen Motorsport in het WRC kent hij heel wat mensen van het merk, waarbij ook de personen die aan de basis van deze Polo GTI R5 liggen. We weten dat de Polo bij veel regen en modder niet de makkelijkste auto is, maar de ervaring en het talent van Mikkelsen zullen er samen met de motivatie van mijn team voor zorgen dat we enkele mooie dingen zullen kunnen laten zien. Het is een hele eer om een rijder van dit niveau voor ons team te kunnen laten rijden, en we zullen er alles aan doen om er voor te zorgen dat Andreas zich niet alleen maximaal zal kunnen amuseren, maar ook dat hij helemaal voorin zal kunnen meestrijden.”

Het aftellen naar de Spa Rally 2020 is begonnen, en de fans staan meer dan ooit te popelen van ongeduld!

Het Belgian Rally Championship 2019 werd net afgesloten in Huy en DG Sport werkt al volop aan de 2020 evenementen, te beginnen met de Spa Rally. Deze rally in de streek van Spa zal opnieuw de tweede manche van het nationaal kampioenschap zijn, en de datum blijft onveranderd net als vorig jaar. Het is inderdaad midden maart, meer bepaald op zaterdag 14 en zondag 15 maart, dat dit evenement zal plaatsvinden, terwijl de shakedown op vrijdag 13 maart op het programma staat.

"In 2019 hebben we erop gelet om bepaalde fundamentele dingen van deze wedstrijd er opnieuw in te steken, en deze tendens wordt ook in de 2020 editie aangehouden," zegt Christian Juspin, verantwoordelijke van DG Sport. "Bernard Herman en zijn team hebben natuurlijk de leiding over het evenement dat opnieuw een manche is van het zeer gesmaakte Belgian Rally Championship, met een Criterium en VHRS als annex, die beide plaatsvinden op éénzelfde dag. We onderlijnen nogmaals zeer duidelijk dat het parcours dat sowieso voorzien is van heel wat bochten en ook wel enkele mooie verrassingen in petto zal hebben, 100% uit asfalt bestaat, dus geen enkele off-road sectie. We vertrekken dus op dezelfde basis die heel goed werd onthaald afgelopen maart…"

DG Sport zet ook de ontwikkeling van het marketing luik van de Spa Rally verder, dat meer dan ooit zal dienen als ontmoetings- en uitwisselingsplaats voor de bedrijven uit de regio die het nuttige aan het aangename willen paren.

De bolides keren stuk voor stuk weer naar hun atelier om de winter in de warmte door te brengen bij DG Sport, maar het team zit alvast in 2020 modus...

De Tour de Belgique 2019, voorzien van 24 tot 26 mei, gaat niet door, of toch niet op die data. Organisator DG Sport besloot het evenement uit te stellen, na te hebben vastgesteld dat de regularity-wedstrijd op openbare weg allicht zal lijden onder het feit dat op zondag 26 mei regionale, federale en Europese verkiezingen geprogrammeerd staan.

“We hebben de impact van die drievoudige verkiezingen wat onderschat”, stelt Christian Jupsin van DG Sport. “De gemeentes die we aandoen hebben ons trouwens benadrukt dat die verkiezingen op hun grondgebied allicht voor verkeersproblemen zouden zorgen. Het is ook niet onze gewoonte om een evenement met korting te organiseren, en sommige geruchten laten vermoeden dat het vullen van de deelnemerslijst in die omstandigheden een uitdaging wordt. Daarom verkiezen we om deze editie van de Tour de Belgique uit te stellen, om ons zo tijd te geven een geschikte datum te vinden.”

Eens de agenda van de volgende editie wordt vastgelegd volgt er meer informatie.

De Herock Spa Rally leek even het Europees rallykampioenschap (ERC) af te zullen sluiten, maar vindt uiteindelijk zijn gebruikelijke plaats terug op de kalender van het Belgisch kampioenschap. “Onze onderhandelingen waren constructief maar de tijdsspanne was helaas te kort om het idee te concretiseren en de ERC-finale te ontvangen. Dat scenario is dus even uitgesteld”, legt Christian Jupsin uit, CEO van DG Sport.

De Herock Spa Rally behoudt zijn gebruikelijke datum, in maart, en wordt de tweede manche van het Belgisch rallykampioenschap. Verschillende nieuwigheden zullen de wedstrijd bovendien een nieuw gezicht geven: het parcours allereerst, uitgetekend door Bernard Herman, de nieuwe sportief verantwoordelijke van de rally. Er werd uitsluitend gekozen voor asfalt en geen cassante, onverharde stroken. Francorchamps zal nog altijd het decor vormen voor het assistentiepark, al zal de sfeer helemaal anders zijn dan tijdens de editie 2017. “We hebben lessen getrokken uit vorig jaar”, gaat Christian Jupsin door. “Het assistentiepark wordt ondergebracht in de paddock, met alle comfort van dien voor de teams. Er wordt ter plaatse slechts een proef afgewerkt, die uiteraard voor iedereen toegankelijk zal zijn maar het circuit niet zal gebruiken. De idee is om van Francorchamps en het assistentiepark een gezellig trefpunt te maken, zowel voor de deelnemers en hun entourage als voor het publiek.”

Een andere opvallende wijziging is de komst van een Criterium, betwist op zaterdag op een totaal van een honderdtal kilometer aan chronoritten. Tot slot werd er geluisterd naar de deelnemers die niet te vinden waren voor een rally die begon op vrijdag. Daarom wordt de wedstrijd op zaterdag en zondag betwist, met de technische controle en de shakedown op vrijdagnamiddag. Het podium wordt nog altijd georganiseerd in Spa, met op de koop toe een kleine verrassing die we in de nabije toekomst zullen bekendmaken. Het parcours bevat verder ook nieuwigheden, net als enkele ‘mythische’ etappes…

U heeft het begrepen, de klemtoon tijdens deze Herock Spa Rally in een nieuw kleedje ligt op gezelligheid en plezier voor de deelnemers en het publiek.

Voor het vierde opeenvolgende jaar spreken we af aan het eind van de winterperiode om samen een veelbelovende nieuwe editie van de Herock Spa Rally te beleven. Het team van DG Sport heeft er alles aan gedaan om een wedstrijd te organiseren die trouw blijft aan haar jonge traditie: zoals altijd is het parcours gevarieerd en goed uitgedokterd en zal het garant staan voor een paar zeer mooie overwinningen.

Twaalf maanden geleden ging de Herock Spa Rally van start in Spa-Francorchamps op de eerste dag van de wedstrijd. Deze keer is het mooiste circuit ter wereld als het ware een link tussen de verschillende etappes, zowel op vrijdag als op zaterdag. Bovendien wordt het assistentiepark er gehuisvest alsook alle diensten van de organisatie. Ik wil dan ook van de gelegenheid gebruik maken om Nathalie Maillet, directrice van het circuit, van harte te bedanken om ons toe te laten om een onevenaarbare locatie op dergelijke manier te mogen gebruiken.

Spa zelf wordt trouwens ook niet verwaarloosd, verre van zelfs. De deelnemers moeten de "Parel van de Ardennen" meermaals aandoen zoals voor het podium dat nog steeds op de Place du Monument wordt opgetrokken en voor de lange haltes in het fantastische Parc de Sept Heures. Sta mij toe om te onderlijnen hoe belangrijk de rol van de autoriteiten van Spa is, wiens medewerking onontbeerlijk is om dergelijke "drievoudige confrontatie" op poten te zetten. Ik herinner er u aan dat de Herrock Spa Rally immers de tweede manche van het Belgisch kampioenschap is voor moderne wagens (BRC) en historische wagens (HBRC), en tevens een niet te missen evenement voor de fans van regelmatigheidswedstrijden (VHRS)

Ten slotte wens ik ook de burgemeesters van de dorpen die we aandoen met onze wedstrijd te bedanken en de vele honderden vrijwilligers die zorgen voor een goed verloop van dit evenement : zonder hen zou er geen Herock Spa Rally zijn, zo eenvoudig is het! De arena is klaar, de strijders zijn gekend... en ze hebben een zeer hoog niveau, rest DG Sport enkel nog het scenario uit te schrijven voor de wedstrijd. De laureaten zullen gekend zijn na vijftien specials waarbij de toeschouwers waar voor hun geld zullen krijgen. Ik wil er ook even aan herinneren hoe belangrijk het is voor de toekomst van de Herock Spa Rally dat voor deze wedstrijd een kleine toegangssom wordt betaald, klein in verhouding tot de inkomtickets voor andere evenementen, en dat de toeschouwers voorzichtig en respectvol omgaan met het bezit van anderen.

Het aftellen is begonnen. 3, 2, 1, go, maak plaats voor de wedstrijd!

De VW Polo GTI R5, nieuwkomer in de ‘customer racing’-cataloog van Volkswagen Motorsport, wekt nu al heel wat interesse op. Nog voor de publicatie van de minste schets of de minste technische gegevens, stroomden de bestellingen binnen. “Ik heb zelden zoveel enthousiasme meegemaakt voor een competitiewagen”, glimlacht Charles-Henri Bonnet, Voorzitter van de Belgian VW Club. “Zoals het geval is voor alles wat met autosport en Volkswagen te maken heeft in België, hebben we een intermediaire rol gespeeld tussen de geïnteresseerde teams en Volkswagen Motorsport. Meerdere teams maakten hun intenties erg vroeg duidelijk en we hebben rekening gehouden met de chronologie van de aanvragen. Vandaag zijn we erg gelukkig om te kunnen aankondigen dat drie van de vijftien eerste Volkswagen Polo GTI R5 op de markt worden ingezet door twee Belgische teams: BMA en THX Racing.”

Bernard Munster, Belgisch Rallykampioen in 1995, heeft de omschakeling naar de rol van teambaas duidelijk goed verteerd. Zijn structuur BMA – voor Bernard Munster Autosport – is immers een van de referenties in België. Het team vulde twee bestelbonnen in om de lang verwachte VW Polo GTI R5 in huis te halen. “Door de wereldtitels op te stapelen tussen 2013 en 2017, heeft Volkswagen Motorsport duidelijk zijn kwaliteiten getoond om een succesvolle rallywagen te ontwikkelen”, verklaart de man die door zijn fans ‘Big Bernie’ wordt genoemd. “Ik heb geen enkele twijfel bij het feit dat deze Polo GTI R5 een te duchten tegenstander wordt! VW Motorsport heeft uitdrukkelijk gekozen voor een methodische en intelligente aanpak, onder meer door het aantal verkochte wagens te beperken en zo een kwaliteitsvolle klantendienst te verzekeren.”

Naast het puur rationele en sportieve aspect, weet Bernard Munster ook dat zijn team zal kunnen genieten van een nog te bepalen ondersteuning van de Belgian VW Club. “Ik ken het enthousiasme van de Belgian VW Club en, over het algemeen, Volkswagen België in competitie”, gaat hij door. “Aan het begin van mijn carrière was het trouwens dankzij de Club dat ik mijn eerste officiële stuur kon bemachtigen. Dat was in 1985, toen ik derde werd in de Boucles de Spa met een quattro, alvorens in 1988 een VW Golf GTI te besturen met steun van de Belgian VW Club. Vanaf de eerste contacten voor de Polo GTI R5 voelde ik dat de wil er was om samen iets moois op te bouwen. Dat motiveert!”

Het andere Belgische team dat een Volkswagen Polo GTI R5 zal laten rijden, is – nog – niet gekend bij het brede publiek. Maar de teamleden beschikken over solide adelbrieven. “THX Racing is inderdaad een nieuwe structuur”, aldus de ‘boss’, Christian Jupsin. “Maar dan wel met de steun van de technische en sportieve competenties van DG Sport, een team dat de afgelopen seizoenen zijn kunnen heeft bewezen. THX Racing is de vrucht van een samenwerking met nieuwe investeerders en partners. Deze nieuwe formatie maakt gebruik van de ervaring van DG Sport, maar wordt onafhankelijk en autonoom. De organisatie van THX Racing en zijn projecten met de Belgian VW Club worden erg binnenkort meer gedetailleerd uit de doeken gedaan, maar ik kan nu al zeggen dat we erg ongeduldig zijn om dit nieuwe avontuur aan te vatten.”

In het kamp van THX Racing heerst er eveneens een totaal vertrouwen in het toekomstige wapen van Volkswagen op de rallywegen, en onder meer in het kader van het Belgisch Kampioenschap. “We hebben inderdaad bijna met de ogen dicht een VW Polo GTI R5 besteld”, lacht Christian. “Maar we zijn ervan overtuigd dat we zowel op vlak van prestaties als op vlak van de klantenservice niet ontgoocheld zullen worden. Deze wagen benut de ervaring van het merk in het Wereldkampioenschap Rally en we zullen dan ook maar één doelstelling hebben: winnen!”

De Volkswagen Polo GTI R5 worden bij de teams geleverd tijdens het vierde trimester van het jaar 2018. Als alles volgens plan verloopt, komen BMA en THX Racing met de nieuwe bolides aan de start van de Rally van de Condroz, de finale van het Belgisch Kampioenschap, geprogrammeerd tijdens het eerste weekend van november in Hoei.