Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 22 september 2019

logo rally online

Rally Online België

Spektakel verzekerd dankzij thuisrijder Christophe De Leeuw

Na de overstap van Paul Lietaernaar een modernere 4x4, is de titelstrijd in het Historic Belgian Rally Championship dit seizoen erg open. Dirk Deveux presenteerde in Spa zijn nieuw wapen, een schitterende Ford Sierra 4x4 Cosworth, waar zijn team anderhalf jaar aan gewerkt heeft. De Alkenaar houdt bovendien van de maaskiezel, maar het is afwachten of de Sierra Cosworth deze keer van technische problemen gespaard blijft. In Tielt brak de versnellingsbak en in Namen begaf de alternator.

Dat biedt mogelijkheden voor Guino Kenis, die destijds in de rallycross veel ervaring op heeft gedaan op onverhard. De BMW-rijder wil zijn overwinning van Haspengouw een verlengstuk geven, na zijn opgaves in Spa en Namen. Arthur Kerkhove verdedigt zijn leidersplaats in de tussenstand met zijn Escort Mk2. Hij moet uitkijken voor de snelle streekrijders Eric Louies, die ondertussen al een tijdje is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en vooral voor Christophe De Leeuw, die met zijn Opel Ascona A het spektakel zal verzorgen op de maaskiezel. Jens Maes kan ook een outsider zijn met zijn Opel Ascona op het onverhard.

Koen Verhaeghe zet zijn Ford Escort Mk1 in, terwijl Philip Smets start met een originele Chrysler Sunbeam Avenger 1600 GT. Pierre Jamin sluit het veld met zijn DAF 66 Marathon.

In het Historic Belgian Rally Championship is de titelstrijd bijna beslist. Tom Van Rompuy heeft dit weekend in de East Belgian Rally, de voorlaatste wedstrijd van het kampioenschap, quasi een overwinning nodig om Paul Lietaer nog van de Belgische titel te houden. Met 16 punten achterstand en maximaal 31 punten die hij nog kan scoren, lijkt het wel een erg moeilijke opdracht te worden voor de Antwerpenaar, temeer omdat de snelle "snor" dit seizoen oppermachtig is gebleken. Lietaer scoorde al 4 overwinningen.

Maar, rally blijft een onvoorspelbare mechanische sport. Dat bleek in de ConXion Omloop van Vlaanderen, waar een ongelukkige crash Lietaer de zege kostte. De Opel Manta 400 werd zwaar toegetakeld, maar het team heeft er alles aan gedaan om de wagen waarmee Lietaer in 1988 nationaal kampioen werd te herstellen.

Weerwerk mogen we verwachten van de BMW M3's van Guino Kenis en Tom Van Rompuy, al hebben beide tenoren dit seizoen hun deel van de mechanische problemen al gehad. Ook Frank Baert en Patrick Mylleville mikken op een mooi resultaat in de Oostkantons, waar de streekrijders traditioneel sterk voor de dag komen. Rainer Herman is er deze keer niet bij, maar zijn rol wordt overgenomen door Michaël Küches.

Christophe De Leeuw zal met zijn snelle Opel Ascona de strijd voor een dichte ereplaats aangaan met Bjorn Hamiaux en Jochen Platton in hun Ford Escorts, Patrick Michiels in zijn BMW 325i en Didier Flohimont in een gelijkaardige BMW, en Adri Struyve in een Opel Kadett. Philippe Vallaeys heeft een mooie 6de plaats te verdedigen in de algemene tussenstand met zijn VW Golf GTI.

Robert Droogmans komt aan de start met een fonkelnieuwe Ford Escort Mk2 Millington, maar deze Ierse 2,5 liter, goed voor meer dan 300 pk op de achterwielen, is voorzien van een moderne mechaniek. Droogmans start bij de moderne wagens in NCM.

De East Belgian Rally wordt op zaterdag 29 september verreden in Sankt-Vith en omstreken. Het parcours telt 12 klassementsproeven (3 lussen van 4 proeven), goed voor 155,91 km tegen de chrono.

Ook in de openingswedstrijd van het Historic BRC besliste een sanctie over winst en verlies. De wedstrijd werd volledig gedomineerd door Paul Lietaer, maar na de diskwalificatie van de Subaru-rijder, ging de zege naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn Porsche.

Vooraf werd uitgekeken naar de strijd tussen de BMW M3-rijders Tom Van Rompuy en Guino Kenis, maar de twee tenoren geraakten niet ver. Van Rompuy viel door motorproblemen al na de eerste proef uit, waarna Guino Kenis een proef verder de strijd moest staken met een gebroken versnellingsbak. Ook Dirk Deveux moest in de openingsronde zijn Ford Escort al aan de kant zetten met motorschade, terwijl Christophe De Leeuw zijn Ascona A aan de kant zette met een kapotte koppeling.

Vooraan liet Paul Lietaer zich niet van de wijs brengen. 30 jaar na zijn nationale titel met de Opel Manta 400 wil Paul opnieuw kampioen worden. In principe met dezelfde Manta 400, maar die bleef in West-Vlaanderen, na motorschade tijdens een testsessie. Paul Lietaer domineerde de wedstrijd in Haspengouw met zijn vertrouwde Subaru Legacy RS, ondanks een gebrek aan parcourskennis. Maar, na de finish werd hij uitgesloten omdat Lietaer tot twee keer toe met vier wielen een hoek af sneed waar men speciaal tegen het couperen banden in de koord had gelegd.

"In de eerste ronde zag ik bandensporen door het veld op die plaats. Ik dacht dat het mocht, dus heb ik daar ook gesneden in de tweede ronde. Er kwam geen sanctie of verwittiging, dus deed ik het nog eens in de derde lus...," verklaarde Lietaer ontgoocheld.

De overwinning in Historic ging zo naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn vertrouwde Porsche 911 SC. "Lietaer speelde duidelijk in een andere categorie. Ik had het gevoel de eerste echte 'historic' te zijn," lachte Janssens.

Patrick Mylleville leek lange tijd op weg naar de tweede plaats, maar de Porsche-rijder reed lek op de strook onverhard in Heers. Mylleville trachtte de finish te halen met de lekke band, maar hij moest toch stoppen om de band te wisselen. En toen bleek het koppelstuk van de schroefmachine niet te werken. De Porsche verloor ettelijke minuten, waardoor Frank Baert de tweede plaats over kon nemen. Mylleville werd nog derde, maar wel winnaar in PTN, terwijl Franklin Temperville zijn Escort aan de kant moest zetten met koppelingsproblemen.

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...