Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 06 juni 2020

logo rally online

Rally Online België

Of toch?

David Croes heeft samen met Fabrice Berode een mooi project op poten gezet om met een Citroën DS3 R5 aan de start te komen van de Rally van Hannuit. Nu alles in kannen en kruiken is voor hun deelname komend weekend krijgt David af te rekenen met gezondheidsproblemen. Daardoor is er nog zekerheid dat het project effectief kan doorgaan...   

"Eén jaar na onze eerste deelname samen gaan Fabrice Berode en ik het zondag nog eens proberen over te doen. We starten opnieuw met een Citroën DS3, alleen dit jaar geen R3 maar een R5.... Waarom zeg ik proberen? Spijtig genoeg is er een "technisch" probleem opgedoken en zit ik verveeld met een hernia tussen de vijfde en zesde nekwervel.

Serieus pijnlijk om te rijden met een gewone auto, laat staan dat racen met zulk een rallywapen zou lukken. Vrijdag volgt een (hopelijk) pijnverzachtende infiltratie waardoor ik deze unieke kans misschien toch nog kan grijpen...," aldus David Croes aan ons.


Wij wensen David alvast een spoedig herstel toe!

(Foto: Ivo Wolfs)

Volle pot voor Emil Bergkvist in de Citroën Ultimate Challenge

Team J-Motorsport ging in de Rally van Zweden, de 2de manche van het Wereldkampioenschap, verder op zijn elan van de Rally van Monte-Carlo. De balans is uitermate positief, want de beide DS3 R5's van het Belgische team bereikten zonder problemen de finish en de jonge Emil Bergkvist blijft de Citroën Ultimate Challenge, toegankelijk voor jonge beloften die in het Wereldkampioenschap met een DS3 R5 rijden, domineren.

In WRC2 waren Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg van start tot finish in strijd voor de vijfde plaats. Ze maken er geen geheim van dat ze hoger mikten, maar ze reden een feilloze wedstrijd tegen piloten met meer ervaring en iets krachtigere wagens. "We gingen, zoals vooraf gepland, iets sneller van start dan gewoonlijk, maar zonder 100% aan te vallen, want we wilden ook geen foutjes maken," vertelt de jonge Zweed. "We hoopten hoger te staan in de hiërarchie van WRC2, maar ons ritme was wel goed. We reden een aantal goede tijden. Halfweg de tweede dag stonden we 5de in de categorie. We hebben de set-up toen een beetje veranderd. Ik voelde me goed in de wagen, maar we verloren een plaats in het klassement, hoewel ik het beste van mezelf gaf. Dat deden we de ganse rally. Zaterdagavond heb ik met Joakim nog eens extra de proeven van de slotdag voorbereid. Het is heel motiverend om in eigen land te rijden en om het enthousiasme bij de supporters te zien! Maar, het team gaf ons de raad om het resultaat veilig te stellen. Het belangrijkste is dat we voor de tweede keer op rij punten scoren en dat we veel ervaring hebben opgedaan. Dat is het belangrijkste voor de toekomst."

De verantwoordelijken van Citroën Racing hebben aandachtig de zuivere prestaties van hun nieuwe testpiloot in deze rally gevolgd. Ze waren tevreden over zijn niveau op deze ondergrond. Na twee manches staat Emil Bergkvist op de 6de plaats in WRC2 op 9 punten van Pontus Tidemand, de winnaar in Zweden. Fred Miclotte, manager van J-Motorsport, was heel tevreden: "De ambitie van Emil was misschien iets te hoog gegrepen. Het belangrijkste is dat hij opnieuw als eerste eindigde van de piloten met een wagen van de PSA-groep. Voor de tweede opeenvolgende keer scoort Emil de volle pot in de Ultimate Challenge. Hij staat ruim aan de leiding. Het is ook de eerste keer dat het verschil zo klein is tussen Emil en de besten in WRC2. Hij zat meestal op 0"6-0"7 per km op de snelste proeven. Dat is een hoopgevende progressie. Dat hij zaterdagnamiddag een plaatsje verloor was ongetwijfeld te wijten aan het verminderen van de grip naarmate er meer wagens over de proef waren gepasseerd. We hebben trouwens een bizar probleem gehad met de banden. De spijkers kwamen meer los aan de linkerkant. Daardoor reageerde de wagen heel vreemd en was ook de tractie minder goed. Daarom hebben we aan Emil gevraagd om op de slotdag het resultaat veilig te stellen."

De lokale gentleman-driver Joakim Roman bereikte met de tweede DS3 R5 van J-Motorsport eveneens zijn doel: zich amuseren en genieten van start tot finish.
"Hij reed zijn 2de wedstrijd op twee weken en zijn wagen functioneerde als een Zwitsers uurwerk," vervolgt Fred Miclotte. "We moesten bijna enkel tanken en de banden wisselen..."

Steve Bécaert kiest voor West-Vlaamse wedstrijden

Steve Bécaert staat te popelen om aan zijn vierde rallyseizoen te beginnen. Met twee VAS kampioenschapstitels in drie rallyseizoenen, kan de transporteur uit Poperinge al een mooi palmares voorleggen. Drie seizoenen waarin hij voornamelijk met een EVO X aan de start verscheen. Dit seizoen maakt Steve de overstap naar een R5. Met de J-Motorsport DS3 R5 en Nico Beernaert aan zijn zijde zal hij in de West-Vlaamse rally’s op zoek gaan naar zijn eerste algemene overwinning.

“Na de verkoop van de EVO R4 moesten we op zoek naar iets nieuws. De droom om een gans seizoen met een R5 te rijden was er maar ik had nooit durven dromen dat ik aan het nodige budget zou geraken,” aldus Steve Bécaert. “Het heeft ons dan ook bloed, zweet en tranen gekost om dit project voor elkaar te krijgen. Het is dus niet zo dat we dit alles in de schoot geworpen kregen. Als zelfstandige kan ik rekenen op veel steun van bedrijven waarmee ik zaken doe. Anders was dit helemaal niet mogelijk geweest. De keren dat ik bij wijze van spreken een deur tegen mijn neus gekregen heb, toen ik om sponsoring vroeg, zijn niet meer op 2 handen te tellen. Het is hard werken om zoiets rond te krijgen.”

Vorig seizoen stond Steve Bécaert reeds enkele malen aan de start met de DS3 R5 van J-Motorsport. Ook dit jaar rijdt hij met deze wagen 10 West-Vlaamse rally’s. “We zullen in 2017 opnieuw een beroep doen op de diensten van J-motorsport. Het is een schitterend team met de nodige professionaliteit,” verklaart Steve zijn keuze. “Met uitzondering van de Rally van Wervik staan alle VAS en BRC wedstrijden op West-Vlaamse bodem op het programma. Er is gekozen om in West-Vlaanderen te rijden omdat onze grootste sponsor, A&D trucks en trailers, hier gevestigd is. Verder zijn we ook nog bezig met een mogelijke tweede grote sponsor. De Rally van Wervik rijden we doelbewust niet met de R5. We stonden er nog niet aan de start en willen onze deelname aan de Rally van Ieper niet in gevaar brengen.” 

Twee VAS kampioenschapstitels, Belgisch RC1 kampioen en een hele resem ereplaatsen. Enkel een algemene overwinning ontbreekt nog op het palmares. “Vorig jaar werden we met de EVO 3x vierde, 3x derde en 2x tweede... Dus de ambitie is om onze eerste algemene overwinning binnen te halen. Daarnaast willen we vooral bijleren en hopelijk progressie maken. En natuurlijk genieten van dit seizoen. Het was de bedoeling om één seizoen alles uit de kast te halen en dit is ons gelukt. Het is een project van één jaar. Het zou dus best kunnen dat we volgend jaar terug met een minder sterk wapen rijden dan een R5 rijden, wie weet met een EVO,” besluit Steve Bécaert.

Jourdan Serderidis in de WRC Trophy en Emil Bergkvist in WRC2

J-Motorsport was het laatste Belgische team dat in 2016 actief was in de internationale rallysport, met de deelname van Jourdan Serderidis aan de Rally van Australië, en het zal ook het eerste team zijn in 2017. J-Motorsport brengt immers twee wagens aan de start van de Rally van Monte-Carlo op donderdag 19 januari.

Jourdan Serderidis zal zelf met zijn Citroën DS3 WRC het feest terug openen, met Frederic Miclotte aan zijn zijde. "Ik heb beslist om dit jaar mijn kans te wagen in de nieuwe 'WRC Trophy', toegankelijk voor privé-piloten die met een WRC rijden die geen deel uitmaken van de nieuwe generatie die debuteert in deze Monte-Carlo. Deze nieuwe competitie is op mijn lijf geschreven, want op dit niveau was er natuurlijk geen vergelijking mogelijk met de fabriekswagens en officiële piloten. Ik denk dat we nu een mooie competitie kunnen krijgen tussen privé-piloten."

De uitdaging spreekt hem erg aan, want Jourdan wil het liefst rijden met een wagen van de WRC-categorie: "In WRC2 lag het niveau bijzonder hoog, met jonge talenten die dromen van een officieel zitje op het allerhoogste niveau. De R5's vergen ook een heel agressieve rijstijl. ik wilde een wagen waarin ik me meer op mijn gemak zou voelen. Dat gevoel had ik elke keer wanneer ik met de DS3 WRC reed. Het chassis van de WRC is veel stabieler, de motor is soepeler, hij is makkelijker in de koorden te houden en je hebt meer vermogen om je te redden uit hachelijke situaties."

Jourdan betreurt dat zijn potentiële tegenstanders in de WRC Trophy pas zullen beginnen in Zweden en anderen wellicht nog later, in Corsica en Portugal. Maar, hij wil absoluut de uitdaging aan gaan in Monte-Carlo: "Deze wedstrijd is onmiskenbaar de belangrijkste, de meest prestigieuze op de kalender. Hij spreekt iedereen aan. Ik reed de wedstrijd uit bij mijn eerste deelname, in 2014, maar de voorbije twee jaar had ik geen geluk. Deze keer wil ik opnieuw uitrijden. Maar, dat is niet makkelijk in Monte-Carlo. De proeven zijn nooit homogeen. Op de proeven zijn de omstandigheden vaak compleet verschillend van de ene naar de andere kant van de berg. Zelfs bepaalde stroken op een proef kunnen compleet verschillen, al naargelang de hoogte. Gelukkig kan ik rekenen op uitstekende ouvreurs, Frédéric Béco en Cédric Pirotte, allebei perfectionisten. De bandenkeuze is natuurlijk uitermate

belangrijk, maar met hun hulp en de ervaring van Frederic Miclotte hebben we voortaan voldoende kennis en ervaring in huis om de juiste keuzes te maken."

Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken trouwens uit naar de verlenging van de samenwerking met de jonge Zweed Emil Bergkvist, die opnieuw zijn kans gaat in WRC2, samen met Joakim Sjöberg in een Citroën DS3 R5. "Door verder samen te werken met J-Motorsport, zal ik voor de eerste keer twee jaar met een wagen van hetzelfde team rijden," reageert Emil, de Europese Junior-kampioen van 2015, enthousiast. "Bij het begin van het seizoen geeft het een goed gevoel dat ik het team, de mecaniciens en de auto al ken. De DS3 heeft trouwens een aantal evoluties gekregen. Alles ziet er goed uit. Het is onze doelstelling om het beste Citroën-team te zijn in elke wedstrijd en mee te strijden voor het podium in WRC2. Maar, het belangrijkste is de finish te bereiken van elke rally waar we aan deelnemen."

De context waarin Bergkvist zal rijden, zal beter zijn, want hij wordt ook testpiloot voor Citroën Racing... "Een dergelijk statuut is natuurlijk een mooie erkenning," vervolgt Emil met begrijpelijke fierheid. "Ik ben nog heel jong, maar ik denk dat ik een goede 'feedback' kan geven bij de ontwikkeling van een rallywagen. Het is in elk geval bijzonder interessant om de kans te krijgen meer te rijden tussen de rally's."

Omdat de jonge Zweed ook gesteund wordt door Belgische sponsors, zal hij ook een of andere manche van het Kampioenschap van België rijden met J-Motorsport. "In principe brengen we ook een jong Belgisch talent aan de start van vijf nationale wedstrijden," vervolgt Jourdan Serderidis. "Maar, op dit moment concentreren we ons op de grote uitdaging die de Rally van Monte-Carlo is. Voor onze DS3 WRC, een versie van 2014, krijgen we logistieke steun van PH Sport. Zij zetten een wagen in voor Craig Breen voor rekening van Citroën Racing. Wij zullen er alles aan doen om aan de finish te staan en een goede zaak te doen in de WRC Trophy. De testsessie van deze zondag, op een lichtjes beijzelde testbasis in de buurt van Gap, verliep perfect, zowel voor Emil als voor ons. We hebben ons geamuseerd en de sfeer in het team is top!"

Rallyteam Cornelis en Rallyteam Van Eecke slaan de handen in elkaar

Vorig jaar verkocht Bert Cornelis zijn VW Polo S2000, zonder enige concrete plannen voor 2017. "Wehadden zelfs in gedachten om een seizoen het kampioenschap met onze Opel Monza af te werken. Toch bleven we uitkijken naar andere mogelijkheden. Tot op het moment dat Reinaud Van Eecke een voorstel deed."

"Ik speelde met het idee een R5 aan te kopen en Bert leek mij de man om deze te besturen, nadat ik zijn prestaties gezien had in Tielt met de Fiesta R5 en bewezen heeft wat hij kan, dus zijn we erover gaan praten en hebben we samen de mogelijkheden bekeken" aldus Reinaud.

"Zo gezegd, zo gedaan. Na wat uitkijken wat voor ons de beste optie was zijn we een Citroën DS3 R5 gaan ophalen. Ook hebben we bijna alle reserveonderdelen en ook de uitleescomputer die bij de wagen hoort. Na dit allemaal te hebben bekeken hebben we de beslissing genomen een tweede Citroen DS3 R5 Evo aan te kopen die voornamelijk zal gebruikt worden voor verhuur. Daar we over veel materiaal en onderdelen beschikken zullen we ook de service in eigen beheer nemen en daarvoor hebben we drie meckaniekers aangetrokken en nog enkele krachten binnen het team om alles in goeie banen te leiden. Daardoor kunnen we ook zelf de wagen van de juiste afstelling voorzien."

De Haspengouw Rally zal voor Bert de eerste wedstrijd worden om de wagen te leren kennen. Ervoor probeert men ook nog een testdag te organiseren zodat de wagen optimaal is. Ook in Moorslede zal Bert rijden zodat hij er in Tielt voluit kan voor gaan met Matthijs Debaeke aan zijn zijde. Reinaud voorziet ook een mogelijkheid om zelf eens achter het stuur te kruipen van de DS3 R5. "Ik ben blij deze kans te krijgen, ik hoop een mooi seizoen te kunnen afwerken. We zullen dit jaar eveneens proberen aan de start te komen in Ieper. Ik ben zelf benieuwd hoe de wagen mij zal liggen en wat mijn potentieel is na enkele wedstrijden" aldus Bert. Meer info voor verhuur: 051/700 751.

Jourdan Serderidis: "Ongekend driftplezier..."

Jourdan Serderidis, een man die altijd zin heeft in een nieuwe ontdekking en uitdaging, nam vorig weekend, samen met Frédéric Miclotte en hun team J-Motorsport, deel aan de Rally van Australië, de laatste manche van het Wereldkampioenschap 2016. Het resultaat op zich, een 23ste plaats met hun DS 3 R5, zegt misschien niet veel, maar ze waren wel een van de weinige privé-teams die de verplaatsing maakten vanuit Europa om deze uitermate veeleisende wedstrijd te rijden.

"Helaas kenden we twee technische problemen, die ons maar liefst 32 minuten straftijd hebben gekost. En dat meteen tijdens de eerste dag. Alle hoop op een goed klassement was verkeken," vertelt Jourdan Serderidis. "De uitlaatcollector scheurde en door de hitte smolten de kabels die een sensor van stroom moesten voorzien. We moesten opgeven en de volgende dag opnieuw starten via 'Rally2'. Zondag moesten we anderhalve proef afwerken met de versnellingsbak die in tweede versnelling geblokkeerd was door een kapotte bedieningskabel. Zonder die problemen hadden we in de buurt van de Top 15 gestaan."

Toch is Jourdan tevreden over zijn verplaatsing: "Het is een droom om een manche van het Wereldkampioenschap te kunnen rijden in een dergelijk land. Een heel andere wereld. Het was een mooie combinatie van avontuur en competitie. Een grote uitdaging. De organisatie is eerder op zijn Brits. Maar, de sfeer is uitstekend. Ik heb me in elk geval goed geamuseerd. Ik heb gedaan wat ik kon, rekening houdend met mijn beperkte ervaring op onverhard. Het probleem is dat deze rally bijzonder veel blinde bochten bevat. Ik heb een goed notasysteem, maar om het volste vertrouwen te hebben in de nota's, moet je absoluut zeker zijn dat de nota's heel precies zijn. Na twee passages om te verkennen, is dat moeilijk. Maar, ik heb veel rijplezier beleefd. Het gevoel te driften en te glijden op onverhard, dat is onbeschrijfelijk. Bovendien scoorden we 10 punten in het WRC2-kampioenschap."

Jourdan wil ook zijn mensen van J-Motorsport bedanken: "De mecaniciens hebben erg knap werk geleverd. We hadden geen reserve uitlaatcollector, want je kan niet alles meenemen. Ze hebben de collector perfect gelast zodat we de volgende dag verder konden. Ze gaan altijd door. We zijn amper terug, maar ze zijn al weer hard aan het werk om de 6 Uren van Kortrijk voor te bereiden. Die wordt dit weekend verreden. We brengen een DS 3 WRC aan de start voor Yves Bruneel en een DS 3 R5 voor Steve Bécaert. En een week later zijn we op de Champion's Day met de DS 3 WRC."

Jourdan Serderidis: "Ik ga mijn eigen rally rijden"

Door tegelijkertijd programma's in België en in het Wereldkampioenschap Rally te runnen, naast de occasionele deelnames en verhuringen in Luxemburg en op regionaal niveau, heeft J-Motorsport niet vaak de gelegenheid om eens op adem te komen. Dit weekend is het ganse team op verplaatsing naar Australië voor de laatste manche van het Wereldkampioenschap. Meer bepaald voor de slotwedstrijd van WRC-2, de competitie voor wagens van de R5-categorie, zoals de DS 3 waarmee de eigenaars van het team, Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte, aan de start komen.

"We hebben twee jaar geleden al eens deelgenomen aan de Rally van Australië," vertelt Jourdan Serderidis. "Helaas moesten we toen opgeven. Daarom moeten we opnieuw de uitdaging aangaan."

De Rally van Australië, volledig op onverhard verreden, grotendeels in afgelegen bossen met een laagstaande zon die zorgt voor een stroboscoop effect, is zeker geen makkelijke rally. Om in de best mogelijke omstandigheden aan de start te komen, zijn Jourdan en Fred begin deze week al in Australië gearriveerd om een goede testsessie af te werken.

"We hebben maandag 50 km getest," gaat Jourdan Serderidis verder. "Tijdens die test hebben we de set-up voor deze wedstrijd bepaald. Het is een wedstrijd met ongelofelijk veel snelle secties in de subtropische bossen, afgewisseld met trage situaties op mul zand, wat erg glad kan zijn. Maar, de grote uitdaging op dit parcours zijn de ontelbare blinde bochten. Je moet hier perfecte nota's hebben waar je op kunt vertrouwen."

De toon is gezet. Zoals gewoonlijk blijft Jourdan Serderidis voorzichtig in zijn ambitie. "Verschillende van mijn concurrenten in WRC-2 zijn duidelijk sneller dan mij. Ik denk aan de man die waarschijnlijk de wereldtitel zal pakken, Esapekka Lappi. Maar ook aan gravelspecialist Nicholas Fuchs, aan Ptaszek en Al Suwaidi, die nog in het ritme van de Wales Rally GB zitten. Ik wil mijn eigen wedstrijd rijden en mijn vertrouwen stelselmatig opbouwen. Onze doelstelling is de finish te halen."

Craig Breen wint voor Stéphane Lefebvre

Craig Breen en Stéphane Lefebvre, toekomstige teammaats bij Citroën Racing in het wereldkampioenschap rally, waren de grootste smaakmakers in de 43ste editie van de Condroz Rally. Aan het stuur van hun DS 3 R5, voor de gelegenheid in de kleuren van Citroën Belux, scoorden de Ier en de Fransman een schitterende dubbel. Voor Citroën Belux was het succes volledig met de heel mooie vijfde plaats van Yves Matton in een Citroën C4 WRC en de zege bij de tweewielaandrijvers voor Kevin Demaerschalk en zijn DS 3 R3T.

De jaargang 2016 van de Condroz Rally, bijgewoond door heel wat enthousiaste fans, zal altijd een hoogtepunt blijven voor Citroën Belux. Na een dag waarin hij alles op alles had gezet om de eerste plaats te veroveren kwam Craig Breen zaterdagavond als leider terug naar Hoei. Op zondag wist hij tijdens de resterende acht chronoritten zijn voorsprong perfect te verdedigen. Met glimmende oogjes wist hij met zijn DS 3 R5 de zege te veroveren. “De hele eerste dag lang werd er een intense strijd gevoerd en op deze tamelijk lastige chronoritten heb ik mijn hartje opgehaald”, stelde een blije 26-jarige Ier. “Omdat we op zondag onze voorsprong moesten controleren was het iets moeilijker om de concentratie te behouden. Maar ik ben heel blij dat ik Citroën – en iedereen die er achter de schermen voor heeft gezorgd dat we hier aanwezig konden zijn – deze overwinning kan aanbieden.”

Corijder Scott Martin, die zondag zijn 35ste verjaardag vierde, straalde eveneens. “De sfeer in Hoei is echt fantastisch. Het startveld was van hoog niveau en dit is een heel mooie overwinning. Ik wil ook benadrukken dat het team van Caren Burton schitterend werk heeft geleverd en ons een perfecte wagen heeft afgeleverd. Het team had zelfs aan een taart voor mijn verjaardag gedacht!”

Lefebvre nog maar eens tweede…

Vorig jaar was hij met zijn DS 3 R5 al tweede achter de DS 3 WRC van Cédric Cherain en ook dit keer vervolledigde Stéphane Lefebvre het succes van Citroën door als tweede voor de dubbel te zorgen. “Ik weet in ieder geval welk doel ik me voor volgend jaar moet stellen”, glimlachte de Nordist, die volgend jaar net als Craig Breen één van de Citroën-fabrieksrijders in het WRC zal zijn. “We zijn niet zo best gestart, met wat kleine probleempjes en een gebrek aan wedstrijdritme. Maar vanaf zaterdagnamiddag kon ik hard aanvallen en gelijke tred houden met Craig. Op zondag, met de reservebak met korte versnellingen, was het echt lastig. Ik moest voluit gaan om mijn tweede plaats te behouden.”

Voor Xavier Portier was deze tweede plaats heel bijzonder. “In je ‘thuisrace’ een tweede plaats veroveren naast Stéphane, dat is een kleine revanche, jawel. Vorig jaar miste ik aan de zijde van Yves Matton maar net het podium. En in Ieper hadden we met Stéphane uitzicht op de zege. Dit resultaat doet extra deugd omdat de sfeer in de auto echt uitstekend was. Ik denk ook dat we de vele toeschouwers spektakel van de hoogste plank hebben kunnen bieden.”

Yves Matton vijfde

“In een wedstrijd met zo een sterk startveld mikken op een top-5 was nogal ambitieus. Maar toch ben ik er in geslaagd, met een Citroën C4 WRC die draaide als een Zwitsers uurwerk”, stelde een tevreden Yves Matton, samen met corijder Antoine Podgorny ook winnaar van de RC1-klasse. “Net zoals vorig jaar had ik wat chronoritten nodig om in het juiste ritme te geraken. Op zondag wist ik twee snelste tijden te draaien. Als een gelegenheidsrijder als ik probeert om snelle jongens als Craig of Stéphane te volgen is het moeilijk om geen fouten te maken, zelfs al vecht je met een WRC tegen een R5. En ik heb er dan ook een paar gemaakt, gelukkig zonder zware gevolgen.”

De baas van Citroën Racing was ook heel blij dat ‘zijn’ rijders uit het wereldkampioenschap er in geslaagd waren de dubbel te veroveren. “Onze twee jonge wolven hebben een schitterende prestatie neergezet, en ons een prachtige dubbel opgeleverd. Bovendien hebben ze het publiek uitstekend onderhouden, met enkele doortochten die het wereldkampioenschap waardig waren. Ze hebben niet op een inspanning gekeken. Ik ben ook heel blij met de prestaties van Kevin Demaerschalk bij de tweewielaandrijvers. Nadat hij eerder dit jaar al mooie dingen had laten zien met de R5, wist hij het seizoen op een positieve noot te besluiten, al reed hij deze keer niet met een wagen uit die categorie. Een zege bij de tweewielaandrijvers en een top-15 algemeen met de DS 3 R3T is niet niks. Het is eens te meer het bewijs dat hij een rijder is die in België wat aandacht verdient.”

Ook zege bij de tweewielaandrijvers

Kevin Demaerschalk domineerde de categorie van de tweewielaandrijvers met kop en schouders en zette aan het stuur van zijn DS 3 R3T opnieuw een prestatie van hoog niveau neer. Met Bram Eelbode als corijder wist de jongeman uit Hoeilaart zelfs als veertiende in de algemene rangschikking van deze Condroz rally aan te tikken. “Ik had een beetje tijd nodig om me opnieuw aan te passen aan een voortrekker, maar nadien heb ik mijn wedstrijd goed kunnen indelen. Dit was geen makkelijke editie van de Condroz en een top-15 plaats scoren als er zoveel 4x4’s aan de start staan, dat is een mooi resultaat.”

Tevredenheid bij de rijders, maar uiteraard ook bij Citroën Belux en haar directeur communicatie, Anouk Van Vliet. “Eens te meer heeft de DS 3 R5 bewezen een heel competitieve wagen te zijn, ook in een rally met een groot aantal R5’s en WRC’s aan de start. Door tot het eind het hoofd koel te houden wisten onze rijders een prachtige dubbel te scoren. Sinds de zege van Sébastien Loeb in 2013 wachtte Citroën Belux vol ongeduld om in de Condrozrally opnieuw met de zege aan te knopen. Dit is een wedstrijd waar we ieder jaar ontzettend naar uitkijken en ook telkens wat extra inspanningen voor leveren. Deze overwinning is ook een mooie beloning voor onze inzet in het BRC. En om het succes te vervolledigen konden we rekenen op Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team, die het seizoen in schoonheid eindigt en de overwinning bij de tweewielaangedreven bolides wist te scoren.”

Stéphane Lefebvre: "Het was een mooie strijd"

Zoals verwacht heeft J-Motorsport in ruime mate bijgedragen tot het spektakel en de spanning in de Condroz Rally, de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap, die dit weekend werd verreden in de buurt van Hoei. De prestatie van de Zweed Emil Bergkvist werd vroeg ingekort omdat hij van de baan ging, maar de twee andere piloten van het team van Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte ontweken alle valstrikken op het traditioneel verraderlijke parcours om op een mooie plaats de finish te bereiken.

Stéphane Lefebvre streed van start tot finish mee voor een podiumplaats. Nochtans was zijn wedstrijdbegin niet makkelijk. "Door een technisch probleem konden we helaas niet testen vooraf, zoals gepland," vertelt de Fransman. "Op dit verraderlijke parcours en gelet op het enorm sterke startveld, was dat een duidelijk nadeel. We hebben de afstellingen van de DS 3 moeten aanpassen tijdens de servicebeurten. Ik reed ook teveel op de voortrein. In de loop van de wedstrijd werd het beter en vanaf dat moment kon ik interessante tijden rijden."

De officiële piloot van Citroën Racing voor 2017 verkleinde op die manier gevoelig zijn achterstand op zijn teamgenoot Craig Breen. Op het einde van de eerste dag kon hij ook profiteren van de sortie van Cherain om een plaats op te schuiven in het klassement. Maar, de koppeling van de DS 3 toonde tekenen van vermoeidheid. J-Motorsport besliste de koppeling te vervangen tijdens de service op het einde van de etappe. "Helaas kregen we de as van de koppeling, die geblokkeerd zat, er niet uit," vertelt Fred Miclotte. "We hebben het probleem kunnen omzeilen door ook de versnellingsbak te vervangen. Maar, onze reservebak was een bak met korte verhoudingen, wat niet ideaal was voor de tweede dag."

Lefebvre gaf zich nog niet gewonnen. Hij ging de ganse zondag in de aanval. "Om het gebrek aan topsnelheid door de versnellingsbak met kortere verhoudingen te compenseren, heb ik alles gegeven," vertelt Stéphane. "Het was soms nipt, maar ik heb me prima geamuseerd. Het was een mooie strijd. Ik ben blij dat ik Citroën Racing de dubbel kon bezorgen in deze Condroz Rally met de tweede plaats achter Craig Breen."

Vooraan was de wedstrijd bijzonder spannend, maar de klassieker in Hoei was ook een grote uitdaging voor heel wat amateurs en jongeren die ooit in de voetsporen willen treden van Breen en Lefebvre. Onder hen Amaury Molle, die zijn Opel Adam R2, bijgestaan door J-Motorsport, naar een verdienstelijke 37ste plaats stuurde. "Ik ben heel blij dat ik aan de finish sta van deze veeleisende wedstrijd," vertelde de inwoner van Fosses-la-Ville. "De eerste ronde was moeilijk, want de afstellingen van de wagen waren niet ideaal. We hebben ze stelselmatig aangepast. Met mijn nieuwe copiloot, Pascal Lopès, is alles vlot verlopen. Met een wagen die me beter lag, heb ik zondag een paar goede tijden gereden. Maar, we moesten ook op de baan blijven. Opdracht volbracht. We hebben zondag tien plaatsen gewonnen en ik kon de maat nemen van Andy Dewallef met een gelijkaardige wagen. Maar, het belangrijkste is de opgedane ervaring en de kilometers die we konden maken."

De Zweed Emil Bergkvist, die aan de start kwam met een tweede DS3 R5 van J-Motorsport, ging zaterdag al vroeg met enkele spektaculaire koprollen de bomen in.

Jourdan Serderidis: "Twee erg gemotiveerde tenoren"

Zoals regelmatig sinds het begin van het seizoen, zal J-Motorsport een van de toonaangevende teams zijn in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap die volgend weekend verreden wordt in de buurt van Hoei. Het team van Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte brengt drie wagens aan de start, waarvan twee DS 3 R5's voor twee toppiloten.

"Dankzij het vertrouwen van Citroën Racing en Citroën Belux, hebben we opnieuw de kans om samen te werken met Stéphane Lefebvre, die we vorig jaar een paar keer lieten rijden," vertelt Jourdan Serderidis, die zelf niet van de partij zal zijn omdat zijn DS 3 R5 op dit moment per schip onderweg is naar Australië, waar de laatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally verreden zal worden. "Met Stéphane weten we dat we mee zullen strijden voor de overwinning. Bij ons is hij voor de eerste keer weer in een rallywagen gestapt na zijn zware sortie in de Rally van Duitsland. Dat gebeurde tijdens een testsessie in Erquelinnes voor de Rally van Luxemburg. Ik merk dat hij bijzonder gemotiveerd is om het op te nemen tegen de andere toppers in de Condroz. Vooral tegen zijn baas Yves Matton en zijn teamgenoot bij Citroën Racing, Craig Breen."

Na Gilles De Turckheim in Wales vorig weekend, zal Stéphane deze keer genavigeerd worden door Xavier Portier uit Hoei. Ze reden in juni ook al samen in Ieper. "Ik ben natuurlijk blij dat ik de Condroz Rally kan rijden, want het is een wedstrijd waar ik van droomde toen ik klein was," vertelt Stéphane. "In de Wales Rally reed ik vooral om te finishen en om ervaring op te doen voor volgend jaar, maar het is in elk geval een goede zaak dat ik weer competitieritme op kon doen na enkele maanden inactiviteit. Ik kijk al uit naar de start van de eerste proef zaterdagochtend."

Naast Stéphane Lefebvre brengt J-Motorsport ook de jonge Zweed Emil Bergkvist, Europees Junior Kampioen van 2015, aan de start. Dit seizoen reed hij de eerste manches van de Ultimate Challenge georganiseerd door Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. In september werd hij ook derde in de Omloop van Vlaanderen bij zijn eerste ervaring met een R5 in België. "De Condroz Rally ken ik niet, maar ik heb er wel van gehoord. Ik kijk uit naar de kennismaking met het parcours, waar men veel goeds over vertelt. Blijkbaar gaat het heel hard. Dat zou me moeten liggen," lacht Emil. "We zijn blij dat we Emil kunnen helpen om deze wedstrijd te rijden als overgang tussen zijn seizoen 2016 dat ingekort werd door een gebrek aan budget en zijn deelname aan de Rally van Monte-Carlo, waar hij samen met ons zal beginnen aan een campagne van de zes wedstrijden van de Ultimate Challenge 2017 van Citroën. Hij is natuurlijk bijzonder gemotiveerd om zich op asfalt te kunnen meten met de twee officiële piloten van Citroën voor 2017."

Alle blikken zijn gericht op de strijd vooraan in de Condroz Rally, want het belooft weer erg spannend te worden, maar ook in het peloton zullen getalenteerde jongeren en amateurs zich in de kijker willen rijden op hun niveau. Een van hen is Amaury Molle, die aan de start komt met zijn vertrouwde Opel Adam R2 bijgestaan door J-Motorsport. "Na een frustrerend seizoensbegin en een tegenvallende Rally van Duitsland, ben ik blij dat we de finish haalden van de Rally van Luxemburg," bekent de piloot uit Fosses-la-Ville. "In deze fase van mijn carrière is het belangrijk om zoveel mogelijk ervaring op te doen. Ik zal voor de derde keer de Condroz Rally rijden. Het is een van mijn lievelingsrally's. In de Condroz kreeg ik zin om het zelf te proberen als rallypiloot. De afspraak in Hoei is me altijd goed bevallen. Ik won in R1 in 2014 en werd 2de Junior in 2015. Dit jaar zal ik moeten wennen aan een nieuwe copiloot, Pascal Lopès. Zijn rijke ervaring moet een troef zijn. A priori zullen we even de tijd hebben om onze draai te vinden, want ik weet dat je in de Condroz Rally niet vanaf de eerste proef aan 110% moet rijden. Zaterdag is het belangrijk om groot tijdverlies te vermijden. Ik denk dat de wedstrijd zondag beslist wordt. Dan staan er nog heel wat kilometers op het menu, met een aantal lange proeven. Ik hoop dat mijn strategie de juiste is."