Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 12 november 2019

logo rally online

Rally Online België

Renties wou dit jaar origineel uit de hoek komen met de wrap van hun Porsche. Daarom werkten ze samen met hun collega's van Leie Graphics (www.leiecenter.be). Het werd een mix van blinkende en matte folie afgewisseld met groene striping.

Je kan piloot Claudie Tanghe, copiloot Peter Van Laeken en de Porsche komen ontdekken bij de service op de grote markt van Ieper of donderdag reeds op de Shakedown in Nieuwkerke. Later dit jaar kan je de wagen ook nog ontdekken op de Aarova Rallysprint in Oudenaarde en de 6 uren van Kortrijk met piloot Laurent Vanneste. 

Vorig jaar eindigde het Renties Racing Team op de Renties Ypres Rally als eerste in de GT klasse.

Achter de top R5's, wordt het spektakel onder andere verzekerd door zes huilende Porsches. De fabuleus klinkende zescilinder boxers kunnen zich bij droog weer zeker meten met een aantal R5's. Fred Bouvy slaagde er zelfs in een 997 GT3 naar een podiumplaats te sturen in Spa!

Tim "Mr Porsche" Van Parijs zal de zege bij de GT's zeker niet cadeau krijgen, want meervoudig GT-kampioen Chris Van Woensel neemt voor de gelegenheid het stuur over van Jochen Claerhout in de Croky Porsche. Met de tractie van de Porsche, zal Van Woensel ongetwijfeld toptijden rijden, zeker nu hij in de winning mood is na zijn zege in de Franse champagnestreek met zijn Mitsubishi Lancer WRC05. Ook Claudie Tanghe, die voor de gelegenheid de Degro 997 GT3 zal besturen, heeft in het verleden zijn snelheid al bewezen met een Porsche, terwijl Chris Debyser zijn grijs-rood exemplaar op nationaal niveau zal presenteren.

Deze vier Porsches worden bijgestaan door JT Motors uit Ieper. Zij krijgen weerwerk van Henri Schmelcher met zijn rode 997 GT3 en van de Brit Darren Taylor in een 996 GT3.

Aan dwars spektakel zal er geen gebrek zijn in deze TAC Rally, want de BMW M Cup is toe aan zijn tweede manche van 2017. Met twaalf BMW's aan de start, is deze merkencup voor amateur-piloten opnieuw een voltreffer. Het is uitkijken naar de nieuwe BMW 1M van thuisrijder Kurt Braeckevelt en naar de chrono's van Thierry Cokelaere, de garagehouder uit Oostrozebeke, met zijn 420-pk sterke BMW 1M. Stevige concurrentie voor titelverdediger Franky Boulat en de Nederlander Wim Muilwijk. Maar ook Chris Algoedt, Bert Truyens, Wim Lootens, Brecht Hoorne en Jens Maes mogen we niet vooraf kansloos achten.

Met maar liefst 88 wagens aan de start van het nationale gedeelte, zal er aan spanning en spektakel geen tekort zijn in deze 44ste TAC Rally. Afspraak zaterdag 8 april in Tielt voor de derde manche van het Belgian Rally Championship !

Ook in 2017 zal er niet naast het gekende groen van het Renties Racing Team gekeken kunnen worden op de Belgische rallyproeven. In het Belgisch kampioenschap krijgt Polle Geusens zijn kans met de Ford Fiesta R5 geprepareerd door TeamFloral, terwijl Claudie Tanghe de Fiesta zal besturen in de Kenotek Ypres Rally. Laurent Vanneste en Justine Demeestere kiezen voor een gemengd programma met een aantal VAS-wedstrijden gecombineerd met enkele BRC-manches in de Ford Fiesta R2 EcoBoost die Polle Geusens vorig jaar bestuurde.

Een week voor de eerste grote afspraak van het seizoen in de Rally van Haspengouw, werd het team en vooral de nieuwe decoratie van de wagens gepresenteerd in de showroom van Glorious Cars in Kortrijk. Filip Cuvelier, de dynamische navigator die mee aan de wieg stond van het Renties Racing Team, keek vol vertrouwen uit naar het nieuwe seizoen: "Met Claudie mikken we op twee topresultaten in de Rallye van Le Touquet en vooral de Kenotek Ypres Rally, terwijl we met Polle Geusens een van de grootste talenten van de Belgische rallysport een kans geven. Ik heb Polle zien rijden in de Condroz Rally en ik was onder de indruk van zijn passages met de Fiesta R2, ook al reed hij als openingswagen."

Polle Geusens kon al even kort testen met de Ford Fiesta R5 Evo, maar hij blijft voorzichtig voor de openingsmanche van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw. "Ik heb vorig jaar niet gereden in Haspengouw en het is ook niet meteen mijn thuisrally, al wordt dat vaak gedacht. Ik ben van Lommel, toch meer dan een half uur rijden van Landen," lacht Polle. "Veel parcourskennis heb ik niet in Haspengouw, maar ik denk ook niet dat men mag verwachten dat we daar kunnen concurreren met Kris Princen, de man van de streek. Ik wil de wagen leren kennen. Ik heb al even met de Fiesta R5 gereden en hij voelt goed aan. Het chassis lijkt me bijzonder efficiënt. Deze week gaan we nog een dag testen en dan moeten we klaar zijn voor de start."

De tweede wagen van het Renties Racing Team is de wagen die Polle vorig jaar bestuurde. De Ford Fiesta R2 EcoBoost zal bestuurd worden door Laurent Vanneste, die bij zijn debuut begeleid zal worden door Justine Demeestere. "Ik ben zelf 7 jaar bezig als copilote, maar meestal heb ik met ervaren piloten gereden, zoals Chris Van Woensel en Polle," vertelt Justine. "Het coachen van Laurent is een nieuwe uitdaging voor mij. Ik ben er zeker van dat we snel progressie zullen maken."
Laurent Vanneste heeft in elk geval geen schrik van het vermogen van de Fiesta R2 Evo: "Ik heb al wat ervaring op circuit met snelle wagens, maar de rallysport is natuurlijk nog wat anders. Dit wordt een leerjaar, maar ik zal me zeker amuseren. We combineren een aantal regionale wedstrijden met een paar grotere afspraken, waarna we het seizoen natuurlijk afsluiten hier in Kortrijk. Met de R2 of met iets sneller..."

Renties is klaar voor de start van het BRC 2017. Polle Geusens en Filip Cuvelier zullen dit jaar met #8 hun titelkansen verdedigen.

Polle Geusens en Claudie Tanghe in de Renties Ford Fiesta R5
Laurent Vanneste in de Ford Fiesta Trophy 

Na enkele knappe optredens in 2016, met twee vijfde plaatsen als uitschieters in de Rally van Wallonië en de Rallye du Touquet, wil het Renties Racing Team een hoofdrol spelen in het Kampioenschap van België 2017. Terwijl Claudie Tanghe de kleuren van het Kortrijkse bedrijf met de Ford Fiesta R5 zal verdedigen in de Kenotek Ypres Rally, krijgt Polle Geusens zijn kans met de Fiesta R5 in minstens 5 manches van het BRC. Met de jonge Limburger gaat het Renties Racing Team op titeljacht, terwijl de 29-jarige Laurent Vanneste zijn eerste stappen zal zetten in de rallywereld met een Ford Fiesta R2 in de Fiesta Trophy. De kleuren van Renties zullen opvallend aanwezig zijn in het BRC 2017.

Claudie Tanghe: "Een beperkt programma, maar wel in Ieper"

Eind 2015 wonnen Claudie Tanghe en Filip Cuvelier de 6 Uren van Kortrijk met de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties. Dit seizoen werd een knappe 5de plaats behaald in de Rallye du Touquet, terwijl de Renties Fiesta op de 8ste plaats eindigde in de sterk bezette Kenotek Ypres Rally. Door een technisch probleem eindigde het team op een bescheiden 15de plaats in de Omloop van Vlaanderen. In 2017 wil Claudie om professionele redenen een beperkt programma afwerken.
"In mijn bedrijf sta ik voor een belangrijk jaar, met enkele zware investeringen en nieuwe uitdagingen. Ik moet me op mijn bedrijf concentreren, zodat ik minder rally's zal rijden. Ik begin aan het seizoen met de Rallye du Touquet in Frankrijk, waarna we ook in Ieper van de partij zullen zijn. Daarna zal ons programma aangevuld worden in functie van het programma van Polle Geusens in het BRC. Ik heb zin om in de tweede helft van het jaar twee rally's op onverhard in het Frans kampioenschap op onverhard te rijden," vertelt Claudie Tanghe, die met zijn ervaring de jonge Limburger bij zal staan. "Ik twijfel niet aan de snelheid van Polle. Wie met een R2 uit de voeten kan, zal zeker snel zijn met de Ford Fiesta R5."

Polle Geusens: "Meestrijden voor het podium"

Het afgelopen seizoen was Polle Geusens veruit de snelste jongere in het Belgisch kampioenschap en in Ieper was de jonge Limburger de enige die met de top van het ERC Junior kon rivaliseren. 2017 kan het jaar van de doorbraak worden voor Polle Geusens, die minstens vijf BRC-wedstrijden zal kunnen afwerken met de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties en bijgestaan door Team Floral.

"Dankzij Renties en Filip Cuvelier krijg ik een fantastische kans in het Belgisch kampioenschap met de Ford Fiesta R5," lacht Polle Geusens. "We waren al een tijdje bezig aan een project om in 2017 met een R5 te rijden. Daarom reed ik in de Condroz Rally trouwens met de openingswagen, zodat we budget konden sparen. Via Team Floral kwamen we in contact met het Renties Racing Team en Filip Cuvelier. Mijn broers hebben het pad geëffend om dit mogelijk te maken."

De piloot uit Lommel wil in het BRC de kleuren van Renties laten schitteren. "Ik ga eerst de Fiesta R5 leren kennen, maar ik hoop toch snel mee te kunnen strijden voor een top 5 of een podium. Men zegt dat een R5 makkelijker te besturen is dan een R2, maar een auto op de limiet besturen is altijd lastig. Ik denk niet dat we meteen met Kris Princen zullen kunnen rivaliseren, maar ik ga er alles aan doen om deze kans te verzilveren. Ik ben zelfs al hard aan het trainen om een paar kg gewicht te verliezen. We rijden in elk geval de eerste vijf wedstrijden van het BRC, tot en met de Sezoens Rally. Het is de bedoeling om het ganse seizoen af te werken, maar dat zal ook afhangen van de resultaten. Een occasioneel optreden met een Fiesta R2 is ook niet uitgesloten..."

Filip Cuvelier: "Een hoofdrol spelen in het BRC"

Naast de mooie resultaten als navigator van Claudie Tanghe, gidste Filip Cuvelier ook Xavier Baugnet naar een prima 5de plaats in de Rally van Wallonië, terwijl hij met Cédric Cherain in de Barum Rally een 9de plaats scoorde in het ERC. Filip kijkt uit naar het gevarieerde programma als copiloot van Polle Geusens en Claudie Tanghe.

"Omdat Claudie Tanghe minder rally's zal rijden, zochten we een oplossing om de Ford Fiesta R5 meer wedstrijden te laten rijden. Via Jean-Marc Valckenaere van Team Floral, al jarenlang het team dat onze Fiesta prepareert, kwamen we terecht bij Polle Geusens. Samen met zijn familie, zijn vader en zijn broers, kwamen we snel tot een akkoord. Ik geloof dat we met Polle goed kunnen scoren in het Belgisch kampioenschap," vertelt Filip Cuvelier enthousiast. "Het moet natuurlijk klikken met Polle in de auto, maar daar twijfel ik niet aan, want hij doet me denken aan Xavier Baugnet, met wie het ook twee jaar prima klikte."

Laurent Vanneste: "Eerst de Fiesta Trophy en daarna... de Fiesta R5"

Wanneer je voortdurend kijkt op de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties in de showroom van de vestiging in Kortrijk, dan begint het natuurlijk te kriebelen. Laurent Vanneste, de stichter van Renties, maakt zijn debuut als rallypiloot in het kader van de Ford Fiesta Trophy. Daarbij kan Laurent rekenen op de ervaring van zijn charmante copilote Justine Demeestere.

"Ik heb al heel wat circuitdagen afgewerkt met Porsches en andere Supercars, maar het zal mijn eerste ervaring in de rallysport zijn," vertelt de 29-jarige Laurent Vanneste. "Vanaf de TAC Rally in Tielt zal ik de Ford Fiesta Trophy rijden. Na Tielt volgen de Rally van Wallonië, de Sezoensrally, de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, aangevuld met Staden, Doornik en Kortrijk op het einde van het seizoen met de  Renties Fiesta R5. De beide Fiesta's, de R2 en de R5, zullen in de kleuren van Renties staan. We zullen opvallend aanwezig zijn in het Belgian Rally Championship 2017!"

Afspraak met het Renties Racing Team in de Rally van Haspengouw, waar Polle Geusens en Filip Cuvelier meteen een hoofdrol willen opeisen.

Paul Lietaer meesterlijk in historic

Vincent Verschueren heeft na een ijzingwekkend slot voor de tweede keer in zijn carrière de algemene overwinning geboekt in “6 uren van Kortrijk”. De Oost-Vlaming bleef in zijn Skoda Fabia R5 maar net met een luttele 2 secondjes voorsprong Didier Duquesne voor, ditmaal met de Ford Fiesta WRC van First Motorsport aan de start. Claudie Tanghe, de winnaar van vorig jaar, boekte opnieuw een podiumplaats als derde met de Renties Fiesta R5. In Historic was er een logische overwinning voor Paul Lietaer. 

Het werd een fantastische strijd. De eerste leider na de showproef in Moeskroen op zaterdagavond, Didier Duquesne, moest al snel de koppositie laten aan Pieter Tsjoen (Ford Fiesta R5) die in natte omstandigheden snel afstand nam van de tegenstand. Helaas, de recordkampioen die genavigeerd werd door zijn vriend Tim Van Parijs, liet zich vangen op KP Aalbeke zondagmiddag toen hij in een diepe gracht schoof. Daardoor kwam Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) aan de leiding. Ondertussen waren ook al enkele andere toppers uit de wedstrijd verdwenen: Davy Vanneste (sortie), Jasper van den Heuvel, Andy Lefevere (versnellingsbak), Rudy Bouvart,...

Oost-Vlaming Verschueren kon nog een beetje uitlopen maar op de drogere wegen kwam Duquesne, winnaar in 2013, fel opzetten. Van controleren was geen sprake. Verschueren moest nog vol aan de bak, maar hield uiteindelijk de Aalbekenaar af met amper twee tellen na 100 km. Claudie Tanghe eindigde uiteindelijk knap derde op ongeveer een minuut van de winnaar. Melissa Debackere (Skoda Fabia R5) werd knap vierde, RC1-kampioen Steve Bécaert besloot de top-5 in zijn derde wedstrijd met de DS3 R5 van J-Motorsport. Yves Bruneel debuteerde met de DS3 WRC van datzelfde team en rondde zijn kennismaking met de ex-wereldkampioen af op P6. 

Bij de historische wagens was de winst voor Paul Lietaer (Subaru Legacy). Hij was ruim twee minuten sneller dan Robin Maes (BMW M3) en Tom Tytgat (Opel Kadett GTE). In de algemene stand eindigde Lietaer zo 8ste algemeen, na de Brit Ellis en z'n Subaru Impreza. 

De bilan van de rally moet opgemaakt worden, maar Autostal Groeninghe spreekt nu al van een uitermate succesvolle editie, geholpen door het droge weer met zelfs flink wat zon op het einde. Op zaterdag stonden er ruim 2.000 fans het spektakel te volgen op KP Moeskroen. 2EMPRESS zorgde voor een nokvolle tent op zaterdagavond. Op zondag kwamen opnieuw duizenden toeschouwers afgezakt naar Kortrijk, met ongeveer 1.500 fans opnieuw op Moeskroen waar ze werden opgewarmd door het Falken Driftteam. Ook zondagavond zat de tent opnieuw vol voor de eindceremonie.

Volgend jaar viert Autostal Groeninghe feest. In 2017 viert de inrichtende macht zijn 25de editie. Autostal Groeninghe gaat nu al volop voor een feesteditie. 

Alle uitslagen hier, onze foto's hier!

Claudie Tanghe: "Jammer van die lekke band..."

Het minste dat we kunnen zeggen is dat Claudie Tanghe en Filip Cuvelier hun potentieel toonden in de 57ste ConXioN Omloop van Vlaanderen. De Ford Fiesta R5 van Renties draaide vlot mee in de kopgroep, maar dat blijkt niet uit het resultaat. De 15de plaats algemeen weerspiegelt geenszins de wedstrijd van Claudie en Filip.

Claudie herhaalde voor de start van de wedstrijd nog eens dat hij zich vooral wilde amuseren in Roeselare en hij werd op zijn wenken bediend. Wie van een uitdaging houdt, kreeg vrijdagavond waar voor zijn geld, want net nadat de teams vertrokken waren uit het servicepark, begon het fel te regenen. Op slicks kon Claudie de schade wonderwel beperken. In Beveren en Koolskamp klokte Tanghe twee keer de tweede tijd algemeen, op minder dan een seconde van de beste tijd.

"We staan na de eerste avond op de derde plaats op amper 3"3 van de leiders. Dat is een goede start, want ik heb me helemaal niet geforceerd. We hadden voor de start gekozen voor een medium zachte band. Een voorzichtige keuze, ingegeven door het feit dat het asfalt hier erg glad is. Ik hoopte met die zachte compound meer grip en vertrouwen te vinden. In de regen waren die banden veel beter dan de harde rubbers die de meeste collega's hadden gemonteerd," vertelde Claudie, die zich zaterdag wilde handhaven in de Top 5.

Helaas, op de tweede proef van de tweede dag sloeg de pechduivel toe. De Renties Ford Fiesta R5 Evo reed lek vooraan en bij het couperen werd het stuurhuis beschadigd.

"Een R5 is niet te besturen zonder stuurbekrachtiging, al zeker niet met een lekke band vooraan. We hebben het wiel gewisseld in Houthulst, maar de volgende twee proeven moesten we ook nog afwerken met dat kapot stuurhuis. Het kost ons in totaal 9 minuten," aldus Claudie, die vanaf dat ogenblk enkel nog voor het spektakel reed. "We hebben de toeschouwers wat waar voor hun geld gegeven."

Uiteindelijk eindigden Claudie Tanghe en Filip Cuvelier op de 15de plaats van deze 57ste ConXioN Omloop van Vlaanderen, gewonnen door Chris Van Woensel.

De tweede wedstrijddag van de 57ste ConXioN Omloop van Vlaanderen is gestart met mooi droog weer en een aangenaam zonnetje. Ideale omstandigheden voor Chris Van Woensel om het vermogen van zijn Mitsubishi Lancer WRC05 uit te spelen. Op de eerste vier proeven van de tweede dag vergrootte de Brabander zijn voorsprong van 8"5 naar 17"7 op Vincent Verschueren, die nochtans de snelste was op de allereerste proef in Passendale.

Verschueren heeft op zijn beurt wat meer afstand genomen van Bernhard ten Brinke. De Nederlander liet zich op de Zilverberg even verrassen door een foutje in de nota's, wat hem een kleine halve minuut kostte, precies de achterstand die hij heeft op Verschueren. Andy Lefevere heeft het goede tempo gevonden. De Mitsubishi-piloot is opgerukt naar de 4de plaats op 1'22" van de leider, maar wel 11"6 voor de DS 3 R5 van Bob de Jong.

Emil Bergkvist voelt zich goed op het Belgische asfalt. Hij blijft vlot meedraaien op de 6de plaats op 1'49", 11" voor Melissa Debackere. Claudie Tanghe kwam op de tweede proef van de dag in Houthulst in de problemen. De Renties-piloot verloor 6'35" door een lekke band, maar daarmee was de ellende nog niet achter de rug, want ook het stuurhuis ging stuk, wat nog eens een minuut kostte op elk van de volgende twee proeven. Guino Kenis en Stephan Hermann verdwenen in Rumbeke beiden uit de wedstrijd met een kapotte ophanging.

In Historic is Paul Lietaer, 9de algemeen, autoritair leider voor Pieter-Jan Maeyaert en Gunther Monnens. Dirk Deveux verloor anderhalve minuut door een lekke band, terwijl Patrick Mylleville zijn Porsche licht beschadigde. In de M Cup geeft Hans Weijs Jr het tempo aan, gevolgd door Franky Boulat en Kurt Braeckevelt.

Bij de Juniors staat er voorlopig geen maat op Polle Geusens, leider voor Jelle Vermeire en Sébastien Bedoret. Maar de snelste in R2 is Steven Dolfen, die een 20-tal seconden voorsprong heeft op Geusens.

De openingsavond van de 57ste ConXioN Omloop van Vlaanderen kende een erg boeiend verloop door de weersomstandigheden. Het voltallige peloton werd verrast door de regen die vroeger arriveerde dan aangekondigd. Op slicks was het overleven in de openingsronde.

Het grootste slachtoffer van de openingsavond was Kris Princen, maar dat had niets te maken met de regen: "Ik ging gewoon te hard in die linkse. De wagen sprong uit de koord en ik schoof in de gracht. Heel jammer, maar we blijven in koers om ritme op te doen voor de East Belgian Rally."

Vincent Verschueren, die de weg opende met zijn Skoda Fabia R5, reed in het droge een kanontijd op de eerste proef, maar hij sluit de eerste avond af op de tweede plaats op 8"5 van leider Van Woensel. De Mitsubishi-piloot is erg tevreden: "We hadden gekozen voor een medium compound en het was gewoon een kwestie van overleven in de regen. Op de twee laatste proeven kon ik het verschil maken op Verschueren en de andere R5's."

Ten Brinke opende met een mooie 3de plaats op 17"9 van koploper Van Woensel, ondanks het feit dat hij de Skoda Fabia R5 voor de eerste keer bestuurde in de regen. Claudie Tanghe staat vierde op 19"7, nadat hij in het donker het tempo wat liet zakken. Bob de Jong, prima gestart met een 2de tijd op de openingsproef, volgt op 37"5. Achter het R5-geweld doet Andy Lefevere het uitstekend met zijn Mitsubishi op 58"7. De lokale specialist was gestart op harde slicks en in de tweede lus speelde de nachtblindheid hem parten, maar Lefevere zal zaterdag zeker nog oprukken.

De 7de plaats is in handen van Emil Bergkvist. Hij volgt op 1'17", maar de Zweed verloor 57" door een schuiver in de eerste lus. Zijn besttijd op KP 4 was indrukwekkend. Melissa Debackere staat op een mooie 8ste plaats, voor Guino Kenis.

De openingsavond van de ConXioN Omloop van Vlaanderen loste alle verwachtingen in. Morgen staan nog 14 klassementsproeven op het programma. Alles blijft mogelijk...

 

Klassement na dag 1

Claudie Tanghe: "We gaan ons amuseren"

Afgelopen weekend reed de Renties Ford Fiesta R5 Evo, bijgestaan door Team Floral, de Barum Rally in het Tsjechische Zlin. Cédric Cherain en Filip Cuvelier, die voor het eerst een duo vormden, eindigden op de 9de plaats. Dit weekend is het weer de beurt aan Claudie Tanghe om de Ford Fiesta R5 Evo van Renties over de klassementsproeven te sturen. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen behoort de Renties-bemanning tot de outsiders voor de zege, al blijft Claudie Tanghe liever voorzichtig in zijn voorspellingen.

"Voor mij is het belangrijkste dat we ons amuseren. Als dat het geval is, dan volgen de resultaten vanzelf," lacht Claudie. "Het plezier, dat was ook een van de redenen voor mij om de Barum niet te rijden. Twee grote rally's op een week tijd rijden, dan kan je niet optimaal genieten van de wedstrijd. Bovendien wil ik zeker de wedstrijden rijden die essentieel zijn voor Renties, waaronder Kortrijk. De Barum zou een serieuze hap uit mijn budget betekend hebben, terwijl ik liever de West-Vlaamse rally's in goede omstandigheden wil afwerken," vertelt Claudie Tanghe.

Sinds Ieper is de Fiesta R5 een "Evo", geschoeid op Michelins. Dat maakt volgens de Komense drukker een wereld van verschil. "Door het extra vermogen kan je de wagen in de toeren houden en op het gas de hoek om zetten. De eerste versie van de Fiesta R5 viel op die momenten dood," besluit Claudie Tanghe, die dit weekend voor een Top 5 wil gaan. "Het parcours van de ConXioN Omloop van Vlaanderen is niet mijn lievelingsparcours, maar een makkelijk parcours is het zeker niet, want op veel proeven ligt de snelheid erg hoog. Het zal ongetwijfeld een spannende strijd worden met de andere R5's."

Freddy Loix is er niet bij dit weekend, maar met enkele snelle WRC's (Van Woensel en Wevers) en een handvol R5's (Princen, Verschueren, Ten Brinke, Melissa Debackere, Bergkvist....) belooft het in elk geval een erg boeiende strijd te worden.

Princen logischerwijze favoriet?

De ConXioN Omloop van Vlaanderen viert dit weekend zijn 57ste editie en dat gaat gepaard met een verrassende verhuis van het rallycentrum naar het Stationsplein. De vertrouwde locatie aan de Expohallen was dit jaar immers niet meer beschikbaar, zodat de oudste rally van het Belgisch kampioenschap genoodzaakt was richting het stadscentrum van Roeselare te trekken.

Ook zonder kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix presenteert de ConXioN Omloop van Vlaanderen een ijzersterke affiche die garant staat voor twee dagen rallysport van de bovenste plank. Na zes overwinningen van Loix in het Belgisch kampioenschap, snakt de concurrentie naar de overwinning. Wie beleeft zijn moment van glorie en opent het palmares van de new look ConXioN Omloop van Vlaanderen? Kan een WRC de R5's verslaan op het supersnelle parcours rondom Roeselare?

Kris Princen heeft al aangekondigd geen schrik te hebben van de komst van de WRC's. De piloot van Peugeot Belux neemt de handschoen op. Princen is dan ook de logische favoriet met zijn Peugeot 208 T16, al mogen we zeker Vincent Verschueren niet onderschatten. In Ieper was de piloot van GoDrive op weg naar een podiumplaats tot hij door een fysiek probleem de rol moest lossen. Zijn Skoda is in elk geval een topwagen die zich kan meten met de Peugeot van Princen. Dat geldt dan ook voor de Fabia's R5 van Melissa Debackere, die wat goed te maken heeft na haar vroege exit in Ieper, en die van Bernhard Ten Brinke, de voormalige Nederlandse kampioen die zijn rentree vierde in de Rally van Duitsland met een Fabia R5 van Wevers Sport. Ten Brinke is vertrouwd met de proeven van Roeselare, dus onderschat hem niet.

Ford rekent op de lokale kennis van Claudie Tanghe om mee te spelen voor een podiumplaats. De Ford Fiesta R5 van Renties kwam vorig weekend gelukkig ongeschonden uit de Barum Rally, waar copiloot Filip Cuvelier voor de eerste keer de nota's las voor Cédric Cherain.

Citroën rekent op twee buitenlandse tenoren om mee te strijden voor een podiumplaats. Bob de Jong, de Kampioen van Nederland van 2014, viert zijn wederoptreden, nadat hij in de Spa Rally hard van de baan ging tijdens de shakedown. De Belgische Nederlander heeft zijn DS 3 R5 helemaal nieuw opgebouwd en met Bjorn Degandt als navigator kent hij zeker de valstrikken op het parcours. Dat ERC Junior Kampioen Emil Bergkvist helemaal vanuit Zweden aan de start komt in de ConXioN Omloop van Vlaanderen is een verrassing, maar de Zweed zal in de eerste plaats ervaring op willen doen op asfalt met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

WRC-geweld of... een Historic ?

Op papier zijn de World Rally Cars de snelste bolides, maar de tweeliters hebben al een paar jaar op de teller staan. Toch heeft Chris Van Woensel eerder dit jaar al bewezen dat zijn Mitsubishi Lancer WRC05 zeker mee kan doen voor de zege als de wagen betrouwbaar blijft. Erik Wevers brengt een top Subaru Impreza WRC aan de start, maar de teambaas van Wevers Sport heeft een gebrek aan ritme, want het is de eerste rally van het jaar voor de voormalige Nederlandse kampioen die tegenwoordig vooral actief is in de Dakar. De derde WRC wordt ingezet door Guino Kenis, maar de Mini JCW WRC rijdt met een kleinere restrictor om punten te kunnen scoren in het Belgisch rallykampioenschap.

En verder zijn er nog tal van outsiders voor een dichte ereplaats, te beginnen met Andy Lefevere, die zich op provinciaal gebied erg sterk toonde met zeges op de Monteberg en recent nog in Staden. Kan hij ook nationaal stunten? Stunten zal Hans Weijs Jr zeker met de BMW 1M van Schmid Racing in de BMW M Cup en we kijken ook al uit naar de chrono's van de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer. Vorig jaar zat hij meteen in de top 5 algemeen met zijn Subaru, die toen nog heel wat kinderziektes had...

Afspraak nu vrijdag en zaterdag in Roeselare voor de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Meer info op www.omloopvanvlaanderen.be