Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 20 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens

Zoals heel wat Belgen, genieten de deelnemers aan het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC) momenteel van een welverdiende vakantie. Maar, ze beginnen al te denken aan de volgende manche van het kampioenschap, de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die op 6 en 7 september op het programma staat. De wedstrijd met Roeselare als uitvalsbasis zet dit jaar een belangrijke stap op internationaal niveau door toe te treden tot de Tour European Rally en zijn 'Historic' variant. Verder is het evenement ook het kader voor een toekomstgerichte nevenwedstrijd, de Sanicentrum E-Rally.

De organiserende club KAMV innoveert al enkele jaren met een wedstrijd voor elektrische wagens, want de E-Rally is al toe aan zijn derde editie. De eerste stappen in die richting kwamen misschien wat te vroeg, maar dit jaar wil KAMV serieus werk maken van de promotie van dit nieuwe type wedstrijd. "Roeselare is een van de belangrijkste economische centra van Oost- en West-Vlaanderen," verklaren de drijvende krachten van KAMV. "Veel ondernemers, kaderleden en andere werknemers in de regio rijden met elektrische wagens. Deze wedstrijd is voor hen heel toegankelijk. Het reglement is veel minder strikt dan voor de snelheidsrally. Het betreft een regelmatigheidsrally, waarbij een gemiddelde snelheid gerespecteerd moet worden. De snelheid ligt nooit hoog: tussen 45 en 49,99 km/h. Omdat de snelheid nooit hoger is dan 50 km/h, is een rolkooi of een veiligheidsharnas niet verplicht. De regelmatigheidsproeven worden verreden op de klassementsproeven van de rally. De wegen zijn afgesloten, waardoor de risico's heel beperkt zijn. Voor veel handelaars en ondernemers is het een ludieke manier om het dynamisme en tegelijkertijd het ecologische bewustzijn van hun bedrijf te tonen."

Het Polenplein omgetoverd tot 'ecologisch dorp'

De deelnemers aan de Sanicentrum E-Rally hoeven zich geen zorgen te maken over hun autonomie. Ze rijden in totaal slechts 93,5 km tegen de chrono, met tussentijds een ruime pauze om de batterijen (voor de "volledig elektrische" wagens) weer op te laden. De wedstrijd is immers ook toegankelijk voor hybride en op waterstof wagens.

De Sanicentrum E-Rally wordt zaterdag op één dag verreden. De deelnemers krijgen de eer het parcours te openen, een half uur voor hun collega's van de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Ze rijden de 5 proeven van de eerste ronde en de 5 van de derde ronde, met daartussen enkele uren om op te laden. Een klein verschil in vergelijking met de snelheidsrally: ze rijden slechts één ronde op de show van Passendale, waardoor de afstand beperkt blijft tot 13 km.

Het parcours staat vast en het reglement is beschikbaar

Binnen twee maanden zullen we aan de vooravond staan van de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die Roeselare en omgeving meer dan ooit op de kaart zal zetten. De oudste wegwedstrijd van België wordt niet enkel de 7de manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, die eveneens meetelt voor het Historic BRC, het RACB Criterium en de M Cup. Het zal ook de enige Belgische rally zijn die op de kalender staat van de Europese 'Tour European Rally' en 'TER Historic'. De West-Vlaamse klassieker is dit jaar ook een manche van het Open Kampioenschap van Nederland, de HRCR Rally Masters en de Mini Sport Cup. Hey programma wordt verder vervuld met het 'Porsche Event' en de innoverende Sanicentrum E Rally, voorbehouden voor elektrisch aangedreven wagens.

Reglement en inschrijvingen online

Opdat de verschillende evenementen in optimale omstandigheden zouden verlopen, hebben de verantwoordelijken van KAMV een geoptimaliseerd programma uitgewerkt. Elke deelnemer zal een aangenaam weekend kunnen beleven. Het programma, het reglement van de wedstrijd en de inschrijvingsformulieren staan vanaf nu online op de website www.omloopvanvlaanderen.be.

20 klassementsproeven op het menu

Voor de belangrijkste competities (TER en BRC), zal de ConXioN Omloop van Vlaanderen over twee dagen gespreid worden, op vrijdag 6 en zaterdag 7 september, over een totaal van 20 klassementsproeven. Op vrijdag worden 5 proeven gereden voor een totaal van een goede 35 km. De deelnemers rijden tweemaal KP De Ruiter en KP Beveren en éénmaal de Zoning. De eerste wagen vertrekt om 17u30 op het podium en sluit de eerste dag af omstreeks 22u.

Op zaterdag staan vanaf 8u 's morgens 15 KP's op het programma, in drie identieke rondes van 5 proeven. Dit zal goed zijn voor iets meer dan 164 km in chronoritten. Daarmee komt het totaal van de rally tegen de klok net onder de 200 km. Het eindpodium is voorzien omstreeks 21u30.

De E Rally-wagens zullen op de Polenplein opladen

Het Criterium, dat exclusief tot privé-piloten bestemd is, rijdt tien proeven (de eerste twee ronden van 5 KP's), goed voor 109,6 km tegen de klok. De deelnemers van de E Rally krijgen 93,5 km te verwerken. Ze rijden op zaterdag de eerste en de derde ronde en laden tussendoor de batterijen op aan het Polenplein.

Nieuw: Een testrit voor de shakedown op woensdag

Een nieuwigheid in de ConXioN Omloop van Vlaanderen van dit jaar is de mogelijkheid die de deelnemers geboden wordt om een testproef af te werken op een mooie strook afgesloten voor het verkeer. "We hebben de toelating bekomen om een testrit en een shakedown te organiseren op woensdag 4 september. Deze zal doorgaan in het dorp Slypskapelle, een deelgemeente van Moorslede," verheugt Christof Seynaeve, Ondervoorzitter van KAMV, zich. "In samenwerking met de lokale horeca zal Slyps omgetoverd worden tot een gezellig rallydorp. De service op die woensdag zal in het dorp plaatsvinden. De start van de proef komt aan het einde van de servicezone. Op die manier is alles op wandelafstand bereikbaar. De proef zal 5 km lang zijn. Van 13u tot 18u is deze KP voorbehouden voor het testen. Hierbij wordt er slechts een beperkte groep deelnemers toegelaten. Zo willen we de teams de kans geven doorgedreven tests uit te voeren om hun wagen op punt te stellen voor de 60ste ConXioN Omloop van Vlaanderen. Vanaf 18u tot 22u wordt de proef opengesteld als shakedown en is deze toegankelijk voor alle deelnemers." Kortom, de organisatoren van de ConXioN Omloop van Vlaanderen doen er echt alles aan om het de deelnemers naar wens te maken. Hun enthousiasme kan het spektakel enkel ten goede komen. Een niet te missen afspraak.

Enkele details over de proeven

KP De Ruiter werd door wegenwerken ingekort. Zo zal deze dit jaar geen onverharde strook bevatten. Altijd een moeilijke opener van de rally over zeer smalle en hobbelige wegen.

KP Beveren krijgt een nieuwe start, maar de spectaculaire 'Lust Arena' blijft. Er worden ruime parkeermogelijkheden voorzien om deze te bezoeken. Catering aanwezig op de Lust zone en een mooi overzicht op het spektakel.

KP Zoning wordt omgekeerd verreden tegenover vorig jaar. De zone aan het ronde punt blijft gratis toegankelijk voor iedereen. Een gekende rondkoers op de industriezone. Deze KP grenst aan de servicezone, het podium en het rallycenter.

KP Passendale werd gewijzigd tegenover vorig jaar maar wordt opnieuw de langste van de rally met 17,55 km tegen de klok.

KP Houthulst is ongewijzigd. Een snelle proef voor de liefhebbers van snelle passages à fond.

KP Zilverberg is ook ongewijzigd. Een erg gladde proef waar de grip voor de wagens constant wisselt. Misschien wel de moeilijkste voor de talrijke buitenlanders.

KP Rumbeke is ongewijzigd, een klassieker in de Omloop van Vlaanderen.

Regroups: dit jaar komen er twee hergroeperingszones voor de deelnemers. De eerste zal plaatsvinden nabij het Crest Farm Canadian Memorial monument in Passendale, de tweede in het centrum van Roeselare.

Meer internationale uitstraling voor de 60ste jubileum

Het Kampioenschap van België Rally was zelden zo spannend en boeiend als dit jaar en de Koninklijke Automobielclub Midden Vlaanderen (KAMV) is vastbesloten om na de zomervakantie met de ConXioN Omloop van Vlaanderen een memorabele manche te organiseren. De oudste wegwedstrijd van het land viert op 6 en 7 september zijn 60ste editie.

"Ter gelegenheid van dat jubileum willen we een groot autosportfeest op poten zetten," kondigen de organisatoren aan. "We werken al verschillende jaren aan een grotere internationale uitstraling van onze wedstrijd. Dit jaar zullen we een grote stap in de goede richting zetten. De ConXioN Omloop van Vlaanderen wordt immers de BRC-wedstrijd die meetelt voor de meeste kampioenschappen en competities."

Ook opgenomen in de nieuwe TER Historic

De grote nieuwigheid is dat de ConXioN Omloop van Vlaanderen mee zal tellen voor de Tour European Rally (TER) in plaats van de… Renties Ypres Rally. De TER is een internationale competitie die zich profileert als alternatief voor het Europees kampioenschap, dus net onder het Wereldkampioenschap. De competitie werd twee jaar geleden gelanceerd en telt vijf (misschien zes) manches in vijf of zes verschillende landen. De debatten worden geopend op 17-19 mei in Antibes. Daarna volgt op 19-20 juli de Rallye de Ferrol in Spanje, waarna de karavaan naar Roeselare komt voor de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Daarna volgen de Transilvania Rally (26-29/9) in Roemenië en de Rallye du Valais (17-19/10) in Zwitserland.

Maar, daar stopt het goed nieuws niet. De TER 2WD, TER Production en TER2 Cup, vorig jaar gewonnen door onze landgenoot Joachim Wagemans, zijn automatisch verbonden aan de TER. De ConXioN Omloop van Vlaanderen zal ook meetellen voor de nieuwe Tour European Historic, die zes manches telt, waarvan er slechts drie samenvallen met TER-wedstrijden. De Roeselaarse afspraak is er daar één van, samen met Antibes en de Valais. De TER Historic is al van start gegaan in de Rally Moritz Costa Brava half maart en de Rally van Sanremo op 11-13 april. Tussen de Belgische en de Zwitserse wedstrijd zit nog een tweede uitstap naar Spanje voor de Rallye Rias Altas (5-6/10).

Nederlandse en Engelse competities komen ook naar Roeselare

Maar, dat is nog niet alles, want de ConXioN Omloop van Vlaanderen verwelkomt ook het Open Nederlands Kampioenschap, waar elk jaar een reeks mooie topwagens aan deelnemen. En er zijn twee "kampioenschappen" van de Britse vereniging "Historic Rally Car Register" (HRCR), de Rally Masters en de Mini Sport Cup. De twee laatste competities zijn voorbehouden voor klassiekers die zorgvuldig onderhouden worden door de Britten, die in Roeselare hun enige wedstrijd buiten hun landsgrenzen afwerken. Een wedstrijd op asfalt waar bij de Mini's voor dubbele punten gestreden zal worden.

Porsche Event en E(lectric) Rally op het programma

Op nationaal vlak zal de ConXioN Omloop van Vlaanderen natuurlijk meetellen voor het Historic BRC, de M Cup en het RACB Criterium naast het JobFIXers Belgian Rally Championship. Zonder het Porsche Event te vergeten, specifiek voor de bolides uit Weissach, ongeacht het type en de leeftijd, en de Sanicentrum E Rally, waarmee KAMV blijft innoveren met een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische wagens.

The place to be op 6 en 7 september

Het wordt ongetwijfeld een spannende strijd op alle niveaus tijdens het eerste weekend van september. Liefhebbers van mooie wagens zullen niet weten waar eerst te kijken. De bevolking van Roeselare, volgens de laatste telling 62.300 zielen groot, zal gedurende enkele dagen met een paar duizend personen toenemen. Enige talenkennis is aangewezen om te praten met de teams die uit alle hoeken van Europa zullen komen om het spektakel te verzorgen in de buurt van Roeselare en vooral in het rallycentrum. Het zenuwcentrum zal, net als vorig jaar, ondergebracht worden in de gebouwen van JB Motorsport in het servicepark, waar ook de showproef van start gaat en het podium wordt opgesteld.

"De stad Roeselare staat achter ons evenement in dit jubileumjaar," besluit Yves Olivier, KAMV-voorzitter. "Samen met de lokale overheden willen we een evenement organiseren dat familie-vriendelijk is. We willen dat zowel de toeschouwers als de deelnemers zich goed voelen in onze organisatie. We willen bewijzen dat een goed georganiseerde autosportwedstrijd zijn plaats heeft in onze maatschappij, in tegenstelling tot autobestuurders die onverantwoord en gevaarlijk rijden."

Blokkeer alvast het weekend van 6 en 7 september in je agenda. Roeselare wordt dan 'the place to be'.

"De ConXioN Omloop van Vlaanderen ligt me wel”

De Mitsubishi Lancer EVOX wordt na een verdiende zomerstop weer van stal gehaald. Dit weekend staat er met de 59ste ConXioN Omloop van Vlaanderen immers een echte thuisrally op het programma van Bert Coene. Een wedstrijd waar hij vorig jaar een knap resultaat neerzette.

“Dit weekend is het weer zover,” vertelt Bert. “De ConXioN Omloop van Vlaanderen is voor ons de afspraak van het jaar. Een manche van het BRC die in onze achtertuin verreden wordt. Twee proeven gaan gedeeltelijk door op grondgebied van onze gemeente.” Na de mooi prestatie van vorig jaar blijft het team toch met beide voeten op de grond. Al wordt er natuurlijk wel gestart met de nodige ambitie.

“Even goed doen als vorig jaar wordt moeilijk. Verleden jaar behaalden we een 7de plaats algemeen. Dat was een topprestatie voor ons. Dit jaar gaan we terug van start met de Mitsubishi in groep N configuratie. Natuurlijk gaan we proberen om de eerste plaats in groep N te behalen. En daarnaast gaan we eveneens proberen om voor enkele Mitsubishi groep A piloten te eindigen. We kregen het startnummer 23 op de deuren maar gaan toch proberen om een top 15 plaats te behalen. Het weer hebben we al zeker mee. We hopen jullie talrijk te mogen begroeten langs de kp's en op de service,” besluit Bert Coene.

Geen ConXioN Omloop Van Vlaanderen zonder Didier Spillebeen, want deze wedstrijd wordt bijna in zijn achtertuin verreden en de Izegemnaar wil deze afspraak voor geen geld missen. Vorig jaar zorgde hij nog voor een aangename verrassing door zijn bescheiden BMW E30 325i naar een prima 23ste plaats te loodsen tussen de PK-zwangere auto's van diverse collega's. Ook voor deze editie houdt Didier vast aan zijn beproefde recept waarin hij spektakel en snelheid zal combineren en waarmee hij opnieuw een mooi resultaat hoopt neer te zetten.

"De ConXioN Omloop Van Vlaanderen is voor mij en voor mijn sponsors de belangrijkste afspraak van het jaar, want het is voor allen een thuiswedstrijd. Een rally die bovendien deel uitmaakt van het Belgische Rally Kampioenschap en van de RACB MCup waarin we dit jaar uitkomen," aldus Didier Spillebeen die reeds voor de twaalfde maal deelneemt aan het nationale gedeelte van de ConXioN Omloop Van Vlaanderen. "De wagen kreeg na de TBR Rallysprint een grondige check-up en is klaar voor de afspraak. Als deelnemer van MCup starten we dit jaar met startnummer 60 tussen de BMW M3's en 1-series van onze strijdmakkers, maar die positie hoop ik vrijdagavond nog wat bij te stellen met enkele scherpe chrono's. Dit zou ons dan toelaten om zaterdag iets dichter voorin te starten, de langste dag van de rally waarin we onszelf willen amuseren en het publiek entertainen met het nodige slipwerk. Daarnaast hoop ik op een probleemloze rally met een mooi eindresultaat."

Net als in Tielt zal Didier Spillebeen genavigeerd worden door Tommy Aeck. "De ConXioN Omloop van Vlaanderen is een rally waar ik weinig ervaring mee heb, maar naast Didier Spillebeen zal daar komen weekend wel verandering in komen. Na onze vlotte samenwerking in Tielt kijk ik er al naar uit om opnieuw een topweekend te beleven in de blauwe BMW van het Blue Racing Team. De sfeer, het serviceteam, de supporters van het Blue Racing Team maken het weekend helemaal af. Het wordt een uitdagende rally met heel wat mooie klassementsproeven," besluit corijder Tommy Aeck.

Ook leuk voor de BMW fanaten is dat er in servicezone speciaal ruimte werd gecreëerd om alle wagens van de MCup samen te plaatsen in de Zwaaikomstraat.

Nog steeds in strijd voor de M cup

Op vrijdag 31 augustus en zaterdag 1 september verschijnt Mats van den Brand met nummer 38 aan de start van de oudste Belgische rally: de ConXioN Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare. Na een overwinning in TAC Tielt eerder dit jaar en de mooie dingen die hij liet zien in Ypres historic, kijkt de jonge Nederlander erg uit naar een - voor hem weer nieuwe - wedstrijd in West-Vlaanderen. Na de vierde plaats algemeen afgelopen zondag in de Short Rally van Kasterlee zit hij alvast goed in het ritme.

Mats van den Brand: "Omdat de Short Rally van Kasterlee, amper een week voor de Omloop is, hadden we deze wedstrijd eigenlijk geschrapt van ons programma. We zouden er wel onze andere M3 verhuren, alleen bleek dat nu inclusief de rijder te zijn. Mijn trouwe sponsor en goede vriend Harold Mosman fungeerde daarom in Kasterlee als gelegenheidsnavigator. Ik was erg tevreden dat de andere M3 ook zo’n goede auto is. We konden de vierde plaats algemeen en de historic winst van 2017 nog eens overdoen in dit leuke evenement. Komend weekend leest Eddy terug de notes. Ik vond de proeven in Ieper en Tielt erg uitdagend en ben benieuwd wat Roeselare inhoudt. We hebben er alleszins veel zin in want als rijder ben ik nog steeds in de running voor de titel in de M cup."

Eddy Smeets: "Het wordt de eerste keer Omloop voor Vlaanderen voor Mats maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt. Hij bewees in Landen, Tielt en Ieper al dat hij goed en snel zijn draai kan vinden op nieuwe KP’s. Dat is dan ook het plan dit weekend. Met nummer 38 starten er wat minder snelle deelnemers voor ons op vrijdag maar het is de bedoeling om zaterdag al wat vroeger in het startveld te verschijnen op de KP’s. Na de opgave in de GTC Rally moet Mats nog twee keer goed scoren om de M cup 2018 te winnen. Voor mij wordt de titel bij de co-piloten na de GTC-opgave en de position switch in de Sezoensrally erg moeilijk. Peggy De Busser - de co-pilote van Franky Boulat - heeft aan een vierde plaats dit weekend al genoeg om kampioen te worden bij de M cup co’s. Maar voor het zover is zullen we eerst de strijd aangaan met een uitgebreid deelnemersveld dat trouwens met Hans Weijs er een snelle vedette bij heeft."

“Met Ford Fiesta R5 in ConXioN Omloop van Vlaanderen”

Traditioneel slaat het rallywereldje na de zomervakantie zijn tenten op in Roeselare. Meer bepaald dit jaar in de Zwaaikomstraat op een boogscheut van Carrosserie Muylle. Het is dan ook niet verwonderlijk dat zaakvoerder Wouter Muylle trots is dat hij de wedstrijd, de 59ste ConXioN Omloop van Vlaanderen mag openen. Wie langs de proeven uitkijkt naar de welgekende rode safety EVO is er aan voor de moeite. Net als vorig seizoen zal Wouter éénmalig van start gaan met een andere bolide.

“De EVO blijft op stal dit weekend,” aldus Wouter. “De Omloop van Vlaanderen is voor mij de rally van het jaar. Mijn echte thuisrally en daarom ben ik op zoek gegaan naar partners om net als vorig jaar van start te gaan met een Ford Fiesta R5. Dankzij ‘Lakkerij Vergote - My Bronze’ en ‘Fiduciaire Godderis’, twee bedrijven gelegen op KP Zoning, is het gelukt om het nodige budget bij elkaar te krijgen. Zonder hen was dit niet mogelijk.” De Ford Fiesta R5 komt net als vorig jaar uit de stal van Team Floral.

“Een logische keuze,” vertelt Wouter. “Mijn ervaring met Team Floral vorig jaar was uitstekend. Ze leveren niet alleen een topwagen. Ook de begeleiding is perfect waardoor ik er echt van kan genieten. En me kan concentreren op de mijn taak als veiligheidswagen. Maximaal plezier beleven naast de proeven en maximaal de veiligheid garanderen op de proeven. Dat moet zeker lukken met Thijs Ozeel in het rechterzitje.”

Ook voor Thijs Ozeel is de Omloop van Vlaanderen trouwens een thuiswedstrijd. “Ik kijk er naar uit om de wedstrijd een keer te beleven vanuit een ander standpunt,” weet Thijs. “Een wedstrijd zonder druk om te presteren. Eentje waar er niets verwacht wordt. Een weekend ons amuseren zonder stress. Amuseren zonder natuurlijk onze veiligheidsfunctie te verwaarlozen.” Naast Team Floral kan Wouter natuurlijk opnieuw rekenen op het ED Rallyteam. “De samenwerking met Team Floral verliep vorig jaar vlekkeloos,” aldus Wouter. “Naast de service neemt het ED Rallyteam, onder leiding van Eric D’Hoop, ook alle andere taken op zich. Samen met hen wil ik er dit weekend dan ook één groot feest van maken.”
 

Freddy Loix: “Sébastien krijgt carte blanche in Roeselare"

Alle observatoren zijn het er over eens: Sébastien Bedoret is één van de revelaties van de eerste seizoenshelft van het Belgische rallykampioenschap. De 22-jarige Henegouwer en zijn corijder Thomas Walbrecq zetten aan het stuur van hun Škoda Fabia R5 van het Pevatec team de ene glansprestatie na de andere neer. Twee keer finishten ze op het podium (bij de TAC Rally en de Sezoensrally) en in de prestigieuze Ypres Rally legden ze beslag op een plaats in de top-5. En hoewel een klein foutje een voortijdig einde maakte aan hun debuut in het wereldkampioenschap, ter gelegenheid van de Deutschlandrally, is de balans meer dan positief.

“We kunnen er niet omheen dat Sébastien en Thomas tijdens de eerste seizoenshelft de verwachtingen meer dan ingelost hebben”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en consultant van Škoda België. “Ze hebben altijd goed geluisterd en boekten steeds vooruitgang. Voor de Omloop van Vlaanderen hebben we in samenspraak met de directie van Škoda België besloten om Sébastien en Thomas de kans te geven zich helemaal te laten gaan, om ze zo nog beter te laten worden. Een hele wedstrijd kunnen indelen is ook een aspect wat een jong en ambitieus team moet leren. In tegenstelling tot de vorig wedstrijden van het Belgische kampioenschap, waar ze de opdracht hadden om zonder fouten naar de finish te rijden, krijgen ze vanaf de Omloop van Vlaanderen carte blanche.”

De Omloop van Vlaanderen, oudste wedstrijd van het Belgian Rally Championship, is vrijdag en zaterdag in en rond Roeselare aan zijn 59ste editie toe. Het is één van de wedstrijden die Sébastien en Thomas het best kennen. “We staan hier voor de vierde keer aan de start”, stelt de jongeman uit Donstiennes. “Hier begon drie jaar geleden mijn carrière in het nationale kampioenschap, aan het stuur van een kleine Twingo R1. In 2016 reed ik dan met een Twingo R2, waarna ik vorig jaar met een R2 de Junior-rangschikking won. Ik heb hier dus wel wat ervaring… maar de chronoritten met mijn Škoda Fabia R5 afwerken zal uiteraard iets helemaal anders worden!”

De nieuwe vrijheid waarover hij nu beschikt boezemt Sébastien niet de minste schrik in. "Het is niet omdat ik nu over carte blanche beschik dat ik tegen 200 procent ga aanvallen en alle mogelijke risico’s zal nemen”, lacht hij. "Ik weet dat als je een mooie plaats in de eindrangschikking wil, je voor alles over het finishpodium moet rijden. Ik rij hier zonder enige druk, want ik weet dat een eventuele fout me niet kwalijk zal worden genomen. Het wordt dan eerder de basis van een nieuwe leerfase. Ik weet dat ik nog over een zekere progressiemarge beschik en dat ik het ritme kan verhogen zonder alles op alles te zetten. Dat is precies wat ik dit weekend zal proberen te doen!”

In het rechterzitje speelt ook Thomas Walbrecq een belangrijke rol. “We hebben tijdens de Deutschlandrally heel wat geleerd”, stelt hij. “Nu we opnieuw op een meer vertrouwd terrein in actie kunnen komen, zouden we ons comfortabeler moeten voelen in de auto en ik ben er zeker van dat het steeds stijgende zelfvertrouwen van Sébastien ons zal toelaten de kloof met de Belgische referenties nog iets meer te dichten.”

In totaal staan er 198 kilometers tegen de klok op het menu, met vijf proeven op vrijdagavond en 13 op zaterdag. De langste klassementsrit is 26 kilometer lang. Het finishpodium wordt zaterdag rond 20u45 voorzien.

“Het doel is een ander, breder publiek te bereiken en zo de toekomst te verzekeren”

De ConXioN Omloop van Vlaanderen is niet zo maar de zevende wedstrijd in het Belgisch Rally Kampioenschap, want met 59 lentes op de teller is de klassieker in en rondom Roeselare de oudste Belgische rallywedstrijd en dat willen de nieuwe bewindsmannen van de Koninklijke Automobielclub Midden Vlaanderen op passende wijze vieren. Dit jaar, maar nog meer in 2019 met de 60ste verjaardag.

“Het leek ons opportuun de feestelijkheden te koppelen aan het herbronnen van het weekend van de Omloop,” stelt Yves Olivier, de gewezen F3- en DTM-piloot, tevens voorzitter van KSV Roeselare en nu dus de sterke man achter de Omloop. “Aan het sportieve karakter raken we bijna niet, met slechts vijf van de zeven proeven die wijzigen en hierbij denken we vooral aan de nieuwe KP van Passendale, met 26 km tegen de chrono de langste klassementsproef. Wij willen een breder publiek aanspreken en dat kan enkel door het gebeuren dichter bij de mensen te brengen en hen een ander soort beleving aan te bieden.”

Om dat te verwezenlijken wil men het rallycentrum in de zoning Zwaaikom optimaal gebruiken door het onderbrengen van wagenpark, assistentie, start en finish vlakbij de gebouwen van JB Motorsport en, niet onbelangrijk, een klassementsproef op wandelafstand!

“Zij die totdan de Omloop niet kenden, toelaten om makkelijker en van dichtbij kennis te maken met de rallysport,” vervolgt Wouter Muylle. “En dat geldt ook voor genodigden van sponsors en partners. Uiteraard is het systeem van shuttles van en naar de klassemenstproeven prima, maar alles vlakbij kunnen beleven, vergemakkelijkt toch het aantrekken van een ander, ja, jonger publiek, zoals familie en kinderen.”

Dat de 59ste editie opnieuw van start gaat op vrijdag 31 augustus en afsluit op zaterdagavond 1 september, wil men ook beter benutten.

“Op vrijdag sluit iedereen de werkweek af en dat heeft ons geïnspireerd om een Omloop van Vlaanderen After Work Party te organiseren,“ verduidelijkt Jean-Marc Valckenaere, de derde man van de nieuwe ploeg. “Het zou de aanzet moeten zijn voor de start van het weekend en op die manier willen wij iedereen, ook andere bedrijven op de Zoning, deelnemers én publiek, rechtstreeks betrekken en hen een voorsmaakje geven van wat de Omloop in de aanbieding heeft. En zondag is dan voor iedereen rustdag. Niet op zijn minst voor de Britse teams in Historic die tijdig de oversteek kunnen maken, richting het thuisland!”

Het zal voor iedereen duidelijk zijn dat de ouderdomsdeken van het BK Rally springlevend is en zich opmaakt voor een tweede jeugd.

“Dit jaar maken wij een eerste stap voorwaarts en voor de 60ste editie volgt de spreekwoordelijke kers op de taart,” besluit Yves Olivier vastberaden.

Maar eerst nog aan het werk met de Lancer...

Na 5 succesvolle seizoenen met de Mitsubishi Lancer EVO X R4 kiest Andy Lefevere voor komend seizoen een nieuwe wagen. De zaakvoerder van www.yprauto.be heeft zijn zinnen gezet op een Porsche 997 GT3.

“De bedoeling is inderdaad om een Porsche GT3 op te bouwen en daarmee de tweede seizoenshelft af te werken,” vertelde Andy ons. “Met onze Lancer moesten we ons meten tegen de veel snellere R5 wagens. Met een GT3 gaan we opnieuw heel wat speelkameraden hebben met hetzelfde type wagen. We zijn momenteel opzoek naar een geschikte wagen en willen deze dan volledig opbouwen volgens de nieuwe reglementen, dus meteen met de 3.8 liter motor en de peddels aan het stuur.”

Andy Lefevere heeft reeds heel wat ervaring met snelle achtertrekkers. Hij begon zijn carièrre aan het stuur van een Mercedes 190, maar brak echt door aan het stuur van zijn snelle BMW’s. Eerst was er de M3 E36 en van 2007 tot 2012 reed hij met een M3 E46.

Het zal echter nog even wachten zijn op de GT3, daarom zullen de eerste wedstrijden van het seizoen nog afgewerkt worden met de vertrouwde Lancer. Als alles volgens plan verloopt zou de Porsche voor het eerst in actie komen tijdens de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Vooraf zal met de Lancer nog worden gestart in de ORC, Wervik en misschien één of meer leuke ASAF proeven.