Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 20 oktober 2019

logo rally online

Rally Online België

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

Bjorn Syx verslaat zijn voorbeeld Paul Lietaer

​Het Historic Belgian Rally Championship heeft er een nieuwe publiekslieveling bij. Na zijn klinkende overwinning voor eigen publiek in Ieper, heeft Bjorn Syx zijn stuurmanskunst geshowd in de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Hoewel Paul Lietaer tot het uiterste ging, moest de snor zijn meerdere erkennen in de snelle BMW-rijder.

Na het forfait van Guino Kenis, die moest afhaken omdat de motor van zijn M3 niet tijdig klaar was, werd de openingsavond geteisterd door een felle regenbui in de slotfase. Ideaal voor de Sierra Cosworth 4x4 van Stefaan Stouf, die een geweldige 7de tijd algemeen reed op de Zoning. Stouf was er zelfs sneller dan leider Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret, de latere winnaar. Dankzij die kanontijd kon de Nieuwpoortse vishandelaar als leider de openingsavond afsluiten met 13"9 voorsprong op Bjorn Syx. Maar, zaterdagochtend liet de betrouwbaarheid van de krachtige Ford Sierra Cosworth het nog eens afweten. Deze keer moest Stouf de handdoek in de ring werpen door remproblemen, kort nadat Glenn Janssens zijn Porsche aan de kant zette, eveneens met technische problemen.

Bjorn Syx nam het commando over, maar Paul Lietaer gaf zich nog niet gewonnen. De Snor bleef druk zetten en even leek Syx te bezwijken in Rumbeke, waar hij 31" liet liggen door een foutje. Toen hij nog eens een halve minuut liet liggen in Passendale, kwam Lietaer terug tot op 18". Toch hield Bjorn Syx het hoofd koel om zijn tweede grote zege op rij veilig te stellen in zijn BMW M3 E30 gebouwd door Mats van den Brand.

"Ja, Paul heeft me deze overwinning niet cadeau gegeven," lachte Bjorn Syx, die zijn wagenbeheersing uit de autocross goed kon gebruiken op de natte proeven. "Hij bleef duwen en ik heb mezelf in de problemen gebracht door dat foutje in Rumbeke. In de nota's stond dat het glad was in die bocht. Ik remde vroeger, maar ging toch een fractie te snel de bocht in. We schoven over de neus op het grind in een haag. Een domme fout. Nochtans was ik gewoon mijn eigen rally aan het rijden, zonder gekke dingen te doen. Ik had niet gedacht dat ik Paul Lietaer zou kunnen kloppen. Ik heb 10 jaar als toeschouwer langs de proeven gestaan en dan weet je dat de "Polle" altijd nog wat extra kan."

Paul Lietaer strandde op de tweede plaats op amper 29". "Ik had me speciaal ingeschreven met de Manta 400 om me eens te meten met Bjorn Syx. Ik moet toegeven dat hij echt snel is, want ik heb alles gegeven."

Danny Kerckhof was ook heel tevreden met zijn derde plaats, dicht in de buurt van Lietaer, voor Dirk Deveux, die met zijn Ford Sierra Cosworth de beste zaak deed voor het kampioenschap, waarin Arthur Kerkhove leider blijft. "Meer dan de 4de plaats zat er vandaag voor ons niet in," vertelde de Limburger, die op bijna 9 minuten werd gereden door de lokale specialisten.

Danny Vancoillie was heel tevreden met zijn vijfde plaats voor de Duitser Schewe en de Brit Proffitt. De Brit Clive King was trouwens de snelste in de Mini Sport Cup, die in deze 60ste ConXioN Omloop van Vlaanderen hulde bracht aan de Mini Cooper, die dit jaar ook zijn 60ste verjaardag viert.

Eerste nationale zege van de 23-jarige Skoda-rijder.

De 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaandere, de oudste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door de 23-jarige Sébastien Bedoret, die zijn eerste nationale overwinning behaalde. Het jonge talent uit Donstiennes hield in een spannende slotfase het hoofd koel om Kevin Demaerschalk achter zich te houden. Vincent Verschueren vervolledigde het podium.

Dat de slotfase zo spannend was, had niemand verwacht. Vrijdagavond nam Adrian Fernémont immers de wedstrijd in handen en de Skoda-rijder domineerde en controleerde het gebeuren in Roeselare. Ondanks de wisselvallige omstandigheden ging hij met 22" voorsprong de slotronde in, maar plots brak de transmissie van de Skoda op de verbindingsroute. De morele winnaar viel uit en daardoor kwam Sébastien Bedoret plots aan de leiding. De Skoda-jongere had 14"8 voorsprong op zijn dichtste achtervolger Kevin Demaerschalk, die natuurlijk plots zijn kans rook. De Ford-rijder naderde tot op 4"6 met nog twee klassementsproeven te rijden, maar dan maakte hij een foutje en besliste hij geen onzinnige risico's meer te nemen. Sébastien Bedoret en zijn navigator Thomas Walbrecq boekten zo hun allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap. Een bekroning voor het project van Skoda België en Freddy Loix om een jongere op te leiden.

"Opdracht volbracht, want we kwamen naar Roeselare om te winnen," lachte Sébastien Bedoret. "Maar, ik voel me niet de winnaar, want Adrian Fernémont was dit weekend gewoon de sterkste. Tot zijn opgave was de tweede plaats het hoogst haalbare, want ik maakte gisteren een foutje in het donker. We misten ons herkenningspunt in het donker en gingen daardoor veel te laat in de remmen. Het kostte ons een kleine 15". Na die schuiver dacht ik niet meer aan de zege. En toch is het nog gelukt! Dit parcours brengt me gewoon geluk. Vorig jaar draaide ik hier mijn eerste snelste tijd en nu pak ik de zege!"

Kevin Demaerschalk kwam dicht bij de zege, maar hij moest tevreden zijn met een erg knappe tweede plaats bij zijn debuut met de Ford Fiesta R5 MkII. "Hier hadden we vooraf zeker voor getekend, want met de Citroën zijn we nooit zo dicht geëindigd. De Ford bleek echt supergoed in de regen en in moeilijke omstandigheden, maar op het droge kwamen we wat punch en precisie te kort. Ik heb het nog geprobeerd, maar na een schuiver half in een sloot, heb ik toch geen risico's meer genomen."

In een spannende slotfase rukte Vincent Verschueren nog op naar de derde plaats, hoewel zijn bandenstrategie niet klopte. "We zijn vrijdag gestart op harde clicks, type "21". Daarna hebben we nog regenbanden gebruikt en twee setjes zachte slicks. Onze zachte slicks waren op. In de slotronde had ik dan ook amper grip, zeker niet in de regen. En vrijdagavond begon het ook al niet goed toen ik de motor liet afslaan bij de start van de eerste proef."

Verschueren wipte op de allerlaatste proef nog over Pieter-Jan Michiel Cracco, die een schitterende wedstrijd bekroond zag met zijn eerste scratch in het BRC: "Het is zot wat we vandaag gerealiseerd hebben," lachte Cracco Jr, de snelste thuisrijder uit Roeselare. "Die eerste scratch is een mijlpaal. En onze tijden zaten voortdurend heel dicht bij de toppers. Het is duidelijk dat we een grote stap in de goede richting gezet hebben. Het geheim? Veel wedstrijden rijden. Ik ben hier superblij mee."

En waar was Kris Princen, de titelverdediger en leider in het kampioenschap? De Limburger kende een erg ongelukkig weekend. De Volkswagen Polo GTI R5 reageerde erg wispelturig. "Wanneer het glad was of regende, vond ik geen grip en brak de wagen heel bruusk uit. In de remzones blokkeerden de wielen, wat nefast was voor het vertrouwen. Ik kon gewoon niet aanvallen..." Enkele proeven voor de finish, moest hij de VW zelfs definitief aan de kant zetten na een brandje onder de motorkap, veroorzaakt door een scheur in de uitlaat.

Ghislain de Mevius, vrijdagavond knap derde, viel zaterdag terug naar de vijfde plaats. De Skoda-rijder uit Namen opende sterk, maar hij verloor het goede gevoel en zakte terug. Pieter Tsjoen maakte het hem nog bijna lastig, maar op de laatste proef moest de 8-voudige winnaar toch vrede nemen met de zesde plaats voor een erg tevreden Niels Reynvoet, die een voorbeeldige rally voor eigen publiek kon bekronen met een mooie ereplaats. De achtste plaats ging naar Bob de Jong, die na de opgave (aandrijfas stuk) van zijn titelconcurrent Kevin van Deijne de Nederlandse rallytitel veroverde.

De snelste Porsche-rijder was Romain Delhez, na de sortie van Andy Lefevere op de Zilverberg en een schuiver van Jochen Claerhout vrijdagavond. In Historic was Bjorn Syx de sterkste, ondanks fel aandringen van Paul Lietaer. In de M-Cup ging de winst naar Gunther Monnens, Gilles Pyck domineerde de strijd in het Junior BRC en in het RACB Rally Criterium was Jelle Segers de beste, terwijl Johnny Louies met de tweede plaats de titel veroverde.

Bekijk de eindstand hier.

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van Škoda België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

Škoda België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De Škoda Fabia R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de Škoda Fabia R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor Škoda België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn Škoda Fabia R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”

Bernard Munster, algemeen manager van BMA, beëindigt de samenwerking met Kris Princen, Belgisch kampioen rally en momenteel leider in de BK tussenstand. Oorzaak van deze beslissing is een sluimerende vertrouwensbreuk die dit weekend een triest hoogtepunt kende.

De samenwerking van BMA met Kris Princen gaat terug tot 2017 en de Rally van Haspengouw. Princen won die rally en zou later dat seizoen nog de Sezoensrally, de East Belgian als de Condroz winnen. Vier zeges waar er vorig jaar nog eens vier aan toegevoegd werden. Princen was de sterkste in de Haspengouw, de TAC Rally, de Omloop van Vlaanderen én de East Belgian waarna de Limburger voor het eerst sinds 1999 opnieuw kampioen van België werd. Ook dit jaar bleek een succes. Vanaf de allereerste testsessie in aanloop van de rally van Haspengouw voelde Princen zich één met de VW Polo R5. Princen sprak met lof en grote tevredenheid over zijn wagen en over de inzet van BMA. De resultaten bleven niet uit. Princen won de Haspengouw, de TAC Rally en de Sezoensrally. In de Ypres Rally mengde Princen zich met Craig Breen en Kevin Abbring in de strijd voor de zege. Princen eindigde uiteindelijk als derde.

Afgelopen weekend nam Kris Princen deel aan de Rally Omloop van Vlaanderen. Een moeilijke wedstrijd die uiteindelijk eindigde in een opgave. “Er zijn dit weekend heel veel dingen gezegd. Tijdens en na de wedstrijd deden Kris en zijn entourage heel straffe uitspraken en twijfelde hij openlijk of hij nog wel verder zou rijden met de VW Polo. Al deze dingen hebben ertoe geleid dat het vertrouwen er niet meer is. Dan ga je beter uit elkaar. Ik vind het zeer jammer dat ik vandaag Kris Princen heb moeten meedelen dat onze samenwerking hier en nu stopt. Binnen BMA is er geen draagvlak meer om samen te werken,” zegt Bernard Munster.

“We hebben dit seizoen alles gedaan om Kris Princen telkens een goede wagen af te leveren, iets wat we trouwens met elke rijder doen. De behaalde resultaten eerder dit jaar spreken ook voor zich. Alles was rozengeur en maneschijn, tot dit weekend. Het zou kunnen dat er iets mis was met de wagen dewelke Kris afgelopen weekend bestuurde. Maar uit uitgebreide analyse blijkt dat dit niet het geval is. De VW Polo R5 waarmee Kris dit weekend gereden heeft werd maandag volledig ontmanteld. We hebben geen onregelmatigheden of gebreken vastgesteld. Ik heb eveneens alle onboardbeelden bekeken en die vergeleken met andere rijders. Hetzelfde hebben we gedaan met de aanwezige data. Mijn conclusie van zijn minder goeie tijden in de Omloop van Vlaanderen heb ik gisterenavond aan Kris meegedeeld. Ik treed daar niet over in detail. Dat blijft tussen teammanager en rijder. Ik heb Kris nadien ook verteld dat ik het bijzonder jammer vind, maar dat ik onze samenwerking hier en nu meteen stopt. Ik wens Kris nog veel succes in het verdere verloop van zijn carrière,” besluit Bernard Munster.

Prestatie van vorig jaar evenaren zou mooi zijn voor Didier Spillebeen!

Didier Spillebeen staat komend weekend voor het 15de jaar op rij aan de start van de ConXioN Omloop Van Vlaanderen en telkens werd de finish bereikt. Een reeks die hij op vrijdag 6 en zaterdag 7 september met succes wil verder zetten. De zomervakantie is voorbij en ook voor het Blue Racing Team begint straks het tweede deel van het seizoen. 

"We begonnen het jaar in Moorslede waar we een andere wagen moesten testen en afstellen. Desondanks het stormweer hebben we het er goed vanaf gebracht. Vanaf de TAC Rally namen we terug plaats in de vertrouwde blauwe BMW en eindigden we net buiten de top-30 waarmee ik tevreden was. Dat geldt ook voor onze prestatie in de Monteberg Rally. Enkel in de TBR Rallysprint zat er meer in, maar een verkeerde bandenkeuze kostte ons een top-20 notering. Maar globaal gezien houd ik een goed gevoel over aan de eerste seizoenshelft."

En nu de ConXioN Omloop Van Vlaanderen, een speciale wedstrijd voor u. "Voor mij is dit een echte thuiswedstrijd. Mijn ouderlijke thuis is in Oekene en als kind bezocht ik vaak de klassementsproef aan mijn achterdeur. Zoveel jaar later maak ik nu zelf deel uit van deze nationale wedstrijd. Het is een grote uitdaging voor mijn team en mezelf om met deze oude wagen, die we volledig in eigen beheer onderhouden, te kunnen strijden tussen het grote modernere geweld van het Belgische Rally Kampioenschap."

De nota's worden opnieuw voorgelezen door Tommy Aeck. Na enkele seizoenen met verschillende piloten te hebben meegereden vormt de zaakvoerder van Tommy Textile nu een sterke tandem met de piloot uit Izegem. Een bewuste keuze van de corijder uit Ieper. "In het verleden zat ik naast verschillende piloten wat wel een uitdaging was en waardoor ik ook veel heb bijgeleerd. Maar door de drukte en de verhuis van onze zaak kon ik mij daardoor minder vrij maken. Eenmaal de verhuis achter de rug kwam Didier met een voorstel om enkele rally's samen te rijden en ja daaraan moest ik zeker niet twijfelen. Met Didier klikt het goed samen en kunnen we ons iedere keer wel amuseren."

Zijn er bepaalde KP's die jullie voorkeur genieten? "Misschien De Ruiter en Beveren. Ik rij graag in het donker en het zijn beide gevarieerde en erg uitdagende proeven, maar eigenlijk rij ik ze allemaal graag. Al is de Zoning een beetje in ons nadeel door het verschil in topsnelheid en power tegenover heel wat andere wagens," aldus Didier.

Tommy pikt in: "Ik kijk elk jaar uit naar de ConXioN Omloop Van Vlaanderen. Nationale wedstrijden zijn altijd wel een uitdaging en zoals de voorbije jaren zullen de kp's snel en verraderlijk zijn door de gladde asfalt. We maken opnieuw deel uit van de RACB M-Cup. Dit is een mooie formule voor BMW rijders die ons toelaat om budgetvriendelijk deel te nemen aan de grote wedstrijden van het BRC. We weten ook dat we met deze wagen niet voor de prijzen zullen rijden tegenover de koplopers in de Cup. Daarvoor zijn de auto's van de concurrentie te sterk. Maar het mooie is dat er voldoende variatie is, waardoor je steeds enkele speelkameraden met gelijkwaardig materiaal treft. Bovendien starten de BMW's meestal samen, wat het onderlinge kameraadschap ten goede komt. Andere bonuspunten zijn de grote publieke belangstelling, mooiere startnummers , gunstige condities en zeker niet te vergeten publicitair is het heel interessant!"

 

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

"Snel het goede ritme vinden"

Met de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen begint het Jobfixers Belgian Rally Championship vrijdag in Roeselare aan het tweede deel van het seizoen 2019. Vincent Verschueren en Stéphane Prévot mikken met de GoDrive Skoda Fabia R5 op het podium in de wedstrijd die Vincent in 2017 won.

De zomervakantie heeft lang geduurd voor Vincent Verschueren, die geen voorbereidingswedstrijd heeft gereden. "Vorig jaar reed ik de Rally van Staden, maar deze keer zullen we enkel de shakedown rijden. De honger om terug het stuur van de Skoda Fabia R5 te nemen is heel groot. Die twee maanden hebben lang genoeg geduurd," lacht Vincent Verschueren, die als toeschouwer de Rally van Duitsland volgde. "Mijn concurrenten zullen meer ritme hebben. Pieter Tsjoen had een goed ritme in Staden en in Duitsland, terwijl Sébastien Bedoret ongetwijfeld een belangrijke stap heeft gezet. Hij heeft Staden gewonnen, draaide sterke tijden in Duitsland en hij start met de nieuwe Fabia R5 Evo. De Evo zal zeker beter zijn op het vlak van tractie en motorvermogen."

In de Renties Ypres Rally klokte Vincent Verschueren sterke tijden, wat vertrouwen geeft voor de klassieker in West-Vlaanderen. "In Ieper was mijn doelstelling als eerste niet-Volkswagen te finishen en we waren goed op weg om dat te realiseren. Tot een onderdeel in de versnellingsbak brak. In Roeselare start ik met dezelfde doelstelling. En dan zijn er nog Adrian Fernémont, Ghislain de Mevius en Kevin Demaerschalk. Het zal een mooie strijd worden," vertelt Vincent. "Ik verwacht trouwens een moeilijke editie. Als het weer wisselvallig is, dan wordt het veel moeilijker. Ik herinner me de felle regenbui in 2017, toen ik vol in strijd was met Andy Lefevere voor de overwinning."

"We rijden vooraf nog de shakedown en daar is het de bedoeling om terug het goede gevoel te krijgen, want we moeten vrijdagavond snel in het juiste ritme zitten. We moeten er meteen staan op de eerste proeven. We zijn er klaar voor!"

De ConXioN Omloop van Vlaanderen opent vrijdagavond om 17u30 in Roeselare met 5 klassementsproeven. Zaterdag staan nog eens 15 klassementsproeven op het programma, samen goed voor 199 km tegen de chrono.

Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste zullen komend weekend aan de start verschijnen van de Rally Omloop van Vlaanderen. Na een paar wedstrijden gereden te hebben met de Citroën C3 R5 komen ze deze keer met een andere wagen aan de start.
Samen met J-Motorsport zullen zij de nieuwe Ford Fiesta R5 MKII laten debuteren in België. Nadat Eric Camilli de nieuwe Ford als openingswagen in Ieper voorstelde aan het Belgische publiek is het nu aan Kevin om hem als eerste Belgische piloot op wedstrijdniveau te besturen.

Om dit project mogelijk te maken kunnen zij rekenen op hun vaste sponsors en zal de wagen in de kleuren van Kroon-Oil, ALD Automotive, Fleetback en J-Motorsport te zien zijn. Samen met hen zullen Kevin en Lara deze nieuwe uitdaging met beide handen grijpen om de snelheid van de wagen en het team te tonen. De auto heeft in het WRC alvast getoond dat er potentieel is.

Kevin: "Ik kijk er naar uit om de nieuwe Ford aan de tand te voelen. We hebben de wagen afgelopen weekend al eens kunnen proberen en ook vandaag volgen er nog testen en we nemen waarschijnlijk eveneens deel aan de shakedown."

"Nadat Kevin en Lara met de nieuwe Citroën C3 R5 het seizoen aanvatten, besloten we hen, samen met de andere partners, de kans te geven om met de nieuwe Ford Fiesta R5 aan de start te komen," aldus Fred Miclotte, verantwoordelijke van J-Motorsport. De verwachtingen zijn hoog gespannen en binnen het team zal er kosten noch moeite worden gespaard om hen in optimale omstandigheden aan de start te laten verschijnen.

 

Vanaf vrijdagavond omstreeks 18u gaat de Rally Omloop van Vlaanderen van start. Afspraak op en rond de proeven te Roeselare!

Een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens

Zoals heel wat Belgen, genieten de deelnemers aan het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC) momenteel van een welverdiende vakantie. Maar, ze beginnen al te denken aan de volgende manche van het kampioenschap, de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die op 6 en 7 september op het programma staat. De wedstrijd met Roeselare als uitvalsbasis zet dit jaar een belangrijke stap op internationaal niveau door toe te treden tot de Tour European Rally en zijn 'Historic' variant. Verder is het evenement ook het kader voor een toekomstgerichte nevenwedstrijd, de Sanicentrum E-Rally.

De organiserende club KAMV innoveert al enkele jaren met een wedstrijd voor elektrische wagens, want de E-Rally is al toe aan zijn derde editie. De eerste stappen in die richting kwamen misschien wat te vroeg, maar dit jaar wil KAMV serieus werk maken van de promotie van dit nieuwe type wedstrijd. "Roeselare is een van de belangrijkste economische centra van Oost- en West-Vlaanderen," verklaren de drijvende krachten van KAMV. "Veel ondernemers, kaderleden en andere werknemers in de regio rijden met elektrische wagens. Deze wedstrijd is voor hen heel toegankelijk. Het reglement is veel minder strikt dan voor de snelheidsrally. Het betreft een regelmatigheidsrally, waarbij een gemiddelde snelheid gerespecteerd moet worden. De snelheid ligt nooit hoog: tussen 45 en 49,99 km/h. Omdat de snelheid nooit hoger is dan 50 km/h, is een rolkooi of een veiligheidsharnas niet verplicht. De regelmatigheidsproeven worden verreden op de klassementsproeven van de rally. De wegen zijn afgesloten, waardoor de risico's heel beperkt zijn. Voor veel handelaars en ondernemers is het een ludieke manier om het dynamisme en tegelijkertijd het ecologische bewustzijn van hun bedrijf te tonen."

Het Polenplein omgetoverd tot 'ecologisch dorp'

De deelnemers aan de Sanicentrum E-Rally hoeven zich geen zorgen te maken over hun autonomie. Ze rijden in totaal slechts 93,5 km tegen de chrono, met tussentijds een ruime pauze om de batterijen (voor de "volledig elektrische" wagens) weer op te laden. De wedstrijd is immers ook toegankelijk voor hybride en op waterstof wagens.

De Sanicentrum E-Rally wordt zaterdag op één dag verreden. De deelnemers krijgen de eer het parcours te openen, een half uur voor hun collega's van de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Ze rijden de 5 proeven van de eerste ronde en de 5 van de derde ronde, met daartussen enkele uren om op te laden. Een klein verschil in vergelijking met de snelheidsrally: ze rijden slechts één ronde op de show van Passendale, waardoor de afstand beperkt blijft tot 13 km.