Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

Zege voor Lefebvre en opdracht volbracht voor Kevin Demaerschalk

Er stonden drie nieuwe Citroën C3 R5 aan de start van deze hoogstaande editie van de Condroz Rally, bestuurd door Stéphane Lefebvre, Xavier Baugnet en Kevin Demaerschalk. Deze laatste verdedigde ook de kleuren van Citroën Belux. Elk van hen haalde de finish van de laatste manche van het Belgische rallykampioenschap, waardoor de competitiviteit van het nieuwe wapen van de klantenafdeling van Citroën Racing nog maar eens werd bewezen. Stéphane Lefebvre schonk Citroën een schitterende overwinning, de derde in de afgelopen vijf jaar, terwijl Kevin Demaerschalk net voor Xavier Baugnet op de zevende plaats aantikte.

“Met de zege van Stéphane Lefebvre, niet minder dan negen snelste tijden en een mooi algemeen resultaat kregen we eens te meer het bewijs dat de Citroën C3 R5 uit het goede hout gesneden is”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Zonder de straftijd die hij op de slotdag opliep en hem twee plaatsen kostte, had Kevin Demaerschalk het vooropgestelde doel, een vijfde plaats, kunnen bereiken. Zijn prestatie van dit weekend zorgt dus voor voldoening. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De toekomst voorbereiden

Het einde van de rally halen was dit weekend het hoofddoel voor Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, aan het stuur van de Citroën C3 R5, met de steun van Citroën Belux ingezet door het team van J-Motorsport. “Gezien het lage aantal wedstrijdkilometers die we sinds de Rally van Ieper in juni hebben kunnen afwerken mogen we tevreden zijn over ons resultaat”, stelt Kevin. “De basisafstelling waarmee we de wedstrijd waren begonnen lag me niet echt en ik heb wat tijd nodig gehad om het vertrouwen terug te vinden. Op de slotdag was dat op enkele chronoritten zeker het geval, en de tijden waren onmiddellijk beter. Uiteraard vind ik die twintig seconden straftijd, opgelopen na een misverstand bij het verlaten van Hoei op zondagochtend, heel spijtig, want die kost ons twee plaatsen. Zonder die straf hadden we een plaats bij de top-5 veroverd, en voor de start was dat ons doel. We moeten ook toegeven dat de vier rijders die op dat moment voor ons stonden een maatje te sterk waren.”

Frederic Miclotte, teamverantwoordelijke bij J-Motorsport, stelde na de derde rally van Kevin Demaerschalk aan het stuur van de Citroën C3 R5 ook een positieve balans op. “Opdracht volbracht! Zonder die straftijd hadden we de vooropgestelde top-5 bereikt. We staan nu te popelen om de C3 R5 verder aan het Belgische terrein aan te passen, zodat we Kevin een wagen kunnen geven waarin hij het volste vertrouwen heeft en hij zich honderd procent kan geven. Voorlopig is dat nog niet het geval. Het halen van de finish van deze Condroz Rally was heel belangrijk voor hem, maar ook voor het hele team van J-Motorsport. Vanaf nu kunnen we aan de slag voor het volgende seizoen.”

De favorieten door pech geveld

De slotmanche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Condroz Rally, draaide uit op een ongelofelijke afvallingsrace. De tenoren lieten het afweten, waardoor de overwinning uiteindelijk naar Patrick Mylleville ging. De Porschist gaf met deze overwinning zijn titel van vice-kampioen extra kleur.

In het kampioenschap was de beslissing al gevallen. Paul Lietaer, de kersverse kampioen, gaf forfait voor de Condroz Rally. Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand, was wel ingeschreven, maar ook de BMW-rijder kwam niet aan de start. Dat gaf Patrick Mylleville de kans een gooi te doen naar de titel van vice-kampioen.

Gino Büx, de rijder die in Sankt-Vith overtuigend de beste was, nam met zijn Ford Escort Mk1 de beste start, maar na de eerste proef moest hij opgeven met een kapotte versnellingsbak. "Het vliegwiel kwam los. Daardoor werd de koppeling geraakt en dat heeft voor schade in de transmissie gezorgd. Heel jammer, want de snelheid zat goed. Hoewel ik enkel een tweede en vijfde versnelling had, klokte ik toch de snelste tijd op de eerste proef," lachte Gino, die zich zondag toch kon tonen op de snelle proeven rond Hoei. Met zijn Escort Mk1 ging hij de strijd aan met veel snellere wagens, zoals de Escort Millington van PJ Maeyaert en Hubert Deferm, die beschikken over een moderne mechaniek.

Hij was niet de enige uitvaller, want ook Frank Baert moest al vroeg aan de kant met zijn Sierra Cosworth wegens een gebroken aandrijfas. En even later was het de beurt aan Stefaan Prinzie, die zijn Ascona met een kapotte transmissie op de trailer moest zetten. Jens Maes ging zelf van de baan met zijn Opel, al kon hij zondag opnieuw van start gaan.

Vooraan had Didier Vanwijnsberghe, die voor de eerste keer samen met Eddy Snaet reed, een straat voorsprong na de eerste dag. De Toyota Celica leek op weg naar de overwinning. "De auto liep super. In Ieper had ik ontstekingsproblemen, maar die zijn van de baan en nu draaide de motor schitterend. Tot hij zondag in de eerste ronde begon te haperen. We verloren een pak vermogen en de motor sloeg zelfs helemaal af in Villers-le-Bouillet. Een gebrek aan benzinedruk. Ik hoopte het einde van de wedstrijd te kunnen halen. Helaas...," aldus Didier Vanwijnsberghe.

Omdat Patrick Deblauwe, zaterdag knap tweede met zijn Ford Escort Mk2, zondagochtend de motor van zijn Ford niet meer aan de praat kreeg, ging de overwinning onverhoopt naar Patrick Mylleville, die de wedstrijd zonder risico's te nemen afwerkte met zijn Porsche. Mylleville behaalde meteen ook de titel van vice-kampioen in het Historic BRC. "Het was nochtans geen makkelijke wedstrijd, want Jochen Vandersarren, mijn copiloot, kon er tijdens de verkenningen niet bij zijn. Ik moest het parcours verkennen met Arno Beernaert, de zoon van copiloot Nico. Hij heeft dat perfect gedaan. En zaterdag hadden we problemen met de ontsteking, dus aan winnen dacht ik helemaal niet, tot Didier Vanwijnsberghe in de slotfase moest opgeven. Ik ben heel blij met deze tweede plaats in het kampioenschap," aldus de aannemer uit Beselare.

De tweede plaats, op 1'36", ging naar de BMW 325i van Didier Flohimont, voor Marijn Hoens en Danny Vancoillie. De kampioen bij de copiloten, Bruno Vienne, was trouwens wel van de partij als navigator van Bjorn Hamiaux, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort.

 

Zoals verwacht heeft Grégoire Munster in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, de titel veroverd bij de jongeren. De 19-jarige zoon van Bernard Munster was al vroeg in de wedstrijd zeker van de eindzege in het kampioenschap.

"Natuurlijk zijn we blij met het behalen van deze Junior-titel, mijn eerste belangrijke titel in mijn tweede rallyseizoen," vertelde Grégoire Munster, die in Duitsland vice-kampioen werd in de ADAC Opel Rallye Cup. "Het was trouwens mijn eerste seizoen met een echte R2 en deze titel was niet ons hoofddoel, maar na onze overwinning in Spa en bijkomende steun van een nieuwe sponsor, hebben we onze campagne in Duitsland gecombineerd met de Belgische titelstrijd." Voor de student was het zijn 23ste rally van het seizoen. Helaas werd zijn titel overschaduwd door het fatale ongeval waarbij teamgenoot Rik Vanlessen het leven liet. Uit respect voor de familie en naasten van Rik, staakte de kersverse Junior-kampioen de wedstrijd na de 8ste klassementsproef. Op dat moment had hij al 6 snelste tijden op zijn naam gezet.

Tobias Brüls nam de fakkel over met een Peugeot 208 R2 die gehuurd werd bij Peugeot Deutschland, nadat zijn wagen van Chazel daags voor de start van de wedstrijd werd gestolen. De Oostkantonner leek op weg naar een tweede opeenvolgende zege, maar zondagochtend brak een remleiding, waardoor hij 2 minuten verspeelde. Wat later ging hij van de baan. Zo ging de zege naar Gilles Pyck, die zijn debuut in de Condroz Rally bekroonde met een mooie derde overwinning in het Pirelli Junior BRC.
"We hebben bij deze kennismaking met de Condroz ons eigen tempo gereden en dat werd beloond. Het parcours was, zeker 's ochtends, best verraderlijk en glad. Het bleef uitkijken. Ik ben heel tevreden met deze overwinning," lachte de Peugeot-rijder, die 5de werd in het Pirelli Junior BRC.

Niels Reynvoet eindigde met zijn Ford Fiesta op de tweede plaats: "Het was onze tweede Condroz Rally en we weten dat onze Fiesta op snelle proeven net iets minder snel is dan een 208 R2. Het had geen zin om te forceren," vertelde Reynvoet. De derde plaats ging naar Thibaud Mazuin, die steeds beter zijn draai vindt in de Peugeot 208 R2. De piloot uit Namen reed zijn eerste drie snelste tijden in het Pirelli Junior BRC. Ook Valentin Vertommen klokte een snelste tijd. De vijfde plaats ging naar Glenn Snaet, die zaterdag moest opgeven toen de wielbouten van zijn Peugeot braken bij het opwarmen van de banden.

Stand na 9/9: 1. Munster 77 punten; 2. Dilley 50; 3. Brüls & Reynvoet 48; 5. Pyck 46; 6. Mazuin 39; 7. Vertommen 22; 8. Snaet 18; 9. Pacolet 6; 10. Lay; 11. Muylle 4

 

Freddy Loix: “Sébastien en Thomas hebben onze verwachtingen meer dan ingelost”

Met een elfde plaats in de Condroz Rally slaagden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq er niet in om het gewenste slotakkoord aan hun campagne in het Belgische rallykampioenschap te breien. Een lastig rallybegin en een lekke band zorgden er voor dat het duo van Škoda België het aanvankelijke doel, een plaats in de top-5, niet wist te halen. Maar door op zondagnamiddag voor twee snelste tijden te tekenen, waarvan één in de slotproef, wisten de rijders van het Pevatec-team de eer meer dan te redden.

“Tuurlijk kan ik niet tevreden zijn over deze elfde plaats”, stelde Sébastien achteraf. “Zaterdagochtend had ik in de aanvangsfase van de wedstrijd geen vertrouwen aan het stuur van mijn Škoda Fabia R5. De tijden volgden dan ook niet. Nadien raakten we in de lange proef van Marchin een steen, waardoor we lek reden. Omdat we het wiel moesten wisselen gingen er vier minuten verloren. Alle hoop op een plaats bij de eerste vijf was dan al verdwenen... Enkele ogenblikken later vernamen het nieuws over het tragische ongeval van Rik Vanlessen. Er zijn veel ergere dingen in het leven dan een lekke band. Ik wens dan ook mijn medeleven te betuigen aan Steve Matterne, het hele BMA-team en de familie van Rik.”

Op zondag gingen Sébastien en Thomas als 16de opnieuw van start en na enkele uitstekende chrono's – waaronder twee snelste tijden – wisten ze uiteindelijk nog naar een elfde plaats op te klimmen. “Ik voelde duidelijk dat Sébastien op zondag opnieuw in het goede ritme zat”, legt corijder Thomas Walbrecq uit. “We kwamen steeds dichter bij de scratch, en lieten er uiteindelijk ook twee optekenen. In de laatste lus waren we tijdens de vier chronoritten die we wisten af te werken de snelste van alle deelnemers, terwijl de strijd voorin nog volop woedde. Het bewijs dat we met de besten kunnen strijden! Het is nu aan ons om hard te blijven werken en deze progressie verder te zetten.”

Hoewel het duo na deze Condroz Rally op zijn honger bleef, verandert dit resultaat niets aan de hele resem positieve punten die de rijder en corijder tijdens hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België lieten optekenen. “Sébastien en Thomas hebben het hele seizoen lang onze verwachtingen meer dan ingelost”, stelt Freddy Loix, de coach van het tweetal. “Ze wisten voortdurend vooruitgang te boeken en hebben heel veel geleerd. Zaterdag waren ze ook ontgoocheld dat ze niet de tijden konden neerzetten die we van hen gewoon geraakt zijn. Maar de eerlijkheid gebiedt ons te stellen dat we niet uitsluiten dat een foute configuratie van het differentieel Sébastien wat uit zijn lood heeft geslagen. Ondanks dat is hij nooit over de limiet gegaan, terwijl hij door te forceren evengoed naast de baan was kunnen belanden. Hij wist zich aan te passen aan de auto, en op zondag heeft hij ons bewezen dat hij in staat is om snelste tijden te laten optekenen, ook in aanwezigheid van sterke concurrentie. Om vooraan mee te spelen moet echter alles perfect verlopen.”

Ook bij Škoda België is de balans positief. “Samenwerken met Sébastien en Thomas was een waar plezier”, aldus Catherine Van Geel, PR-verantwoordelijke voor het Tsjechische merk. “Ze zijn niet alleen op sportief vlak van hoog niveau, maar ook qua mens. Hen dit jaar zo zien groeien was een mooi verhaal, zeker in het gezelschap van Freddy Loix, die zijn kwaliteiten als coach nog maar eens heeft bewezen. Voorlopig ligt er voor 2019 nog niets vast, maar we hopen dit mooie avontuur verder te kunnen zetten.”

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be. 

 

Een pikzwarte dag...

De Skoda Fabia R5 van Steve Matterne en Rik Vanlessen ging zwaar van de baan op het einde van proef 6, deze van Ben-Ahin. De hulpdiensten waren erg snel ter plaatse maar konden alleen maar het overlijden van Rik Vanlessen vaststellen. Steve Matterne is naar het ziekenhuis overgebracht met een nekletsel, maar hij is niet in levensgevaar. De proef van Ben-Ahin werd uiteraard geannuleerd. 

De twee andere wagens van BMA, de Skoda van Princen-Kaspers en de Opel van Munster-Louka, trokken zich meteen terug uit de wedstrijd als teken van rouw. Cédric Cherain, Ghislain de Mevius en Melissa Debackere werden geblokkeerd in de proef en vervolgens meteen naar Hoei teruggeleid. Voor de proef van Perwez-Marchin kregen ze een forfaitaire chrono.

Aan sportieve zijde zette Stéphane Lefebvre zijn dominantie door dankzij twee beste tijden. De Citroën C3 R5-rijder keerde terug naar Hoei met een bonus van 14,2 seconden op Adrian Fernémont (Skoda Fabia). Verschueren en Cherain houden elkaar in evenwicht voor de derde plek, met een voorsprong van zes tienden van een seconde voor de eerstgenoemde. Daarachter bevinden De Mevius, De Cecco, Demaerschalk en Baugnet zich op een zakdoek van elkaar, maar wel al op meer dan een minuut van de leider. Bouche en Collard vervolledigen de top 10. Kris Meeke moest zijn Skoda Fabia R5 aan de kant parkeren met een opgeblazen motor.

Sébastien Bedoret heeft door een lekke band veel tijd laten liggen in de proef van Perwez. De officiële Skoda-rijder viel terug naar de zestiende plek. Yann Munhowen ging door op zijn elan en voert het Mitsubishi-peloton aan, met een vijftiende positie algemeen als klap op de vuurpijl. Een prachtige prestatie was er ook voor Manu Canal, nog altijd de beste van de tweewielaangedreven bolides. De man uit Hoei plaatste zijn DS3 R3 in de top 20, met een dertigtal seconden voorsprong op de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann.

115 wagens hebben de eerste wedstrijddag beëindigd.

Morgen verlaten de eerste vroege vogels al om 7 uur het gesloten wagenpark voor twee lussen van vijf chronoritten. 25 teams maken gebruik van SupeRally om morgen opnieuw van start te gaan.

 

Bekijk het klassement na dag 1 hier.

Een mooie kans voor de outsiders

In het Historic Belgian Rally Championship mocht Paul Lietaer in de East Belgian Rally zijn titel al vieren. Lietaer maakt dit weekend de verplaatsing niet naar de Condroz Rally, zodat het een erg open strijd belooft te worden voor de overwinning in Hoei. Op de snelle proeven van de Condroz Rally lijken de youngtimers in het voordeel, maar onderschat het talent van Gino Büx niet.

Door de afwezigheid van Lietaer, krijgt Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand van het kampioenschap met zijn snelle BMW M3, een uitgelezen kans om het seizoen te bekronen met een overwinning. Maar, dat zal verre van eenvoudig zijn, want Didier Vanwijnsberghe brengt zijn snelle Toyota Celica aan de start en Gino Büx, de voormalige RACB National Team piloot, bewees in Sankt-Vith al dat hij geen schrik heeft van het pk-geweld van de youngtimers. Met zijn Escort Mk1 gaf hij iedereen het nakijken in de Oostkantons. Alleen zullen de pk's in de Condroz wel belangrijker zijn.

Patrick Mylleville en Frank Baert zijn nog met elkaar in gevecht voor de derde plaats in het kampioenschap. Verder is het uitkijken naar de prestaties van Stefaan Prinzie, die terug van de partij is met zijn Opel Ascona 400, en van Johan-Félix Brasseur met een BMW. Patrick Deblauwe is ook altijd een outsider met zijn snelle Escort, net als Eric Louies, Jens Maes, ex-Belgisch kampioen Stephen Vankemmel en Danny Vancoillie. De Volvo 144S van Sébastien Glaude, in de kleuren van de Legend Boucles @ Bastogne zal ongetwijfeld ook in de kijker rijden.

Afspraak zaterdag 3 en zondag 4 november in Hoei voor de slotwedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship 2018.

Ook dit jaar zal de Condroz Rally een shakedown organiseren. Dit is de ideale gelegenheid voor de piloten om hun rallybolide nog eens grondig aan de tand te voelen net voor het echte rallywerk zal beginnen. Indien nodig kan men dan de afstellingen wijzigen en testen zonder kostbare tijd te verliezen tijdens de wedstrijd zelf.

Net zoals vorig jaar zal de rallycaravaan neerstrijken in de buurt van Ben-Ahin. De service is alvast gelegen in de omliggende straten van het kleine dorpje.

Er zal gereden worden van 12u tot 17u en de inkom is dit jaar gratis.

Sébastien Bedoret: “De Condroz is altijd een uitdaging”

Een snel parcours, gladde wegen, wisselvallige weersomstandigheden, een uniek – en o zo hartelijk – herfstsfeertje: allemaal ingrediënten die van de Condroz Rally een monument maken! De finale van het Belgische rallykampioenschap viert zijn 45ste editie en maakt zich op om dit weekend in en rond Hoei tienduizenden toeschouwers te ontvangen.

Škoda België, partner van het evenement, kan tevreden vaststellen dat er niet minder dan... achttien Škoda Fabia's R5 op de deelnemerslijst prijken, waaronder de bolide van Belgische rallykampioen 2018 Kris Princen – ook winnaar in 2017 – en die van de Brit Kris Meeke, WK-topper en zeker een zegekandidaat. Uiteraard is ook het exemplaar van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq van de partij. Zij ronden in de Condroz hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België af. Na met de Fabia R5 van het Pevatec team bij elk van hun deelnames te hebben geschitterd hopen de twee vrienden het seizoen 2018 in schoonheid te beëindigen.

“We stonden al drie keer aan de start van de Condroz Rally, tot nu toe elke keer met succes”, stelt een lachende Sébastien, vorig jaar winnaar bij de Juniors. “Door de steeds wijzigende grip is het echt een unieke wedstrijd. Zelfs in droge omstandigheden moet je voortdurend op je hoede zijn... want op elk moment kan je op een modderig gedeelte terechtkomen. Je moet dus ook voortdurend je tempo aanpassen aan het gripniveau van de weg. De Condroz is op zich altijd een uitdaging, de fantastische deelnemerslijst is er ook één. Tegen zo een referenties zullen we opnieuw heel wat leren... en de toeschouwers zullen zich amuseren! Ons doel is om bij elke klassementsproef competitief uit de hoek te komen, vanaf de allereerste KP dus. Als we zondagavond in de top-5 prijken, dan denk ik dat dat een uitstekend resultaat zal zijn om ons eerste jaar met Škoda te beëindigen.”

 Na de wedstrijd met wagens uit de R2-categorie te hebben afgewerkt zullen Sébastien en Thomas het parcours nu tegen een hogere snelheid afwerken. “Zoals dat al sinds het begin van het seizoen het geval is, hebben we nieuwe nota's moeten maken”, legt corijder Thomas uit. “We begonnen van op nul, met een systeem dat we in de loop van het jaar hebben ontwikkeld. We hebben er alle vertrouwen in, maar beseffen terdege dat ons een serieuze uitdaging te wachten staan.”

Freddy Loix, drievoudig winnaar in Hoei, kent de kenmerken van de Condroz Rally door en door. “Het is een wedstrijd waar de adrenaline nog meer dan anders door het lijf giert”, stelt de coach van Sébastien en Thomas. “De omstandigheden zijn zo lastig dat het heel moeilijk is om een compromis te vinden tussen snel rijden en geen fouten maken. Ik heb het dan niet enkel over grote fouten, die je wedstrijd kunnen beëindigen, maar ook over alle kleine foutjes, die telkens een handvol seconden kosten. Voor Sébastien en Thomas wordt dit de laatste Belgische rally waar ze voor het eerst met een R5 aan de start komen. We mogen er dus van uitgaan dat ze nog een leerfase zullen moeten doormaken. We zullen op zaterdagochtend samen de strategie bepalen, in functie van de weersomstandigheden. Als het er verraderlijk bijligt, zal ik hen vragen om het 'koppeke' er bij te houden en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven zonder fouten te maken. Als het droog is moeten ze onmiddellijk aanvallen, net zoals in de East Belgian Rally.”

Na de shakedown van vrijdagnamiddag en de handtekeningensessie in de podiumtent op vrijdagavond om 18u30 begint de wedstrijd op zaterdagochtend pas echt, met de chronorit van Ben-Ahin om 9u03. Er staan op die eerste dag tien klassementsproeven op het programma, vooraleer er op zondag ook tien spéciales moeten worden afgewerkt. Het finishpodium, na meer dan 210 km tegen de klok, wordt verwacht om 17u16.