Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 31 oktober 2020

logo rally online

Rally Online België

Twee Belgische asfaltrally's in de Hyundai i20 Coupé WRC als voorbereiding op de Renties Ypres Rally Belgium

Van een aangename verrassing gesproken! De Aarova Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2020, krijgt een wereldtopper aan de start. Craig Breen en Paul Nagle zullen in Oudenaarde aan de start komen met hun Hyundai i20 Coupé WRC. En vervolgens zullen ze ook de South Belgian Rally afwerken als voorbereiding op de Renties Ypres Rally Belgium, de Belgische manche van het FIA World Rally Championship!

Natuurlijk is Craig Breen, vorig jaar winnaar in Ieper, in de wolken: “Ik ben heel blij dat Hyundai Motorsport me opgeroepen heeft om de Ypres Rally Belgium te rijden. Ik heb vorig jaar echt genoten van de wedstrijd, die ik toen samen met Paul won. Toen was het zomer. De omstandigheden zullen helemaal anders zijn in november. Ik kijk uit naar mijn eerste asfaltrally met het team en in de Hyundai i20 Coupé WRC, aansluitend op de Aarova en de South Belgian rally's die we in oktober in België zullen rijden. Het zal ons erg waardevolle tijd aan het stuur geven en het zal ons een idee geven over de omstandigheden die we zullen moeten trotseren in Ieper. Ik hoop dat ik even sterk kan presteren en scoren als in Estland, want het zal een belangrijke wedstrijd worden voor het kampioenschap der Constructeurs."

Hyundai Motorsport Team Principal Andrea Adamo verklaarde: “Craig en Paul hebben in Estland getoond wat ze kunnen wanneer ze het juiste materiaal hebben om hun job te doen. Ze hebben beiden vorig jaar hun kwaliteiten getoond in Ieper, waar ze wonnen met een concurrerende R5. Ze brengen dus waardevolle ervaring en kennis van deze wedstrijd in het team. Door onze 1-2 in Estland is het kampioenschap weer erg spannend geworden. Het is belangrijk voor ons om de resterende wedstrijden af te werken met de sterkst mogelijke line-up. Ik geloof dat Craig en Paul de beste formatie zijn om Thierry/Nicolas en Ott/Martin te vervoegen in Ieper om het seizoen zo sterk mogelijk af te sluiten. Ze krijgen waardevolle rijtijd in twee lokale asfaltrally's, de Aarova Rally en de South Belgian Rally om meer ervaring op te doen met de wagen en het team."

Afspraak op zaterdag 10 oktober om 19h30 op de Markt van Oudenaarde voor de ceremoniële start van de Aarova Rally, die op zondag 11 oktober verreden wordt van 8h00 tot 17h30 over 10 klassementsproeven.

Meer info op www.aarovarally.com.

In de BMW M3 gr.A ‘Tribute to Luigi’!

De rally-actualiteit van deze week, met de nominatie van de Ier Craig Breen in de plaats van Sébastien Loeb bij Hyundai Motorsport voor de Rally van Zweden, heeft de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 verplicht om de plannen voor hun evenement dan weer bij te sturen. Hyundai Motorsport verkoos immers om hun rijder te vrijwaren van andere verplichtingen in de aanloop naar de tweede manche van het World Rally Championship…

“Het moet ergens geschreven zijn dat deze editie 2020 geen walk in the park zou worden”, aldus Pierre Delettre, de organisator. “We waren heel erg trots op ons trio Meeke-Breen-Hirvonen, maar als je met sterren van het WK werkt, weet je dat de plannen kunnen bijgestuurd worden. We wensen Craig Breen het allerbeste in Zweden… en zijn zelfs bereid hem wat… sneeuw te sturen.”

Exit Breen, maar er moest dus een vervanger gevonden worden voor de schitterende M3 gr.A uit de ateliers van Mats van den Brand. “Samen met Nicolas Gilsoul, hebben we de afgelopen 36 uur hemel en aarde bewogen”, gaat Pierre Delettre verder. “We hebben heel wat rijders gecontacteerd, maar bij de een stond een exclusiviteitsclausule in het contract en bij de ander waren het vergaderingen of testen die hem of haar verhinderden om te komen. We hebben uiteindelijk besloten om ons vertrouwen te schenken aan de jonge Franse belofte Nicolas Ciamin, die in WRC3 voor het Belgische DG Sport Compétition uitkomt. Samen met Yannick Roche, zijn vaste ‘co’, was Ciamin verheugd met het voorstel en hij komt donderdagnamiddag naar Bastogne. Dit lijkt een beetje op de story van Bryan Bouffier twee jaar geleden en we weten allemaal hoe dat is afgelopen!”

Recent werd hij dus tweede in het klassement van de WRC3 in de Rally van Monte-Carlo en Nicolas Ciamin is vandaag actief op het… Circuit van Barcelona-Catalunya, waar hij test met een Ligier JS P3! “Na de testen, ga ik even naar huis, in Nice, om het één en ander op te pikken en dan zetten we koers richting België”, aldus Nicolas. “Dit voorstel is erg leuk en ik ben geflatteerd, zeker gezien de legendarische wagen waarmee ik zal starten. Ik wil me in Bastogne echt amuseren met de M3 gr.A, want mijn enige ervaring met historische rallywagens … was aan het stuur van een Fiat Uno Turbo gr.A ! Mijn vader heeft enige tijd een M3 gr.A gehad en ik ken dus het potentieel van de machine. Zeker als de wagen uit handen komt van een preparateur als Mats van den Brand. Yannick en ik, we gaan ons amuseren!”

Als kers op de taart zal de BMW M3 gr.A van Nicolas Ciamin en Yannick Roche een rijdende hommage zijn aan de preparateur Luigi, die recent overleden is. De auto zal de kleuren dragen van de BMW 3.0 CSI Luigi Racing waarmee Hugues de Fierlant en Jean Xhenceval zegevierden in de 24 Uur van Francorchamps in 1975, toen nog op het oude circuit. Het publiek van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 zal dus kunnen genieten van een prachtige wagen en iedereen kan ook kennismaken met Nicolas Ciamin die goed was voor vier snelste tijden in WRC3 in de voorbije Monte-Carlo. De concurrentie is gewaarschuwd en de wedstrijd kan beginnen!

Wat een affiche!
 
Eens te meer verleggen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne de limieten van wat mogelijk is. Op 31 januari, 1 en 2 februari tonen ze, ook aan die enkele sceptici, dat hun formule met klassieke rallywagens ideaal is om schoon volk aan te trekken en het publiek een onvergetelijk weekend te bezorgen.

“Ik kan u verzekeren dat we echt gevochten hebben, nog meer dan ooit tevoren, om een dergelijk resultaat te bereiken”, vertelt Pierre Delettre, de organisator. “Vanaf de keuze van de datum, tot het tekenen van de overeenkomst met laatste partners om deze of geen ster aan te trekken, werken we non-stop. Uiteraard zal er hier of daar wel iemand zijn die klaagt dat Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul er niet bij zijn, maar goed. De rijders die actief zijn in het WRC hebben contractuele verplichtingen. Thierry en Nico komen zeker langs om ons een fijn weekend te wensen, waarbij we er zeker van zijn dat ze op een dag toch weer op de affiche zullen staan. Oh ja, de affiche, die van 2020 is gewoonweg schitterend, we kunnen zelfs zeggen dat geen enkele ander soortgelijk evenement hetzelfde kan zeggen.”

De toppers zullen eens te meer staan dringen aan de poorten van Bastogne. Bovenaan de internationale affiche - we kunnen spreken van een Drievuldigheid – staat de Noor-Ier Kris Meeke en zijn copiloot Seb Marshall, die absoluut de opvolgers willen worden van Thierry Neuville, Bryan Bouffier en Mikko Hirvonen op het palmares van de Legend Boucles. Meeke, die erg gemotiveerd is, start met een Ford Escort MK2 van het team Rallying Solutions van Christophe Jacob. Hij wil zich amuseren en tegelijkertijd hoog in de uitslag eindigen! De winnaars van de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne, Mikko Hirvonen en Jarno Ottman willen hun titel overigens verdedigen. De Finnen zijn dus terug en dat met een Ford Escort MK2 van DB-R van Laurent Berthet en Arnaud Degen. Het doel: het professionalisme van het nieuwe team aantonen. Meeke weet dus wat de tegenstand wil!

Kris Meeke en Mikko Hirvonen zouden echter het spreekwoord van de twee honden en het been aan den lijve kunnen ondervinden. Want er is nog een man uit het WRC die richting de Ardennen komt. De Royal Automobile Club de Spa heeft immers de Ier Craig Breen en zijn corijder Paul Nagle kunnen aantrekken en zij doen het met een spectaculaire BMW M3 Groep A uit de ateliers van Mats van den Brand in Nederland! De coëfficiënt van de BMW is zeker minder goed dan die van de Escort MK2, maar de bolide is recenter en dus efficiënter. Kris Meeke, Mikko Hirvonen en Craig Breen staan dus aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, een echt cadeau voor de fans van onze rallysport!
 
Foto: Loïc Nautet

De jonge wolven van het BRC om de Belgische kleuren te verdedigen!

Moeten we dan meteen besluiten dat de Belgen enkel voor de ereplaatsen zullen vechten? Neen, zeker niet! De internationale concurrentie zal toch moeten afrekenen met de jonge wolven van het Belgian Rally Championship. Beginnen doen we met kampioen Adrian Fernémont, met Samuel Maillen naast hem in de Ford Escort MK2 van Christophe Devleeschauwer. Hij stond al op het eindpodium vorig jaar en het duo wil zeker nog een plaatsje opschuiven…
De Ford Escort MK2, dat is ook de auto van Cédric Cherain, de wagen van Christian Delleuse huurt met Damien Withers als eerder onervaren corijder. Maar dat zal de man uit Verviers niet afremmen! Vorig seizoen nog knap tweede in de Rallye du Condroz en nu is Guillaume de Mévius er met Martijn Wydaeghe, maar dan met de Porsche 911 van de familie. Sébastien Bedoret, die net de nationale titel miste in 2019, verschijnt voor het eerst aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne. De officiële Skoda-rijder doet dat met Thomas Walbrecq in een Skoda 130 Groep B, een kleine wagen die mee de geschiedenis van de Boucles de Spa heeft geschreven, bijna vijftig jaar geleden.

Caprasse, Berlandy en ‘Vande’ als outsiders

De Legend Boucles dat is ook een geval van ervaring. Op dat parcours heeft Fred Caprasse, uit Tenneville, heel wat uren doorgebracht! In het gezelschap van Geoffrey Razzi, verbaast deze circuitrijder de voorbije jaren vriend en vijand. Hij werd derde in 2018 en tweede in 2019, raad dus eens wat Caprasse wil voor 2020, in de tweede Escort MK2 van Rallying Solutions? De Duitse expert Georg Berlandy maakte in 2019 al heel wat indruk, miste net het finale podium en amuseerde zich met de schitterende Opel Kadett GT/E Gr.4 enorm en dat ondanks zijn beperkte terreinkennis. Resultaat: hij is er weer bij met Peter Schaaf aan zijn zijde. Let maar op! Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar van de Legend Boucles de Spa 2012 met Eric Marnette, weet hoe je moet schitteren in Bastogne. Zijn originele Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4 is weer op en top voorbereid op dit evenement. Ditmaal doet hij het met Greg Surinx, en ‘Vande’ wil nog eens hard uithalen. Op zaterdag wordt hij trouwens 66!

De outsiders zijn niet met weinig, maar vormen een heel peloton met onder meer Fred Bouvy, die een ‘nieuwe’ Porsche 911 SC Groep 4 van Hansen Vintage Porsche meebrengt, een bolide die volledig beantwoordt aan de sportieve regels van 2020. Gérard Marcy (Porsche 911 BMA), die het goed deed in Roemenië, Yves Matton (Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), de Belg van de FIA, Romain Delhez (Opel Kadett GT/E Gr.4), ex-winnaar in Spa in 2011 Stefaan Stouf (Ford Escort MK1), en de regionale man Romuald Thirion (Opel Ascona A) zijn andere sterkhouders die hun beste beentje zullen voorzetten tijdens de Legend in het hartje van de provincie Luxemburg…

Er zijn nog outsiders, die ook hun woordje zullen willen plaatsen. We denken dan aan Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), de revelatie van de editie 2019, die in de wouden een uitgelezen plaats vindt om zijn talent te tonen. Maar we houden ook rekening met Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Tom Van Rompuy (BMW M3 Gr.A), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Geoffrey Leyon (Ford Escort MK1), John Wartique (Porsche 911 LLM-Mecasport), Gino Bux (Ford Escort MK1), André Lausberg (Porsche 911 BMA) en Patrick Malherbe (Ford Escort MK2).

Renaud Verreydt in laatste instantie!

Er volgde nog heel wat goed nieuws in de laatste uren van de inschrijvingen. En één onder hen gaat over de drievoudige winnaar van de Boucles de Spa Renaud Verreydt, die komt dan weer met zijn schitterende Ford Escort MK1, met bovendien Jean-François Elst in de zetel van de corijder. Het duo is deel van de geschiedenis van de Boucles en de Legend Boucles, en ook dat zal de fans plezieren! Bovendien zal Verreydt beschikken over een Escort die heel wat sneller is geworden! We kijken er naar uit…

Legendarische Opel Manta en Ascona 400!

De liefhebbers van het merk Opel komen ook aan hun trekken in de Legend Boucles @ Bastogne 2020! Het is zelfs een mooi verhaal want de wedstrijd is de eerste reünie van twee Opel Manta 400 Groep B die in 1985 aan de Safari Rally in Kenia hebben deelgenomen! Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver rijden met de ex-Aaltonen, terwijl Jean-André Collard en Thibault de Raikem het doen met de ex-Weber! De Ascona 400 zijn er ook, met de comeback van de Fransman Frédéric Rosati die het in de kleuren van Rothmans doet, terwijl ook Stefaan Prinzie en Dirk Van Rompuy het maximum zullen geven in identieke wagens.

Meeke, Hirvonen, Breen en Berlandy, de internationale delegatie is niet van de poes, want in hun zog zien we nog een sterke (Duitse) delegatie met onder meer Axel Schuett (Ford Escort MK2), Henning Schuett (Ford Escort MK2), Stefan Uhl (Ford Escort MK2), Timo Rumpfkeil (Mercedes 190 2.3 16V), Peter Schumann (Ford Escort MK2), zonder de duivelse Toyota Starlet van Thomas Kleinwächter te vergeten! De Fransen Roland Medici (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), Olivier Breittmayer (Ford Escort MK1), Maxime Vilmot (Ford Escort MK2) en Frédéric Vincent (Audi Quattro, met een zekere Jean Caro rechts) zullen zeker ook willen meestrijden voor de ereplaatsen, net als de Nederlander Armand Adriaans (Datsun 240 Z). Ook de Italiaan Gabriele Noberasco (BMW M3 Gr.A) komt langs en hij is een showman bij uitstek, net als de Brit Andrew Syddall die het met een performante Fiat 131 Abarth Gr.4 doet! Over mooie wagens gesproken, dat is ook het geval bij Alexandre Leroy, die de schitterend klinkende Mazda RX-7 Groep B uit Belgische ateliers aan de start brengt.

Maxime Martin, ‘Krugger’, Prévot en de Glaude om het af te maken!         

Uiteraard zijn er ook de traditionele binnen en buitenlandse bekende namen, die aan de start van de wedstrijd verschijnen. In deze editie van de Legend Boucles @ Bastogne noteren we onder meer de aanwezigheid van een officiële rijder van Aston Martin Racing en dan gaat het uiteraard over Maxime Martin die het zoals altijd doet met zijn kameraad Kenny Dewolf, in een Opel Kadett GT/E. Fred Bertrand, die wereldwijde bekendheid geniet als ‘Krugger’, doet het met zijn duivelse VW Golf GTI van de eerste generatie. Recent liet hij zijn eerste creatie op vier wielen bewonderen tijdens het Autosalon in Brussel… Stéphane Prévot heeft de laatste maanden heel wat boeken verkocht, maar gaat nu weer nota’s lezen en dat in compagnie van Guy Lauwers in een Porsche 911 Carrera RS! De familie Glaude zal eens te meer voor het spektakel zorgen en de eer van Bertogne verdedigen! Christian en Anne (Volvo 144) kruisen de degens met Sébastien (Volvo 144) en Guillaume (Volvo 142)! Bernard Lamy doet het dan weer met een Volvo 242.
 
U wil nog?

Andere namen zijn er zeker in overvloed met: Philippe Moortgat (Porsche 911), Olivier Cartelle (Opel Corsa Gr.A), Florian Jupsin (Opel Ascona A), Pierre Merche (Ford Escort MK2), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Patrick Van Heurck (Ford Escort MK2), Eric Cunin (VW Golf GTI), Grégoire Destexhe (BMW 325i E30), Frédéric François (Ford Escort MK2), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911), Eric Duthoit (Ford Escort MK1), Francis Listrez (Skoda Favorit)…
Kortom, er is geen reden om er tijdens de Legend Boucles @ Bastogne 2020 niet bij te zijn! Tot dan…
 

"Ik kom om te winnen!"

De Renties Ypres Rally zal in het laatste weekend van juni eens te meer zijn status van internationale topwedstrijd waarmaken. Naast de tenoren van het Belgisch en het Brits kampioenschap, komt immers ook voormalig WRC-fabrieksrijder Craig Breen aan de start. De Ier kiest voor een Volkswagen Polo R5 van BMA, het team van Bernard Munster, om een gooi te doen naar de overwinning.

De 29-jarige vice-Europese kampioen van 2015 heeft drie seizoenen gereden als fabrieksrijder voor Citroën in het Wereldkampioenschap. Dit jaar heeft hij een gemengd programma samengesteld, naast een campagne in het Iers kampioenschap.

"Dit seizoen kan ik van diverse zaken proeven. Zo heb ik al getest met een Supercar in Rallycross, maar rally blijft mijn prioriteit. In het Iers kampioenschap gaat het uitstekend. We zijn nog ongeslagen met onze Ford Fiesta R5, nog steeds de meest competitieve wagen op het hobbelige Ierse asfalt. Daarnaast reed ik ook twee wedstrijden van het Italiaans kampioenschap met een Skoda Fabia R5, met onder andere een overwinning in Sanremo. Het is mijn ambitie om zo snel mogelijk terug te keren in het Wereldkampioenschap en daarom zoek ik bewust wedstrijden met een sterk startveld op. Op dat vlak worden we in Ieper altijd verwend. De Renties Ypres Rally is niet alleen een van de mooiste, maar ook sterkst bezette asfaltrally's in Europa."

Craig Breen is erg populair in België, onder andere door zijn overwinning in de Condroz Rally, maar zeker ook door zijn drie deelnames aan de Ypres Rally. Na een derde plaats in 2013 met de Peugeot 207 Super 2000, volgden twee opgaves in 2014 en 2015, telkens door mechanische problemen.

"Het parcours in Ieper ligt me, maar het bracht me nog niet veel geluk. In 2014 brak de transmissie toen ik in strijd was voor de zege en in 2015 stond ik aan de leiding met de 208 T16 tot de motor warm liep na een klein uitstapje. Ik kijk er al naar uit om het weer op te nemen tegen Freddy Loix, die er telkens in slaagde om uiteindelijk te winnen, ook al was hij niet altijd de snelste."

Craig Breen, die genavigeerd zal worden door Paul Nagle, voormalig winnaar in Ieper met Kris Meeke, zal de Renties Ypres Rally rijden met een Volkswagen Polo R5, meer bepaald een exemplaar uit de ateliers van BMA, het team van Bernard Munster.
"Dit jaar heb ik de kans om met verschillende wagens te rijden. Na de Skoda Fabia R5 in Italië, de Ford Fiesta R5 in Ierland, zal ik in Ieper starten met een VW Polo R5. Ik heb er nog niet mee gereden, maar ik ben ervan overtuigd dat het een topwagen zal zijn."

Want, Craig Breen komt met één doelstelling aan de start in Ieper. "Ja, daar kan ik duidelijk over zijn: ik kom om te winnen!," lacht Craig Breen.

Craig Breen wint voor Stéphane Lefebvre

Craig Breen en Stéphane Lefebvre, toekomstige teammaats bij Citroën Racing in het wereldkampioenschap rally, waren de grootste smaakmakers in de 43ste editie van de Condroz Rally. Aan het stuur van hun DS 3 R5, voor de gelegenheid in de kleuren van Citroën Belux, scoorden de Ier en de Fransman een schitterende dubbel. Voor Citroën Belux was het succes volledig met de heel mooie vijfde plaats van Yves Matton in een Citroën C4 WRC en de zege bij de tweewielaandrijvers voor Kevin Demaerschalk en zijn DS 3 R3T.

De jaargang 2016 van de Condroz Rally, bijgewoond door heel wat enthousiaste fans, zal altijd een hoogtepunt blijven voor Citroën Belux. Na een dag waarin hij alles op alles had gezet om de eerste plaats te veroveren kwam Craig Breen zaterdagavond als leider terug naar Hoei. Op zondag wist hij tijdens de resterende acht chronoritten zijn voorsprong perfect te verdedigen. Met glimmende oogjes wist hij met zijn DS 3 R5 de zege te veroveren. “De hele eerste dag lang werd er een intense strijd gevoerd en op deze tamelijk lastige chronoritten heb ik mijn hartje opgehaald”, stelde een blije 26-jarige Ier. “Omdat we op zondag onze voorsprong moesten controleren was het iets moeilijker om de concentratie te behouden. Maar ik ben heel blij dat ik Citroën – en iedereen die er achter de schermen voor heeft gezorgd dat we hier aanwezig konden zijn – deze overwinning kan aanbieden.”

Corijder Scott Martin, die zondag zijn 35ste verjaardag vierde, straalde eveneens. “De sfeer in Hoei is echt fantastisch. Het startveld was van hoog niveau en dit is een heel mooie overwinning. Ik wil ook benadrukken dat het team van Caren Burton schitterend werk heeft geleverd en ons een perfecte wagen heeft afgeleverd. Het team had zelfs aan een taart voor mijn verjaardag gedacht!”

Lefebvre nog maar eens tweede…

Vorig jaar was hij met zijn DS 3 R5 al tweede achter de DS 3 WRC van Cédric Cherain en ook dit keer vervolledigde Stéphane Lefebvre het succes van Citroën door als tweede voor de dubbel te zorgen. “Ik weet in ieder geval welk doel ik me voor volgend jaar moet stellen”, glimlachte de Nordist, die volgend jaar net als Craig Breen één van de Citroën-fabrieksrijders in het WRC zal zijn. “We zijn niet zo best gestart, met wat kleine probleempjes en een gebrek aan wedstrijdritme. Maar vanaf zaterdagnamiddag kon ik hard aanvallen en gelijke tred houden met Craig. Op zondag, met de reservebak met korte versnellingen, was het echt lastig. Ik moest voluit gaan om mijn tweede plaats te behouden.”

Voor Xavier Portier was deze tweede plaats heel bijzonder. “In je ‘thuisrace’ een tweede plaats veroveren naast Stéphane, dat is een kleine revanche, jawel. Vorig jaar miste ik aan de zijde van Yves Matton maar net het podium. En in Ieper hadden we met Stéphane uitzicht op de zege. Dit resultaat doet extra deugd omdat de sfeer in de auto echt uitstekend was. Ik denk ook dat we de vele toeschouwers spektakel van de hoogste plank hebben kunnen bieden.”

Yves Matton vijfde

“In een wedstrijd met zo een sterk startveld mikken op een top-5 was nogal ambitieus. Maar toch ben ik er in geslaagd, met een Citroën C4 WRC die draaide als een Zwitsers uurwerk”, stelde een tevreden Yves Matton, samen met corijder Antoine Podgorny ook winnaar van de RC1-klasse. “Net zoals vorig jaar had ik wat chronoritten nodig om in het juiste ritme te geraken. Op zondag wist ik twee snelste tijden te draaien. Als een gelegenheidsrijder als ik probeert om snelle jongens als Craig of Stéphane te volgen is het moeilijk om geen fouten te maken, zelfs al vecht je met een WRC tegen een R5. En ik heb er dan ook een paar gemaakt, gelukkig zonder zware gevolgen.”

De baas van Citroën Racing was ook heel blij dat ‘zijn’ rijders uit het wereldkampioenschap er in geslaagd waren de dubbel te veroveren. “Onze twee jonge wolven hebben een schitterende prestatie neergezet, en ons een prachtige dubbel opgeleverd. Bovendien hebben ze het publiek uitstekend onderhouden, met enkele doortochten die het wereldkampioenschap waardig waren. Ze hebben niet op een inspanning gekeken. Ik ben ook heel blij met de prestaties van Kevin Demaerschalk bij de tweewielaandrijvers. Nadat hij eerder dit jaar al mooie dingen had laten zien met de R5, wist hij het seizoen op een positieve noot te besluiten, al reed hij deze keer niet met een wagen uit die categorie. Een zege bij de tweewielaandrijvers en een top-15 algemeen met de DS 3 R3T is niet niks. Het is eens te meer het bewijs dat hij een rijder is die in België wat aandacht verdient.”

Ook zege bij de tweewielaandrijvers

Kevin Demaerschalk domineerde de categorie van de tweewielaandrijvers met kop en schouders en zette aan het stuur van zijn DS 3 R3T opnieuw een prestatie van hoog niveau neer. Met Bram Eelbode als corijder wist de jongeman uit Hoeilaart zelfs als veertiende in de algemene rangschikking van deze Condroz rally aan te tikken. “Ik had een beetje tijd nodig om me opnieuw aan te passen aan een voortrekker, maar nadien heb ik mijn wedstrijd goed kunnen indelen. Dit was geen makkelijke editie van de Condroz en een top-15 plaats scoren als er zoveel 4x4’s aan de start staan, dat is een mooi resultaat.”

Tevredenheid bij de rijders, maar uiteraard ook bij Citroën Belux en haar directeur communicatie, Anouk Van Vliet. “Eens te meer heeft de DS 3 R5 bewezen een heel competitieve wagen te zijn, ook in een rally met een groot aantal R5’s en WRC’s aan de start. Door tot het eind het hoofd koel te houden wisten onze rijders een prachtige dubbel te scoren. Sinds de zege van Sébastien Loeb in 2013 wachtte Citroën Belux vol ongeduld om in de Condrozrally opnieuw met de zege aan te knopen. Dit is een wedstrijd waar we ieder jaar ontzettend naar uitkijken en ook telkens wat extra inspanningen voor leveren. Deze overwinning is ook een mooie beloning voor onze inzet in het BRC. En om het succes te vervolledigen konden we rekenen op Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team, die het seizoen in schoonheid eindigt en de overwinning bij de tweewielaangedreven bolides wist te scoren.”

Breen ontegensprekelijke winnaar

De rijder van Citroën Racing kreeg 7 van de 22 besttijden achter zijn naam, maar was vooral ook nooit vooraan weg te slaan. Nadat hij een klein verschil bij elkaar had gereden op zijn teamgenoot Stéphane Lefebvre, was Cédric Cherain de enige die de suprematie van de Ier kon bedreigen. Jammer genoeg maakte de winnaar van de editie 2015 een fout in de laatste gechronometreerde strook op zaterdag. De rode loper werd uitgerold voor Breen, die zijn voorsprong van ruim twintig seconden op Stéphane Lefebvre tijdens de acht proeven op zondag kon consolideren.

Stéphane Lefebvre strandt dus voor het tweede jaar op rij op de tweede plaats van deze wedstrijd die hem zo nauw aan het hart ligt. Een moeizame beginfase en vooral een versnellingsbak met korte verhoudingen voor de tweede dag stonden een aanval op Craig Breen in de weg.

Naast Cherain werd de rally getekend door heel wat andere opgaves: De Cecco (Peugeot 208 T16), Allart (Skoda Fabia WRC), Baugnet (Ford Fiesta R5) en Delplace (Skoda Octavia WRC) na een sortie, Duval (Hyundai i20 R5), Dilley (Hyundai i20 R5), de Mevius (Skoda Fabia R5), Van de Wauwer (Porsche) en Bouvy (Porsche) na mechanische problemen. Een kwartet, aangevoerd door Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Xavier Bouche (Skoda Fabia R5), ging voorzichtig van start maar kwam stap voor stap dichter bij het podium. Verschueren was de auteur van een foutloze wedstrijd, met een derde plek als beloning, voor Xavier Bouche. Yves Matton, in hoogvorm op zondag (drie besttijden), tikte als vijfde aan en wint zo de officieuze titel van beste WRC-rijder. Manu Canal-Roblès kraakte niet onder de druk in zijn eerste wedstrijd op een WRC en ontweek alle hinderpalen. Het eindresultaat was een erg bemoedigende zesde plaats.

Chris Van Woensel (Mitsubishi Lancer WRC) kreeg een straftijd van 1’20” na een mechanisch probleem, waardoor hij te laat uit een hergroepering kwam, en moest zich zo tevreden stellen met de zevende plek, terwijl hij de vierde plaats had kunnen ambiëren.

Adrian Fernémont had al een sterke prestatie laten optekenen in de Rallye de Wallonie, en bevestigde in Hoei dat hij de juiste gebruiksaanwijzing voor zijn Ford Fiesta R5 heeft gevonden. Hij werd achtste, voor Kris Princen (Peugeot 208 T16), die opgehouden werd door een schuiver en een kapotte koppeling. Davy Vanneste was de laatste man in de top 10.

Net daarachter kwam Olivier Collard als winnaar bij de Mitsubishi-rijders uit de bus. Hij deed uiteindelijk beter dan Anthony Martin en Michaël Albert, respectievelijk elfde, twaalfde en dertiende.

Op de overwinning van Kevin Demaerschalk (Citroën DS3), veertiende algemeen, bij de tweewielaandrijvers was weinig aan te merken. De kersverse RNT-rijder Guillaume De Mevius werkte een perfect debuut af aan boord van de Peugeot 208 R2 in de Belgische kleuren. Hij won zijn categorie met overmacht en kon met een vijftiende plek naar huis.

Op uitzondering van enkele geneutraliseerde proeven na ongevallen zonder erg, verliep deze 43ste editie van de Rally van de Condroz haast vlekkeloos, met een mooie winnaar, veiligheidsvoorschriften die werden gerespecteerd en eens te meer, een talrijk opgekomen publiek. Afspraak in november 2017…

 

Bekijk hier het volledig eindklassement.

Wedstrijdverslagen en/of reacties zijn altijd welkom via Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.

 

 

Afvallingsrace bij de favorieten, de Citroën-rijders op kop

De 141 teams die op zaterdagochtend op het podium verschenen in Hoei, kregen typische omstandigheden voor de Rally van de Condroz voor de wielen geschoven: modder, glad asfalt, verraderlijke koorden, onophoudelijke veranderingen van ritme, en dat alles voor een talrijk opgekomen publiek dat blijk gaf van voldoende zelfdiscipline.

In die omstandigheden zijn er twee opties: of een rijder heeft het ritme te pakken, zoals Craig Breen en Stéphane Lefebvre, die beiden al heel wat WRC-manches op hun actief hebben dit jaar, of een rijder heeft een uitstekende terreinkennis en een snelle wagen, zoals de regerende winnaar, Cédric Cherain en zijn Skoda Fabia R5. Die drie rijders overvleugelden hun tegenstanders met overtuiging door een hels ritme op te leggen. De Ier Craig Breen leidde de dans in de eerste lus, maar verloor enkele seconden tijdens de eerste doortocht in Tinlot en Hamoir, waardoor hij het initiatief liet aan een Cédric Cherain in grote doen. De rijder van de Skoda Fabia hield vast aan de leidersplaats en breidde zijn voorsprong zelfs de hele dag uit… alvorens in de fout te gaan in de allerlaatste proef van de dag, in Hamoir. De twee officiële rijders van Citroën Racing namen het geschenk in dank aan en kwamen met de eerste twee plaatsen terug naar Hoei, Breen met 17”6 voorsprong op Lefebvre.

Cédric Cherain is de niet de enige hoofdrolspeler die verrast werd door het parcours: Emil Bergkvist (Citroën DS3 R5), Benoît Allart (Skoda Fabia WRC), Xavier Baugnet (Ford Fiesta R5) en Cédric de Cecco (Peugeot 208 T16) gingen eveneens van de baan.

Maar ook de wagens hebben afgezien. Zo waren er opgaves voor Francis Lejeune (Porsche, motor), Jean-Pierre Van de Wauwer (Porsche, versnellingsbak), Ghislain de Mevius (Skoda Fabia R5, motor), Fred Bouvy (Porsche, waterleiding), Fernandez (Peugeot 207 S2000, stuurbekrachtiging), Dovifat (wiellager), Hermann (differentieel) en vooral de twee Hyundai i20 R5 van François Duval en Guillaume Dilley, geraakt door hetzelfde kwaad: een gebarsten carter. Enkelen onder hen zullen gebruikmaken van Rally2.

In die omstandigheden was het geen onverstandige keuze om iets voorzichtiger van start te gaan en later op te schuiven. Dat was het geval voor Vincent Verschueren (Skoda Fabia), die het ritme opdreef en zo derde werd, op amper 26” van de leider. Xavier Bouche, eveneens op een Skoda Fabia, neemt de vierde plek in, op 43”.

De eerste regionale rijder is Manuel Canal-Robles, die in sneltempo zijn Skoda Fabia WRC heeft leren kennen en uiteindelijk zelfs naar de vijfde plek – en beste WRC – reed, voor een andere lokale held, Yves Matton, die zijn Citroën C4 WRC op de zesde plek parkeert. Chris Van Woensel behoorde eveneens tot die groep, maar een mechanisch probleem na de laatste hergroepering leverde hem 1’20” straftijd op.
Adrian Fernémont is zevende en eerste Ford Fiesta R5-rijder, maar zal hij morgen meteen onder druk staan van Kris Princen, die na zijn zorgen – een crash, dubbele lekke band en later een stukke koppeling – weer kans maakt op een top 5-notering.

Op veiligheidsgebied is het rapport van deze eerste dag meer dan positief: slechts twee ‘kleine’ interventies, voor een zieke steward en voor een toeschouwer die onrechtstreeks geraakt werd na de crash van de Cecco, wat het einde van deze eerste dag weliswaar wat door elkaar heeft gegooid met de neutralisaties in Tinlot, Ouffet en Hamoir.

Na een korte nachtrust start de rally morgenochtend om 8.00u voor een tweede wedstrijddag die minstens even uitdagend wordt.

 

Klassement dag één

Een vijfsterrenveld

Deze 43ste editie van de Rally van de Condroz oogt weergaloos, met een heel selectief parcours en een fantastische deelnemerslijst – met 147 teams – die een bijzonder onvoorspelbare strijd voorspelt voor de zege en in de verschillende categorieën.

Het is traditioneel de laatste grote afspraak van het Belgische autosportseizoen. De titel van Belgisch kampioen is al sinds Ieper in handen van Freddy Loix (Skoda Fabia R5), maar dat betekent wel dat de deelnemers zonder druk op de schouders aan de start kunnen staan. Door de afwezigheid – net als vorig jaar – van de regerend kampioen, zijn de kandidaten voor de hoogste podiumtrede talloos.

Zoals ieder jaar is Citroën sterk vertegenwoordigd met twee DS3 R5 voor twee van de drie vaste rijders uit het wereldkampioenschap 2017, de Fransman Stéphane Lefebvre (J Motorsport) en de Ier Craig Breen (Burton Racing). De WK-rijders komen niet om een figurantenrol te spelen, vooral omdat Stéphane Lefebvre, terug na zijn ongeval in de Rally van Duitsland, aast op revanche na zijn tweede plek van vorig seizoen. Breen zal de Condroz ontdekken, maar kent ons land wel aangezien hij meermaals de Rally van Ieper heeft betwist. De troepen van Citroën worden aangevuld met de DS3 R5 van de Zweedse belofte Emil Bergqvist.

De tegenstanders van die armada komen met het mes tussen de tanden aan de start, te beginnen met Cédric Cherain (Skoda Fabia R5), vorig jaar nog winnaar in Hoei en onlangs nog de beste in de East Belgian Rally. Er zijn nog twee andere Skoda Fabia R5 van de partij, met Vincent Verschueren en Ghislain de Mevius aan de knoppen. Het grote onbekende in deze editie is de aanwezigheid van twee gloednieuwe Hyundai i20 R5, klaargestoomd door First Motorsport. François Duval en André Leyh maken hun terugkeer in Hoei – na een gedeeld succes… tien jaar geleden! – en zullen tot op het bot gemotiveerd zijn om beter te doen dan in de Rallye de Wallonie. Guillaume Dilley en Stéphane Prévot vormen de tweede bemanning op de nieuwe Koreaanse wagen. Bij Peugeot nemen Kris Princen en Cédric de Cecco dan weer plaats aan het stuur van de 208T16 DG Sport. Etienne Monfort bestuurt een Peugeot 208T16 van MY Racing. De Duitser Christian Riedemann, vicekampioen van Duitsland, schreef zich in laatste instantie in en wordt bijgestaan door onze landgenote Lara Vanneste. Daarnaast worden er vier Ford Fiesta R5 toevertrouwd aan Adrian Fernemont, Davy Vanneste, Xavier Baugnet en Alain Litt. Dat alles is goed voor een kleine vijftien R5-bolides.

Aan de andere kant hebben verschillende teams gekozen voor een WRC: drie Citroën C4 WRC voor Yves Matton, David Bonjean en Bertrand Grooten en een Ford Focus WRC voor Xavier Bouche, niet te onderschatten voor de overwinning. Ook met andere WRC-rijders moet er rekening gehouden worden: Benoît Allart en lokale rijder Manuel Canal-Robles aan het stuur van de Skoda Fabia WRC, terwijl Chris Van Woensel zoals gewoonlijk zijn Mitsubishi WRC inschrijft, Delplace te zien is aan het stuur van een Skoda Octavia WRC en Guino Kenis in zijn Mini Cooper WRC. Er staan dus negen WRC-wagens aan de start. Er zijn kortom bijna 25 topwagens die stuk voor stuk voor het spektakel zullen zorgen. Van spektakel – voor het oog en het oor – is er eveneens sprake dankzij de Porsche van Jean-Pierre van de Wauwer, Fred Bouvy en Francis Lejeune, de beste wagens in de Historic-categorie en natuurlijk ook de jonge beloften. In R3 maakt Kevin de Maerschalk zijn terugkeer op een DS3. Hij zal er de degens kruisen met Anthony Dovifat, die de DS3 R3 Max zal ontdekken. Over jongeren gesproken, het wordt eveneens de eerste rally voor de nieuwe rekruut van het RNT, Guillaume de Mévius, aan het stuur van de Peugeot 208 R2. Hij zal de strijd moeten aangaan met zijn merkgenoten Guillaume de Ridder en Steve Dolfen, maar ook Stephan Hermann en zijn te duchten Fiat Punto mogen niet uit het oog verloren worden. De Opel Adam, met Delhez en Molle, zijn er ook bij.

De Mitsubishi Lancer voelen zich nog altijd thuis op het parcours van de Condroz. We zullen dus van nabij de prestaties volgen van snelle en ervaren rijders als Olivier Collard, Steve Vanbellingen, Michaël Albert, Anthony Martin of Marc Streel. Zoals gewoonlijk bestaat de deelnemerslijst uit ontelbare regionale teams die gemotiveerder zijn dan ooit: we denken aan Boesmans (Renault Clio R3), Busin, Vanbergen, Colignon, Cailloux en Destrument (Mitsubishi), het team van Edme Cougné en zijn zes wagens…

Wat betreft het parcours maken, naast de grote klassiekers (Ombret-Strée, Ben-Ahin, Lavoir…), twee nieuwe proeven hun opwachting, die het totaal op twaalf gechronometreerde sectoren brengt: Hamoir en Ouffet, met een traject dat we al in andere wedstrijden gezien hebben (de Spa Rally onder andere). Het menu is erg stevig, met acht verschillende proeven op zaterdag die tweemaal betwist worden, en vier proeven die twee keer voorgeschoteld worden op zondag, waaronder de uitdaging (bijna twintig kilometer) van Goesnes-Marchin. De bandenkeuze – die vastligt voor de vier proeven van die lus – zal erg delicaat zijn in die tweede etappe, gezien de verschillende en gevarieerde profielen en de talrijke risico’s op lekke banden. Tot slot is het handig, zelfs noodzakelijk om de veiligheidsvoorschriften te herhalen voor het massaal verwachte publiek in de regio. De organisator zal geen moment twijfelen om een proef te stoppen en indien nodig te neutraliseren, als de toeschouwers de voorschriften niet respecteren. Het draait immers om ieders veiligheid en het voortbestaan van de rally. We herinneren er ook aan dat de toegangsprijs om volop te kunnen genieten van de wedstrijd helemaal legaal is en noodzakelijk voor de gezondheid van de rally. Verder zouden we ook willen hameren op de burgerzin van de toeschouwers op de openbare weg. Het aantal alcohol- en snelheidscontroles wordt tijdens het weekend in de hele regio opgevoerd. In dezelfde optiek zouden we willen vragen om de omgeving van de proeven te respecteren: laat geen afval achter en toon eerbied voor landbouw en privé-eigendom. Bedankt voor uw begrip en uw actieve bijdrage in het voortbestaan van de rallysport in ons land.

De deelnemerslijst is beschikbaar op de site www.condrozrally.be

Omdat een extra testsessie voor de volgende Dakar aan zijn programma werd toegevoegd kan Mikko Hirvonen niet aan de start staan van de Condroz Rally, waar hij de door Citroën Racing en Citroën Belux ondersteunde DS 3 R5 had moeten besturen. Vlak na de Wales Rally GB, waar hij volgend weekend een DS 3 WRC bestuurt, zal Craig Breen nu naar Hoei afzakken, waar hij opnieuw Stéphane Lefebvre als teammaat zal krijgen. De twee jonge en toekomstige rijders die in 2017 de officiële kleuren van Citroën Racing zullen verdedigen staat dus allebei aan de start van de Condroz Rally!

Beide jonge wolven snakken naar een zege. Na volgende weekend zij aan zij de Wales Rally GB af te werken zullen Craig Breen en Stéphane Lefebvre ook in de Condroz Rally teamgenoten zijn. Net zoals de Fransman is de Ier pas benoemd tot fabrieksrijder voor Citroën Racing in 2017 en in Hoei komt hij aan de start met de DS 3 R5 die oorspronkelijk voor Mikko Hirvonen voorzien was. Het is de Fin jammer genoeg onmogelijk om naar België te reizen, omdat hij in het vooruitzicht van zijn deelname aan de Dakar extra tests zal afwerken.

Craig Breen is altijd al door de rallysport bezeten geweest en zegde maar wat graag toe op de uitnodiging van Citroën Belux en Yves Matton. “Moest je eens weten hoeveel ik al over deze rally heb horen spreken…”, grijnst de jonge Ier, die op dit ogenblik de verkenningen voor de Wales Rally GB aan het afwerken is. “Ik kijk er nu al naar uit om het op te nemen tegen de talrijke referenties in R5. De Condroz Rally zal me in ieder geval sterk doen denken aan de rallyproeven uit mijn geboorteland, waar de wegen er ook heel hobbelig en modderig bijliggen. Het wordt leuk om het zonder de druk van het wereldkampioenschap en met gelijke wapens op te nemen tegen Stéphane Lefebvre, mijn teammaat bij Citroën Racing.”

“Mikko kan er jammer genoeg niet bij zijn en hij vindt het echt spijtig dat hij in laatste instantie moet afzeggen”, stelt Yves Matton, directeur bij Citroën Racing. “Craig Breen moest echter geen seconde aarzelen toen we hem voorstelden om Mikko Hirvonen in de Condro Rally te vervangen, aan het stuur van de DS 3 R5. Gezien zijn recente wedstrijdritme zal hij ongetwijfeld heel snel mee voorin draaien. Zo krijgt de Condroz Rally ook een mooie primeur, want we brengen twee van de drie officiële rijders voor 2017 naar Hoei. Net zoals voor Stephane is voor Craig iedere wedstrijdkilometer extra ervaring met het oog op volgend seizoen.”

“Het is uiteraard jammer dat Mikko Hirvonen uiteindelijk niet van de partij kan zijn, maar we kijken er al naar uit om Craig Breen te ontvangen, net zoals Stéphane Lefebvre één van de fabrieksrijders voor Citroën in het wereldkampioenschap rally van 2017”, voegt Anouk van Vliet, directeur communicatie van Citroën Belux, er nog aan toe. “Zo wordt de affiche van de Condrozrally nog aantrekkelijker en kunnen we een duo voorstellen dat volgend jaar met een Citroën DS3 WRC op het hoogste niveau actief zal zijn!”