Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 03 maart 2024

logo rally online

Rally Online België

Het fenomeen wordt steeds groter en krijgt steeds meer bijval. Sinds een zekere Reinhard Klein het concept ontwikkelde waarbij historic rallyauto’s enkele demoruns ten beste geven – zonder enige vorm van competitie, maar met een maximum aan sfeer – is iedereen er wild van. Na het Eifel Rally Festival kwam het Alsace Rallye Festival, en meer was er voor DG Sport niet nodig om op zijn beurt de mensen van Slowly Sideways aan te spreken en ze voor te stellen om eind mei 2024 in Vresse-sur-Semois het Ardenne Rally Festival te organiseren.

“Het idee is inderdaad om een evenement te creëren dat exclusief aan klassieke rallybolides is voorbehouden, net zoals wat er jaarlijks in de Eifel en de Elzas wordt georganiseerd”, stelt Christian Jupsin in naam van DG Sport. “Die legendarische Groep 4, Groep B en Groep A-wagens in actie zien, staat altijd synoniem voor spektakel en ook voor heel wat emoties. Het Ardenne Rally Festival zal grotendeels op asfalt worden afgewerkt, op een parcours dat uiteraard rekening houdt met de huidige waarde van de deelnemende wagens. De klassementsritten worden wel degelijk afgesloten, maar er zal uiteraard geen tijdswaarneming gebeuren.”

DG Sport is al organisator van de South Belgian Rally, de manche van het Belgian Rally Championship die in Vresse-sur-Semois wordt gehouden, en hoefde dus niet ver te zoeken om het kader van het Ardenne Rally Festival vast te leggen. “Voor een evenement dat schitterende rallywagens in een gezellige én gepassioneerde sfeer samenbrengt konden we onmogelijk de wegen langs de Semois links laten liggen”, vervolgt Jupsin. “Die proeven, door sommige rijders als de mooiste van het nationale kampioenschap omschreven, zijn uiterst geschikt voor dit type van evenement. We zullen ook niet nalaten om een lus in de Franse Ardennen af te werken, wat de aantrekkingskracht van het gebeuren alleen maar zal vergroten. Na deze zomer hebben we nog heel wat aangename verrassingen aan te kondigen, en binnenkort komt ook de officiële website – www.ardennerallyfestival.be – online.”

Voor dit nieuwe initiatief, dat allicht veel bijval zal kennen, kan DG Sport rekenen op de goede raad van één van ’s lands meest populaire rallyrijders: Bruno Thiry!

“Als ik heel eerlijk mag zijn: tot vorig jaar kende ik weinig van dit soort evenementen”, geeft Bruno toe. “Ooit, toen ik in de buurt op de Nordschleife aan het werken was, trok ik als toeschouwer naar het Eifel Rally Festival. Maar vorig jaar werd me gevraagd om deel te nemen aan het Alsace Rallye Festival aan het stuur van een Alfa Romeo GTV6 Gr.A. Ik was meteen helemaal weg van het concept! Je rijdt wanneer je wil, je keert terug naar service als er zich een probleem voordoet, en nadien kan je gewoon weer aansluiten. Prachtig! En de sfeer doet me helemaal denken aan de rally’s van vroeger. Ik ben niet echt een nostalgisch persoon, maar ik vind toch – en ik ben niet de enige – dat die auto’s gemist worden! Toen DG Sport me aansprak voor het Ardenne Rally Festival, ben ik er vol voor gegaan! En ik vermoed dat het evenement bij heel wat mensen in de smaak zal vallen…”

“Bruno in ons team mogen verwelkomen maakt me heel blij”, voegt Christian Jupsin er aan toe. “Ik was altijd al fan van de rijder Bruno Thiry, maar ook van de mens. Wat een charmante kerel! Bruno wordt dus een eersteklas-ambassadeur. Zijn ervaring zal ons bij het opstellen van het parcours en de sportieve leiding van het Ardenne Rally Festival zeker van pas komen.”

Voilà, de basis is gelegd. Nu is het enkel nog wachten op de stroom van nieuws en info over een evenement dat al bij zijn eerste editie danig in de smaak van de fans zal vallen…

Op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni vormt de Westhoek opnieuw het decor van de Ardeca Ypres Rally. Dit atypische evenement herwint na twee edities op de FIA ​​WRC-kalender opnieuw zijn status als vlaggenschip van het Belgisch Rallykampioenschap. DG Sport Compétition zal aan de start staan, met maar liefst twee wagens…

"We gaan inderdaad twee Citroën C3 Rally2's inzetten in dezelfde Orfys-kleuren," bevestigt Alain Georges namens DG Sport Compétition. "De eerste zal uiteraard worden bestuurd door Niels Reynvoet, die voor ons deelneemt aan het BRC 2023. Vergezeld door Willem Verbeke zal hij een van de favorieten zijn van de Ardeca Ypres Rally 2023, hij zal profiteren van zijn goede kennis van het evenement en de gestage toename van vermogen sinds de start van het seizoen."

Aan het stuur van de tweede Citroën C3 Rally2, eveneens in de kleuren van Orfys, vinden we met veel plezier Stéphane Lefebvre terug ! Na vorig jaar met kop en schouders de nationale competitie te hebben gedomineerd, is de grootste Belg onder de Fransen terug met maar één doel: winnen !

"Kleine nuance echter, Stéphane zal in het klassement deelnemen van het… British Rally Championship, dat ook een stop maakt in de Westhoek," vervolgt Alain Georges. "In de Britse competitie is het gebruik van banden vrij en we profiteren van een overeenkomst met Michelin als onderdeel van deze operatie. De strijd, voornamelijk met Adrien Fourmaux, belooft leuk te worden en ik denk dat het publiek de grote winnaar zal zijn van Stéphane's terugkeer in het Belgische team."

Om zich beter voor te bereiden op het evenement in de Westhoek, zal het team van Theux op 9 en 10 juni aan de start staan ​​van de Rally van Wervik met Niels Reynvoet. Hij zal, samen met Stéphane Lefebvre, volgende zondag ook deelnemen aan een formele testsessie. Zo kan de Fransman zijn bevindingen uitwisselen met de gebruikelijke Orfys-piloot.

DG Sport Compétition verschijnt dus op twee fronten aan de start van de Ardeca Ypres Rally 2023.

Met meer dan 90 inschrijvingen, op een paar weken voor de start van de South Belgian Rally 2023, kan organisator DG Sport al heel tevreden zijn! Er bleek voor de rally in Vresse-sur-Semois, tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, dus niet veel tijd nodig om een brede waaier aan deelnemers te overtuigen. Het natuurlijke parcours staat dan ook bij heel wat rijders hoog op het verlanglijstje…

Het viel te verwachten dat eens de Rally van Haspengouw achter de rug was, er heel wat inschrijvingen zouden vallen in de RC2-categorie, de klasse waarin de R5/Rally2-wagens om de algemene overwinning strijden. Die strijd belooft een hele mooie te worden, want Maxime Potty (Citroën), Cédric Cherain (Hyundai) en Cédric De Cecco (Citroën) - allemaal in de top 5 in Sint-Truiden – hebben hun aanwezigheid al bevestigd!

Wat Adrian Fernémont (Skoda) betreft, niet aan het feest in Haspengouw: ook hij staat aan de start, om zo te proberen zijn eerste punten voor het kampioenschap te scoren, en wie weet die van de overwinning…

Als eerste manche van de nieuwe C3 Rally2 Cup kan de South Belgian Rally ook rekenen op heel wat bolides van het Franse merk. Naast Potty, de grote held van de BRC-seizoenstart, begint Niels Reynvoet in Vresse-sur-Semois aan zijn seizoen 2023, net zoals Tobias Brüls en Pierre Hubin. De Nederlander Richard Pex, pechvogel in Sint-Truiden, gaf wel al aan dat hij zich in de kijker kan rijden, vooral dan in de BRC Master Cup, gereserveerd voor rijders ouder dan 50.

Na zijn degelijke top-6 algemeen in Haspengouw komt Bastien Rouard (Hyundai) in actie op wegen die hij heel wat beter kent. Bovendien krijgt hij voor het eerst Amandine Cornet aan zijn zijde. In de jagende groep kunnen we ook rekenen op Thibaud Mazuin (Skoda), Emile Breittmayer (Skoda), Nicola Stampaert (Skoda) en Jimmy D’Hondt (Ford).

De grote afwezige in de South Belgian Rally 2023 heet Jos Verstappen, die zich met zijn nieuwe – en schitterende – Skoda Fabia RS Rally2 en corijder Renaud Jamoul had ingeschreven. Gezondheidsproblemen zorgen er echter voor dat hij zijn debuut in BRC wat moet uitstellen.

Het moge duidelijk zijn dat er in de loop van de volgende weken nog andere wagens en rijders zich aan de deelnemerslijst zullen toevoegen. Maar met al 13 R5/Rally2-wagens ingeschreven kan DG Sport optimistisch vooruitblikken. Wordt vervolgd…

 

Focus op de 2WD Trophy!

We konden het vorig jaar al het hele seizoen lang vaststellen: de 2WD Trophy die in het kader van het Belgian Rally Championship wordt georganiseerd valt in de smaak! Dit kampioenschap, exclusief gereserveerd aan tweewielaangedreven wagens met een cilinderinhoud van minder dan twee liter, biedt heel wat voordelen en is het beste voorbeeld van de wil om het Belgische rallykampioenschap democratischer en toegankelijker te maken. Dat betekent ook dat bij de start van de South Belgian Rally 2023, op zaterdag 18 maart, het startveld voor de 2WD Trophy best indrukwekkend mag worden genoemd…

“We kunnen stellen dat er voor de deelnemers aan de 2WD Trophy heel wat reële voordelen te rapen vallen,” stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport, de organisator van de tweede manche van het BRC 2023. “Om te beginnen is er de inschrijving, die slechts 650 euro bedraagt, ofwel 250 euro minder dan voor de andere categorieën. Ook de specifieke licentie voor deze categorie kost minder dan een gebruikelijke licentie, en de toegelaten banden zijn van het conventionele type. Geen ‘racing’-rubbers dus, om zo de toegankelijkheid van de formule te vrijwaren. Hetzelfde geldt voor de brandstof, die rechtstreeks uit de pomp komt.”

Herinneren we er nog even aan dat de 2WD Trophy is voorbehouden aan tweewielaangedreven auto’s – zowel voortrekkers als achterwielaandrijvers – met een maximale cilinderinhoud van 2000 cc. Het gaat hier dus om de auto’s uit de klassen NCE (E11, E10 en E9), NCM (M15, M14 en M13) maar ook de ‘historics’ van minder dan 2000 cc uit de klasse HRC (HRC1, HRC2, HRC4 en HRC5).

Een hele brede waaier dus, en dat biedt heel wat mogelijkheden. Zo kunnen de amateurteams – in de meest positieve zin van het woord – het in het kader van het Belgische rallykampioenschap tegen elkaar opnemen. Beter nog: dat kan zelfs op een schitterend parcours als dat van de South Belgian Rally!

Een sportievere VHRS 65-categorie

Het 100 procent natuurlijke parcours van de South Belgian Rally, tweede manche van het Belgian Rally Championship, mag de rallyrijders dan wel bekoren, het snelle karakter van de proeven beantwoordt misschien niet meteen aan de verwachtingen van de regularity-liefhebbers die in de VHRS 65-categorie aan de wedstrijd deelnemen. Meer had organisator DG Sport niet nodig om het geheel door een aanpassing van enkele regels wat sportiever te maken…

“Hoe mooi het parcours van de South Belgian Rally ook moge zijn, door zijn snelle kantjes past het minder bij de deelnemers aan de regularity”, stelt Bernard Herman, verantwoordelijk voor het parcours. “Daarom hebben we het sportieve reglement in VHRS 65 aangepast. Tijdens deze editie 2023 zullen er heel wat meer tijdscontroles zijn dan in het verleden. Dat zal de rijders en corijders verplichten om de hele tijd bij de zaak te zijn, om te vermijden dat er te veel strafpunten worden vergaard. Bovendien zullen er bij enkele toegangswegen tot de dorpen snelheidsremmers worden geplaatst. Die zullen niet alleen de bolides in het BRC vertragen, maar ook de opdracht van de deelnemers in VHRS wat lastiger maken.”

Hoewel er ook enkele wijzigingen voor de categorie VHRS 50 in de pijplijn zitten, maakt DG Sport er voor die categorie een punt van om de vragen en wensen van de deelnemers te respecteren. Die zijn en blijven immers grote fans van extreme precisie, wat ook de gemiddelde snelheid moge zijn.

Kortom, tijdens de South Belgian Rally 2023 zal er zowel in VHRS 65 als VHRS 50 een stevige strijd worden uitgevochten, het beste bewijs dat elke categorie de aandacht krijgt die ze verdient.

De South Belgian Rally, die geprogrammeerd staat op 18 maart, is de tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2023. En bij DG Sport zijn ze al weer druk in de weer met de voorbereidingen van het evenement in Vresse-sur-Semois, met een parcours dat uitermate in de smaak valt. Een traject dat voor 50% vernieuwd werd, met twee van de vier klassementsproeven die in het verleden nog nooit werden aangedaan...

Maar dat is nog niet alles! DG Sport houdt meer dan ooit rekening met de opmerkingen van de teams, piloten en copiloten en heeft daarom de opdeling van het evenement herbekeken. Zoals iedereen weet, telt een manche van het Belgisch Kampioenschap, naast de race, ook een aantal officiële verkenningsmomenten, een shakedown en de verplichte technische en administratieve controles. En van het BRC uit pleit men voor een zo compact mogelijk formaat, om de kosten te beperken...

"Tot op heden vond de shakedown plaats op donderdag en de verkenning op vrijdag," legt Florian Jupsin uit in naam van DG Sport. "Om de teams die dat wensen de mogelijkheid te bieden om een dag werk ter plaatse en een nacht uit te sparen, wordt er vanaf nu een verschil gemaakt tussen de teams die aan de shakedown willen deelnemen en de anderen. Voor de teams die aan de shakedown willen deelnemen, vindt de verkenning plaats op donderdag, maar de technische en administratieve controle alsook de shakedown zelf vinden plaats op vrijdag. Voor de anderen die niet deelnemen aan deze laatste testsessie op het meest representatieve parcours, zullen de technische en administratieve controle alsook de verkenning plaatsvinden op vrijdag... "

Er zullen dus duidelijk twee golven zijn, zowel in het centrum van Vresse-sur-Semois als op het verkenningsparcours.

 Op zaterdag verandert er niets, met drie lussen van vier klassementsproeven die voor de laureaten ook meetellen voor het Junior BRC, de Historische BRC, de BRC Master Cup, de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux, de M-Cup en de 2WD Trophy. En niet de vergeten de VHRS, voor de regelmatigheidsliefhebbers.

De inschrijvingen voor de South Belgian Rally 2023 gaan open op maandag 9 januari... Let's get rolling !

 

Website: South Belgian Rally

 

Door over het startpodium van de 48ste Rallye du Condroz-Huy te rijden was Stéphane Lefebvre meteen zeker van de Belgische rallytitel 2022. Op dat moment had de Fransman maar één doel meer voor ogen: zijn zegereeks verder zetten en het secondenduel met gastrijder Nikolay Gryazin winnend afsluiten. De mechaniek besloot daar anders over, maar de titel zal zeker nog gevierd worden…

De trieste afloop van de Condroz Rally 2022 zorgde er sowieso voor dat er bij het team van DG Sport Compétition geen plaats was voor vreugdekreten. Maar voor Stéphane Lefebvre, Xavier Portier en het hele team rond Alain Georges was de opgave op zondagochtend, wegens mechanische pech, al een grote ontgoocheling. “Ik wist meteen wat er hand was,” stelde de Fransman aan het eind van de chronorit. “De lengteas ging stuk, waardoor de stuurbekrachtiging uitviel. We verloren meteen heel wat minuten. Afgelopen dus…”

“Na de indrukwekkende zegereeks die we dit jaar al wisten te neerzetten beseften we dat dit op een gegeven moment wel kon gebeuren,” vult Alain Georges aan. “Rally is en blijft een mechanische sport, en Stéphane kreeg vorig jaar in Spa ook al met een vergelijkbaar probleem te maken. Maar nadien bleek de Citroën C3 Rally2 een schoolvoorbeeld van prestaties en betrouwbaarheid. Het is altijd wat frustrerend als je in het zicht van de streep de strijd moet staken, zeker als je verwikkeld bent in een episch duel als dat met Gryazin. Afspraak in Spa voor de revanche… en het vieren van een seizoen 2022 dat, wat er ook gebeurt, voor DG Compétition een uitzonderlijke jaargang blijft!”

Niet minder dan vijf Citroëns C3 Rally2 stonden dit weekend aan de oevers van de Maas onder de luifel van het team. Maxime Potty en Renaud Herman kregen een identieke opdracht mee als bij de vorige rally’s: proberen de aansluiting bij de kopgroep te vinden. “Maxime zette heel wat goede tijden neer, maar ging af en toe ook lichtjes in de fout,” vervolgt Alain Georges. “Wat we af en toe niet begrijpen is dat zijn tijden niet altijd zijn aanvalslust weergeven. En het is niet op de snelle stroken dat hij links of rechts een tiende laat liggen, maar wel in de remzones van de trage of halftrage stukken. Maar goed, zijn leerjaar zet zich verder, en het doet deugd om hem stevig in de top 10 algemeen te zien aantikken. Heel wat anderen hebben zich wel laten vangen…”

En wat dan gezegd van de prestatie van Jos Verstappen, die bij zijn eerste deelname aan de Condroz het uitstekende idee had om beroep te doen op een corijder die de wedstrijd op zijn duimpje kent: Renaud Jamoul. “Niet alleen heeft Jos met Renaud aan zijn zijde heel wat geleerd dit weekend, misschien zelfs meer dan tijdens het hele seizoen, maar hij is er ook in geslaagd om op een traditioneel moeilijk parcours alle fouten te vermijden. Al was deze editie van de Condroz ook wel duidelijk anders dan de vorige,” gaat de verantwoordelijke van DG Sport Compétition verder. “Hij finisht in het spoor van Maxime Potty, wat een hele mooie prestatie is. Het is het beste bewijs dat hij de situatie meester is, en dat hij zijn aangeboren enthousiaste rijstijl wat kan intomen indien dat nodig blijkt.”

Een andere mooie prestatie van de Condroz 2022 is zeker op naam van Roger Hodenius en Davy Thierie te schrijven, die met hun ‘Batmobile’ – koosnaampje op basis van het kleedje van hun C3 Rally2 – gestaag progressie wisten te boeken. Het duo finishte in de top 10 algemeen, het bewijs dat de vele rally’s die ze dit jaar afwerkten hen hebben toegelaten de nodige ervaring op te doen, en dat werpt nu zijn vruchten af. Net zoals zijn vriend Verstappen wist Hodenius het hele weekend lang alle wolfijzers en schietgeweren van het verraderlijke parcours te vermijden, wat op zich al geen geringe prestatie is.

Minder meeval voor Richard Pex en Johan Findhammer, die er een erezaak van maakten om de zaterdagse chronoritten zonder risico af te werken – zonder evenwel hun gekende enthousiasme achterwege te laten – vooraleer het op drie bochten van de laatste proef van de dag toch nog fout liep. Het duo is op zondag niet opnieuw vertrokken.

Hoewel deze Rallye du Condroz-Huy voor DG Sport Compétition niet het gewilde resultaat opleverde, bevestigde de wedstrijd wel dat de Citroën C3 Rally2 alom aanwezig is in de voorste regionen van het Kroon-Oil BRC 2022. Tijdens de Spa Rally, op 3 en 4 december de laatste afspraak van het seizoen, zal zeker geprobeerd worden om dit schitterende seizoen met een 7e zege af te sluiten…

Met de niet te missen proef van Theux als Power Stage!

Met niet minder dan tien klassementsproeven – goed voor meer dan 107 kilometer tegen de klok, verdeeld over de KP’s van Stavelot-Coo, Spa, Chevron en Moulin du Ruy – zullen er tijdens de eerste dag van de Spa Rally 2022 al heel wat hoogtepunten te noteren vallen. En wat dan te denken van het tweede deel van de wedstrijd, op zondag 4 december? Daar noteren we heel wat vaste waarden, maar ook heel wat nieuwigheden…

Er staan op zondag acht klassementsritten op het programma. Het officiële startpodium, in het hartje van Spa, wordt om 8u30 ’s ochtends overschreden, en het mogelijk duidelijk zijn dat op dat moment nog alles mogelijk zal zijn, in elke categorie.

De deelnemers trekken dan naar de proef van Fays-Show, 13 kilometer lang. Het is de enige proef die volledig identiek is aan die van 2021. Het showgedeelte is even gekend als populair, waarna het dorp van Sassor wordt doorkruist, om vervolgens een relatief technische afdaling richting de hoofdbaan van Polleur te nemen. En uiteraard wordt de proef afgesloten met de jump waar elke rijder, fan of fotograaf naar uitkijkt!

De volgende proef, die van Bruyères, is één van de nieuwigheden van de Spa Rally 2022! Twaalf kilometer lang, relatief smal en bochtig en tussen de hagen: de wegen langs Bruyères, Manaihant, Bois de Rechain en Bois de Herve vormen een hele uitdaging. Die namen klinken de Belgische rallyfans nu misschien nog weinig vertrouwd in de oren, maar lang zal dat niet meer duren! Binnen de organisatie aarzelen sommigen niet om de proef de nieuwe scherprechter van de rally te noemen, en de corijders zullen er hun uiterste best moeten doen! De proef van Bruyères wordt twee keer afgewerkt.

De spéciale van Charneux, tien kilometer lang, is identiek aan die van 2021… behalve dat de proef in omgekeerde richting wordt afgewerkt, en vanaf Croix de Charneux een nieuw slot krijgt! Deze proef bleek bij de vorige editie zo populair dat organisator DG Sport er bij het uitstippelen van het parcours voor 2022 absoluut niet omheen kon. Maar welke richting het ook uitgaat, technisch en glooiend zal de proef altijd blijven. Ook deze KP wordt twee keer afgewerkt.

Blijft er het geval Theux, een vaste waarde in de Spa Rally. Dit keer is het een versie van 13 kilometer, met heel wat nieuwe stroken, naast de bekende plekken. De proef blijft uiteraard smal en bochtig, maar is ook snel… en dient ook als Power Stage! Dat betekent dat de deelnemers tot aan de laatste flying finish geconcentreerd zullen moeten blijven… Het valt dan ook niet uit te sluiten dat de Spa Rally 2022 pas in de allerlaatste meters zal beslist worden.

U hebt het begrepen: met 94 kilometer tegen de klok, twee passages in het assistentiepark in het hartje van Spa, en een finishpodium rond 16 uur, vormt de tweede dag op zondag meer dan ooit een belangrijk slotakkoord, zowel voor de wedstrijd als voor het seizoen.

Info: www.sparally.com

Spa Rally opnieuw in het centrum van Spa!

Organisator DG Sport had het al beloofd: tijdens de Spa Rally 2022, finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, zal er menig een verrassing en vernieuwing te noteren vallen! Op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 december zullen het podium, de tent, het servicepark en de VIP-ruimte net zoals in het verleden in het centrum van het kuuroord worden geplaatst, een centrum dat voor de gelegenheid helemaal voor het verkeer zal afgesloten zijn…

“Het moet er in de eerste plaats gezellig aan toe gaan”, stelt Christian Jupsin in naam van DG Sport. “Tijdens de afgelopen edities zorgde de Spa Rally voor heel wat plezante initiatieven, maar om zijn naam echt eer aan te doen, moest het evenement terug naar het centrum van de stad. Ik wil trouwens de overheid van Spa van harte bedanken om deze terugkeer mogelijk te maken.”

Even concreet: het podium van de Spa Rally 2022 wordt op de Place Royale neergepoot, terwijl het serviceparkzowel op de Place de l’Hôtel de Ville als in het hele stadscentrum zal terug te vinden zijn. Omdat de hoofdrolspelers van het evenement zo in elkaars omgeving zullen vertoeven, kan het publiek uiteraard van team naar team wandelen, en tegelijk van de geneugten van het centrum van Spa genieten. Ook de VIP-ruimte, altijd druk bezocht, wordt nog meer in de verf gezet, en krijgt opnieuw zijn plaats in het hartje van het evenement…

Net voor de feestelijke eindejaarsperiode zal Spa dus opnieuw synoniem staan voor een populair evenement waar door allen en iedereen reikhalzend naar uitgekeken wordt.

En uiteraard verdient zo een uitzonderlijk evenement ook een deelnemerslijst van hetzelfde hoge niveau. DG Sport wil dan ook nu al van de gelegenheid gebruik maken om te onthullen dat drie van de hoofdrolspelers van het Kroon-Oil BRC 2022 hun aanwezigheid al hebben bevestigd: Stéphane Lefebvre, Gino Bux en Grégoire Munster zullen van de partij zijn. “Waarvoor onze dank”, vervolgt Christian Jupsin. “Alle elementen zijn zo aanwezig om van de Spa Rally 2022 het ultieme grootse automobielfeest van het jaar te maken.”

Het aftellen kan beginnen…

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.