Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 07 februari 2023

logo rally online

Rally Online België

De South Belgian Rally, die geprogrammeerd staat op 18 maart, is de tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2023. En bij DG Sport zijn ze al weer druk in de weer met de voorbereidingen van het evenement in Vresse-sur-Semois, met een parcours dat uitermate in de smaak valt. Een traject dat voor 50% vernieuwd werd, met twee van de vier klassementsproeven die in het verleden nog nooit werden aangedaan...

Maar dat is nog niet alles! DG Sport houdt meer dan ooit rekening met de opmerkingen van de teams, piloten en copiloten en heeft daarom de opdeling van het evenement herbekeken. Zoals iedereen weet, telt een manche van het Belgisch Kampioenschap, naast de race, ook een aantal officiële verkenningsmomenten, een shakedown en de verplichte technische en administratieve controles. En van het BRC uit pleit men voor een zo compact mogelijk formaat, om de kosten te beperken...

"Tot op heden vond de shakedown plaats op donderdag en de verkenning op vrijdag," legt Florian Jupsin uit in naam van DG Sport. "Om de teams die dat wensen de mogelijkheid te bieden om een dag werk ter plaatse en een nacht uit te sparen, wordt er vanaf nu een verschil gemaakt tussen de teams die aan de shakedown willen deelnemen en de anderen. Voor de teams die aan de shakedown willen deelnemen, vindt de verkenning plaats op donderdag, maar de technische en administratieve controle alsook de shakedown zelf vinden plaats op vrijdag. Voor de anderen die niet deelnemen aan deze laatste testsessie op het meest representatieve parcours, zullen de technische en administratieve controle alsook de verkenning plaatsvinden op vrijdag... "

Er zullen dus duidelijk twee golven zijn, zowel in het centrum van Vresse-sur-Semois als op het verkenningsparcours.

 Op zaterdag verandert er niets, met drie lussen van vier klassementsproeven die voor de laureaten ook meetellen voor het Junior BRC, de Historische BRC, de BRC Master Cup, de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux, de M-Cup en de 2WD Trophy. En niet de vergeten de VHRS, voor de regelmatigheidsliefhebbers.

De inschrijvingen voor de South Belgian Rally 2023 gaan open op maandag 9 januari... Let's get rolling !

 

Website: South Belgian Rally

 

Door over het startpodium van de 48ste Rallye du Condroz-Huy te rijden was Stéphane Lefebvre meteen zeker van de Belgische rallytitel 2022. Op dat moment had de Fransman maar één doel meer voor ogen: zijn zegereeks verder zetten en het secondenduel met gastrijder Nikolay Gryazin winnend afsluiten. De mechaniek besloot daar anders over, maar de titel zal zeker nog gevierd worden…

De trieste afloop van de Condroz Rally 2022 zorgde er sowieso voor dat er bij het team van DG Sport Compétition geen plaats was voor vreugdekreten. Maar voor Stéphane Lefebvre, Xavier Portier en het hele team rond Alain Georges was de opgave op zondagochtend, wegens mechanische pech, al een grote ontgoocheling. “Ik wist meteen wat er hand was,” stelde de Fransman aan het eind van de chronorit. “De lengteas ging stuk, waardoor de stuurbekrachtiging uitviel. We verloren meteen heel wat minuten. Afgelopen dus…”

“Na de indrukwekkende zegereeks die we dit jaar al wisten te neerzetten beseften we dat dit op een gegeven moment wel kon gebeuren,” vult Alain Georges aan. “Rally is en blijft een mechanische sport, en Stéphane kreeg vorig jaar in Spa ook al met een vergelijkbaar probleem te maken. Maar nadien bleek de Citroën C3 Rally2 een schoolvoorbeeld van prestaties en betrouwbaarheid. Het is altijd wat frustrerend als je in het zicht van de streep de strijd moet staken, zeker als je verwikkeld bent in een episch duel als dat met Gryazin. Afspraak in Spa voor de revanche… en het vieren van een seizoen 2022 dat, wat er ook gebeurt, voor DG Compétition een uitzonderlijke jaargang blijft!”

Niet minder dan vijf Citroëns C3 Rally2 stonden dit weekend aan de oevers van de Maas onder de luifel van het team. Maxime Potty en Renaud Herman kregen een identieke opdracht mee als bij de vorige rally’s: proberen de aansluiting bij de kopgroep te vinden. “Maxime zette heel wat goede tijden neer, maar ging af en toe ook lichtjes in de fout,” vervolgt Alain Georges. “Wat we af en toe niet begrijpen is dat zijn tijden niet altijd zijn aanvalslust weergeven. En het is niet op de snelle stroken dat hij links of rechts een tiende laat liggen, maar wel in de remzones van de trage of halftrage stukken. Maar goed, zijn leerjaar zet zich verder, en het doet deugd om hem stevig in de top 10 algemeen te zien aantikken. Heel wat anderen hebben zich wel laten vangen…”

En wat dan gezegd van de prestatie van Jos Verstappen, die bij zijn eerste deelname aan de Condroz het uitstekende idee had om beroep te doen op een corijder die de wedstrijd op zijn duimpje kent: Renaud Jamoul. “Niet alleen heeft Jos met Renaud aan zijn zijde heel wat geleerd dit weekend, misschien zelfs meer dan tijdens het hele seizoen, maar hij is er ook in geslaagd om op een traditioneel moeilijk parcours alle fouten te vermijden. Al was deze editie van de Condroz ook wel duidelijk anders dan de vorige,” gaat de verantwoordelijke van DG Sport Compétition verder. “Hij finisht in het spoor van Maxime Potty, wat een hele mooie prestatie is. Het is het beste bewijs dat hij de situatie meester is, en dat hij zijn aangeboren enthousiaste rijstijl wat kan intomen indien dat nodig blijkt.”

Een andere mooie prestatie van de Condroz 2022 is zeker op naam van Roger Hodenius en Davy Thierie te schrijven, die met hun ‘Batmobile’ – koosnaampje op basis van het kleedje van hun C3 Rally2 – gestaag progressie wisten te boeken. Het duo finishte in de top 10 algemeen, het bewijs dat de vele rally’s die ze dit jaar afwerkten hen hebben toegelaten de nodige ervaring op te doen, en dat werpt nu zijn vruchten af. Net zoals zijn vriend Verstappen wist Hodenius het hele weekend lang alle wolfijzers en schietgeweren van het verraderlijke parcours te vermijden, wat op zich al geen geringe prestatie is.

Minder meeval voor Richard Pex en Johan Findhammer, die er een erezaak van maakten om de zaterdagse chronoritten zonder risico af te werken – zonder evenwel hun gekende enthousiasme achterwege te laten – vooraleer het op drie bochten van de laatste proef van de dag toch nog fout liep. Het duo is op zondag niet opnieuw vertrokken.

Hoewel deze Rallye du Condroz-Huy voor DG Sport Compétition niet het gewilde resultaat opleverde, bevestigde de wedstrijd wel dat de Citroën C3 Rally2 alom aanwezig is in de voorste regionen van het Kroon-Oil BRC 2022. Tijdens de Spa Rally, op 3 en 4 december de laatste afspraak van het seizoen, zal zeker geprobeerd worden om dit schitterende seizoen met een 7e zege af te sluiten…

Met de niet te missen proef van Theux als Power Stage!

Met niet minder dan tien klassementsproeven – goed voor meer dan 107 kilometer tegen de klok, verdeeld over de KP’s van Stavelot-Coo, Spa, Chevron en Moulin du Ruy – zullen er tijdens de eerste dag van de Spa Rally 2022 al heel wat hoogtepunten te noteren vallen. En wat dan te denken van het tweede deel van de wedstrijd, op zondag 4 december? Daar noteren we heel wat vaste waarden, maar ook heel wat nieuwigheden…

Er staan op zondag acht klassementsritten op het programma. Het officiële startpodium, in het hartje van Spa, wordt om 8u30 ’s ochtends overschreden, en het mogelijk duidelijk zijn dat op dat moment nog alles mogelijk zal zijn, in elke categorie.

De deelnemers trekken dan naar de proef van Fays-Show, 13 kilometer lang. Het is de enige proef die volledig identiek is aan die van 2021. Het showgedeelte is even gekend als populair, waarna het dorp van Sassor wordt doorkruist, om vervolgens een relatief technische afdaling richting de hoofdbaan van Polleur te nemen. En uiteraard wordt de proef afgesloten met de jump waar elke rijder, fan of fotograaf naar uitkijkt!

De volgende proef, die van Bruyères, is één van de nieuwigheden van de Spa Rally 2022! Twaalf kilometer lang, relatief smal en bochtig en tussen de hagen: de wegen langs Bruyères, Manaihant, Bois de Rechain en Bois de Herve vormen een hele uitdaging. Die namen klinken de Belgische rallyfans nu misschien nog weinig vertrouwd in de oren, maar lang zal dat niet meer duren! Binnen de organisatie aarzelen sommigen niet om de proef de nieuwe scherprechter van de rally te noemen, en de corijders zullen er hun uiterste best moeten doen! De proef van Bruyères wordt twee keer afgewerkt.

De spéciale van Charneux, tien kilometer lang, is identiek aan die van 2021… behalve dat de proef in omgekeerde richting wordt afgewerkt, en vanaf Croix de Charneux een nieuw slot krijgt! Deze proef bleek bij de vorige editie zo populair dat organisator DG Sport er bij het uitstippelen van het parcours voor 2022 absoluut niet omheen kon. Maar welke richting het ook uitgaat, technisch en glooiend zal de proef altijd blijven. Ook deze KP wordt twee keer afgewerkt.

Blijft er het geval Theux, een vaste waarde in de Spa Rally. Dit keer is het een versie van 13 kilometer, met heel wat nieuwe stroken, naast de bekende plekken. De proef blijft uiteraard smal en bochtig, maar is ook snel… en dient ook als Power Stage! Dat betekent dat de deelnemers tot aan de laatste flying finish geconcentreerd zullen moeten blijven… Het valt dan ook niet uit te sluiten dat de Spa Rally 2022 pas in de allerlaatste meters zal beslist worden.

U hebt het begrepen: met 94 kilometer tegen de klok, twee passages in het assistentiepark in het hartje van Spa, en een finishpodium rond 16 uur, vormt de tweede dag op zondag meer dan ooit een belangrijk slotakkoord, zowel voor de wedstrijd als voor het seizoen.

Info: www.sparally.com

Spa Rally opnieuw in het centrum van Spa!

Organisator DG Sport had het al beloofd: tijdens de Spa Rally 2022, finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, zal er menig een verrassing en vernieuwing te noteren vallen! Op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 december zullen het podium, de tent, het servicepark en de VIP-ruimte net zoals in het verleden in het centrum van het kuuroord worden geplaatst, een centrum dat voor de gelegenheid helemaal voor het verkeer zal afgesloten zijn…

“Het moet er in de eerste plaats gezellig aan toe gaan”, stelt Christian Jupsin in naam van DG Sport. “Tijdens de afgelopen edities zorgde de Spa Rally voor heel wat plezante initiatieven, maar om zijn naam echt eer aan te doen, moest het evenement terug naar het centrum van de stad. Ik wil trouwens de overheid van Spa van harte bedanken om deze terugkeer mogelijk te maken.”

Even concreet: het podium van de Spa Rally 2022 wordt op de Place Royale neergepoot, terwijl het serviceparkzowel op de Place de l’Hôtel de Ville als in het hele stadscentrum zal terug te vinden zijn. Omdat de hoofdrolspelers van het evenement zo in elkaars omgeving zullen vertoeven, kan het publiek uiteraard van team naar team wandelen, en tegelijk van de geneugten van het centrum van Spa genieten. Ook de VIP-ruimte, altijd druk bezocht, wordt nog meer in de verf gezet, en krijgt opnieuw zijn plaats in het hartje van het evenement…

Net voor de feestelijke eindejaarsperiode zal Spa dus opnieuw synoniem staan voor een populair evenement waar door allen en iedereen reikhalzend naar uitgekeken wordt.

En uiteraard verdient zo een uitzonderlijk evenement ook een deelnemerslijst van hetzelfde hoge niveau. DG Sport wil dan ook nu al van de gelegenheid gebruik maken om te onthullen dat drie van de hoofdrolspelers van het Kroon-Oil BRC 2022 hun aanwezigheid al hebben bevestigd: Stéphane Lefebvre, Gino Bux en Grégoire Munster zullen van de partij zijn. “Waarvoor onze dank”, vervolgt Christian Jupsin. “Alle elementen zijn zo aanwezig om van de Spa Rally 2022 het ultieme grootse automobielfeest van het jaar te maken.”

Het aftellen kan beginnen…

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Deze vrijdag, 18 februari, laatste dag voor het voorkeurstarief!

Een maand voor de start van de tweede editie van de South Belgian Rally, de tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022, prijken al heel wat teams op de deelnemerslijst. Toch herinnert organisator DG Sport er graag aan dat er slechts tot volgende vrijdag, 18 februari, van het voorkeurstarief kan worden genoten. Vanaf zaterdag is het uiteraard nog altijd mogelijk om zich in te schrijven… maar niet langer tegen dezelfde voordelige voorwaarden.

“Concreet komt het er op neer dat in elke categorie het inschrijvingsgeld met 100 euro zal worden verhoogd”, stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport. “Tot vrijdag is het dus nog mogelijk om die som uit te sparen, maar dan mag niet te lang meer worden gewacht! Of u nu wil starten in koninginnenklasse RC2, of in RC1, RC3, RC4, RC5, NAT, een promocup, 2WD Trophy, Junior BRC of in VHRS: afspraak op de homepage van de officiële website www.southbelgianrally.com, tabblad ‘Inschrijvingen’.”

Uit de eerste inschrijvingsgolf kunnen we al besluiten dat de M-Cup nog steeds heel veel bijval kent. In de categorie voorbehouden aan de verschillende generaties van BMW komen rijders als Franky Boulat, Tom Ceuppens, Dany Claesen, Loïc Pirot, Frederick Vandeloock, Grégory Vanovertveldt of de Duitser Johannes Kessel aan de start. In de nieuwe 2WD Trophy, die het Criterium opvolgt, noteren we de aanwezigheid van enkele Peugeots, zoals 106 (Sylvain Cunin, Philippe Hurdebise en Grégory Vanherle), 205 (Guy Grosjean) en 206 (Jérôme Linchamps), maar ook een Citroën Saxo (Eddy Buntinx), wat Renault Clio’s RS (Guillaume Detrait, Jean-Yves Lejeune, Laurent Mottet en Kevin Lepaily), Honda Civic (Patrick Gaethofs) of andere Opel Ascona (Eric Louies). En dat is nog maar het begin. Herinneren we er nog even aan dat voor rijders die gewoonlijk aan de start van regionale wedstrijden staan, een deelname aan de South Belgian Rally een makkelijke overstap is.

Ook in de VHRS-nevenwedstrijd van de South Belgian Rally 2022 staan al heel wat deelnemers op de inschrijvingslijst, zeker nadat werd aangekondigd dat de regularity-rijders het hele BRC-parcours zullen kunnen afwerken. Bij de bolides die proberen om zo dicht mogelijk bij het opgelegde gemiddelde te komen, 65 of 50 km/u, zien we nu al enkele Saab 99 (Boulanger-Simon en Neutelers-Hardenne), Volvo’s PV544 (Claessen-Pottier) en 240 (Vandermeulen-Herion), een Triumph Dolomite Sprint (Dominiczak-Dessauvage), Renault 5 Alpine (Dumortier-Werniers), Fiat 124 Sport Spider (Van Bourgonie-Vanderveken), BMW 323i (Lemince-Paris) en 325ix (Delobel-Blech), enzovoort. Kortom, voor elk wat wils, en zo wordt een mooie traditie in ere gehouden.

Het startveld van de South Belgian Rally 2022 ziet er dus al goed uit, en wie nog op zoek is naar een voordelig zaakje, die moet zich een beetje haasten…

Het Belgian Rally Championship heeft altijd al op een hele grote schare trouwe supporters kunnen rekenen. Het niveau van wat sommigen als beste nationale kampioenschap van Europa beschouwen ligt nu zo hoog dat de fans permanent staan te popelen om een wedstrijd bij te wonen! Het seizoen 2022 van het Kroon Oil BRC trekt zich dan wel over enkele weken in en rond Sint-Truiden op gang, er wordt ook reikhalzend uitgekeken naar de tweede wedstrijd, die op 19 maart geprogrammeerd staat: de South Belgian Rally.

In slechts één enkele editie is DG Sport er in geslaagd om van de in Vresse-sur-Semois gebaseerde wedstrijd een vaste waarde van het kampioenschap te maken, mede dankzij een uitstekend en volledig natuurlijk parcours. Goed nieuws: de tickets die u zullen toelaten om niets van het spektakel te missen zijn vanaf nu te koop. Tweede uitstekende bericht: zij die er zich als eerste weten te verwerven zullen daar extra worden voor beloond!

“We hebben inderdaad besloten om de eerste 1000 ticketkopers extra in de watten te leggen en ze een meer dan aangenaam aanbod te doen”, stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport. “Voor 25 euro krijgen ze een pack bestaande uit een ‘all-in’ ticket voor de spéciales, het officiële programma van de rally, maar ook de South Belgian Rally-buff, ideaal om de hals, het gezicht en de oren te beschermen indien de weersomstandigheden nog niet helemaal aan de lente doen denken.”

Enkel de eerste 1000 kunnen van dit aanbod genieten. Daarna geeft de 25 euro nog altijd recht op een ‘all-in’ ticket en op het programma. Ter plaatse worden de tickets, het programma en de buff apart verkocht.

Aarzel dus niet! Afspraak op de officiële website www.southbelgianrally.com, tabblad ‘toeschouwers’.

 

See you in Vresse !

De voormalige F1-coureur in het Kroon-Oil BRC met een Citroën C3 Rally2

Schitterend nieuws voor de Rally van Haspengouw, de South Belgian Rally, het Kroon-Oil Belgian Rally Championship en de rallysport in het algemeen. Jos Verstappen keert terug achter het stuur en hij zal zijn rallydebuut maken in België. Jos Verstappen zal zijn eerste officiële opwachting in een rally maken in de Rally van Haspengouw op 26 februari, de openingswedstrijd van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Daarna komt hij met de Citroën C3 Rally 2 van DG Sport Competition ook aan de start van de South Belgian Rally op 19 maart.

Wat is begonnen als een hobby is in de loop der tijd steeds serieuzer geworden. Jos had gehoopt afgelopen jaar in Assen zijn eerste rally te kunnen rijden, maar die werd vanwege corona helaas geannuleerd. Over drie weken is het dan alsnog zover en dan zal Jos een door DG Sport Competition geprepareerde Citroën C3 R5 (Rally2-auto) de sporen geven op de Belgische wegen, met Kris Botson als ervaren Belgische navigator aan zijn zijde.

Jos laat enthousiast weten: “Ik heb er echt heel veel zin in en heb gemerkt dat ik rally heel erg leuk vind. Vooral omdat het heel onvoorspelbaar is. Natuurlijk ben ik enorm gedreven ingesteld en heb ik de ondersteuning van een topteam, maar ik zal mijn eigen limieten opnieuw moeten zien te vinden, samen met mijn navigator. Ik wil het goed aanpakken, maar de reden dat ik in dit rallyavontuur stap, is dat het me plezier brengt.”

De voormalig Formule 1-coureur en 24 Uur van Le Mans LMP2-winnaar mag dan een schat aan ervaring op het circuit hebben, in de rallywereld stapt de 49-jarige coureur weer als een rookie in. Jos beseft terdege dat het zeker geen eenvoudige opgave gaat worden.

Jos vervolgt: “Rallyrijden doe je echt op ervaring. Om die ervaring te vergaren, zal de grootste uitdaging worden. Dit is met niets uit mijn autosport carrière te vergelijken, voor mij is echt alles nieuw: van de auto tot de werkwijze, het maken en gebruiken van nota's, het luisteren naar aanwijzingen tijdens het rijden en het leren kennen van alle proeven. Er is geen of niet veel mogelijkheid om een parcours te verkennen, dus je moet direct op snelheid zitten, terwijl je anderzijds onnodige risico’s wil vermijden.”

Ondanks al zijn ervaring achter het stuur is het voor Jos een sprong in het diepe om als beginner in de rallysport te stappen. Jos zegt: “Het is al met al dus een ontzettend grote uitdaging en ik verwacht echt niet om zomaar in de top mee te kunnen rijden. Natuurlijk ga ik mijn best doen, maar mijn doel is om ervaring op te doen en vooral zoveel mogelijk te leren. Ik voel me goed achter het stuur in m’n Citroën en heb dan veel plezier. Dat is voor mij het allerbelangrijkste.”

De tweede ronde van het BRC, de South Belgian Rally, vindt plaats op 19 maart. Daarna wordt bekeken aan welke rally’s Jos tijdens de rest van het jaar zal deelnemen, waarbij er gezocht wordt naar een mix van de evenementen uit het Belgian Rally Championship en het internationale World Rally Championship (WRC).

2021 zit er bijna op, leve 2022!

Na met de Spa Rally de finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship te hebben georganiseerd legt men bij DG Sport nu al de laatste hand aan de tweede editie van de South Belgian Rally, in en rond Vresse-sur-Semois. Die wedstrijd staat op zaterdag 19 maart geprogrammeerd en wordt de tweede wedstrijd van het nationale kampioenschap 2022.

“Na een eerste editie die door iedereen werd gesmaakt, onder andere door een uitzonderlijk natuurlijk parcours, besloten we om hetzelfde basisprincipe toe te passen… en tegelijk een groot deel van het parcours te wijzigen”, stelt Florian Jupsin in naam van de organisatie. “Zo zal slechts één chronorit dezelfde zijn als in 2021, en kunnen we 135 kilometer tegen de klok aanbieden.”

Het tracé werd in de richting van Bouillon uitgetekend, en zal nog steeds drie lussen tellen, ideaal verdeeld over één enkele wedstrijddag. “De timing, die door de deelnemers zeer werd geapprecieerd, werd behouden”, vervolgt Florian Jupsin. “De shakedown wordt nog altijd op donderdag gehouden, de verkenningen op vrijdag en de hele wedstrijd op zaterdag. We kunnen opnieuw een South Belgian Rally van het hoogste niveau beloven… met dat verschil dat we terugkeren naar de oorspronkelijke datum, halverwege maart. Inderdaad, met mogelijks weersomstandigheden die niet noodzakelijk aan de lente doen denken…”

In volgende berichten kunnen we het er uitgebreider over hebben, maar het startveld in BRC zal al zeker worden aangevuld door de VHRS, waarbij de specialisten van de regularity zich in alle veiligheid kunnen uitleven.

Duid dus nu al maar 19 maart in uw nieuwe agenda aan… Afspraak aan de oevers van de Semois!

 

Meer info: www.southbelgianrally.com

Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul met een Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition aan de start van de Condroz Rally

De immer populaire Condroz Rally wordt van 5 tot 7 november voor de 47ste keer georganiseerd. Voor de gelegenheid haalt DG Sport Compétition alles uit de kast, door een Citroën C3 Rally2 in te zetten voor een onuitgegeven duo: Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul. Ze hebben één doel: de overwinning!

Hoewel hij de Franse nationaliteit bezit, kent Stéphane Lefebvre het Belgische rallywereldje door en door. Hij is zelfs de meest recente tweevoudige winnaar van de Condroz. In de kleuren van Citroën Racing mag de ‘Nordist’ aan de oevers van de Maas zeker bij de grote favorieten worden gerekend. “Met twee overwinningen en twee tweede plaatsen kan ik alleen maar stellen dat ik deze wedstrijd goed ken en ten zeerste weet te appreciëren”, stelt Lefebvre. “Ik heb er alle vertrouwen in, maar omdat ik dit seizoen al met heel wat verschillende wagens aan de slag ben gegaan, heb ik telkens opnieuw wat tijd nodig om mijn referentiepunten te vinden. De Evo-versie van de C3 Rally2 is nogal verschillend van de vorige versie, zowel qua remmen, differentiëlen als schokdempers. Ik heb er nog maar één rally meer gereden, de voorafgaande testen zullen dus van groot belang zijn. En gezien het niveau van het Belgische rallykampioenschap zullen we meteen heel snel moeten zijn willen we een gooi naar de zege kunnen doen…”

Naast Lefebvre vinden we een zekere Renaud Jamoul in het rechterzitje. Die is helemaal in de wolken met deze buitenkans. “Een aangename verrassing, inderdaad”, stelt de jongeman uit Hoei met een brede glimlach. “Aanvankelijk liet mijn WRC-programma me niet toe om in de Condroz aan de start te staan, maar de omstandigheden zijn ondertussen gewijzigd. Stéphane is een rijder die ik heel goed ken uit onze tijd in het Junior WRC, en hoewel we nog nooit samen hebben gereden weet ik hem zeker te appreciëren. Ook het feit dat we opnieuw voor DG Sport Compétition en het hele team van Alain Georges in actie kunnen komen doet me heel veel plezier. Het is een heel sterk team, en met de Citroën C3 Rally2 moeten we voorin kunnen meedraaien. Indien het droog zou blijven, dan zullen de verschillen klein blijven. En als het regent... Ja, dan kan alles in Hoei!"

Voor DG Sport Compétition, die voor deze deelname via Didier Clément (het hoofd van de Racing Shop) de goedkeuring van Citroën Racing heeft gekregen, komt deze deelname net op tijd. “Het seizoen 2021 verliep niet helemaal volgens plan”, stelt Alain Georges. “Vooral de overstromingen van begin juli hebben het ons heel lastig gemaakt. Maar die pagina is omgedraaid, en het team is volop gemotiveerd om in de unieke omstandigheden van de Condroz Rally het potentieel van de C3 Rally2 te bewijzen. Citroën Racing koos de rijder, en gezien de ervaring en het palmares van Stéphane in de Condroz kon dat moeilijk beter. Ik ken hem al sinds het Junior ERC van 2014 en heb al altijd een uitstekende relatie met hem onderhouden. De wetenschap dat hij nu onze C3 Rally2 zal besturen stemt me heel tevreden, zeker nu hij dat met Renaud aan zijn zijde zal doen. We starten met hoge ambities in de Condroz, zoveel is zeker.”

Voor de voorlaatste manche van het BRC 2021 staat de Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition in de kleuren van wonderful.car, het familiebedrijf van Patrick Gassmann. Hun activiteiten bestaan er uit om in alle discretie de verzamelaars van opmerkelijke auto’s en motoren bij hun aankopen met raad en daad bij de staan. De onderneming is het resultaat van 30 jaar professionele en menselijke contacten, en beschikt zo over een perfecte knowhow. Tijdens de 47ste Condroz Rally wil wonderful.car van het prestigieuze rijdersduo van DG Sport Compétition gebruik maken om zelf ook meer naambekendheid te verwerven.