Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 23 oktober 2018

logo rally online

Rally Online België

"De mooiste zege uit mijn carrière"

De 7de manche van het Belgisch rallykampioenschap, de ConXioN Omloop van Vlaanderen in Roeselare, beloofde een open wedstrijd te worden. Freddy Loix, de winnaar van de vorige 6 manches, gaf als kersvers kampioen verstek, waardoor de weg naar de zege open lag voor heel wat kanshebbers. Uiteindelijk bleek niemand opgewassen tegen Chris Van Woensel met zijn Mitsubishi Lancer WRC05. De 50-jarige piloot uit Schriek moest tot de laatste meters blijven knokken om Vincent Verschueren en Bernhard Ten Brinke met veel recentere Skoda Fabia's R5 af te houden. Voor Van Woensel was het zijn 2de nationale overwinning, nadat hij in 2002 al eens de snelste was in de Rally van Wallonië.

"Toch schat ik deze overwinning hoger in," genoot Van Woensel, die in februari zijn 50ste verjaardag vierde. "In 2002 lag het niveau in het Belgisch kampioenschap minder hoog. Dit weekend stond er een heel sterk deelnemersveld aan de start, met Kris Princen, de officiële piloot van Peugeot Belux, Vincent Verschueren, momenteel derde in het kampioenschap en nog een aantal recente topwagens, R5's, bestuurd door onder andere drie kampioenen van Nederland. Deze overwinning doet enorm deugd, want we rijden al twee jaar met onze Mitsubishi en we hebben nog maar weinig geluk gehad. Vorig jaar vielen we telkens uit. Dit jaar zijn stonden we zowel in Haspengouw als in de Wallonie aan de leiding toen er iets haperde aan de mechaniek. Daarom bleef het spannend tot de allerlaatste proef. Dit is een enorme opsteker voor het ganse team, want er waren momenten dat de moed in de schoenen zat na zoveel pech, en voor onze sponsors, die in onze keuze zijn blijven geloven."

Kris Princen, vooraf getipt als topfavoriet, liet zich na 400 meter vrijdagavond al verrassen. De Peugeot-piloot verloor 9 minuten in een gracht en eindigde uiteindelijk op de 12de plaats. Een slechte zaak voor zijn tweede plaats in het kampioenschap, zo leek, want Vincent Verschueren, derde in de tussenstand, was in topvorm. De Oost-Vlaming stuurde zijn groene Skoda Fabia R5 onweerstaanbaar naar de tweede plaats... maar Verschueren werd in de steek gelaten door de mechaniek. Bij het ingaan van de slotronde wilde zijn Fabia R5 niet meer starten en Verschueren dook onder de motorkap in een zone waarin technisch ingrijpen niet toegelaten is. De motor was voordien al warm gelopen en omdat de piloot zich concentreerde op de temperatuur, was Verschueren ook al lek gereden in Rumbeke. Hoe dan ook, de Godrive-piloot werd tweede op de proeven, maar achteraf werd hij uitgesloten.

De tweede plaats werd overgenomen door Bernhard Ten Brinke met eenzelfde Skoda Fabia R5. De Nederlander reed een erg sterke wedstrijd. In de slotfase stond hij zwaar onder druk van Andy Lefevere, maar de lokale specialist liet zich verrassen en reed een wiel van zijn Mitsubishi. De derde plaats ging daardoor naar het Zweedse toptalent Emil Bergkvist, de piloot van het Belgische team J-Motorsport. Van een geslaagde testsessie op asfalt gesproken. "Ik maakte vrijdagavond een klein remfoutje. Dat kost me de tweede plaats, maar ik ben enorm tevreden, want ik heb veel progressie gemaakt. Dit parcours is erg moeilijk door de constante verandering van grip. De types asfalt variëren enorm. Ik ben ook onder de indruk van het niveau van het Belgisch kampioenschap," vertelde de Zweed.

Melissa Debackere reed een heel regelmatige wedstrijd en ze stuurde haar Skoda Fabia R5 naar een knappe 4de plaats, voor de Nederlander Erik Wevers, die met zijn Subaru Impreza WRC S14 wellicht de snelste wagen van het veld bestuurde. Maar, Wevers had een gebrek aan ritme, want het was zijn eerste rally dit seizoen. Door een lekke band in de slotfase tuimelde Bob de Jong nog naar de 8ste plaats, waardoor de 6de plaats werd overgenomen door Paul Lietaer, tevens de winnaar in Historic met zijn Subaru Legacy RS. De tweede plaats in Historic ging naar Gunther Monnens voor Pieter-Jan Maeyaert.

In het Junior BRC pakte Polle Geusens de volle pot, ondanks het feit dat de Limburger voortdurend kampte met een haperende motor die uiteindelijk zelfs niet harder ging dan 150 km/h. Jelle Vermeire werd tweede, eveneens met een Ford Fiesta, terwijl Sébastien Bedoret de derde plaats behaalde.

In het RACB Rally Criterium stond er geen maat op Bjorn Renier, die met zijn Renault Clio R3 het spannende duel won van Filip Lommers met een BMW M3. Het verschil bedroeg amper 8"2 na 9 klassementsproeven. De derde plaats ging naar Stefaan T'joens, die aanvankelijk ook mee streed voor de zege.

Bekijk onze foto's hier!

"Het startveld is nog sterker dan in Ieper"

Twee maanden na zijn schitterende 4de plaats in de Kenotek Ypres Rally, staat Hermen Kobus dit weekend aan de start van de Barum Rally in het Tsjechische Zlin, de 8ste manche van het FIA European Rally Championship. Voor de gelegenheid zal Hermen genavigeerd worden door de Belg Davy Thierie. Samen mikken ze met de Skoda Fabia R5 voorzien van startnummer 8 op een plaats in de Top 5.

Opmerkelijk is dat de piloot uit Lichtenvoorde in Tsjechië aan de start komt met Davy Thierie naast hem. Erik de Wild is deze keer niet van de partij. "Door drukke privé-verplichtingen kon Erik er niet bij zijn. Davy heeft mijn nota's al gelezen in Moorslede, toen in de Ford Fiesta R2, en in Wervik, onze testrally met de Skoda Fabia R5 voor Ieper. Op dat vlak maak ik me geen zorgen. De aanpassing zal vlot verlopen," vertelt Hermen, die na twee maanden pauze in het ritme kon komen tijdens een officiële testsessie op dinsdag.

"De organisatoren van de Barum Rally organiseerden dinsdag een officiële testdag. Er waren een 20-tal R5-teams aanwezig, waaronder de officiële teams van Skoda Motorsport. In het begin moest ik weer even het ritme zoeken, maar uiteindelijk heb ik wel een tiental runs gedaan. Dat moet volstaan om morgen scherp te staan voor de shakedown en de Qualifying Stage. De chrono op de Qualifying is niet zo belangrijk voor de wedstrijd zelf. Het parcours van de shakedown kan je immers goed uit het hoofd leren, maar de klassementsproeven zelf natuurlijk niet, tenzij je in Tsjechië woont. Twee passages om te verkennen, dat is erg weinig op proeven die zo snel en technisch zijn, maar dat maakt de uitdaging des te mooier," vervolgt Hermen na de verkenningen.

De Barum Rally is, net als de Kenotek Ypres Rally, een absolute toprally in het Europees kampioenschap. Dat valt ook af te lezen van de deelnemerslijst. "Het startveld is weer indrukwekkend, met onder andere Alexey Lukyanuk, Kajetan Kajetanowicz en Jan Kopecky aan de start. En Cédric Cherain met een Ford Fiesta R5. Een plaats in de Top 10 zou goed zijn, maar ik ben ambitieus en ik mik eerder op een plaats in de Top 5. Vorig jaar werden we 8ste, maar toen had ik amper kilometers in de benen met de Skoda Fabia R5. We hadden toen enkel de korte rallysprint van Staden gereden. Deze keer zijn we beter voorbereid. Het feit dat het mijn tweede deelname is, zal ook een voordeel zijn. Ik weet wat me te wachten staat, al zijn de proeven bijna allemaal veranderd."

Hermen en Davy zullen donderdagavond om 23h de fameuze showproef van vrijdagavond in het stadscentrum van Zlin nog verkennen. Daarna volgen vrijdagochtend de shakedown, Qualifying Stage en 's avonds om 21h gaat de wedstrijd van start met de showproef in Zlin. In totaal staan er 15 klassementsproeven op het programma, goed voor 229 kilometer tegen de chrono. Zondag omstreeks 15h30 zal de winnaar gehuldigd worden in Zlin. Na hopelijk een beresterke wedstrijd van Hermen Kobus en Davy Thierie met hun Skoda Fabia R5.

Bernhard ten Brinke begint donderdagavond aan zijn eerste WK-rally sinds 2011. Rondom Trier wachten 18 klassementsproeven tijdens de ADAC Rallye Deutschland.“Deze wedstrijd heeft alles wat rallyrijden zo geweldig maakt: een fantastische sfeer dankzij de rallyfans, geweldige proeven en heftige competitie”, schetst de coureur uit Zeddam. Met de Belgische navigator Davy Thierie gaat hij de competitie aan in de WRC 2-categorie met een Skoda Fabia R5.

De WK-rentree van de Achterhoeker is in de achterliggende weken goed voorbereid met onder meer een testdag in Straatsburg. Naast het vinden van een goede afstelling heeft Bernhard geoefend op het nemen van hairpins. “De rally telt drie proeven door de wijnranken met zeker 15 hairpins per keer. Je kunt dus het verschil maken als je met de juiste techniek zo’n hairpin neemt”, weet de rijder die deze WK-rally twee keer eerder reed.

Dakar modus

“Ik heb veel geoefend op het nemen van die krappe 180 graden bochten. Je kunt de handrem op verschillende manieren gebruiken en ik weet nu wat het beste past bij mijn rijstijl en bij de Skoda. Als je zo iedere bocht een seconde wint, dan ben je aan de finish 15 seconden sneller. En dat keer drie. Dat zijn grote verschillen. Zeker in dit startveld.”

Scherprechter zal ongetwijfeld Panzerplatte zijn; de proef van liefst 40,8 km die zaterdags twee keer wordt gereden. “Een rallyproef is normaal relatief kort en heftig, waarbij je alles geeft. Als je zo begint aan Panzerplatte, dan haal je de finish zeker niet. Ik zal mijn Dakar modus aan moeten zetten, want anders sloop je de remmen en de banden. En door de grote ‘hinkelsteinen’ langs het parcours is een foutje al snel een total loss.”

Lastig inschatten

Tegenstand komt van liefst 23 equipes in de WRC 2-categorie, de klasse voor auto’s net onder die van de fabrieksrijders. Bernhard gaat onder meer het duel aan met zijn landgenoten Mark van Eldik en Edwin Schilt met twee identieke Skoda Fabia R5’s, die ook worden begeleid door het team van Wevers Sport. In totaal verschijnen 108 equipes aan de start voor een asfaltwedstrijd over 306,8 km op snelheid.

“Ik moet Mark en Edwin voor zien te blijven en daarnaast staan een aantal cracks op de startlijst die altijd snel zijn. Veel rijders in het WRC 2 zijn mij tamelijk onbekend. Ik vind het dus lastig inschatten waar ik sta. Ik wil het beste uit mezelf halen en hoop op een top 10 resultaat in het WRC 2-klassement voor Davy en mij”, besluit Bernhard ten Brinke.

De vijftiende ADAC Rallye Deutschland opent donderdagavond 18 augustus met de ceremoniële start. Op vrijdagochtend 9:15 uur begint het echte werk in Trier met 5 klassementsproeven. Zaterdag is de langste dag met 9 kp’s, waaronder twee afspraken op de Panzerplatte. Op de slotdag zondag rijden Bernhard en Davy nog vier proeven, waarna rond 15.00 uur het finishpodium wacht van de 9e ronde van het WK rally.

"Met dank aan de fans..."

Drie maanden moest Hermen Kobus noodgedwongen aan de kant blijven. Maanden kijkt hij al uit naar zijn comeback eind deze maand in de Kenotek Ypres Rally, maar met het oog op de Europese topwedstrijd in Ieper zal hij zaterdag aan de start staan van de Rally van Wervik. De Skoda Fabia R5 werd door vader Gerrit en zijn team weer op en top geprepareerd om te schitteren in West-Vlaanderen.

De 40ste editie van de Rally Islas Canarias op Gran Canaria werd geen feesteditie voor Hermen Kobus, die op een mooie 4de plaats stond toen hij op de eerste proef van de tweede dag op een boom knalde. De Skoda Fabia R5 was zwaar toegetakeld en drie maanden later is de wagen weer klaar voor de strijd.

"De schade was aanzienlijk en vooral duur," vertelt Hermen. "De frontale klap op die boom beschadigde nogal wat vitale en dure onderdelen. Je kunt beter over de kop gaan. Ik ben de fans dankbaar voor de steun die ze gaven via de crowdfunding die we organiseerden. Mede dankzij hen staan we zaterdag aan de start in Wervik. Deze keer niet met Erik de Wild als copiloot, want die is met vakantie in Sardinië, maar wel met Davy Thierie, die me al eens navigeerde in de Fiesta R2. In Ieper start ik wel opnieuw met Erik de Wild."

In de Rally van Wervik zal Hermen het ritme weer op moeten bouwen, want de jonge Nederlander ligt al een paar maanden stil.
"Dat wordt mijn grootste handicap in Ieper, want ik had enkele maanden niet meer gereden na mijn zege in de East Belgian Rally en na ons ongeval in Gran Canaria heb ik weer een tijdje aan de kant gestaan. Ik ga in Wervik het tempo op moeten bouwen. Maar, ik twijfel niet aan mezelf. Die sortie was niet het gevolg van een verkeerde inschatting van een bocht of overmoed. Gewoon een nota die te laat was. Ik ben van plan om er meteen weer in te vliegen, al heb ik altijd het budget wel in het achterhoofd."

In de Rally van Wervik zal Hermen ook zoeken naar de ideale afstellingen.
"Ik strijd graag voor de overwinning, maar in Wervik zal ik me toch zoveel mogelijk concentreren op het vinden van een ideale afstelling voor Ieper. Het is trouwens ook belangrijk om voor Ieper nog een wedstrijd te rijden, want na zo een sortie heb je vaak nog gevolgschade die pas zichtbaar wordt wanneer de wagen maximaal belast wordt, zoals in een wedstrijd. Liever een klein probleem in Wervik dan in Ieper."

Want, ondanks zijn gebrek aan ritme, is Hermen enorm gemotiveerd om opnieuw te schitteren in de Kenotek Ypres Rally.

"We zullen in Wervik al een beetje kunnen inschatten waar we staan, want met Pieter Tsjoen, Davy Vanneste en Melissa Debackere, staan er al drie serieuze referenties aan de start. Maar, de affiche in Ieper is nog van een ander niveau, met een 30-tal R5's en enkele internationale toppers. Ik kijk er enorm naar uit. Ik heb onboards bestudeerd van Freddy Loix en Kris Princen in het Belgisch kampioenschap en ik hoop dat ik me met hen kan meten op de snelle proeven in Ieper. Maar eerst de Rally van Wervik dit weekend!"