Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 13 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Sterke prestatie voor Grégoire Munster in Rome
Fabian Kreim ziet sterke prestatie niet beloond worden

Grégoire Munster en Louis Louka zijn met hun BMA Hyundai i20 R5 op een knappe 7e plaats algemeen geëindigd in de Rally di Roma Capitale, de openingswedstrijd van het ERC. Een sterke prestatie van Munster - Louka in wat nog maar hun tweede wedstrijd was met de Hyundai i20 R5. Duits kampioen Fabian Kreim (VW Polo GTI RT5) moest zondagochtend opgeven met een afgebroken wiel. Volgend weekend starten Munster - Louka in de Rally di Alba, opnieuw met de steun van Hyundai Motorsport en Hyundai Belux.

Vooraleer Grégoire Munster afreisde naar Italië liet hij weten dat hij ging om te presteren en de wagen beter te leren kennen. Een goede ingesteldheid van de immer ambitieuze en leergierige rijder die over de Belgische en Luxemburgse nationaliteit beschikt. Na een bevredigende testsessie en shakedown reed Munster vrijdag de 13e tijd in de kwalificatieproef.

Zaterdag begon hij met een 12e en een 11e tijd eerder voorzichtig om dan tijdens de tweede ronde van drie ritten progressie te maken en de dag als 8e af te sluiten. “Ik ben tevreden over het verloop van deze dag, al moet ik toegeven dat mijn eerste ronde niet echt geweldig was,” vertelde Grégoire Munster na afloop in de assistentiezone. “Op dit uitdagende parcours waren we in het begin op zoek naar de juiste setup. Tijdens de middagassistentie hebben we, in samenspraak met onze ingenieur Lewis, de afstelling van de wagen verfijnd waardoor ik me een pak comfortabeler voelde, wat ook bleek uit de tijden. We sluiten de dag af als achtste algemeen, vijfde Junior en tweede Hyundai. Eerlijk: daar had ik vooraf voor getekend. Vergeet niet dat dit nog maar mijn tweede rally ooit is met deze fantastische wagen.”

Onder het goedkeurend oog van Andrea Adamo, teammanager van Hyundai Motorsport, ging het duo Munster-Louka zondagochtend vol vertrouwen van start. Met een 21e en een 14e tijd kreeg dat vertrouwen meteen een flinke knauw waarna de jonge Belg de rug rechtte, opnieuw enkele top 10 tijden uit zijn Hyundai perste om uiteindelijk in een sterk bezette wedstrijd als 7e algemeen en 4e Junior te eindigen. In de allerlaatste rit van de rally reed hij de 4e tijd algemeen en de scratch bij de Junioren. “Die tijd toont de constante evolutie aan die we gedurende het weekend gemaakt hebben en dat stemt mij bijzonder tevreden,” glimlacht Grégoire Munster. “Waar ik ook bijzonder trots op ben is dat we tijdens de slotdag in een felle strijd verwikkeld waren met Mares, de Europese Kampioen bij de Junioren van 2019. Een strijd die we met succes tot een goed einde gebracht hebben want hoe fel hij ook aandrong, we zijn niet geplooid en hebben met succes onze positie weten te verdedigen.”

Behalve de Hyundai i20 R5 van Grégoire Munster bracht BMA ook een VW Polo GTI R5 aan de start voor Duits kampioen Fabian Kreim. Net als Munster werkte hij voorafgaandelijk een uitgebreide testsessie af. Tijdens de shakedown was het nog een klein beetje zoeken voor Kreim. In de kwalificatierit toonde hij zijn competitiviteit door de 6e tijd te rijden op een zucht van Giandomenico Basso. Na afloop van de eerste lus van 3 ritten op zaterdag reed Kreim rond in 4e positie en volgde hij op 1.9 sec van de derde plaats van Tempestini. Kreim sloot de eerste wedstrijddag af als 5e op 12.5 sec van het podium. Zondagochtend in de allereerste rit van de dag zorgde een iets te optimistische nota ervoor dat zijn rally vroegtijdig eindigde. “Hij naderde iets te snel een bocht waarna hij een muurtje raakte en een wiel afbrak,” zegt Bernard Munster. “Jammer want tot dan had hij echt een uitstekende rally gereden. Kreim is met zijn 27 jaar een jonge en tegelijk zeer ervaren rijder die een lang succesverhaal heeft geschreven met Skoda. Een beetje vergelijkbaar met het parcours van Freddy Loix dat eveneens begon met de Skoda Fabia S2000 om nadien over te schakelen naar de Skoda Fabia R5. In Rome hebben we voor het eerst samengewerkt.”

“Grégoire heeft een goede koers gereden,” gaat Bernard Munster verder. “Hij moet nog veel boterhammen eten, maar dat weet hij. Hij is ambitieus maar ook streng voor zichzelf. Zijn 21e tijd van zondagochtend was iets dat eigenlijk niet mag gebeuren maar ik pleit toch voor enkele verzachtende omstandigheden. Het parcours van zaterdag had niets van doen met dat van zondag. Waren de wegen eerder technisch en smal op zaterdag dan was het parcours van zondag breed en heuvelachtig, vergelijkbaar met de Rally van Catalonië. Het was iets totaal nieuw. Behalve zijn snelste tijd bij de Junioren in de slotrit onthoud ik vooral dat hij in de laatste zes klassementsritten van de rally slechts 19.6 sec heeft moeten toegeven op winnaar Alexey Lukyanuk. Dat zijn dingen die aantonen dat hij op de goede weg is, ook al is die weg nog lang. Volgende week wordt opnieuw een heel belangrijke rally.”

Volgend weekend neemt Grégoire Munster deel aan de Rally di Alba waar hij 1 van de in totaal 16 ingeschreven Hyundai’s is. “Behalve het goede resultaat hebben we het voorbije weekend heel veel ervaring opgedaan, veel afstellingen geprobeerd en heel veel data verzameld waardoor we goed voorbereid aan de start komen van de Rally di Alba.”

Einstand Rally di Roma

Na de Renties Ypres Rally, waar een 13de plek werd behaald, verdwenen Achiel Boxoen en copiloot Renaud Herman van het toneel met de Ford Fiesta R5. Toch zijn ze niet bij de pakken blijven zitten want de afgelopen maanden werken ze hard aan een programma in het Belgian Rally Championship en het European Rally Championship.

"Het is de laatste tijd een beetje stil geweest rondom ons maar wij zijn druk bezig met een rallyprogramma voor 2019. Mijn doel is om minimaal 3 wedstrijden in het BRC te rijden (afhankelijk van het budget kunnen er dit nog meer worden) en 5 rally's van het ERC. Daarom ben ik nog op steeds op zoek naar partners die mij willen steunen," aldus een gemotiveerde Achiel. "Wie ons wil helpen mag mij steeds contacteren," aldus de zoon van Joost Boxoen.

Wie interesse heeft kan altijd contact opnemen via zijn website.

Eergisteren werd de kalender van het ERC 2017 bekend gemaakt. Het ERC, of voluit: het European Rally Championship, zal 8 wedstrijden tellen die verreden worden tussen april en oktober. Het kampioenschap wordt opnieuw een goede mix van asfalt en onverhard en is een ideale leerschool voor wie later wil proeven van het WRC, de topklasse van de rallysport.

Zonder de Condroz Rally...

Nadat het nieuws werd bekend gemaakt dat de Kenotek Ypres Rally in 2017 niet langer deel zou uitmaken van het ERC doken er meteen geruchten op dat het team van de Royal Motor Club Hoei, onder leiding van Roger Jamoul, interesse had om het European Rally Championship te ontvangen in Hoei. Dat er degelijk gesprekken aan de gang waren werd duidelijk tijdens de Condroz Rally toen de verantwoordelijken van de FIA/ERC te gast waren aan de oevers van de Maas.      

Om de één of andere reden werd er toch geen akkoord bekomen voor 2017 en werden de plannen voorlopig opgeborgen. Echter, uitstel is geen afstel, nietwaar?

 

Kalender ERC 2017:

31/3-2/4 Azores Airlines Rallye (Portugal - onverhard)
4-6/5 Rally Islas Canarias El Corte Inglés (Spanje - asfalt)
2-4/6 Acropolis Rally (Griekenland - onverhard)
16-18/6 Cyprus Rally (Cyprus - asfalt en onverhard)
3-5/8 Rally Rzeszow (Polen - onverhard)
25-27/8 Barum Czech Rally Zlin (Tsjechië - onverhard)
15-17/9 Rally di Roma Capitale (Italie - asfalt)
6-8/10 Rally Liëpäjä (Litouwen - onverhard)

"Het startveld is nog sterker dan in Ieper"

Twee maanden na zijn schitterende 4de plaats in de Kenotek Ypres Rally, staat Hermen Kobus dit weekend aan de start van de Barum Rally in het Tsjechische Zlin, de 8ste manche van het FIA European Rally Championship. Voor de gelegenheid zal Hermen genavigeerd worden door de Belg Davy Thierie. Samen mikken ze met de Skoda Fabia R5 voorzien van startnummer 8 op een plaats in de Top 5.

Opmerkelijk is dat de piloot uit Lichtenvoorde in Tsjechië aan de start komt met Davy Thierie naast hem. Erik de Wild is deze keer niet van de partij. "Door drukke privé-verplichtingen kon Erik er niet bij zijn. Davy heeft mijn nota's al gelezen in Moorslede, toen in de Ford Fiesta R2, en in Wervik, onze testrally met de Skoda Fabia R5 voor Ieper. Op dat vlak maak ik me geen zorgen. De aanpassing zal vlot verlopen," vertelt Hermen, die na twee maanden pauze in het ritme kon komen tijdens een officiële testsessie op dinsdag.

"De organisatoren van de Barum Rally organiseerden dinsdag een officiële testdag. Er waren een 20-tal R5-teams aanwezig, waaronder de officiële teams van Skoda Motorsport. In het begin moest ik weer even het ritme zoeken, maar uiteindelijk heb ik wel een tiental runs gedaan. Dat moet volstaan om morgen scherp te staan voor de shakedown en de Qualifying Stage. De chrono op de Qualifying is niet zo belangrijk voor de wedstrijd zelf. Het parcours van de shakedown kan je immers goed uit het hoofd leren, maar de klassementsproeven zelf natuurlijk niet, tenzij je in Tsjechië woont. Twee passages om te verkennen, dat is erg weinig op proeven die zo snel en technisch zijn, maar dat maakt de uitdaging des te mooier," vervolgt Hermen na de verkenningen.

De Barum Rally is, net als de Kenotek Ypres Rally, een absolute toprally in het Europees kampioenschap. Dat valt ook af te lezen van de deelnemerslijst. "Het startveld is weer indrukwekkend, met onder andere Alexey Lukyanuk, Kajetan Kajetanowicz en Jan Kopecky aan de start. En Cédric Cherain met een Ford Fiesta R5. Een plaats in de Top 10 zou goed zijn, maar ik ben ambitieus en ik mik eerder op een plaats in de Top 5. Vorig jaar werden we 8ste, maar toen had ik amper kilometers in de benen met de Skoda Fabia R5. We hadden toen enkel de korte rallysprint van Staden gereden. Deze keer zijn we beter voorbereid. Het feit dat het mijn tweede deelname is, zal ook een voordeel zijn. Ik weet wat me te wachten staat, al zijn de proeven bijna allemaal veranderd."

Hermen en Davy zullen donderdagavond om 23h de fameuze showproef van vrijdagavond in het stadscentrum van Zlin nog verkennen. Daarna volgen vrijdagochtend de shakedown, Qualifying Stage en 's avonds om 21h gaat de wedstrijd van start met de showproef in Zlin. In totaal staan er 15 klassementsproeven op het programma, goed voor 229 kilometer tegen de chrono. Zondag omstreeks 15h30 zal de winnaar gehuldigd worden in Zlin. Na hopelijk een beresterke wedstrijd van Hermen Kobus en Davy Thierie met hun Skoda Fabia R5.

ERC Junior Experience op kruissnelheid - Klaar voor de finale in de Barum
 
De eerste editie van de ERC Junior Experience, het unieke opleidingsprogramma in het kader van het European Rally Championship voor jonge rallytalenten met internationale ambities, beleeft volgende week in het kader van de Barum Rally zijn ontknoping. Met tien deelnemers is de eerste jaargang alvast geslaagd, zeker omdat de cursisten uitermate enthousiast zijn over de unieke ervaringen die ze mochten meemaken.

De ERC Junior Experience ging van start in het kader van de Kenotek Ypres Rally. Niet toevallig, want dit internationale opleidingsprogramma is een evolutie van Future Stars, het project van Evelien Deschuytter en Fred Miclotte dat al enkele jaren loopt in het Belgisch rallykampioenschap. Eurosport Events schaarde zich meteen achter deze ERC Junior Experience en dat hebben de 10 deelnemers geweten. Naast interessante workshops gegeven door toppers in de rallywereld, kregen ze ook een unieke kijk achter de schermen van het European Rally Championship. De deelnemers mochten immers de vergaderingen van de Team Managers bijwonen in Estland.

"Het programma in Ieper bestond uit een technische workshop gegeven door Yannick Willocx, de bekende Belgische ingenieur die voor Skoda Motorsport werkt," vertelt Evelien. "Yannick leerde de jonge piloten hoe ze een wagen moeten afstellen, hoe om te gaan met bandenspanning, enz. De tweede workshop werd gegeven door Bjorn Degandt, de ervaren copiloot van onder andere Hans Weijs Jr in het Zuid-Afrikaans kampioenschap. De cursisten gingen nota's nemen op een bepaalde proef en hun nota's werden vergeleken met de nota's die Freddy Loix, elfvoudig winnaar in Ieper, had genomen. Bjorn gaf de nodige uitleg bij de nota's van Freddy en gaf tips aan de cursisten waar ze op moesten letten. Vervolgens was er een interessante workshop "mediatraining" gegeven door de mensen van Eurosport, waarna Kevin Abbring zich een tweetal uren vrij maakte voor de jonge piloten. Ze mochten de Hyundai-piloot alles vragen. Kevin vertelde over zijn ervaringen als jongere in het Europees kampioenschap en over de weg die hij ondertussen heeft afgelegd. Bovendien mogen de deelnemers ook de verkenningen afwerken van de drie ERC-manches waar de ERC Junior Experience wordt georganiseerd."

Na de eerste sessie van de ERC Junior Experience in Ieper, trokken de jongeren naar de Rally van Estland, waar de workshop mediatraining, gegeven door Anthony Peacock, de Press Officer van Eurosport, een vervolg kreeg, met speciale aandacht voor het gebruik van sociale media. In Estland kregen de jongeren bovendien de kans om zelf het stuur te nemen van een rallywagen, een R1, op gravel.

"Onder begeleiding van Urmo Aava leerden de jonge talenten alles over rallyrijden op gravel," vervolgt Evelien Deschuytter. "De nota's, de rijlijnen en de aandachtspunten zijn anders op onverhard en dat was voor de jongeren erg leerrijk. Vervolgens toonde Urmo elke deelnemer hoe het moest op de onverharde proef, waarna ze zelf hun kunnen mochten tonen. In totaal hebben ze elk 7 runs gemaakt, waarvan 3 aan het stuur. Een onvergetelijke ervaring!"

De andere workshops waren minstens even boeiend en leerrijk. Deze keer maakte Martin Järveoja, de navigator van Karl Kruuda, tijd om bij te praten met onze jongeren nadat ze hadden deelgenomen aan de officiële verkenningen. Alain Penasse, Team Manager bij het Hyundai World Rally Team, gaf een workshop over sponsoring en het opmaken van een dossier om potentiële sponsors te overtuigen. Elke deelnemer mag zijn "sponsordossier" trouwens voorleggen, waarna de professionals van de ERC Junior Experience hen feedback en tips op maat zullen geven.

Kortom, de deelnemers aan de eerste editie van de ERC Junior Experience hebben al een pak uitermate leerrijke opleidingen genoten en ze kijken al uit naar de finale van het programma volgende week in het kader van de Barum Rally.
 
De deelnemers aan deze eerste editie zijn:
Martins Sesks    Latvia    Driver
Reinis Viltons    Latvia    co driver
Kristof Klausz    Hungary    Driver
Julianna Nyrifas    Hungary    co driver
Catie Munnings     UK    Driver
Anthony Dovifat    Belgium    Driver
Achiel Boxoen    Belgium    Driver
Sebastian Bedoret    Belgium    Driver
Thomas Walbrecq    Belgium    Co driver Bedoret
Callum Devine    UK    Driver

BRC in het kwadraat !

Elke rallyfan blokkeert best het weekend van 23 en 24 juni 2017 in zijn agenda, want de Kenotek Ypres Rally 2017 belooft een grandioos spektakel te worden. De West-Vlaamse topper op de Belgische rallykalender zal immers ook meetellen voor het British Rally Championship, wellicht het sterkst bezette en hoogst aangeschreven nationale kampioenschap in Europa.

De Kenotek Ypres Rally beleefde een schitterende editie enkele weken geleden, maar op de startlijst ontbraken wel een aantal Britse deelnemers die we in 2015 aan de start zagen in Ieper. De Britten werkten op dat moment immers de Scottish Rally af in het kader van het British Rally Championship. Volgend jaar worden de krachten gebundeld, want de Kenotek Ypres Rally zal niet alleen meetellen voor het Belgian Rally Championship, maar ook voor het British Rally Championship.

"Het Brits kampioenschap beleefde in 2016 een schitterend eerste seizoen na jaren afwezigheid," vertelt BRC Championship Manager Iain Campbell. "Met 23 R5's en S2000's die zich inschreven voor het BRC, naast 16 snelle R2's, beleefden we een topjaar met 7 rally's op de kalender mooi gespreid in de tijd en over het land. Het niveau lag bijzonder hoog. Volgend jaar zal het Circuit of Ireland niet op de kalender staan, maar we trekken het Kanaal over naar de Ypres Rally, waar onze Britse deelnemers zich eens kunnen meten met de Europese en Belgische tenoren op een uitdagend asfaltparcours."

IMS Managing Director Ben Taylor is erg enthousiast over de verplaatsing naar België: "Het is jammer dat we het Circuit verliezen, maar ik kijk erg uit naar de verplaatsing naar Ieper volgend jaar. Het is een legendarische wedstrijd waar onze deelnemers zeker naar zullen uitkijken, maar het bewijst ook dat het BRC een internationale uitstraling heeft. We willen het beste en hoogst aangeschreven kampioenschap worden ter wereld voor piloten die willen doorbreken op het internationale niveau."

Voor Jan Huyghe, Marketing & Sales Director van de Kenotek Ypres Rally, is de komst van het Brits kampioenschap natuurlijk een enorme aanwinst. Het palmares van het Brits kampioenschap spreekt voor zich: Ari Vatanen, Stig Blomqvist, Hannu Mikkola, Colin McRae, Richard Burns...

"De wedstrijden van het Brits kampioenschap hebben een prachtig startveld en ook de nationale klassen zullen in Ieper aan de start kunnen komen. De combinatie van het Belgian en het British Rally Championship garandeert een prachtige affiche. Een veertigtal top R5's lijkt zeker haalbaar," aldus Jan Huyghe. "We zullen het parcours volgend jaar trouwens voor meer dan 50% wijzigen, zodat iedereen met gelijke kansen aan de start komt."

Heeft deze beslissing invloed op de positie van de Kenotek Ypres Rally in het FIA European Rally Championship?

"De komst van het Brits kampioenschap naar Ieper staat volledig los van het ERC," verduidelijkt Alain Penasse, Rally Director van organisator Superstage. "Het is wel duidelijk dat we als organisatie onze positie danig verstevigen door het BRC in het kwadraat te presenteren, maar na zoveel jaren hopen we onze positie in het ERC natuurlijk wel te behouden."

Met de combinatie van het Brits en het Belgisch kampioenschap, heeft de Kenotek Ypres Rally in elk geval een internationale topaffiche die past in het Europees kampioenschap.

De kalender van het British Rally Championship 2017
4-5 maart Mid-Wales Stages, Newtown
29-30 april Pirelli Carlisle Rally, Carlisle
20 mei RSAC Scottish Rally, Dumfries
23-24 juni Ypres Rally, Ypres, Belgium
15-16 juli Nicky Grist Stages, Builth Wells
18-19 augustus Ulster Rally, Derry/Londonderry
14-16 september Rally Isle of Man, Douglas

"Het niveau lag erg hoog"
 
Het minste dat we kunnen zeggen is dat het een memorabele week was voor Didier Duquesne en Diederik Pattyn. Het duo eindigde in de Kenotek Ypres Rally net buiten de Top 10, maar zonder de vijf minuten die ze verloren bij een schuiver had een 8ste plaats zeker tot de mogelijkheden behoord. Didier heeft zich in elk geval getoond met de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Konvert.

De week begon met een privé-testsessie die goed verliep voor Didier, die kennis kon maken met de gloednieuwe Skoda Fabia R5 van BMA, het team van Bernard Munster. Woensdag waren Didier en Diederik te gast bij een kunstproject voor een goed doel: Coming World Remember Me. Beiden maakten ze een beeldje in klei. In 2018 zullen hun creaties, samen met 599.998 andere beelden, tentoongesteld worden ter herinnering van de slachtoffers van WO I. Een unieke opdracht, samen met enkele Europese piloten, die zorgde voor een moment van ontspanning.

Donderdagavond begon het serieuze werk op de Qualifying Stage. Een forse regenvlaag zorgde voor extreem gladde omstandigheden en het gebrek aan ervaring met de Fabia R5 speelde Didier parten.  "Donderdagavond zat het vertrouwen in mijn schoenen," vertelde Duquesne. "Tijdens de Free Practice ging ik van de baan en op de Qualifying Stage reed ik al heel vroeg lek. We hadden een trage leegloper, waardoor ik nog een schuiver maakte in een van de volgende bochten. Het zat gewoon niet mee..."

Vrijdagavond bleef Didier foutloos. De dag werd afgesloten op een prima 13de plaats, vlak achter Davy Vanneste en voor Melissa Debackere. "Ik heb toch een paar keer naar adem moeten happen," lachte Diederik Pattyn. "Het gaat echt ongelofelijk hard in zo een R5. Dat we 13de staan, bewijst dat het niveau erg hoog ligt, want Didier trapt hard!"

Zaterdag rukte Didier op naar een plaats in de Top 10, maar in Hollebeke ging het helaas mis. "We hebben in Hollebeke heel veel geluk gehad. We maakten een spin aan 170 km/h. We stonden wel lek en achteraan was nog een velg kapot. We verloren helaas meer dan 5 minuten, maar ik ben al blij dat we verder konden en uiteindelijk zonder schade aan de auto de finish hebben gehaald. Een 11de plaats, daar kan ik goed mee leven, want we hebben bijzonder hard gereden en zonder die schuiver stonden we in de top 10. Zoals Freddy Loix me voor de start vertelde, is de Skoda Fabia R5 een ongelofelijk robuuste en competitieve auto, maar hij is wel "scherper" dan een Fiesta R5. Hij reageert veel scherper op een beweging van het stuur en hij laat zich minder goed temmen. Ik ben ook enorm tevreden over de samenwerking met BMA, dat zijn professionaliteit heeft getoond."

Didier Duquesne en Diederik Pattyn hebben zich getoond in de Kenotek Ypres Rally. We kijken al uit naar het vervolg van het mooie avontuur met de Skoda Fabia R5.

"We hebben het maximum eruit gehaald !"

Polle Geusens had zijn ambitie voor de start van de 52ste Kenotek Ypres Rally duidelijk uitgesproken. De Limburger wilde zich meten met de Europese top, de tenoren van het ERC Junior kampioenschap. Een heel ambitieuze uitspraak van de piloot uit Lommel die met zijn driecilinder 1.0 turbo Ford Fiesta R2 EcoBoost aan de start kwam. Maar, Polle en Justine hielden woord. Ze gingen de ganse wedstrijd de strijd aan met de toppers van het ERC en behaalden een knappe podiumplaats, ver voor de overige Belgen in de klasse.

Voor Polle en zijn broers gebeurde de voorbereiding vooral in de werkplaats thuis. "Zoals voor elke rally, hebben we de Fiesta heel grondig gecontroleerd. Alles werd gedemonteerd, nagekeken en eventueel preventief vervangen. We hebben niets aan het toeval overgelaten. Al mijn tijd ging naar de voorbereiding van de auto, zodat ik geen tijd had om vooraf te komen verkennen. We kenden het parcours zeker niet beter dan de rest."

Polle zat van bij de start mee vooraan. Vrijdagavond sloot hij de eerste etappe af op de 3de plaats, 41" achter Marijan Griebel met zijn fabrieks Opel Adam R2, die zelf 7" voorsprong had op Chris Ingram, zijn teamgenoot en de leider in het ERC. "Het ging verschrikkelijk hard van bij de start. Ik zit echt op de limiet van de wagen. Meer kon ik niet uit onze Fiesta halen. De twee fabrieks Opels waren nog net een fractie sneller. Het was onmogelijk om die bij te houden. Ik had mijn handen meer dan vol om Julius Tannert, de piloot van Opel Duitsland, achter me te houden."

Zaterdag kregen we hetzelfde beeld. Polle ging tot het uiterste en klokte geweldige tijden, maar de fabrieks Opels waren een fractie sneller. Na meer dan 200 km tegen de chrono, moest Polle maar 30" prijs geven op Chris Ingram, de leider in het ERC. Adrian Fernémont, absoluut een referentie in België, werd door Polle op bijna drie minuten gereden, terwijl Victorien Heuninck op 3'44" van Polle eindigde. Indrukwekkend...

"Onze startpositie als ERC3-deelnemers was een voordeel ten opzichte van de andere Belgische R2-piloten, maar het is duidelijk dat we hier een extra stap hogerop hebben gezet. Ik hoop dat ik dit tempo ook kan aanhouden in de Rally van Duitsland in het Wereldkampioenschap, onze volgende grote afspraak van het seizoen," lachte Polle, die natuurlijk met ruim overwicht deze manche van het Junior Belgian Rally Championship domineerde.

Afspraak binnen enkele weken in Trier voor de Rally van Duitsland!

"Het juiste ritme gevonden"

De 52ste editie van de Kenotek Ypres Rally, de Belgische manche van het European Rally Championship, kreeg dit jaar een enorm sterk deelnemersveld aan de start. Vanaf de eerste tot de laatste proef gingen de toppers voluit, op de limiet. Hermen Kobus en Erik de Wild vonden zaterdag het juiste ritme. Met twee snelste tijden behaalden ze een prachtige vierde plaats met hun Skoda Fabia R5.

Na een mooie vierde chrono op de kwalificatieproef donderdagavond in Nieuwkerke, mochten Hermen en Erik vrijdagmiddag als vierde hun startpositie kiezen. Logischerwijze kozen ze voor de 4de startplaats, achter Bryan Bouffier, Freddy Loix en de verrassende Jaromir Tarabus. De kwalificatie werd verreden op een erg natte en gladde proef, terwijl het vrijdagavond droog was. Na de eerste lus van drie proeven stonden Hermen en Erik op de 7de plaats, op 17" van leider Bouffier.

"Ik ben niet tevreden. De motor levert niet het maximale vermogen. De pop-off valve is al een paar keer open gegaan. Normaal kan je met een turbodruk van 1,6 bar rijden, maar bij ons gaat de klep al open op 1,4 bar. We beschikken gewoon over aanzienlijk minder vermogen dan onze concurrenten," reageerde Hermen ontgoocheld. "En, ik had het niet verwacht of gedacht, maar het is duidelijk dat ik zelf ook even moet wennen aan de hoge snelheden. Het niveau ligt bijzonder hoog en er wordt verschrikkelijk hard gereden!"

Vrijdagavond werd de pop-off valve gewisseld, want in de tweede lus was het probleem verergerd. De mapping werd niet aangepast, dus de motor stond niet op maximaal vermogen. Hermen bleef het beste van zichzelf geven. Na een schuiver op de Kemmelberg viel Hermen terug naar de 6de plaats, maar het duel met Bernd Casier bleef razend spannend.

"Ik had vorig jaar niet gereden in Ieper, zodat ik de nieuwe proeven nog moest leren. Vooral op de proef van Westouter-Boeschepe vond ik het moeilijk om het juiste ritme te vinden op het gedeelte van de proef op Frans grondgebied. We bleven voluit aanvallen en Bernd liet ook niets liggen," vertelde Hermen, voor het ingaan van de slotronde van drie proeven. En, daarin zette Hermen plots twee snelste tijden op de tabellen. Omdat Vincent Verschueren nog een foutje maakte, schoven Hermen Kobus en Erik de Wild door naar de vierde plaats, een evenaring van hun beste resultaat in Ieper.
 
"Het moet toch eens lukken om op het podium te finishen. We staan hier weer te kijken naar het podium," lachte Hermen na de finish. "Nee, eerlijk, ik ben enorm tevreden met deze vierde plaats. In het slot had ik het goede ritme weer te pakken en reed ik weer efficiënt. Ik moet toegeven dat ik in het begin van de rally wel wat met mezelf geworsteld heb. Het vertrouwen was niet optimaal. Ik ben heel blij met die twee snelste tijden in de slotronde en met de tijden die we hier gereden hebben. We finishen hier achter drie Belgen die het parcours prima kennen maar die vooral het ritme van het Belgisch kampioenschap hebben."

Hoe dan ook, de ambitie om in Ieper op het podium te staan blijft natuurlijk. De afspraak voor 2017 is al gemaakt!

Felle strijd vooraan

Het tweede deel van deze eerste wedstrijddag van de 52ste Kenotek Ypres Rally leverde een prachtige tweestrijd op tussen Bryan Bouffier en Freddy Loix, deze avond slechts gescheiden door 6"9 (6"5 na de eerste drie proeven). De eerste 5 staan gegroepeerd binnen de 30 seconden, dus blijft alles morgen mogelijk. We maken ons op voor een razend spannende tweede etappe.

Bryan Bouffier (DS 3 R5) en Freddy Loix (Skoda Fabia R5) hebben een serieus gat getrokken op de laatste 4 proeven op het einde van de dag. Op de 13,81 km lange proef van Wijtschate 2 reden ze zelfs een gedeelde scratch: 7'46"3. Daarmee verpulverden ze de chrono van Wijtschate 1, zoals ze deden op elke proef die een tweede keer gereden werd. Freddy bevestigde trouwens dat hij de voorbije jaren nooit zo hard heeft moeten aanvallen in het begin van de wedstrijd. Hij moest na de eerste lus duidelijk een tandje bij steken om Bryan Bouffier bij te houden.

Maar, achter de twee kemphanen vooraan, is er nog Stéphane Lefebvre (DS 3 R5), die toptijden draait. Hij opende de tweede ronde met een besttijd in Langemark, alvorens een beetje tijd te verliezen door een probleem met de handrem (7de tijd op Dikkebus 2). Verder verloor hij tijd door de geblokkeerde DS 3 R5's van Guillaume Dilley (motor stuk) en van Jourdan Serderidis (van de baan op dezelfde plaats als Patrick Snijers even voordien met zijn Peugeot 208 T16). De Fransman staat wel op een knappe 5de plaats. Hij is voorbij Bernd Casier (Ford Fiesta R5) gegaan. De vierde plaats is in handen van Kris Princen (Peugeot 208 T16), die uiteindelijk nog maar 8"0 voorsprong heeft op Lefebvre. De derde plaats is, na een bijzonder overtuigende prestatie van Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), in handen van Vincent Verschueren, die in de tweede ronde de snelste was op de slotproef in Mesen.

Minder geluk was er voor Patrick Snijers, die even van de baan ging, en Pieter Tsjoen, die een boordsteen raakte in Langemark. Hij reed lek en beschadigde de achtertrein van zijn Fiesta R5, waardoor hij het einde van de tweede ronde haalde met een wagen die als een krab over de baan danste. Casier verloor een tiental seconden bij een schuiver in een veld op KP 5, terwijl de Porsche 997 GT3 van Jochen Claerhout door een kapotte radiator aan de kant moest.

In RGTN voert Tim Van Parijs de stand aan met zijn Porsche 997 GT3, een goede minuut voor de Porsche van Marc Duez. In RC4 domineren de Opel Adam R2's. Marijan Griebel heeft 5"6 voorsprong op Chris Ingram. Onze landgenoot Polle Geusens staat op een knappe derde plaats met zijn Ford Fiesta R2T. In NCM voert Stephan Hermann (Fiat Punto kit car) het klassement aan.

Volg alle resultaten van dag 2hier!

Onze foto's van dag 1!