Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 20 oktober 2019

logo rally online

Rally Online België

Betrouwbaarheid en competitiviteit bezorgen Škoda de titel

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) zijn in de East Belgian Rally op de derde plaats geëindigd. Het duo deed ook vandaag mee voor de zege maar een tijdstraf van 30 seconden dwarsboomde de plannen om ook deze wedstrijd te winnen. Eerder had het duo alle zes de wedstrijden waaraan ze dit jaar hadden deelgenomen gewonnen wat hen de Belgische titel opleverde. Dankzij de derde plaats van Loix-Gitsels wint Škoda voor het eerst in België de titel bij de constructeurs.

“Het was absoluut geen makkelijke rally, wel een prachtige,” zegt Johan Gitsels. “Van Woensel hadden we verwacht en van Cédric Cherain wisten we dat hij gebrand was op een sterke prestatie maar dat hij tot dit in staat was, met notabene onze ex- Škoda Fabia R5, dat had niemand verwacht. Het was zijn eerste wedstrijd met de Škoda en hij was bijzonder sterk. Wij hebben tot het einde geknokt, goed wetende dat het onmogelijk zou zijn om te winnen omwille van een tijdstraf van 30 seconden. Tussen twee klassementsritten was er plots een bandencontrole. Die controle stond niet in het roadbook. Tussen beide ritten hadden we slechts 8 minuten om van de finish naar de start te rijden. Dat was sowieso al krap en dan kwam die controle er nog eens bovenop. Jammer maar het is zo. Ik denk dat we een knap seizoen hebben gehad en dat moeten we vooral onthouden.”

“Ik ben blij dat we de East Belgian Rally hebben kunnen uitrijden want daar waren we vorig jaar niet in geslaagd,” zegt Freddy Loix. “Het is een prachtige rally en met het mooie weer kwam er heel veel volk ons aanmoedigen. De extra-sportieve gebeurtenissen zijn wat ze zijn. We hebben 7 rally’s gereden en geen enkele keer heeft onze Škoda Fabia R5 het laten afweten. 6 rally’s winnen, één keer 3e, een 11e zege in Ieper, de titel en de titel bij de constructeurs. Ik denk dat we trots en tevreden mogen zijn met deze resultaten.”

Vincent Struye, marketing manager van Škoda België, blikt terug op een geslaagd seizoen. “Freddy en Johan winnen vandaag dan wel niet maar ze staan wel voor de 7de keer dit seizoen op het podium. Het werd een felbevochten wedstrijd waar er uiteindelijk toch een Škoda wint, de 7e zege voor ons merk op 8 rally’s. Dat is een mooie balans. We kunnen samen met Freddy Loix, Johan Gitsels en 2C Competition terugblikken op een geslaagd seizoen waarin we alle vooropgestelde doelen hebben behaald. De algemene titel, de zege in Ieper en de titel bij de constructeurs. Eens te meer is dit jaar gebleken dat de Škoda Fabia R5 dé referentie blijft en dat hij tegelijk én competitief én betrouwbaar is. Dat is de perfecte mix en daar kunnen we alleen maar blij om zijn.”

In de East Belgian Rally, verreden onder een stralende zon in de Oostkantons, kende de 8ste en voorlaatste manche van het Junior Belgian Rally Championship een bijzonder boeiend verloop. Voor de eerste plaats was er geen echte strijd, want Polle Geusens domineerde van start tot finish de strijd in R2 met zijn Ford Fiesta R2 EcoBoost. Maar, voor de dichtste ereplaatsen werd hard gestreden, want er stond een finaleplaats voor de RNT Rally Challenge op het spel.

Vooraan stond er geen maat op Polle Geusens, voor de vierde keer op vijf rally's de sterkste in het Junior BRC. Hij versloeg niet alleen de andere jongeren, maar ook de concurrentie in R2, nochtans sterk bezet met Steven Dolfen en Adrian Fernémont. Polle werd door het voordeel van de R1's bij de puntentelling "slechts" vice-kampioen, maar de Ford-piloot is met deze punten wel zeker geplaatst voor de finale van de RACB National Team Rally Challenge. Geusens kreeg dan ook de Junior Award uitgereikt, goed voor een gratis inschrijving voor de Condroz Rally.

De strijd voor de derde finaleplaats voor de RACB Rally Challenge, toegekend aan de derde in de stand van het Junior BRC na deze East Belgian Rally, ging tussen Romain Delhez, Jelle Vermeire en Sébastien Bedoret. Romain Delhez, die dit jaar veel mechanische pech had, leek op weg naar de kwalificatie voor de finale. De Opel-rijder realiseerde twee snelste tijden, goed voor belangrijke bonuspunten, en hij eindigde bij de Juniors op de 2de plaats. Voldoende voor de finale... op voorwaarde dat Jelle Vermeire niet derde zou eindigen. En, dat leek lange tijd het geval, want Vermeire werd bij zijn debuut met de Ecoboost Fiesta voorafgegaan door Sébastien Bedoret met zijn Twingo R2. Maar, in de slotronde ging Bedoret over de kop, waardoor Vermeire een plaats op kon schuiven. De derde plaats voor de piloot uit Roeselare was voldoende om zich te plaatsen voor de finale van de RNT Rally Challenge.

"Natuurlijk zijn we ontgoocheld, maar ik besef ook dat we hier onze finaleplaats niet verloren hebben. We hebben teveel technische problemen gekend dit seizoen," vertelde Romain Delhez.

"Schitterend nieuws natuurlijk," lachte Jelle, die met zijn gedachten wel bij de ongelukkige Sébastien Bedoret was. "We zagen plots de Twingo op het dak liggen. Ik ben meteen gestopt. Ik vond het heel jammer voor Sébastien, want hij is een topkerel. Toen ik in Roeselare in de slotfase mijn versnellingspook brak, sprong hij meteen uit zijn wagen om mee naar een oplossing te zoeken. Nochtans waren we op dat moment volop in strijd met elkaar. Een heel sportief gebaar."

In R1 ging de zege trouwens naar Lucas Walbrecq, nadat Junior-kampioen Anthony Dovifat de versnellingsbak van zijn DS 3 R1 brak op de startlijn. Walbrecq schuift hierdoor op naar de 5de plaats in het kampioenschap, voor de ongelukkige Bedoret.

 

Tussenstand Junior BRC na 8/9 wedstrijden: 1. Dovifat 176 ptn; 2. Geusens 131; 3. Vermeire 87; 4. Delhez 85; 5. Walbrecq 79; 6. Bedoret 76; 7. Vandenberghe 40; 8. Brüls 35; 9. De Ridder 26; 10. Wagemans 22...

In een zonnige East Belgian Rally viel de beslissing in het Belgian Historic Rally Championship. Met nog één wedstrijd te rijden, de Condroz Rally, is Dirk Deveux al zeker van zijn tweede Belgische titel, opnieuw met zijn Ford Escort. Maar, op de 13 snelle klassementsproeven stond er geen maat op de "Camel" BMW M3 van Robin Maes.

Het aangekondigde duel tussen Rainer Hermann, de lokale specialist, en Robert Droogmans, kwam er nooit. Robert Droogmans verdween op de tweede proef al uit de wedstrijd met een afgebroken aandrijfas, terwijl Rainer Hermann evenmin het einde van de eerste ronde haalde wegens motorstoringen. Robin Maes, die meteen in het ritme van de tenoren zat, liet de kans niet liggen. De BMW-rijder sloot zijn debuut in de Oostkantons af met een klinkende overwinning.
"Ik wilde op deze proeven vanaf de eerste meters aanvallen om de concurrentie onder druk te zetten. Het deed deugd dat we mee waren met Rainer Hermann, toch de referentie op dit parcours. Na zijn opgave hebben we de wedstrijd gecontroleerd. Het was afwachten hoe hoog Dirk Deveux zou eindigen. Uiteindelijk werd Dirk derde, waardoor hij de titel pakt, maar vice-kampioen in mijn eerste seizoen in het Belgisch kampioenschap is ook niet slecht," lachte Robin Maes, die in het donker uiteindelijk 18de werd. "Het was een lastige laatste proef. We reden met een zachte bandencompound en bij de finish bleven de kiezelsteentjes aan de banden kleven. Op de verbinding kreeg ik die niet van de banden, waardoor de auto heel lastig te besturen was. Ik ging door onderstuur zelfs nog bijna van de baan..."

Tom Van Rompuy stuurde de Opel Ascona 400 die papa Dirk eerder dit jaar bestuurde naar een mooie 2de plaats. Een opsteker na een eerder onopvallend seizoen met de DS 3 R5. "Ik ben heel blij met deze tweede plaats. In het begin moest ik even wennen, maar na een paar proeven vond ik mijn draai in de Ascona. Ik kijk al uit naar een volledige Historic-campagne in 2017," vertelde Tom.

Dirk Deveux pakte met zijn 3de plaats voldoende punten om zijn tweede Belgische titel veilig te stellen. Deveux pakt de titel met een Escort BDA, ondanks de concurrentie van de "modernere" Youngtimers: "Dat was onze opdracht hier in Sankt-Vith om ons regelmatig seizoen te bekronen."

Patrick Mylleville stuurde zijn Porsche naar een mooie vierde plaats, voldoende om zijn derde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. Sascha Oosterlinck werd vijfde, voor de Audi Quattro van Luc Caprasse. Stefaan Prinzie was op zijn verjaardag een van de pechvogels. Door een losgekomen collector van de uitlaat en een probleem met de carburatoren, verloor de Opel-piloot 14 minuten in de openingsfase.

"Mijn mooiste overwinning in het Belgisch kampioenschap"

Op de vloeiende proeven van de East Belgian Rally was Cédric Cherain altijd al snel. Na twee keer een tweede plaats in deze wedstrijd, de eerste keer met een Renault Mégane RS N4 (in 2011) en de tweede keer met een Ford Fiesta R5 achter de Hyundai i20 WRC van Thierry Neuville (in 2014), was de piloot uit Fléron deze keer de snelste in de zonnige Oostkantons.

Zonder een foutje op de allereerste proef van de rally had de Skoda-piloot misschien de wedstrijd van start tot finish gedomineerd. "Bewijzen dat ik sneller ben dan Chris Van Woensel met een WRC en dan Freddy Loix met gelijke wapens, dat is natuurlijk het ideale scenario in mijn eerste rally met deze Skoda," jubelde Cédric terecht. "Ik vond al snel mijn draai met de Skoda en een paar keer had ik de indruk de perfecte proef te hebben gereden. Dit geeft natuurlijk veel vertrouwen voor de Condroz Rally."

Chris Van Woensel reed acht van de dertien proeven aan de leiding, maar hij eindigde uiteindelijk op 24 seconden, nadat hij op de laatste twee proeven gevoelig het voetje lichtte. "Ik weet niet waarom, maar om een of andere reden verloren we telkens kostbare seconden op de proef van Sankt-Vith. Cédric was er tijdens de tweede ronde zelfs 11 seconden sneller," vertelde Van Woensel, die de vorige manche van het BRC won.

Freddy Loix was mee in strijd voor de zege, maar een straftijd van een halve minuut kostte hem de aansluiting. Een zevende zege van het jaar bleef uit, maar Freddy stelde wel de titel bij de Constructeurs voor Skoda mee veilig. De drie doelstellingen voor het seizoen zijn behaald: "Ik kan niet ontgoocheld zijn, want het was een prachtig seizoen. De strijd in het begin van de rally was intens, maar toen we te laat inklokten na drie proeven wist ik dat we vroeg of laat die straftijd aangemeten zouden krijgen. Vanaf dat moment was het een vreemde wedstrijd, maar ik geef toe dat Cédric Cherain vandaag erg snel was."

Hans Weijs Jr viel net naast het podium, maar de Nederlander reed een beresterke wedstrijd met zijn Ford Fiesta R5, zeker omdat het de eerste rally met de R5 was dit jaar. Weijs was sneller dan Kris Princen met de Peugeot 208 T16. Princen was duidelijk: "Ik kon niet beter doen. Ik heb geen enkele fout gemaakt en we hebben het maximum uit onze auto gehaald. De anderen waren gewoon sneller."

In de algemene stand werd Tim Van Parijs nog geklopt door Bob de Jong met zijn Citroën DS 3 R5, maar de Porsche-piloot won afgetekend de strijd in GT. Van Parijs hield zijn 7de plaats vast met drie seconden voorsprong op Guino Kenis met zijn Mini RRC. Michaël Albert (Mitsubishi Lancer) nam op de laatste proeven de maat van Stephan Hermann, die eens te meer indrukwekkend was met zijn Fiat Punto.

Bij de Juniors, was Polle Geusens eens te meer outstanding met zijn Ford Fiesta EcoBoost. Maar, verder in de stand woedde de strijd hevig voor de laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge. Sébastien Bedoret stond derde, maar hij ging twee proeven voor de finish van de baan met zijn Renault Twingo. Romain Delhez, die na een knappe wedstrijd tweede werd bij de Juniors, werd niet beloond. De laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge ging naar Jelle Vermeire, na de EBR derde in het Junior-kampioenschap.

In Historic ging de overwinning naar Robin Maes (BMW M3). Dirk Deveux, derde achter Maes en de Ascona 400 van Tom Van Rompuy, kroonde zich voor de tweede keer tot Kampioen van België in Historic.

Constructeurskampioenschap derde doelstelling

Aanstaande zaterdag wordt in Saint-Vith en omstreken de East Belgian Rally georganiseerd, de achtste en voorlaatste wedstrijd van het BK rally. Een kampioenschap dat sinds juni en de rally van Ieper in zijn definitieve plooi ligt. Een 11e zege in Ieper en een zesde van het seizoen volstond voor de vierde titel op rij van Freddy Loix. De titel bij de rijders is binnen en de constructeurstitel kan Škoda niet meer ontglippen. Loix en Gitsels kunnen zaterdag voor een laatste keer dit seizoen op jacht gaan naar de zege.

“Twee van de drie vooropgestelde targets zijn binnen,” glimlacht de immer rustige Freddy Loix. “Rest ons alleen nog het constructeurskampioenschap waar we 50 punten voorsprong hebben op onze eerste achtervolger waardoor deze titel ons ook niet meer kan ontglippen. Zaterdag willen we ons seizoen nog wat meer glans geven door de wedstrijd proberen te winnen, daardoor onze trouwe partners nog meer te bedanken en samen met Škoda de constructeurstitel te vieren. Genoeg redenen om op de prachtige wegen in de Oostkantons nog eens voluit te gaan.”

De laatste wedstrijd van Loix-Gitsels dateert van juni. “Twee weken geleden hebben we nog een zeer intensieve test tweedaagse gedaan voor Michelin,” zegt Johan Gitsels. “Het was goed om nog eens samen te werken en ook al was het geen wedstrijd, het ritme lag bijzonder hoog waardoor je het eigenlijk wel kan vergelijken met een wedstrijd.” Loix knikt instemmend. “Los van de testsessie kan je het ook positief bekijken dat we sinds juni niet meer aan een rally hebben deelgenomen. De goesting is zeer groot en het parcours is prachtig. Ik heb een enorm respect voor het team van Boudewijn Baertsoen en voor wat hij doet voor de autosport. Twee keer per jaar een wedstrijd organiseren is niet eenvoudig zeker niet als je weet dat de tweede wedstrijd niet bij de deur is. Toch slaagt hij erin om telkens alles tot in de puntjes te verzorgen en dat met het grootste respect voor de deelnemers. Petje af! Ik wil zaterdagavond het seizoen in schoonheid afsluiten met een 7e zege en het constructeurskampioenschap.”

“De ambitie is inderdaad om te winnen maar makkelijk zal het niet worden,” weet Johan Gitsels. “Chris Van Woensel won de Omloop van Vlaanderen en zal ook in deze wedstrijd willen schitteren. Het snelle parcours is op maat van een WRC. Hij is een te duchten tegenstander net zoals Kris Princen en Cedric Cherain dat zijn. Het parcours is snel en technisch tegelijk maar vooral mooi! Al zal ik niet van het landschap kunnen genieten omdat de situaties elkaar in ijltempo opvolgen.”

Het slotwoord is aan Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “We kunnen zaterdag een perfecte score neerzetten. Een 7e zege en de titel bij de constructeurs. Mathematisch is die nog niet binnen maar theoretisch kan die ons niet meer ontsnappen. Laat ons nog even de focus houden waarna we zaterdagavond het seizoen in schoonheid kunnen afsluiten.”

Van Woensel in de favorietenrol

De East Belgian Rally, de achtste manche van het Belgian Rally Championship, kent elk jaar opnieuw een razend spannend verloop. Wie herinnert zich niet de bloedstollende eindsprint van vorig jaar, waarin Hermen Kobus in de slotronde Vincent Verschueren en Kris Princen nog te grazen nam. Ook dit jaar mogen we een uitermate spannende strijd voor de overwinning verwachten, want na zes overwinningen in het BRC wil iedereen kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix van een zevende succes houden.

Natuurlijk start de kampioen als favoriet. Freddy wil graag komaf maken met de pechduivel die hem vorig jaar vroegtijdig uit de wedstrijd haalde. Maar, de concurrentie is sterk gewapend en elke toppiloot houdt van de snelle, vloeiende, natuurlijke proeven van de East Belgian Rally in de Oostkantons. Zeker Kris Princen, die vorig jaar op 2"3 van de zege strandde. Na zijn misser in Roeselare wil de Peugeot-piloot iets recht zetten. Maar, ook Cédric Cherain is met de Skoda Fabia R5 van San Mazuin zeker een kanshebber, want de East Belgian Rally is de lievelingsrally van de Luikenaar.

Maar, in principe heeft Chris Van Woensel het ideale wapen om het voltallige peloton R5's te kloppen op de snelle proeven die hem zeker moeten liggen. Na zijn overwinning in de Omloop van Vlaanderen, heeft Van Woensel zeker het vertrouwen om voluit voor de overwinning te strijden. Die zat er vorig jaar al in, maar toen werd hij geveld door elektrische motorstoringen. Verder is er een erg boeiend duel tussen de Nederlanders Bob de Jong en Hans Weijs, die zich in laatste instantie inschreef met zijn Ford Fiesta R5. Weijs Jr moet zeker in staat geacht worden vooraan mee te spelen, mogelijk zelfs voor de overwinning, al mist hij ritme met de R5.

De broers Hommes zorgen voor een aangename verrassing. Ze laten hun BMW M3 aan de kant en komen naar Sankt-Vith met de ex-Princen Peugeot 208 T16. Een mooie uitdaging voor de lokale broers, die het onder andere op moeten nemen tegen de Mini RRC van Guino Kenis. En, wat te denken van de Super 2000's van de Luxemburgers Steve Fernandes en Tony Rollinger. Hun Peugeots zijn ondertussen voorbijgestreefd door de R5's, maar de 207 S2000's hebben zeker het potentieel voor een dichte ereplaats.

Het is duidelijk. De afwezigheid van Vincent Verschueren, die deze wedstrijd laat vallen, zal ruimschoots opgevangen worden. Zeker omdat er drie ronkende Porsches eveneens van de partij zullen zijn. Bij droog weer is het uitkjken naar de chrono's van Tim Van Parijs en Jochen Claerhout, terwijl Yannick Neuville als voorwagen de toeschouwers zal vermaken met de BMA Porsche 997 GT3.

De East Belgian Rally heeft zaterdag nog veel meer in petto, want het niveau ligt op alle niveaus erg hoog. In Historic neemt Rainer Hermann het op tegen... Robert Droogmans, terwijl in het Junior BRC de spanning te snijden zal zijn, want de jongeren strijden voor de finaleplaatsen in de RNT Rally Challenge.

Met 76 teams aan de start, kan de East Belgian Rally zaterdag in Sankt-Vith uitpakken met een fraaie affiche. 19 teams komen aan de start in het kader van het Historic BRC. Opnieuw een kwart van het totale startveld. Op het technische en uitdagende parcours in Sankt-Vith krijgen de kampioenschapsrijders weerwerk van twee geroutineerde kleppers : Robert Droogmans en Rainer Hermann, beiden met een 400; respectievelijk een Manta en een Ascona.

Rainer Hermann bepaalt al een paar jaar het tempo in de East Belgian Rally, die hij vorig jaar won in Historic. Maar, dit jaar zal zijn Ascona 400 weerwerk krijgen van de Manta 400 van Nelissen, deze keer bestuurd door Robert Droogmans. De Limburger mist wellicht wat ritme, want zijn vorige deelname in het BRC dateert al van de Ypres Historic Rally 2013, maar je moet Big Attack natuurlijk niet leren hoe je met een achterwielaandrijver snelle tijden op de tabellen zet.

Pieter-Jan Maeyaert zal er met zijn dwarse rijstijl in de Escort helaas niet bij zijn. Zijn wagen kent nog teveel motorproblemen om in topvorm aan te treden en hij gaf zodoende forfait. Of Dirk Deveux, die op weg is naar de Belgische titel, op de snelle proeven in de Oostkantons zijn titelrivaal Robin Maes met de modernere BMW M3 kan afhouden is nog maar de vraag. In elk geval wil Deveux de titelstrijd beslissen voor de slotwedstrijd in de Condroz, nadat zijn copiloot de titel al vierde in Roeselare.

Het Opel-kamp is deze keer trouwens goed vertegenwoordigd, want ook Stefaan Prinzie en Tom Van Rompuy kiezen voor een Ascona. Luc Caprasse (Audi Quattro) en Jean-Noël De Pauw (Subaru Legacy) kiezen voor een Youngtimer 4x4.

Afspraak zaterdagochtend voor heel wat achterwielaangedregen spektakel op de proeven van de East Belgian Rally.

Afgelopen weekend organiseerden Peugeot België en de RACB de laatste selectiedag voor de RACB RNT Rally Challenge, de talentenjacht waarmee een zitje in een Peugeot 208 R2 in de Condroz Rally en in het Junior BRC 2017 gewonnen kan worden. Vijf jongeren zijn al zeker van hun finaleplaats: Guillaume de Mevius, Guillaume de Ridder, Lloyd Seminara, Samuel Lay en Jérôme Briclet. Zij krijgen het gezelschap van de drie best geklasseerde piloten in het Junior BRC. Meteen is duidelijk dat er heel wat op het spel staat voor een aantal jongeren in de East Belgian Rally, de 8ste manche van het Belgian Rally Championship.

Anthony Dovifat kan met een gerust gemoed afreizen naar Sankt-Vith. Hij is al zeker van de Junior-titel. Polle Geusens is eveneens relatief zeker van de finaleplaats voor de RNT Rally Challenge, want de Ford-piloot heeft drie manches van het Junior BRC gewonnen. Hij heeft in elk geval een mooie voorsprong op het drietal Sébastien Bedoret, Jelle Vermeire en Romain Delhez, die met zijn drieën zullen knokken voor de derde finaleplaats. Aangezien Jelle Vermeire, de winnaar van de Junior Award in de Omloop van Vlaanderen, zijn 75 punten scoorde in vijf wedstrijden, moet de piloot uit Roeselare geen punten laten vallen. De Ford-piloot beschikt over de beste uitgangspositie. Zowel Sébastien Bedoret als Romain Delhez hebben 6 resultaten in rekening gebracht. Zij moeten hun score verbeteren om hun puntentotaal te verbeteren. Bedoret moet 8 punten verbeteren, terwijl Delhez 2 punten moet laten vallen... Virtueel staan ze op 68 punten, terwijl Vermeire 75 punten heeft uit 5 wedstrijden.

Maar, de jonge kerels moeten natuurlijk nog afrekenen met hun andere collega's, zoals Junior-kampioen Andy Dewallef (Opel), R1-piloot Lucas Walbrecq, Gert-Jan Kobus (Ford) en thuisrijder Tobias Brüls (Ford). Het is ook uitkijken naar de strijd in R2 met kleppers als Steven Dolfen, die een gooi doet naar de titel in RC4, Adrian Fernémont en vooral de Koreaan Cheone Lim, de fabriekspiloot van Hyundai Motorsport.

Tussenstand Junior BRC na 7/9 wedstrijden : 1. Dovifat 177 ptn; 2. Geusens 98; 3. Bedoret 76; 4. Vermeire 75; 5. Delhez 70...

  • Vincent Verschueren tot de finish in strijd voor de zege

  • Cédric Cherain reed een sterke achtervolging

  • 7de overwinning op 8 wedstrijden in RC3 voor Guillaume Dilley

De achtste en voorlaatste manche van het Kampioenschap van België Rally, de East Belgian Rally, maakte zijn reputatie van selectieve wedstrijd opnieuw waar. Zes van de elf eerste wagens op de proeven van de Oostkantons haalden de finish niet. Maar, 3 van de 4 DS 3's bereikten wel de finish, bovendien op een goede positie.

Cédric Cherain, een kandidaat voor de overwinning na zijn tweede plaats achter de fabrieks WRC van Thierry Neuville vorig jaar, verloor helaas elk uitzicht op de zege bij de finish van de eerste proef. Omdat de proef ingekort was in vergelijking met vorig jaar, werd Cédric Cherain verrast door de plaats van de TK. Cherain kon een aanrijding met de DS 3 R5 van Verschueren niet vermijden. De twee wagens waren niet te zwaar beschadigd, maar de wedstrijdleiding gaf Cédric toch een straftijd van een minuut voor deze fout.

"Die minuut kon ik niet meer inhalen, dus nam ik niet meer dezelfde risico's als wanneer je in strijd bent voor de eerste plaats," gaf de Luikenaar toe. "Maar, ik denk dat ik toch niet had kunnen rivaliseren met de snelsten. De 'set up' was niet perfect. Ik reed een paar goede tijden, maar ik miste regelmaat. Sommige concurrenten waren verrassend snel, maar het is natuurlijk een goede zaak voor de competitie dat er meer kanshebbers op de zege zijn."

Vincent Verschueren liet zich niet van de wijs brengen door het incident in het begin van de wedstrijd. De Oost-Vlaming reed een uitstekende wedstrijd en was voortdurend in strijd voor de leidersplaats met zijn DS 3 R5. Verschueren reed twee keer een snelste tijd en kwam drie keer aan de leiding met respectievelijk 2"2 en 2"3 voorsprong op Hermen Kobus en Kris Princen.

"Ik ben blij dat ik mijn potentieel heb getoond om dit moeilijke parcours," vertelde Verschueren na de finish. "Het is fantastisch dat ik tot de laatste meter kon strijden voor de zege met de beste rallymen van België en Nederland. Maar, ik ben natuurlijk ook ontgoocheld dat ik derde ben geworden. Op de laatste drie proeven in het donker kon ik het tempo van de koplopers niet volgen. Ik was nochtans even snel in het donker als overdag. Maar, Hermen en Kris waren nog sneller! Heel knap van hen."

Met zijn DS 3 R3 Max reed Guillaume Dilley weer een onberispelijke en regelmatige wedstrijd. Door het uitvallen van een aantal toppers pakte hij de twee punten van de 7de plaats (in het BRC-klassement), naast de 10 punten voor de zege in RC3. Zijn zevende overwinning op acht wedstrijden in de categorie in het Belgisch kampioenschap!

De enige die de finish niet haalde was de jonge Anthony Dovifat. Na een mooi wedstrijdbegin stond hij aan de leiding in R1 met de DS 3 die hij normaal gebruikt in de Duitse Trophy. Maar, bij het aansnijden van een linkse, raakte hij een muurtje waarbij de ophanging brak. Een les in het leerproces...

 

Klassement in het Kampioenschap van België (officieus)

Scratch: 1. F. Loix 116; 2. G. Dilley 89;3. V. Verschueren 78; 4. K. Princen 68; 5. C. Cherain 58; 6. A. Dewallef 54; 7. P. Geusens 45; 8. T. Vandenberghe 40; 9.P. Snijers 37; 8. 10. F. Boulat 36; 11. J. Vermeire 31; 12. M. Becx/NL & K. Demaerschalk 30...

RC3: 1. G. Dilley 78; 2. K. Demaerschalk 26; 3. H. Depla 14; 4. A. Fumal & F. Delplace 8

Merken: 1. DS 89; 2. Skoda 58; 3. Peugeot 54; 4. Ford 46; 5. Porsche 20...

"Het mag blijkbaar niet lukken..."

Het mag blijkbaar niet zijn voor Chris Van Woensel en Rik Snaet met hun Mitsubishi Lancer WRC05. Na een prachtige start in de East Belgian Rally, met een voorlopige leidersplaats na drie klassementsproeven, werd het Yokohama-team opnieuw geveld door mechanische problemen. Ondanks een volledige revisie en een optimale voorbereiding in Oudenaarde, moest Chris weer vroegtijdig de strijd staken. Om moedeloos van te worden...

"En toch is het een fantastische machine, deze Mitsubishi Lancer WRC05," vertelt Chris. "Als het goed gaat, is het een fenomenale wagen om mee te rijden. We draaiden in Sankt-Vith een snelste tijden en stonden na drie proeven aan de leiding, maar ik heb niet het gevoel dat ik al het maximum uit de Lancer heb gehaald. Alleen ging het weer mis. Op de vierde proef, Sankt-Vith, schakelde de motor plots over naar zijn veiligheidsmodus. Dat betekende minder power en in de road modus kan je ook niet meer schakelen met de paddles aan het stuur. Op de volgende proef hadden we weer hetzelfde probleem. Af en toe ging de motor in zijn noodstand, terwijl het vermogen even later weer terug kwam..."

Tijdens de service kon het probleem niet verholpen worden. Omdat de Mitsubishi ook in Büllingen weer haperde, besloot het team de handdoek in de ring te gooien.

"We verloren een 20-tal seconden per proef en dan heeft het geen zin om verder te rijden. We hebben contact gehad met MML in Engeland en mogelijk ligt de oorzaak bij de Power Box, die zorgt voor de elektronische aansturing. Er waren wel meer zaken die wezen op een elektronisch probleem. Op een bepaald moment ging mijn ruit niet meer elektrisch naar beneden, wanneer ik stil stond gaf de display aan dat we 16 km/h reden, tijdens het rijden gaf de display aan dat we in achteruit stonden, de brandstofmeter werkte niet meer... Er zat duidelijk een storing in de elektronica..."

Weer een enorme ontgoocheling voor Chris en Rik, die in de East Belgian Rally mee streden voor de algemene overwinning. Het is moeilijk om telkens opnieuw de batterijen op te laden wanneer de pech blijft aanhouden...

"Op dit moment zit de moed even in onze schoenen, maar als we eens een wedstrijd zonder problemen af kunnen werken, dan zit er veel potentieel in onze Mitsubishi. Hopelijk lukt het in de Condroz Rally wel..."