Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 03 maart 2024

logo rally online

Rally Online België

Van bij zijn eerste jaar van bestaan, de vrucht van de goede wil van de gemeentelijke overheden, staat de Rally of Bertrix op de kalender van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Dat zette de Royal Automobile Club de Spa ertoe aan om, naar voorbeeld van de Legend Boucles @ Bastogne, een parcours voor te stellen dat kan behagen aan de meerderheid van de deelnemers. En daarin zien we nogal wat gemeenschappelijke punten met de winterse klassieker…

“De drie klassementsproeven die we gaan rijden in drie lussen hernemen wel degelijk redelijk goed de wegen die gebruikt worden in het kader van de Legend Boucles @ Bastogne, maar ze worden op een andere manier opgebouwd”, legt Eric Chapa, de parcoursverantwoordelijke binnen de RAC Spa, uit. “En de bos etappes, die specifiek zijn aan de Legend Boucles, werden eruit gelaten. Concreet hebben we een stuk parcours ontworpen dat zal gebruikt worden voor de shakedown op vrijdag, en drie klassementsproeven waarover eenmaal op zaterdag en tweemaal op zondag zal worden gereden. De klassementsproeven zitten verdeeld over drie gemeentes. Dat zijn Bertrix, voor het grootste deel, Bouillon en Paliseul. Slechts drie kleine stukjes met zeer goede gravel staan op het programma, in totaal 1,4 kilometer. Die maken de verbinding naar de geasfalteerde wegen. Het parcours telt een afwisseling tussen snelle sectoren en gedeeltes die veel bochtiger en smaller zijn. Ik heb me laten inspireren door de Rally van Bertrix, die op provinciaal niveau werd gereden in de jaren 90, met inbegrepen een gekende helling van 16%…”

De shakedown, die redelijk kort is met een afstand van 2,8 kilometer, is een omloop die dicht bij het centrum van Bertrix en het assistentiepark ligt. Het doel is duidelijk om aan de teams toe te laten hun setup fijn te stellen op deze wegen van beton en afbrokkelend asfalt. Nog even herhalen dat de shakedown enkel is voorbehouden aan de deelnemers van het Kroon-Oil BRC die daartoe een aanvraag hebben ingediend op het moment van inschrijven.

De eerste proef, “Bois de Bertrix” (Bertrix Bos), zal al indruk maken met 13 kilometers doorheen de wouden en met veel verval. “Het gaat om een proef die goed is gekend door de trouwe bezoekers van de Legend Boucles @ Bastogne, met niettemin een onuitgegeven en zeer verraderlijk gedeelte, met een duizelingwekkende helling en een finale die erg lijkt op een circuit, met brede banen waar het kiezen van de juiste lijn niet onbelangrijk zal blijken…”, vervolgt Eric Chapa.

Met zijn 10 kilometer aan geasfalteerde wegen, dan eens betonweg, dan weer asfalt dat niet zelden in slechte staat is, zal de proef van Auby heel wat herinneringen oproepen… “Deze proef werd eveneens al gereden in de Legend Boucles, met niet minder dan 5 kilometer op de oude omloop van een heuvelklim. Bochtiger dan dat wordt het niet en het zal een feest worden voor de rijders”, onthult de parcoursverantwoordelijke. “Dit stuk zal wel moeilijker toegankelijk zijn voor de toeschouwers, die zich zullen moeten concentreren rond de eerste vier kilometer van de proef, in de omgeving van dorp van Auby.”

Blijft er nog Jehonville. Dat is een gedeelte van 15 kilometer rondom het dorp van Jehonville en zijn militaire basis, met 500 meter aan gravel. Er zijn vooral meerdere gemakkelijke toegangswegen voor de toeschouwers. “Het is de klassementsproef met het minste verval”, herneemt Eric Chapa. “Het parcours slingert zich doorheen de velden, vooraleer een finale te kennen doorheen de bossen om de militaire basis te vervoegen. De meerderheid van de gebruikte wegen zijn afbrokkelden asfaltwegen. De helft van deze proef is zeer technisch, met mooie bochten, maar ook met twee chicanes om de geestdrift van de heethoofden wat te temperen, en een mooi en heel natuurlijk parcours bij wijze van sluitstuk.”

Vermelden we tenslotte nog het bestaan van twee Slow Zones, één in de KP van Auby en de andere in Jehonville. Ze zijn enkel van toepassing voor de deelnemers aan de Legend Boucles Series (binnen de klasse ‘Legend’), en ze zullen zo worden geplaatst dat er maximaal spektakel wordt gegarandeerd bij het verlaten van de zone.

Afspraak op vrijdag 9 juni voor de shakedown, en op zaterdag 10 juni om kennis te maken met de eerste commentaren van de toppers binnen het Kroon-Oil BRC, maar ook met de deelnemers aan de Legend Boucles Series, na afloop van de eerste lus van de Rally of Bertrix 2023…

In het hart van de provincie Luxemburg is het nu al een drukte van belang en dat niet minst vanwege de komst van de Rally of Bertrix, een nieuwe organisatie van de Royal Automobile Club de Spa, tevens organisator van de Legend Boucles @ Bastogne. Hiermee maakt een geheel nieuwe regio zijn opwachting in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2023! De wedstrijd is voorzien op zaterdag 10 en zondag 11 juni en deze première van de Rally of Bertrix lijkt een groot succes te gaan worden...

Sinds woensdag 1 maart zijn de inschrijvingen voor de zevende manche van het BRC 2023, de vierde van de wedstrijden onder de noemer 'Cup' geopend! Via de officiële website www.racspa.be is het nu al mogelijk om uw aanwezigheid aan de start officieel te maken, naar welke categorie uw voorkeur ook uitgaat...

“Zoals we de talrijke regionale teams uit de Legend Boucles @ Bastogne verteld hebben, is er mogelijk geen plaats voor iedereen”, verklaart Pierre Delettre namens de R.A.C. Spa. “Er zullen in Bertrix 150 wagens aan de start worden toegelaten en logischerwijs zal voorrang worden gegeven aan de teams die in één van de categorieën van het Belgian Rally Championship (BRC, Junior BRC, Historic BRC, BRC Master Cup, 2WD Trophy) uitkomen. Er zal ook een nevenklassement 'Legend Boucles' komen, waarbij de deelnemers volgens de gekende categorieën van het evenement in Bastogne ingedeeld worden. Het reglement zal minder streng zijn dan dat van het Historic Belgian Rally Championship. De potentiële deelnemers wachten dus best niet te lang om zich in te schrijven en dat om zeker te zijn van hun plek op de deelnemerslijst...”

We herhalen graag dat de Rally of Bertrix 2023 een compact formaat zal hebben, met de optionele shakedown op vrijdag 9 juni, de verkenningen op zaterdag 10 juni overdag, alvorens een eerste lus van drie proeven tegen de chrono wordt afgewerkt. Op zondag 10 juni volgt een tweede wedstrijddag met nog twee lussen van drie proeven en de finish is rond het middaguur voorzien. Het parcours, van de hand van Eric Chapa, zal eigen zijn aan de mooie streek in en om Bertrix en zal de liefhebbers van mooie wegen zeker aanspreken.

De Clio Trophy Belgium, de Moood M-Cup en het Groot Hertogdom Luxemburg Rally Championship staan ook op het programma van deze eerste Rally van Bertrix. En nu surft u best naar de inschrijvingen...

Het feest kan weer doorgaan op de Place McAuliffe
 
Het is een traditie die alleen positieve kanten heeft. Op iets meer dan drie maanden van de volgende editie van de Legend Boucles @ Bastogne, hebben de mensen van de Royal Automobile Club de Spa de media en partners in La Roche-en-Ardenne verzameld en dat voor een stand van zaken. Pierre Delettre en zijn team blikten vooruit op een editie 2023 die eindelijk weer naar de Place McAuliffe, in het hart van Bastogne terugkeert…

Na de gekende gezondheidscrisis, die maakte dat de Legend Boucles @ Bastogne naar de overdekte markt buiten het centrum van Bastogne diende te verhuizen, knoopt de editie 2023 weer met een klassiek decor aan. “De editie 2023 gaat inderdaad weer naar de tent van de Place McAuliffe”, vertelt Pierre Delettre. “En we starten weer op vrijdagavond met de grote parade van alle deelnemers en dat op de voornaamste verkeersader in het centrum van de stad. Uiteraard is er ook weer de populaire handtekeningensessie met de bekendste deelnemers. We knopen inderdaad weer aan met de traditie en dat gaan én het publiek én de handelaars erg waarderen.” De overdekte markt wordt echter niet vergeten. “We gaan daar de assistentie blijven houden”, gaat Pierre Delettre verder. “De teams vonden die locatie best handig op logistiek vlak en de voordelen zijn inderdaad legio. In de toekomst gaan we de zaken evalueren, want er zijn werken voorzien aan de overdekte markt. Voor vrijdag 3, zaterdag 4 en zondag 5 februari kunnen de teams wel genieten van de overvloed aan plaats op die plaats net buiten het centrum.”

Het parcours van de Legend Boucles @ Bastogne 2023, sluit ook weer aan bij het verleden… “Zaterdag telt twee lussen van vijf proeven (RT)”, weet Eric Chapa, die verantwoordelijk voor het parcours is. “We keren in de vooravond terug naar Bastogne. Ook de varkenspest ligt achter ons en dus kunnen we op zondag weer de wouden in, met vijf proeven in lijn, met heel wat passages in de bossen en proeven die tot 25 à 30 kilometer lang zijn. We gaan, nu alles weer normaal lijkt te worden, weer kunnen aanknopen bij de traditie en dat is goed!” 
 
Sportief is de voornaamste verandering voor de Legend Boucles @ Bastogne 2023 de aanpassing van de categorie ‘Classic 60’ naar ‘Classic 65’. Deze verhoging van de gemiddelde snelheid gaat hand in hand met de verplichte aanwezigheid van een veiligheidskooi met zes hechtingspunten in de wagen. “In het kader van het recent Racing Festival, hebben we een technische precontrole georganiseerd die erg nuttig leek”, vertelt Pierre Delettre opnieuw. “Er waren niet erg veel deelnemers, maar zij die aanwezig waren, hebben gemerkt dat tussen hun situatie en de regelgeving, er nog een verschil is. In samenwerking met de RACB Sport, kijken we of we die controle in de loop van de maand december opnieuw kunnen doen. We willen daarmee de problemen tijdens de technische keuring in Bastogne tot een minimum herleiden. We willen niemand weigeren, maar de veiligheid is prioritair. Zeker omdat de gemiddelde snelheid van deze klasse toch verhoogd is.”
 
Herinneren we eraan dat deze verplichting van een veiligheidskooi niet voor de wagens in de ‘Classic 50’ geldt, een categorie die blijft bestaan. De categorie ‘Challenger’ verandert ook, met wagens tot 31 december 1990, iets wat ook in ‘Classic 65’ geldt. Op 1 november openen de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2023 met de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’, ‘Youngtimers’, ‘Classic 65’ en ‘Classic 50’. Maar daarover later meer…
 
Meer info over de Legend Boucles @ Bastogne
 

Na vijf edities van de Legend Boucles met start en aankomst in Bastogne, wordt het parcours van de editie 2020 grondig veranderd. Amper één RT blijft identiek aan het verleden. Een andere RT wordt dan weer in de omgekeerde richting verreden. Van de vijf proeven op zaterdag en de zes op zondag zullen er tien onuitgegeven zijn. Prachtig dus!

“De voornaamste reden van deze ingreep, is dat we niet meer in de provincie Luik komen”, aldus Eric Chapa, verantwoordelijke van het parcours, “Wat ons toelaat om nieuwe proeven rond Bastogne te verkennen, met spektakelpunten die niet te ver van de provincie Luik liggen. Zo zijn er RT’s in Houffalize en Gouvy, maar ook in de andere richting met Vaux-sur-Sûre en Léglise op zaterdag, zonder de goede gewoonten in en om Bastogne te vergeten, met name Tenneville en Bertogne, en met een Show RT die erg spectaculair zal zijn.”

Op zondag zijn de wijzigingen het gevolg van een groeiend respect voor de natuur en de wouden, die deze proef ontvangen, en dat in samenwerking met DNF, op vraag van de bosbeheerders. Zo wordt er gezorgd voor een rotatie in de proeven, om niet altijd door dezelfde gebieden te rijden en tevens is er de varkenspest die maakt dat sommige zones in onder meer Florenville, Herbeumont, Bertrix niet bereikbaar zijn…

“Maar de samenwerking met DNF is prima en net na de editie 2019 hebben ze ons al nieuwe alternatieven voorgesteld. Zo maakten we kennis, op een zeer aangename manier, met de gemeentebesturen van onder meer Martelange en Libin, plaatsen waar nooit een rally plaatsvond”, aldus nog Eric Chapa. “Het was erg leuk om hen uit te leggen wat een rally is en bijvoorbeeld dat er een verschil is tussen een RT en een verbinding. Zo hadden ze schrik dat we de N4 voor een proef zouden sluiten… Maar kijk, er is door die samenwerking een RT van 7,20 kilometer met amper 500 meter asfalt.”

Het aantal RT is minder dan in 2019 - 16 tegenover 19 -, maar de totale afstand stijgt tot 220 kilometer, tegen 208 in 2019. Het is dan ook verloren moeite om in de oude roadboeken te duiken om de diverse parcours weer samen te stellen… Alles is veranderd!

De Legend Boucles @ Bastogne zijn geen snelheidsrally in de categorie ‘Classic’, dat is duidelijk. Het is een competitie met een maximaal gemiddelde van 60 km/u. De proeven zijn allemaal afgesloten, in tegenstelling tot de meeste soortgelijke manifestaties. Ook dit jaar zullen we weer uitgebreid berichten over de categorie ‘Classic’, iets wat we afgelopen seizoen, tot groot plezier van de deelnemers ook al deden.

2017 is er nog niet en ook de Boucles is nog meer dan twee maanden van ons verwijderd, maar we kunnen nu al zeggen dat het een grootse editie zal worden. We zullen ook een andere winnaar zien dan twaalf maanden geleden, want de laureaat van 2016, Yves Deflandre, maakt zijn comeback in ‘Legend’, wat dus de mogelijkheid biedt om andere namen vooraan te zien in ‘Classic’…

Eric Chapa leidt de categorie ‘Classic’ in goede banen en in 2017 zijn er enkele nieuwigheden, onder meer om het resultaat sneller te kennen. “Het systeem voor de tijdwaarneming van Blunik, dat we vorig jaar voor het eerst hebben gebruikt, was zeer goed”, aldus Pierre Delettre, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne. “Er was één element dat we wilden verbeteren en dat was de snelheid waarmee de resultaten opgehaald werd. In 2016 was dat de taak van de bezemwagen, terwijl in 2017 de gegevens automatisch zullen gedownload worden aan de finish van iedere RT. Deze resultaten zullen dus sneller bekend zijn, maar blijven wel onofficieel tot alles is bevestigd, al denken we wel dat ze een goede indicatie voor de officiële resultaten zullen vormen. We hebben weer heel wat tijdwaarnemingspunten op het parcours, wat maakt dat de opdracht voor de deelnemers verre van eenvoudig is en dat zeker niet de meest krachtige wagen zomaar kan winnen. De verhoudingen zullen zonder meer evenwichtig zijn. Wat het roadbook betreft, hebben Eric Chapa en Jean Caro die taak zelf opgenomen, waardoor we nog meer een ‘Classic’ filosofie krijgen. Er zijn meer referentiepunten, de nota’s voor de proeven in de wouden op zaterdag zijn nog meer gedetailleerd enerzijds, maar anderzijds ook eenvoudiger om te gebruiken. Ook zullen er zaterdagavond videobeelden voor de deelnemers voorhanden zijn, beelden van die proeven op zondag.”

De categorie ‘Classic’ is uiteraard die categorie waar we wagens in terugvinden zijn, die dichter bij de seriewagens van weleer staan. Er is een duidelijk verschil met de wagens in ‘Legend’, wat ook maakt dat de proeven op onverhard al eens het onderwerp van discussie zijn. Ook hier hebben we nieuws: “Het is heel simpel, de delen die voor de deelnemers te zwaar waren, zijn uit het parcours verdwenen”, aldus Eric Chapa. “We rijden nu op een goede ondergrond, met proeven die een uitdaging blijven vormen, ook aan 60 km/u gemiddeld. Er zullen altijd moeilijkere stukken bij zijn, maar die staan duidelijk in het roadbook en daar worden geen tijden opgenomen. We willen niet dat in de categorie ‘Classic’ er veel wagens worden stuk gereden. Als het moet, kunnen we ook een lager gemiddelde opleggen.”

De timing van de proef is ook veranderd, waardoor de deelnemers zaterdag vroeger op de Place McAuliffe in Bastogne terugkeren. Alles bijeen zal dat een uur vroeger zijn, waardoor er meer tijd is voor een lekker etentje in de buurt. Of de deelnemers kunnen de video’s bekijken van de proeven die hun zondag te wachten staan…

Nog in de categorie ‘Classic’, is het bandenmerk vrij, zolang die banden gehomologeerd zijn voor de openbare weg en er sprake is van een aanduiding ‘winterbanden’. Die banden dienen ook niet gemarkeerd te worden. De tabellen met de gemiddelde snelheden worden aan de teams overhandigd en de corijders kunnen een korte opleiding krijgen, als ze dat willen. Die opleiding volgt in de loop van de maand januari.

Wat de ‘Tracking’ betreft, die zal ook gebruikt worden in de categorie ‘Classic’. Zo kunnen de teams hun bemanning volgen, maar de wedstrijdleiding kan ook ingrijpen in geval van een stilstaand voertuig, wat bijvoorbeeld tijdens de proeven in de wouden op zondag erg belangrijk kan zijn.

De ervaren Pascal Collard is nog steeds ‘Relation Concurrents’ in ‘Classic’, en er komt een klassement voor de teams die samen 120 jaar oud zijn. En dat zijn er meer dan u denkt!

Op sportief vlak hebben al 7 van de 10 teams uit de top 10 van vorig jaar zich opnieuw ingeschreven! Opgepast dus voor Reuter-Vandevorst (Porsche 914/6), de Fransen Magdziarek-Lhomme (BMW 2800 CS), Ninane-Simon (Opel Kadett C), Dujardyn-Deplancke (Porsche 911 Carrera RS), Miroux-De Moor (Datsun 240 Z), Gengou-Gathy (Volvo 142 S) en Van Dalen-Minguet (Ford Escort MK2). We voegen hier al aan toe: Delporte-Bozet (Porsche 924), Vermeersch-De Bièvre (Fiat 124 Spider), Gonin-Gonin (BMW 2002 Tii), Hennes-Wilputte (BMW 320i), Schoonbroodt-Gehlen (Ford Escort MK1), Baugnée-Remion (Ford Escort MK1), Simon-Duschesne (Porsche 924 S), Crucifix-Caldeira (Porsche 911 Carrera)... Uiteraard zijn er nog heel wat andere deelnemers, die het feest van de categorie ‘Classic’ weer twee dagen willen meemaken!

Het tijdwaarnemingssysteem Blunik = sportieve gelijkheid in Classic

Ondertussen zijn we de kaap van de 100 inschrijvingen voor de Legend Boucles in Bastogne 2016 voorbij en het minste wat we kunnen zeggen en schrijven, is dat de topwedstrijd van de RAC Spa rijk aan verwachtingen is. Zoals verwacht is het nu al drummen voor de categorie 'Classic', de categorie van de liefhebbers van de regelmatigheid, met een gemiddelde van 6o km/u op de verschillende RT of regelmatigheidstesten. 

In het verleden hebben de 'Legend Boucles' wel eens geleden onder problemen met de tijdswaarneming, iets wat niet geheel vreemd is aan proeven met een dergelijk deelnemersveld. Pierre Delettre en zijn team hebben voor 2016 dan ook geen risico's willen nemen en kozen voor als technische partner van de 'Classic' het chronometrage systeem van 'Blunik' uit. Enkel in de Classic zal dat systeem gebruikt worden. Het is een systeem dat de specialisten kennen en dat voor een sportief evenwicht zal zorgen.

"Het systeem van Blunik onderscheidt zich door zijn grote precisie, tot op de tiende van de seconde na," legt Eric Chapa uit, die de organisatie vervoegt voor deze uitgave en in het bijzonder voor de Classic. Hij waakt over het goede verloop van de strijd in de categorie 'Classic'.
"Een honderdtal cellen voor de tijdswaarneming zullen tijdens de rally gebruikt worden, waardoor de gegevens nog nauwkeuriger zullen kunnen gecontroleerd worden. Zo kan er gekeken worden of een deelnemer voor ligt op de referentietijd, of wat de achterstand is. Ook kan men de wagens die krachtiger zijn, bestraffen. Zo vermijdt men dat zij continu in het voordeel zijn. We gaan de plaatsen van de tijdsopname vastleggen met Jean Caro, zoals we recent deden in de Ardèche waar de deelnemers dat erg gewaardeerd hebben. Soms zien de deelnemers de cellen, maar meestal niet. Als ze het op het laatste moment toch zien, is het te laat om te reageren. Om de geruchten voor te zijn, er bestaat inderdaad een detectiesysteem, dat gebruikt wordt door de mensen die na de deelnemers zullen komen. Maar wanneer een deelnemer toch over zo'n apparaat zou beschikken, dan nog is het van geen nut, want je moet zeer traag rijden en zeer dicht bij de cel komen om je snelheid er op af te stemmen. De transponder van Blunik voedt zichzelf, dus een batterij is niet nodig. Aansluiten op de voeding van de wagens is er niet meer bij en zaterdagavond worden de transponders weggehaald uit de wagens, en zondag worden ze er weer ingezet." 

Het systeem Blunik kent ook een relatief nadeel, met name de trage overdracht van de resultaten. "De gegevens worden opgehaald door de bezemwagen, en dan weer naar een PC gestuurd via een netwerk van GSM GPRS," gaat Eric Chapa verder. "Dat betekent dat we zaterdag 15 á 20 minuten moeten wachten na de passage van de laatste wagen om de eerste klassementen te kennen. Tijdens de eerste regroup willen we al een tussenstand hebben." 

De betrouwbaarheid van de resultaten is een prioriteit voor de Legend Boucles 2016. Zo zal op zondag de gang van zaken enigszins anders zijn, om een juiste uitslag binnen een correcte termijn te garanderen. 

"Op zondag vertrekken de deelnemers in de orde van het klassement," weet nog Eric Chapa. "We laten een bezemwagen na de eerste dertig wagens rijden, wat maakt dat we voor de top van het klassement al een uitslag kunnen opmaken. Zo kunnen we ons voorbereiden op de prijsuitreiking onder de tent. In principe volgen er dan geen grote wijzigingen meer. De komst van Blunik maakt dat de Legend Boucles ook een echt topevenement voor de 'Classic' wordt... " 

Noteren we nog dat er een apparaat van Blunik is dat ook toestaat om alle wijzigingen van het gemiddelde van een regelmatigheidsrally aan de deelnemers te communiceren. Zo kunnen gewone liefhebbers ook rijden zonder de stress van tabellen van de gemiddelden en ingewikkelde berekeningen. Nu is het niet nodig om dat te kopen, om aan de Legend Boucles 2016 deel te nemen. Een 'cadenceur' of tabellen mogen nog steeds gebruikt worden, zeker omdat de wedstrijd met als centrum Bastenaken, relatief weinig veranderingen van gemiddelde snelheid zal kennen. Voor de mensen die geen financiële inspanningen willen leveren, zijn een chronometer en een goed geijkte tripmaster voldoende. De tabellen zelf vindt u immers in het roadbook. Uiteraard is er geen 'samenwerking' tussen de toestellen van Blunik en de tijdwaarnemingscellen van dezelfde fabrikant. 

Zoals we kunnen vaststellen, is niets aan het toeval overgelaten, voor een evenement dat op zaterdag 20 en zondag 21 februari 2016 de harten sneller zal doen slaan. Voor de deelnemers aan de categorie 'Classic' kunnen we zonder meer stellen dat de opdracht meer finesse zal vereisen dan in 'Legend'. En nu is het wachten op een eerste stand van zaken bij de deelnemers.

 

WRC's van eerste generatie toegelaten bij de demo's!

Op minder dan vier maanden van het eerste grote autosportevenement van het Belgische seizoen 2016, is er leuk nieuws voor de fans, teams en rijders van de Legend Boucles. Twee jaar geleden kreeg de Legend Boucles er een categorie bij met de categorie Demo. Deze was voorbehouden aan de Groep B en de Groep A van voor 1997. De deelnemers verzorgen de show en als ze dat willen, kunnen ze dit seizoen alle proeven van de wedstrijd afwerken, evenwel nog steeds buiten competitie. Bovendien zien we vanaf deze editie ook de WRC-wagens van de eerste generatie aan de start verschijnen, met andere woorden die bolides die gehomologeerd zijn voor de 1 januari 2000.

Het gaat de facto om zes wagens: de Ford Escort Cosworth WRC (1997), de Toyota Corolla WRC (1997), de Subaru Impreza WRC (1997), de Skoda Octavia WRC (1999), de Peugeot 206 WRC (1999), Seat Cordoba (1998) en de Hyundai Accent WRC (2000). Om aanvaard te worden, moeten de wagens in de officiële kleuren staan of in een decoratie die we eerder in de Boucles zagen. Enkele andere wagens kunnen steeds een aanvraagdossier naar de RAC Spa opsturen.

De Legend Boucles vinden plaats op 20 en 21 februari, met start en aankomst in Bastenaken, met voor het eerst sinds de wedstrijd het levenslicht zag, twee effectieve wedstrijddagen. Er wordt dus op zaterdag en zondag gereden en op die laatste dag zal het helemaal op onverhard gaan in de wouden van de provincie Luxemburg. Het is een première in ons land en zelfs zonder sneeuw zal het spektakel op de afspraak zijn. Omwille van organisatorische redenen, worden er maximaal 300 wagens toegelaten, in de categorieën (Demo, Classic en Legend) samen. Ze leggen dezelfde 19 RT af (waarvan 13 verschillende) voor iets meer dan 200 km tegen de chrono. Inschrijven kan vanaf zondag november via de site www.racspa.be

Er gebeurt heel wat bij de 'Classic'

Zoals aangekondigd door de organisatie, is de categorie 'Classic', in volle beweging. De deelnemers van deze categorie rijden ook het zeer mooie en integrale parcours van Legend Boucles 2016 met een gemiddelde van 6o km/u en krijgen heel wat moois voorgeschoteld. Nog enkele dagen en de inschrijvingen gaan open, vandaar een overzicht wat betreft de nieuwigheden.

Hij was al aanwezig tijdens de Portugal Historico en Ardennes Classic, andere zeer populaire evenementen voor historische wagens en Eric Chapa werkt nu ook met Pierre Delettre en dat met ingang van de editie 2016. Hij voorziet een instroom van onder meer Fransen en Portugezen op 20 en 21 februari.
"De nieuwigheden voor de editie 2016 zullen niet onopgemerkt voorbij gaan," legt Eric Chapa uit. "Op zondag zullen de deelnemers van de Classic voor de andere deelnemers de etappes, l00% onverhard in de wouden, afleggen. Op die manier kan er voor heel wat publiek gereden worden. Beeld je in dat het bovendien zou sneeuwen... wat gaan we dan krijgen? Vorig jaar was het overigens een Frans team, Berteloot en Cancel, dat met een Porsche 911 de rally won. Het is het bewijs dat niet alleen de Belgen specialisten in het genre zijn. Ze zullen zich dus ook dit jaar moeten weren, ook op eigen (onverharde) bodem. De buitenlanders weten dat ondertussen ook!"

Jean Caro en Eric Chapa hebben de proeven van de Legend Boucles 2016 ondertussen afgelegd en dat samen met de mensen van het bedrijf Blunik, die de tijdswaarneming voor de 'Classic' in goede banen zullen leiden. Het bedrijf deed het al tijdens de Ardennes Classic, waarbij de verantwoordelijken opmerkten dat het Belgische parcours helemaal anders is dan wat ze elders zien en dat geldt volgens hen ook voor de Legend Boucles in Bastogne. Hoe dan ook we verwachten ons aan een mooie editie.

Noteren we ook de goede verstandhouding met de gemeenten die aangedaan worden, maar ook met e vele lokale organisaties, waar heel wat activiteiten op de agenda staan. De Legend Boucles 2016 wordt een super rendez-vous met heel wat goede ambiance. Het ziet er dus heel goed, waarop nog wachten voor de inschrijvingen?