Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 14 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

François Duval maakt deelname aan RallyShow en X Cross Car officieel!

Het aantal nachten dat we nog moeten slapen voor de eerste editie van de Legend Boucles Rallyshow & Rallycross op de WRX-piste van het Circuit Jules Tacheny in Mettet zaterdag en zondag 1 en 2 augustus, neemt stevig af. Voor de mensen van de Royal Automobile Club van Spa, is de uitdaging dubbel: de bevoegde autoriteiten bewijzen dat het evenement wel degelijk in alle veiligheid door de fans kan gevolgd worden en maken het totaal nieuwe concept van deze proef bekend. 
“Tijdens de komende dagen zal het Schepencollege van Mettet zijn definitief akkoord geven, een positief akkoord, maar binnen de limieten van wat de Nationale veiligheidsraad heeft beslist”, aldus Pierre Delettre. “We hebben het Covid Event Risk Model ingevuld, en we voldoen aan de eisen, wat betekent dat er publiek toegelaten is, maar de plaatsen zijn enkel te koop via de website en dat aan 25 euro. Er zullen food-trucks en drankenstands zijn, maar iedere toeschouwer die zich verplaatst moet een masker dragen. We zullen daarom specifiek voor de fans communiceren om alles goed te laten verlopen tijdens de 1ste Legend Boucles Rallyshow & Rallycross.”

Het fenomeen Duval niet één maar tweemaal!

Op sportief vlak is er de aanwezigheid van de Nederlander Kevin Abbring in een Ford Escort MK2 en uiteraard de komst van Jean-Pierre ‘Vande’ met zijn Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4, maar de RAC Spa is ook fier dat François Duval op zijn beurt de afspraak in de agenda heeft gezet. En hij komt… tweemaal. De ex-winnaar van de WRC in Australië, doet mee aan de Rallyshow, maar ook aan de manche van de X Cross Car, een serie die op heel wat succes kan rekenen… Ook Frédérique Jonckheere, onder meer ex-kampioen toerisme in BTCS komt uit het verre Vlaanderen naar Mettet afgezakt.
“Ik kan moeilijk niet deelnemen aan een evenement in mijn eigen regio”, lacht François. “Ik ken de rallycrosspiste van Mettet erg goed en alles ziet er goed uit voor de première van een dergelijk evenement. Het zal een echte première zijn en de Ford Escort MK1 waar ik mee ga rijden in de Rallyshow zal competitief en spectaculair zijn. Het is de eerste maal dat de auto buiten komt voor een wedstrijd, maar ik zal zeker niet aarzelen om voluit te gaan, of het nu in de kwalificaties (in lijn) is, of tijdens de duels die de halve finales en de finale uitmaken. Maar dat is nog niet alles, de invoerder van Semog geeft me ook de mogelijkheid om de wedstrijd van de X Cross Car, datzelfde weekend, te betwisten. De lijst van Belgische en buitenlandse concurrenten oogt nu al indrukwekkend en er komen nog continu namen bij.”

De aantrekkelijke Ford Escort MK1 van François Duval komt uit de ateliers Burton Racing van Caren Burton. “De auto is al een jaar klaar, maar we hebben er nog nooit mee in competitie gereden”, weet Caren. “Deze Legend Boucles Rallyshow in Mettet is een uitgelezen kans om het een eerste maal te doen en dan zeker met François Duval achter het stuur. Op de WRX-omloop, is een MK1 zoals deze, een Groep 4 met een BDG 2 liter van de 270 paarden onder de motorkap, een prima wapen, ook tegen de traditionele Escort MK2. Ik kijk er alvast naar uit. En dan… een duel Abbring-Duval in de categorie Escort, dat is toch bijzonder mooi? En ook heel wat andere namen komen naar Mettet!”

Noteren we nog dat tijdens de Rallyshow, de corijders toegelaten zijn, zolang ze een licentie ‘Corijder Histo’ hebben, aan te vragen via de site van de RACB. Wat betreft de categorie ‘Classic’, waarbij de deelnemers vrij rijden, zaterdag tot 14u00, ook daar zijn de corijders welkomen dat zelfs zonder licentie. Er moet enkel een afstand van verhaal getekend worden. Voor iedere inschrijving van 60 euro (per run) krijgt de deelnemer twee tickets ter waarde, telkens van 25 euro. Als hij viermaal rijdt, heeft de deelnemer dus acht tickets, waarvan één voor zichzelf en zeven die hij kan verdelen. Zo kan men heel wat vrienden, kennissen, familie, zakenrelaties een plezier doen.

De inschrijvingen (met inbegrip van de ‘Classic’ en de X Cross Car) kunnen enkel via de site aangevraagd worden www.racspa.be, pagina Legend Boucles Rallyshow & Rallycross, dan deelnemers en inschrijving.

Hirvonen en Neuville als toppers op prachtige affiche!

Twaalf maanden na het eerste succes van een buitenlands team, met de Fransmannen Bryan Bouffier en Jean-Luc Alnet, zal de strijd om de zege in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 eens zo schitterend worden! Het is niet onmogelijk dat voor de tweede maal een buitenlands team wint, gezien de aanwezigheid van de Fin Mikko Hirvonen, naast Jarno Ottman, in een schitterende Ford Escort MK2 van Christophe Jacob! We weten wat de viervoudige vicewereldkampioen in een soortgelijke wagen kan en dan zeker in winterse omstandigheden. Mikko meteen tot topfavoriet bombarderen, is echter misschien een stap te ver…

Want er zijn natuurlijk ook de Belgen die niet zullen willen onderdoen… En we beginnen met een… viervoudige vicewereldkampioen, maar dan één uit het Belgische kamp. Net als vorig seizoen doet de man van Hyundai in WRC het samen met zijn vaste metgezel Nicolas Gilsoul in een Opel Corsa A en die bolide werd nog wat beter op vlak van de krachtbron en de versnellingsbak. Opgepast deze kleine bom doet het in de nieuwe Klasse ‘Super Legend’, met een coëfficiënt van 1,4. Echter de Duitstalige Belg die nu in Monaco verblijft, zal zeker vooraan willen meespelen en voor de show zorgen. En wie weet, bij veel sneeuwval, zou zo een lichte wagen wel eens een extra troef kunnen zijn.

Cherain, Fernémont, Munster, ‘Vande’, Caprasse, Bouvy als outsiders

Opgepast kandidaten op de zege in ‘Legend’ zijn er voldoende. Zo is er uit het Belgian Rally Championship, Cédric Cherain – met Olivier Chatelain – in een Ford Escort MK2, van LLM Mecasport, en die wagen was eerder ook al sterk onderweg. De rijder uit Fléron komt in Bastogne dan ook niet enkel om de prachtige natuur te bewonderen. Ook Adrian Fernémont, nog zo iemand uit ons nationale rallykampioenschap, komt met een Ford Escort MK2 – samen met Christophe Devleeschauwer – het mooie weer maken. Die laatste is ook de eigenaar van de auto. Mannen die de Legend Boucles al wonnen, zijn er ook met Bernard Munster. De man van het team BMA start uiteraard met een Porsche 911, samen met zijn zoon Grégoire, kampioen BRC Junior en bij de start van de Legend net terug uit de Rally van Monte-Carlo. ‘Big Bernie’ wil zeker zijn zege van 2016 nog eens overdoen…

Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar in 2012, toen met een Lancia Beta Monte-Carlo Groep 4 en hij doet het opnieuw met de mooie Italiaanse bolide in een kleedje dat doet denken aan zijn beginjaren in een zekere Toyota Corolla. De auto staat immers in de kleuren van Fina en dat in de echte sfeer van de Legend Boucles. ‘Vande’ doet het met Grégory Surinx naast zich. Dé man van de streek is zonder meer Fred Caprasse, die in 2018 naar een mooie podiumplaats reed. De man uit Tenneville, die we normaal op circuit aantreffen, weet dus ook wat hij moet doen aan het stuur van een Ford Escort MK2 op rallywegen. De auto komt ook uit de ateliers van Christophe Jacob. Samen met Geoffrey Razzi zal Caprasse in 2019 minstens even goed willen doen. Vergeet hem zeker niet in de pronostieken… Fred Bouvy, in het gezelschap van André Toubon, in een traditionele Porsche 911, weet perfect wat kan op de wegen van de Legend en hij is zo’n duivel-doet-het-al. We herinneren ons van de eerste proeven in 2018 dat hij voor de zege kan meespelen.

Duez, Matton, Timmers, de Mévius, Bouche, Mondron, Martin en co

Er komt nog mooi en bekend volk aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2019! Laten we beginnen met Marc Duez, die met een schitterende BMW M3 Gr. A zal deelnemen, zoals in de goede oude tijd. De wagen staat in de kleuren van Gulf en samen met Jacques Castelein, zal den ‘Duuuz’ zeker voor de populariteitsprijs meespelen! Het hoofd van de Rally binnen de FIA, dat is uiteraard onze landgenoot Yves Matton en hij komt ook naar Bastogne, om even te ontspannen in één van zijn favoriete wedstrijden. De boss van MY Vintage doet dat met een Porsche 911, samen met Antoine Podgorny. De eerste winnaar van de Boucles in de versie Legend, Marc Timmers, heeft beslist om ons even terug mee in de geschiedenis te nemen. Hij start immers met een Ford Sierra XR4 4x4 die verwijst naar de zege van Jean-Claude Probst in 1986, toen de dikke Groep B de wet dicteerden. Probst won toen met een Groep N. Als er sneeuw is, dan zal Timmers zeker te duchten zijn. Naast hem zien we Bruno Maurice.

Grégoire de Mévius is er niet bij, want de Toyota Celica Twin Cam Turbo Groep B is niet klaar en dan is het dus zijn broer Ghislain die de familie-eer hoog houdt. Hij doet het met de al even mooie en tevens spectaculaire Nissan 240 RS Groep B en dat met Johan Jalet. We hadden hem met een Ford Escort MK1 verwacht, maar Xavier Bouche doet het in laatste instantie met een…. Opel Ascona A van Lahouter Motorsport! De man uit Marche zou zeker voor de verrassing kunnen zorgen. Guillaume Mondron komt van circuit, maar hij zal vlug wennen aan de Porsche 911 in de Legend Boucles. Zijn corijder Eric Werner deed het voordien met de papa van Guillaume, en dan hebben we het over de betreurde Jean-Pierre Mondron…

Maxime Martin komt niet met een wagen van Aston Martin Racing, maar met een Opel Kadett GT/E en dat samen met zijn kameraad Kenny De Wolf voor een dag vol plezier! Het belooft een mooi familiaal gevecht te worden, want ook vader Jean-Michel Martin zal van de partij zijn, met een mooie Porsche 911 van BMA en André Leyh doet het op rechts! We zullen de tijden van vader en zoon zeker vergelijken! Porsche 911 van BMA, die zijn er ook voor Gérard Marcy en Luc Moortgat. Die eerste was weer van de partij in competitie in de recente Romania Historic Winter Rally en doet verder in de Legend Boucles @ Bastogne. Dat geldt overigens ook voor Luc Moortgat en ook hij heeft dus al op sneeuw gereden.

Opgepast voor de MK1!

François Duval deed het vorig jaar al goed met een Ford Escort van de eerste generatie, en met een goede rijder achter het stuur, kunnen deze wagens voor de verrassing zorgen. Ex-winnaar Stefaan Stouf doet het weer met Joris Erard en dat belooft… Ex-RACB National Team-lid, Gino Bux, proefde afgelopen seizoen van de Legend Boucles @ Bastogne en is sindsdien een vaste klant in wedstrijden voor oudere wagens! De Escort MK1 is van zijn corijder Steven Spittaels en de bolide komt uit de ateliers van Caren Burton. Zijn zege in de Historic BRC tijdens de East Belgian Rally maakt van hem een ernstige kandidaat op een ereplaats… Geoffrey Leyon, en Raphaël Deposson willen naar de top 10. Zij kennen Bastogne als hun broekzak en zijn bovendien ook snel onderweg. Nog een Escort MK1 zien we voor Florian en Carolane Jupsin die niet voor het eerst in de Legend Boucles aan de start komen. In de gaten te houden… dat geldt ook voor Christophe Van Riet (Monsieur Gipimotor) en Caroline Grifnée, Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux, of de Nederlanders Bas Jansen en Ruud Van Den Houdt.

Strijd om de top 10!

Opvallend aan de Legend Boucles @ Bastogne… iedereen wil er bij zijn en dat met mooi materiaal. Daarom zien we heel wat namen uit de autosport - rally of circuit - die aanspraak op een plek in de top 10 maken. Laten we beginnen met de Fransman Pierre-Louis Loubet die het met een goede Citroën Visa 1000 Pistes Groep B doet, met zijn landgenoot Vincent Landais. Zij willen bewijzen dat ook jonge rijders in een oudere wagen snel kunnen gaan! Romain Delhez doet het dan weer in de Legend Boucles met een Opel Kadett GT/E Gr.4 samen met Jérémy Bonaventure.

Christian Jupsin, organisator van de Spa Rally, rijdt in de kleuren van zijn eigen wedstrijd en dat aan het stuur van een Opel Corsa A die heel wat herinneringen oproept. Samen met zijn zakenvennoot Yves Grosjean zal hij niet willen onderdoen voor zijn kinderen Florian en Carolane. In hun BMW 2002 Ti hebben we Guino Kenis en Bjorn Vanoverschelde. Zij lieten al zien dat ze hun mannetje kunnen staan in de bossen rond Bastogne. De man die naam maakte in de paardensport, Félix-Marie Brasseur, is er ondanks zijn aangekondigd rallypensioen weer bij. Niemand geloofde hem en dat bleek terecht! We zien hem weer in een Porsche 911 van MY Vintage voor een zoveelste deelname in het teken van puur rallyplezier. Hij doet het met zijn zoon Jehan-Félix. Félix-Marie hoopt op revanche na zijn ongeval vorig seizoen.

Fred Bertrand kennen we als ‘Krugger’ en hij is de held van de fans van customized motoren! De man uit Basse-Bodeux is ook een fan van rally en rijdt verre van slecht. Hij deelt de Volkswagen Golf GTI van de eerste generatie met Laurent Burton. Hij is erg gemotiveerd… Veel Fransen ook in Bastogne. Jean-Jacques Julien en Benoît Juif doen het met hun Ford Escort MK2. Ook Maxime Vilmot en Ronan Choucroune enerzijds en Patrick Hautot en Sylvain Cantrel anderzijds doen het met een MK2, terwijl de mannen uit de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy starten met een Porsche 911 ‘Bastos’. Eric en Sylvain Cunin zitten in een Volkswagen Golf. Didier Monindoet doet het met Vincent Mirguet in een Peugeot 205 GTI, Frédéric Hébette en Nicolas Piccoli dan weer in een Renault 5 GT Turbo.

Deutschland über alles of God Save the Queen?

Pierre Delettre en zijn medewerkers hebben de vaste overtuiging om hun proef verder op de internationale kaart te zetten en daarom werken ze nauw samen met proeven van over de landsgrenzen. Zo is er de Rallye Köln-Ahrweiler, in de Duitse Eiffel. Dat maakt dat ook uit Duitsland mooie teams komen afgezakt, zoals Georg Berlandy en Peter Schaaf, die in hun Opel Kadett GT/E de editie 2018 van de Köln Ahrweiler wonnen. En opgepast, zij willen in Bastogne gewoon… winnen!

Maar ook andere toppers uit de Duitse wedstrijd komen naar Bastogne, zoals Michael Küke en Joachim Carl (Porsche 911), Christoph Schleimer en Michael Wenzel (Vauxhall Astra), Timo Rumpfkeil en Helmar Hinneberg (Mercedes 190 2.3 16S)… of de nummers 2, 3 en 5 van de Köln Ahweiler 2018! Dat lijkt op een zeker offensief in de Ardennen... Want ook Thomas en Martina Schulz (Ford Escort MK2), Andreas Gerst en Jan Enderle (Ford Escort MK2) en Stefan en Michael Uhl (Ford Escort MK2) komen uit het oosten!

Niet alleen de Duitsers zullen van zich laten spreken, ook de Britten zijn van de partij, met de trouwe deelnemers Tim Percey en Neil Shanks (Ford Escort MK2), die zeker op zondag hun hart zullen ophalen. Zij krijgen het gezelschap van een zekere Alan Walker, met John Connor (Ford Escort MK2), die in de Roger Albert Clark (RAC) Rally garant staat voor prachtige passages…

Kwaliteit, kwantiteit en afwisseling

Het is niet mogelijk iedereen op te noemen, maar enkele wagens zijn meer dan de moeite waard en passeren hier de revue. Zo zijn er de Volvo 142 en 144 van de familie Glaude, met Christian, de burgemeester van Bertogne, samen met zijn dochter Anne, en Guillaume, samen met Alisson Henrot. We wachten ook op de terugkeer van Sébastien Glaude, die om medische redenen de Legend Boucles niet kan rijden. Een Volvo zien we ook voor Bernard Lamy en Olivier Masson, in een 242…

We kijken ook uit naar de Renault 5 Turbo Gr.4 look Ragnotti-Andrié van de Fransen Paul Chieusse en de Luxemburgse Andrée Hansen (mevrouw BMA), maar we verwachten ook de Opel Ascona 400 Gr.B ex-Henri Toivonen en Guy Fréquelin, van een andere Fransman Frédéric Rosati, die garant staat voor spektakel. François Lethier, met de lokale man Marc Sevrin naast hem, doet het in een Triumph TR8, Benoît Galand zien we dan weer met een Peugeot 504 Coupé V6 zoals in het verleden al het geval was…

Ook leuk is de Datsun Violet Gr.2 van Xavier Daffe, hoofdredacteur van de Moniteur Automobile en Dominique Dricot, journalist van Sudpresse en Classic 21.  Er zijn ook twee Opel Manta 400 voor Jean-Louis De Roeck en Jean-Pierre Blaton enerzijds en Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver (zoon van Bernard De Dryver) anderzijds. Onmisbaar is ook de Alfa Romeo GTV6 van Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, die in de kleuren van het 101ste Airborne staat en tijdens het offensief van december ’44 stonden zijn onder het commando van Generaal Anthony Clement McAuliffe. Knap…

De prijs van de originaliteit gaat naar Pierre Jamin-René Beyers, met een DAF 66 Marathon, maar ook naar het duo Patrick Asnong-Steve Rossion, die het weer met een Fiat X1/9 Prototipo doen!

En nu is het aan u om te gokken!

Meer info: www.racspa.be

Het werd een grootse zestigste editie van de Boucles, die we mochten meemaken in de streek van Bastogne. Met 275 wagens aan de start, tienduizenden toeschouwers langs de kant van de 19 proeven, een opnieuw zeer uitzonderlijk parcours en weersomstandigheden die ons soms lieten terugdenken aan de vroegere “Routes Blanches”. Het witte deken werd al snel bruinig van de aarde op de ondertussen beroemde zondagse bosetappes.

Hij won met grote overmacht in 2017 maar evolueerde buiten categorie dit jaar. Thierry Neuville (bijgestaan door Nicolas Gilsoul) domineerde opnieuw de wedstrijd. Hij had kunnen winnen met 153 punten (of meer dan tweeëneenhalve minuut) voorsprong als zijn kleine Opel Corsa A niet een ietsje te veel was gewijzigd sedert de tijd dat het wagentje pas op de markt verscheen. Daardoor beantwoordde de wagen niet meer aan de filosofie van deze historic wedstrijd. Dat nam niet weg dat we zeer tevreden waren om hem aan de start te zien verschijnen. Onze driedubbele vicewereldkampioen droeg bij tot het populaire succes van het evenement en hij was zelf heel blij om deel uit te maken van dit grote Belgische rallyfeest.

“Eerlijk gezegd heb ik me geamuseerd”, lacht de Hyundai rijder aan de finish. “Ik had nooit gedacht dat ik me zo zou kunnen amuseren met deze kleine, zeer betrouwbare wagen. Ik wil alle personen bedanken die deze operatie mogelijk maakten. Eerst en vooral mijn broer Yanick die deze wagen in ons atelier in Sankt-Vith in elkaar heeft geknutseld. Nu heb ik een jaar de tijd om te overleggen met welk materiaal ik hier volgend jaar zal terugkeren. Een rijder wil altijd meer vermogen. We zullen wel zien…”

De liefhebbers van de pure sport werden ook verwend met een mooie strijd van start tot finish. Zaterdag leek het gevecht om de zege zich te beperken tot een nieuw duel tussen de kleine Ford Escort MKI Burton Racing van François Duval en de krachtige Porsche van Bernard Munster. Die verloor 44 seconden van zijn voorsprong nadat hij tweemaal rondging en het duister en vooral de sneeuw verraste iedereen in die duivelse laatste proef van de eerste etappe.

Op zondagmorgen bedroeg het verschil niet meer dan zeven seconden in het voordeel van de rijder uit Cul-des-Sarts. Met zeven proeven in de witgesneeuwde bossen, het gevolg van nachtelijke sneeuwbuien, en verdubbelde strafpunten, kondigde de strijd zich grandioos aan.

Maar al vanaf de eerste nieuwe proef op Rémichampagne was er een ommekeer. Volop in de aanval omdat hij de opgelopen achterstand wilde inhalen, beging Bernard Munster een kleine fout en beschadigde de voortrein van zijn Porsche. De BMA-baas verloor gelijk het contact met de leiding maar vooral ook het vertrouwen. En meteen daarna kreeg hij te horen dat hij bedacht werd met 150 strafpunten omwille van een snelheidsovertreding die werd vastgesteld in een dorpje in de buurt van Mirwart tijdens de verbindingsrit. Hij moest tevreden zijn met de Porsche 911 braafjes naar de 4de eindplaats te brengen.
“Uiteraard ben ik teleurgesteld want alles was zo goed begonnen. Maar ik kan het niemand verwijten buiten mezelf. Het was mijn fout,” betreurt ‘Big Bernie’. “Hoedanook had ik niet de juiste sneeuwbanden besteld en het zou moeilijk zijn geweest om te rivaliseren met Bryan Bouffier, die vandaag knaltijden liet optekenen.”

De scherprechter werd de meer dan 35 km lange proef van Herbeumont. Zonder tegenslag zagen we François Duval zich al begeven naar een vierde overwinning, de eerste voor zijn copiloot André Leyh. Hij bezat op dat moment 119 punten voorsprong op Bryan Bouffier, meer dan een minuut met het systeem van de Power Stage en dat terwijl er nog maar vijf proeven en een vijftigtal kilometer te rijden waren.
Maar in de vijftiende proef, op het nieuwe stuk van Auby Fays, kantelde de wedstrijd opnieuw. Leider “Dudu” reed lek en dat deed hem bijna anderhalve minuut, of 180 punten, verliezen. Het verdict was definitief gevallen en de uitgenodigde vedette, Bryan Bouffier, de auteur van alle besttijden op de zondag, won met de Ford Escort MKII van Christophe Jacob…de wagen waarmee François Duval eerder al verschillende keren zegevierde.

“Aangezien het goed was verlopen op de lange proef, besloot ik om de banden te behouden zonder verstevigde flanken. En ik reed lek in de volgende proef”, vloekte de rijder uit Cul-des Sarts. “Het is uiteraard jammer omdat ik zo dicht bij een nieuwe zege zat. Maar ik zou vrijdag al getekend hebben voor een tweede plaats. Het is geweldig voor de eerste deelname van Caren Burton aan de Legend. Met een auto die toch honderd paarden minder levert dan de Porsche en vijftig minder dan de Escort BDA heb ik me super geamuseerd."

Niet zo veel echter als de man die de uiteindelijke zege in handen kreeg: Bryan Bouffier. De derde rijder van het M-Sport team in de afgelopen Rally Monte-Carlo (8ste plaats) kwam rechtstreeks naar België vanuit Monaco. Hij werd bij ons al tweede bij verschillende gelegenheden in de Ypres Rally bij de moderne wagens. Bryan Bouffier, slechts vierde op zondagmorgen, werd de eerste buitenlandse rijder in 13 edities van de Legend om alle Belgen voor te gaan. En dat 24 jaar na François Chatriot (maar die reed toen wel met de moderne wagens).

“Ik ben heel fier dat ik hem mag opvolgen. Ik ga hem opbellen om het hem te vertellen”, lacht de Fransman, die duidelijk sterker was en de besttijden liet optekenen op onverhard. “Ik had enkele proeven nodig om de maat te nemen van die zeer goede Escort Groep 4 en om te wennen aan jullie wegen. Zaterdag, in de vooravond, begon het al wat beter te gaan. Dan op zondag ben ik er volop voor gegaan en ik heb me geweldig geamuseerd. Ik had niet meer zoals gisteren de handicap van mijn gebrekkige terreinkennis maar ik had nooit durven denken dat ik zou winnen. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk kan terugkeren naar deze rally met dit geweldige parcours en die typische goede Belgische sfeer. Ik zal in Frankrijk zeker reclame voeren voor jullie!”

Het podium werd vervolledigd door een derde Escort, de zusterwagen van de winnaar, met aan het stuur die spectaculaire lokale rijder. Fred Caprasse werd de auteur van een uitstekende prestatie in zijn jaarlijkse rally. “Jullie hebben je overeenkomst met Bastogne verlengd voor 5 jaar. Dat laat me in alle geval nog vijf jaar de tijd om te proberen deze rally te winnen”, grapte hij.

De Porscherijders werden dit jaar verslagen en dat was voor enkelen niet zonder spijt. Naast Bernard Munster, vierde, was dat ook het geval voor Fred Bouvy, die de top 5 vervolledigde nadat hij zaterdagavond het podium verloor doordat hij van de baan ging op Chevron-Rahier. De Brusselaar evenaarde daarmee zijn beste resultaat uit 2017.

Het ontbrak hem aan wedstrijdritme en hij bekende de eerste etappe te voorzichtig te hebben gereden. De voormalige driedubbele winnaar, Grégoire de Mevius, was veel meer op zijn gemak en in zijn element op het onverhard. Dat liet hem toe om op te klimmen van de negende naar de zesde plaats. Hij profiteerde daarbij van de opgave van zijn zoon Ghislain, slachtoffer van de overbrenging van zijn Nissan 240 RS.

Zevende was de uitstekende Romain Delhez die zijn Opel Kadett GTE voor twee andere Escorts plaatste, in volgorde de MKII van de Brit Tim Pearcey en de MKI van Renaud Verreydt. Deze laatste liep heel wat vertraging op in het begin van de rally met een tegenwerkende overbrenging. En Stouf, die de dag ervoor al een lekke band had, liep in de laatste proef opnieuw averij op, zodat hij het aan Guillaume Mondron (Porsche) moest overlaten om de top 10 af te sluiten.

Romuald Thirion had zich nog tussen beiden kunnen plaatsen zonder een breuk aan zijn versnellingsbak, een euvel dat hem een zware puntenlast bezorgde wegens aanmelding buiten de tijd op zaterdag.

Vermelden we nog een mooie 13de plaats van de comeback man Gino Bux, bijgestaan door een complete debutant als copiloot op zijn Escort, de 15de plaats van Jean-Pierre Van de Wauwer, ondanks een kapotte carter op de versnellingsbak van zijn BMW 323i op drie proeven voor het einde, en de 21ste plaats van Charles Blérot, de eerste voorwiel aangedrevenwagen met zijn kleine Peugeot 205.

De Top 15 in de Legend (officieus)

1. Bouffier-Alnet (Fra/Ford Escort MKII) 1320 strafpunten ; 2. Duval-Leyh (Ford Escort MKI) 131 points ; 3. Caprasse-Razzi (Ford Escort MKII BDA) 199 points ; 4. Munster-Humblet (Porsche 911) 310 ptn ; 5. Bouvy-Hottelet (Porsche 911) 323,25 ptn; 6. Gr. Mevius-Louka (Porsche 911) 437 ptn ; 7. Delhez-Bonaventure (Opel Kadett GTE) 515,4 ptn ; 8. Pearcey-Shanks (GB/Ford Escort MKII) 705 ptn ; 9. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) à 759 ptn ; 10. G. Mondron-Werner (Porsche 911) 820 ptn ; 11. Stouf-Erard (Ford Escort MKI) 1028 ptn ; 12. Thirion-Jacquelin (Opel Ascona A) 1047 ptn; 13. Bux-Spittaels (Ford Escort MKII) 1089 ptn; 14. Leyon-Deposson (Ford Escort MKI) 1090 ptn ; 15. Van de Wauwer-Surinx (BMW 323i) 1095 ptn

De scratches

Bouffier : 7
Munster : 6
Duval : 5
Bouvy : 1

De leiders

KP 1 : Duval
KP 2 : Duval en Munster
KP 3 tot 11 : Munster
KP 12 tot 15 : Duval
KP 16 tot 19 : Bouffier

Neuville buiten klassement en de strijd om de opvolging kondigt zich zeer open aan

We zijn al toe aan de dertiende editie van de Legend in ‘Historic’ filosofie en opnieuw kondigt het evenement zich zeer mooi aan, met om en bij de 300 deelnemers. Er komen een dertigtal verschillende merken aan de start en de deelnemerslijst is een mix van grote namen van weleer, vandaag en morgen. Het is ook een bonte mengeling van amateurs en professionele rijders, sterren en liefhebbers, met een Porsche of een 2PK, het maakt niet uit.

De overtuigende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer de grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op… want hij doet het eigenlijk buiten klassement. “Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.” De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt. “Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Porsche met Munster en de Mevius als favorieten

Uiteraard zal het een plezier zijn om de kleine Opel Corsa met startnummer ‘TN5’ in de kleuren van Red Bull en alle andere partners van Thierry aan het werk te zien. Maar naast Thierry zijn er nog heel wat andere deelnemers en een aantal onder hen gaan een stevig gevecht om de zege leveren. Nu het systeem van de coëfficiënten herzien is, met een minder bepalende rol voor het bouwjaar, is de strijd mogelijk nog meer onbeslist. Daarom maken meer recente wagens nu meer kans, uiteraard met respect voor de leeftijdsgrens van 1 januari 1987.

De winnende Porsche 911 van BMA en dat zowel in 2016 als 2017, behoort weer tot de topfavorieten. Bernard Munster won in 2016 en was de beste na Neuville vorig jaar en is dus logischerwijze groot favoriet dit jaar. Hij zal echter niet de enige zijn, want Grégoire de Mevius is na een jaar afwezigheid terug en wil de Boucles voor de vierde maal op zijn palmares inschrijven, wat meteen de eerste maal in Historic zou zijn.

Duval, Verreydt en Bouffier in een Escort

Ford kende een moeilijke editie vorig jaar, waarna François Duval dit jaar weer voor een minder krachtige Escort opteert. Het is de meer betrouwbare Escort MKI met een Pinto krachtbron met 8 kleppen, uit de ateliers van Caren Burton. Duval doet het met Yasmine Gérard aan boord, die haar comeback maakt. Renaud Verreydt zit in een soortgelijke wagen, net als Xavier Bouche en Stefaan Stouf, nog een voormalige winnaar. De man uit de streek, Geoffrey Leyon, is ook altijd snel in eigen huis en comeback man Gino Bux doet het ook met een oudere Escort.

De MKII zullen in de meerderheid zijn, en dan kijken we vooral naar Christophe Jacob die met zijn team een goede kans op de zege maakt. De derde man van Ford in de WRC Monte-Carlo, de Fransman Bryan Bouffier, zal met het startnummer 1 mogen starten.

De Engelsen meester op onverhard

Voor de derde opeenvolgende maal, komen de Britten met ambities naar Bastogne. Paul Griffith (de beste op zondag twee jaar geleden) en Tim Pearcey, een andere snelle man uit de Britse wouden, zullen de Belgen zeker het vuur aan de schenen willen leggen.

Andere outsiders met een Escort die een plek in de top 10 als ambitie hebben: Fred Caprasse, maar ook Johny Delhez, Sébastien Cuvelier, Raphaël Beaufort, Arthur Kerkhove en de Duitser Eric Uhl.

Nissan 240RS, Mazda RX7 en Audi Quattro Groep B

De editie 2018 van de Legend Boucles zal echter meer zijn dan een duel Porsche-Ford. Ghislain de Mevius doet het bijvoorbeeld met de Nissan 240 RS Groep B uit de familiestal. Een andere snelle Groep B is de Mazda RX7 van de Fransman François Mourgues met naast hem onze Stéphane Prévot. Ook Cédric Cherain met een Opel van bij Delhez zal ook weer vooraan meespelen. Afhankelijk van het weer zien we misschien de Audi Quattro van Michael Lottefier als verrassing

Vande in BMW, Duez in Porsche

Er zijn echter nog outsiders en onder hen een aantal die een goed resultaat najagen. Zo is er Jean-Pierre Van de Wauwer die zijn eigen Lancia ditmaal inruilt tegen een BMW 323i. We kijken ook naar de prestaties van de Porsche Groep 4 van Fréderic Bouvy, Marc Duez, de Fransman Alain Deveza, de Luxemburger Aly Kridel, André Lausberg, maar ook Guillaume Mondron, de Duitser Andreas Gerst en Felix-Marie Brasseur die blijft terugkomen...

Matton in een Datsun, Triumph voor Galand

Bij de nog meer originele wagens en soms zelfs unieke bolides, zijn er ook een aantal die opvallen. Misschien kunnen ook zij een plek in de top 10 ambiëren en dan denken we aan de Datsun Violet Gr.2 van Yves Matton die recent van PSA naar de FIA overstapte, de Opel Manta 400 van Pascal Deroek, de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier, de Renault Turbo van Paul Chieusse, de Triumph TR7 V8 van Benoît Galand, de VW Golf Gr.2 van Timothy Van Parijs, en de nieuwe BMW 2002 van Guino Kenis.

van de Poele trouw, Monin na 18 jaar

De Belgische ex-F1 rijder Eric van de Poele is er weer bij met zijn BMW. Hij neemt het op tegen onder meer een armada Opel met de immer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Kadett), Romuald Thirion (Ascona), Romain Delhez (Kadett) en de MINI van Alexandre Leens, de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Volvo van de familie Glaude, de Escort MKI van Christophe Van Riet (met Caroline Grifnée), de Golf van Eric Cunin, de Skoda van Franis Listrez en de Peugeot 205 van Didier Monin, ex-winnaar van de 205 GTI Cup die na 18 jaar samen met Dominique Dricot zijn comeback maakt.

Een zeer mooi en volledig deelnemersveld, met een kleine 100 deelnemers in de categorie Legend. Negen voormalige winnaars zullen tegen meer dan 80 km/u gemiddeld uitmaken zondag als eerste het podium over mag.

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

Het ultieme duel voor de Belgische titel

De 44ste editie van de Condroz Rally wordt dit weekend opnieuw een grandioze afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap. De klassieker in Hoei presenteert, zoals elk jaar, een prachtige affiche met minstens een tiental kandidaten voor de overwinning. Het ideale toneel voor het ultieme duel voor de Belgische titel tussen leider Vincent Verschueren en uitdager Kris Princen.
 
9 wedstrijden stonden dit jaar op de kalender van het Belgian Rally Championship, maar toch zal de titelstrijd pas beslist worden in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het seizoen. Dat is al geleden van 2009, toen Pieter Tsjoen zich in Hoei nog moest reppen om Paul Lietaer en Melissa Debackere van de titel te houden. Deze keer gaan Vincent Verschueren en Kris Princen, winnaar in Hoei in 2014 en 2005, het duel aan. Kevin Abbring maakte in de East Belgian Rally een foutje dat hem uitgeteld heeft in de titelrace. Kris Princen heeft met 12 punten achterstand minstens een 3de plaats nodig, zelfs indien Verschueren de finish niet haalt. Voor Verschueren volstaat een 4de plaats in alle omstandigheden... Het wordt rekenen, maar de Skoda-rijders beseffen beiden dat de Condroz Rally een erg lange en zware wedstrijd is. Bovendien staan er nog een pak andere kleppers aan de start die een afwachtende strategie meteen zullen afstraffen.
 

Denken we maar aan Kevin Abbring, die dit jaar de Rally van Wallonië en vooral de Ypres Rally won voor Peugeot. Hij krijgt bij Peugeot het gezelschap van Guillaume de Mevius die zijn debuut maakt met een R5 in de kleuren van het RACB National Team. De jongste van de broers de Mevius is mathematisch echter nog niet zeker van de Junior-titel. Ook Cédric De Cecco is opnieuw van de partij met de 208 T16 van Pevatec Racing.

Citroën komt met een erg sterke delegatie naar Hoei. Cédric Cherain, winnaar in 2015, bewees in Sankt-Vith dat hij zich kan meten met de Skoda's als de omstandigheden moeilijk zijn. Die ambitie heeft François Duval zeker ook. De voormalige WRC-rijder uit Cul-des-Sarts wil de teleurstelling van vorig jaar, toen zijn Hyundai nog te fragiel bleek, naar de vergeethoek rijden. Bruno Thiry maakt zijn wederoptreden samen met zijn vroegere copiloot, Stéphane Prévot. De viervoudige winnaar komt niet om een figurantenrol te spelen, net zomin als Kevin Demaerschalk, die een ongelukkig seizoen met een positief resultaat wil afsluiten.

En dan zijn er natuurlijk nog de snelle Fabia's R5 van Xavier Bouche, Guillaume Dilley, Ghislain de Mevius en Bertrand Grooten. Stuk voor stuk kleppers die in de Condroz hun snelheid niet meer moeten bewijzen. Dat geldt ook voor de Adrian Fernémont, die recent papa is geworden, die kiest voor een Ford Fiesta R5, net als Davy Vanneste en Ludovic Sougnez, die zijn R5-debuut maakt.

Op het snelle parcours en zeker indien de omstandigheden moeilijk zijn, blijft het ook opletten voor de WRC-rijders, zoals Yves Matton, de teambaas van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. Matton komt aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Michaël Albert en Manu Canal-Roblès, vorig jaar de revelatie, blijven trouw aan hun Skoda Fabia's WRC.

In totaal komen er maar liefst 158 teams aan de start van deze Condroz Rally. Naast 18 R5's en 4 WRC's, verwachten we spektakel van de Porsches 997 GT3 van Fred Bouvy, Francis Lejeune en John Wartique. 

Voor het kampioenschap is het ook uitkijken naar de tijden van Bastien Rouard, die met zijn DS 3 R3T op een prachtige 4de plaats algemeen staat in het BRC.

De Condroz Rally in Hoei telt dit jaar 18 klassementsproeven. De eerste wagen start zaterdagochtend omstreeks 8h in Hoei. Zondag om 16h zal de kersverse Kampioen van België over het finishpodium rijden, na een ongetwijfeld erg spannende wedstrijd van 205,58 km tegen de chrono.

De zoektocht naar een winnaar

Een blik op de deelnemerslijst… die pas vanavond wordt afgesloten, leert dat het bijna onmogelijk is om zich aan een pronostiek te wagen. De lijst met zegekandidaten is dan ook erg lang en doet de liefhebber watertanden. Het aftellen is nu echt begonnen…

De 44ste editie van de Rally van de Condroz lijkt een echte nagelbijter te worden, door een erg glibberig parcours en een deelnemerslijst die een erg onvoorspelbare, voornamelijk Belgische, strijd voorspelt voor de zege en het podium.

Het parcours van deze editie werd eerder al uitgebreid uit de doeken gedaan. Tijd nu voor de deelnemers… Tot ieders tevredenheid hebben enkele topteams hun deelname de afgelopen dagen bevestigd. Het zoals altijd talrijk verwachte publiek zal dus waar voor zijn geld krijgen: een twintigtal R5’s, minstens vijf WRC’s, zes Porsche, een S2000, een RRC, een S1600, zonder de sterke R3’s en R2’s en het peloton in historic te vergeten… Voor ieder wat wils.

Bij de WRC's staat Yves Matton, bijgestaan door Daniel Elena, weer aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Zij mikken op het algemene podium. Zelfde vaststelling voor twee deelnemers met een Skoda Fabia WRC: Yannick Albert en Manu Canal-Robles moeten in het oog gehouden worden voor de ereplaatsen.
Maar de favorieten bevinden zich zonder twijfel in de R5-categorie. Vincent Verschueren komt naar Hoei als leider in het kampioenschap en zal vooral zijn titel willen veiligstellen. Kris Princen, gemotiveerd door zijn zege in de East Belgian Rally, zal het maximum geven om een nieuwe overwinning te boeken in de Condroz en zijn rivaal tot het uiterste te dwingen. Opgepast voor Ghislain de Mevius, de meest recente winnaar van de JMC Rally van Jalhay en op het podium in Hoei in 2016, maar ook voor Xavier Bouche, altijd in grootse doen in Hoei. Guillaume Dilley is de vierde man met een Skoda Fabia R5 en ook hij zal vooraan willen meespelen…

Tegen de armada van Skoda staan enkele virtuozen die aangetrokken zijn door Citroën, te beginnen met François Duval aan het stuur van een exemplaar van PH Sport, in het gezelschap van Xavier Portier. Kevin Demaerschalk zal van de partij zijn op een wagen van J-Motorsport, terwijl Cédric Cherain en corijder Eric Gressens een van de grote favorieten zullen zijn. Emmanuel Gonay ontdekt daarentegen een R5-wagen. Maar wat het meeste aandacht naar zich toe trekt, is de grote terugkeer van Bruno Thiry op een topwagen – de DS3 R5 van Armand Fumal die klaargestoomd wordt door Burton Racing. Bruno bestuurt voor het eerst een R5-bolide in competitie en zal voor de gelegenheid een team vormen met de legendarisch Stéphane Prévot. Hun laatste rally samen, dat was… vijftien jaar geleden, in 2002… in de Rally van de Condroz. Het sympathieke duo won met de vingers in de neus aan boord van een Peugeot WRC.

Ook Peugeot komt naar Hoei met zegeambities. Het speerpunt, Abbring-Tsjoen, zal de crash tijdens de East Belgian Rally willen vergeten en schitteren in Hoei. Cédric de Cecco is er opnieuw bij en hoopt meer geluk te kennen dan in 2016, terwijl het RNT-team Guillaume de Mevius en Louis Louka voor het eerst te zien zal zijn in een Peugeot 208 T16… We vergeten uiteraard de Ford Fiesta niet van Litt, Vanneste, Loyen en vooral Adrian Fernémont, die na een knappe Rallye de Wallonie wil bevestigen op eigen bodem.

Een streling voor het oog en het oor, de verschillende Porsche op de deelnemerslijst: naast de gebruikelijke Francis Lejeune, Henri Schmelcher en Patrick Mylleville, wordt het ook opletten voor Boelens, Busin en Wartique. We noteerden nog de deelname van een Citroën RRC voor Fernandes, een Mitsubishi WRC voor lokale rijder Jean-Fred Collignon, een Skoda R5 voor streekgenoot Etienne Monfort, een Peugeot S2000 voor Anthony Martin, de Fiat Punto S1600 van Stéphane Hermann, en enkele snelle Mitsubishi zoals die van Marc Streel. Voeg daarbij de sterke R3’s (onder meer Rouard en Collette op DS, Jupsin en Verhees op Renault Clio), de competitieve R2’s (Bédoret, Molle, Delhez, Docquier…), de verschillende lokale teams en de wagens uit de historic-categorie – met een zekere Renaud Verreydt aan het stuur van zijn Ford Escort MK1 Gr.4 – en u krijgt een bomvol, gevarieerd en hoogstaand startveld… vooral omdat enkele lastminutedeelnames heel wat stof kunnen doen opwaaien.
Op het moment dat deze info wordt neergepend, hebben 156 teams hun deelname aangegeven.

Verder vermelden we op vlak van animaties vooral de handtekeningensessie in de tent op vrijdag om 18.30u, met de aanwezigheid van alle tenoren en daarnaast Nicolas Gilsoul, de webradio die in Hoei en omstreken eveneens op FM zal uitzenden (90.0 FM) en natuurlijk de andere activiteiten in de grote tent.

Niet te missen

- Tickets zijn in voorverkoop op de website condrozrally.be aan voordelige tarieven, met pakketten als ‘tickets + programma’ of ‘tickets + petje’…
- De testproef is voorzien op vrijdagnamiddag in Ben-Ahin.
- De handtekeningensessie vindt plaats in de grote tent, vrijdag om 18.30u.
- Het programma wordt vanaf vrijdagochtend verkocht in de tent en op bepaalde verkooppunten op het parcours. Het bestaat uit alle deelnemers per startnummer, een precieze gids voor de proeven en de spektakelpunten, de ‘handtekeningenpagina’s’ en alle nodige info om het verloop van de rally te kunnen volgen.
- Volg de wedstrijd live op de webradio van de rally dankzij de FM-frequentie (90.0 FM) in Hoei en omstreken.

Bij Citroën Belux houdt men wel van afwisseling. Nadat vorig jaar met succes enkele buitenlandse rijders aan de start van de Condrozrally kwamen, wordt dit jaar aan de oevers van de Maas voluit de Belgische kaart getrokken. Drie zwart-geel-rode toppers staan aan de start van de 44ste editie van de Rallye du Condroz-Huy. Bruno Thiry, François Duval en Kevin Demaerschalk – drie rijders die trouwens ook de drie taalgebieden van ons kleine koninkrijk vertegenwoordigen – zullen er met een DS3 R5 de kleuren van Citroën Belux verdedigen.

“Het is ondertussen al een paar jaar traditie dat Citroën Belux de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap wat extra kruidt”, glimlacht Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Dankzij onze collega’s van Citroën Racing en onze trouwe partners kunnen we, eens te meer, voor een mooie ache zorgen, met drie Belgische rijders aan het stuur van een DS3 R5. Drie rijders, van alle leeftijden, en uit alle hoeken van het land! Tuurlijk hopen we zondag één van hen op het hoogste podiumtrapje te zien, om zo het seizoen in schoonheid af te sluiten!”

Genoeg redenen om te feesten

Yves Matton kwam op de proppen met de idee drie generaties Belgische rijders samen te brengen. Zijn initiatief vond onmiddellijk overal bijval. “Tuurlijk hadden we de mogelijkheid een buitenlandse rijder uit te nodigen”, legt de directeur van Citroën Racing uit. “Maar toen François me contacteerde om samen een project op poten te zetten, kwam ik op de idee om deze Belgische ‘strijd der generaties’ te creëren. Het opnieuw samenbrengen van het duo Thiry-Prévot is een heel mooie manier om de 20ste verjaardag van hun eerste overwinning in Hoei te vieren, en het is ook tien jaar geleden dat François er nog eens won. Kortom, genoeg redenen om onze beste rallyrijders samen te brengen onder de tent van Citroën Belux. Bovendien kan Kevin zich nu meten met twee referenties. Bruno komt aan de start met de DS3 R5 van Burton Racing, Kevin zal zijn gebruikelijke bolide uit de ateliers van J-Motorsport besturen en François kruipt dan weer achter het stuur van een DS3 van MY Racing. Ze zijn allemaal heel gemotiveerd en het doet me enorm veel plezier vast te stellen dat ze met heel veel enthousiasme uitkijken naar hun terugkeer op de Belgische rallywegen.”

Net zoals de afgelopen jaren zal ook Yves Matton zelf aan de start komen, met de Citroën C4 WRC waarmee hij in 2016 naar de vijfde plaats reed. Het wordt zijn 16de deelname aan een rally die hem nauw aan het
hart ligt, en tegelijk kan hij zijn drie rekruten in de gaten houden.

Vooral amuseren

Bruno Thiry heeft nog niets van zijn enthousiasme verloren als het gaat over het besturen van een rallywagen. Hij steekt het dan ook niet onder stoelen of banken dat hij bijzonder uitkijkt naar de reünie met zijn kameraad Stéphane Prévot, voor een rally die in de eerste plaats een amusante manier wordt om hun eerste overwinning in Hoei te vieren, nu precies twintig jaar geleden. “Het is al meer dan een jaar geleden dat ik nog eens een moderne rally-auto heb bestuurd. Dat was in juli 2016, toen ik vijfde werd in de Rally van Luxemburg, aan het stuur van een DS3… R3. Ik denk niet dat ik hier om een podiumplaats kan strijden, maar tegenover rijders die veel beter in vorm steken is dat ook niet mijn bedoeling. Dit gezegd zijnde, samen met Stéphane aan de start komen van een wedstrijd die ons altijd wel lag, dat wordt een groots moment. Ik denk dat er heel wat toeschouwers en mensen uit onze entourage mooie herinneringen zullen kunnen ophalen.”

De voormalige Europese rallykampioen is nog altijd even bescheiden, maar zou op het lastige parcours en afhankelijk van de weersomstandigheden wel eens voor de verrassing kunnen zorgen. En vergeten we vooral niet dat hij over de DS3 R5 uit de ateliers van Burton Racing kan beschikken, een wagen die hier in 2016 wist te winnen.

Referentiepunten

Voor François Duval is het dan weer precies een jaar geleden dat hij nog eens aan de start van een rally stond. Hij bestuurde de DS3 R5 eerder al, tijdens de Rallye de Wallonie van 2016, en houdt daar uitstekende herinneringen aan over. “Ik domineerde toen de wedstrijd, maar liet me verrassen door het natte parcours. Deze keer voel ik de bolide die door MY Racing in de watten wordt gelegd een eerste keer aan de tand tijdens een testsessie op de donderdag voor de wedstrijd. Tien jaar na mijn laatste zege in de Condroz hoop ik snel mijn referentiepunten terug te vinden en voorin mee te draaien. De reden waarom ik Yves Matton heb gecontacteerd is omdat ik weet dat hij voor de seizoensafsluiter altijd mooie projecten op poten weet te zetten. Mijn gebruikelijke sponsor is ook van de partij, maar mijn co André Leyh was al ingeschreven met een andere rijder. Yves heeft me ondertussen aan Xavier Portier voorgesteld en ik kan je wel vertellen dat ik bijzonder gemotiveerd ben!”

Ook Kevin Demaerschalk, de derde musketier van deze Belgian Battle, koestert grote ambities. Met een goede prestatie hoopt hij een wat tegenvallend seizoen te doen vergeten. “De pechduivel heeft me nogal wat geplaagd in 2017, maar nu ik weet dat ik het kan opnemen tegen twee van de beste Belgische rijders van de laatste jaren, ben ik voor deze laatste wedstrijd van het seizoen extra gemotiveerd. In Hoei liggen de wegen er altijd verraderlijk bij, is het parcours heel lastig, maar ik weet dat ik op mijn car control kan rekenen om de valstrikken te vermijden. Ik vermoed dat er zich een mooie strijd met mijn teammaats zal ontwikkelen!”

Eens te meer haalt Citroën Belux alles uit de kast om het seizoen 2017 met een hoogtepunt af te sluiten. De Condrozrally start op zaterdag 4 november om 8 uur, voor 18 chronoritten, goed voor meer dan 205 km tegen de klok. Het nishpodium wordt op zondag 5 november rond 17 uur overschreden, en we hopen dat een rijdersduo van Citroën Belux dat als eerste zal mogen doen.

De traditionele openingswedstrijd van het Belgische autosportseizoen, de Legend Boucles, zal dit weekend in en om Bastogne een massa volk op de been brengen.

Een week geleden lag er nog sneeuw, maar de voorbije week deed eerder aan de lente denken en de 285 deelnemers die zaterdag in Bastogne van start zullen gaan, hoeven zich dus niet winters te kleden. Afspraak overigens op de bekende Place McAuliffe, naast de vermaarde tank, getuige van de winter van 1944-1945. Het succes van deze 59ste editie drukt zich vooral uit door het aangekondigde duel tussen de twee grootste rallyrijders uit de Belgische rallygeschiedenis, Thierry Neuville en François Duval.

Onze tweevoudige wereldkampioen is na drie jaar afwezigheid terug in de Boucles en uiteraard doet hij het samen met Nicolas Gilsoul, zijn vaste corijder. Beide vinden we in een Porsche 911 Gr.4, de wagen waarmee Bernard Munster, de patron van het team BMA, in 2016 de Legend Boucles won. De fabrieksrijder van Hyundai wil in de Ardennen zijn pech van het WK vergeten, een WK waarin hij zowel in de Monte Carlo als in Zweden heer en meester was. Echter, zonder zijn prestaties in een concreet resultaat om te zetten. Op enkele centimeters na hadden we in Bastogne de leider in het WK rally aan de start zien staan.

“Mijn eerste doel is om hier plezier te hebben”, vertelt de man uit Sankt-Vith, die vrijdagnamiddag aankomt, na testen met Hyundai in Spanje. “Het zal de enige maal zijn dat we dit seizoen zonder druk gaan rijden, gewoon het spektakel verzorgen voor de Belgische rallyfans, dat is de opdracht.”  Maar eens de helm op zal Thierry ook willen winnen, zeker gezien de aanwezigheid van ene François Duval, de andere Belgische winnaar van een manche van het WK rally en drievoudig winnaar van de Legend Boucles. De laureaat van 2013, 2014 en 2015, maakt zijn comeback na één jaar afwezigheid en dat met een Ford Escort MKII BDA Gr.4, uit de ateliers van Paul Lietaer.

“De extra dag op onverhard en de Target Time, waardoor we voluit tot de finish kunnen gaan, maken dat ik weer gemotiveerd ben om er tegen aan te gaan”, vertelt het ex-enfant terrible van de Belgische rallysport. “Het wordt een strijd tussen twee generaties, tussen twee gewezen winnaars van WK-wedstrijden.” Neuville-Duval, het is een historisch duel, dat heel wat mensen op de been zal brengen, om te beginnen op vrijdagavond, met een handtekeningsessie om 18u00 in het centrum en vervolgens een parade in de stad tussen 19u en 21u. De fans hebben alvast iets om naar uit te kijken. Echter deze twee grote namen zijn niet de enige die zaterdag en zondag voor de zege zullen gaan in de prachtige rallylegendes van voor 1987.

Onder de 100 ingeschreven deelnemers in de categorie Legend, vinden we zes voormalige winnaars, met onder meer Patrick Snijers, die zesmaal won in de moderne versie van de Boucles en tweemaal al in de Legend en ook hij beschikt over een zeer goede Escort Gr.4. Verder is er de drievoudige winnaar Renaud Verreydt (Escort MKI), de eerste winnaar van de Legend, Marc Timmers (Porsche), Bruno Thiry (Datsun Violet Gr.2), de titelverdediger Bernard Munster (Porsche) en Jean-Pierre Van de Wauwer die er ondertussen 45 jaar carrière heeft opzitten en het met zijn Lancia doet.

Geen ex-wereldkampioen aan de start dit jaar, maar wel enkele andere grote namen zoals de Franse fabrieksrijder van Citroën in WRC, Stéphane Lefèbvre (Visa 1000 Pistes Gr.B). De jonge Fransman is de kapitein van een heuse Franse équipe met Jean-François Mourgues (Escort Gr.4), François Lethier (Peugeot 504 V6 Gr.5) en Alain Deveza (Subaru Impreza Gr.A Demo).

We noteren jammer genoeg het forfait van de Toyota van Chris Mellors, maar er zijn nog andere Britten, waaronder de specialist van de RAC Historic Paul Griffith (in een Escort en vorig jaar de beste op zondag) en Tim Pearcey, maar ook de Fiat 131 Abarth van Andrew Siddall.

Andere bekende namen aan de start zijn onder meer de Belgische baas van Citroën Racing, Yves Matton in zijn Porsche Gr.3, samen met negenvoudig wereldkampioen rally bij de corijders, Daniel Elena (uiteraard toen naast Sébatsien Loeb), Fred Bouvy (Porsche), de wereldkampioen paarden crosscountry Félix-Marie Brasseur (Porsche), de BMW DTM-rijder Maxime Martin (Opel Kadett), Larry Cols, die zijn comeback maakt na een lange afwezigheid en de woestijnman Stéphane Henrard die in Demo zijn buggy Dunbee toont. Verder noteren we de namen van de outsiders Fred Caprasse (Escort), Romuald Thirion (Ascona) en Geoffrey Leyon (Escort), mensen uit de regio die voor een Top 10 gaan.

Met 185 wagens heeft de categorie Classic zijn record gebroken qua deelnemers en daar is het gemiddelde nog steeds 60 km/u, met onder meer aan de start, onze voormalige premier Guy Verhofstadt en hij doet het met een Lancia.

Al dat schoon volk zal twee dagen lang de Slag om de Ardennen herbeleven, met op zaterdag 12 proeven (111 km) en op zondag nog eens 80 km tegen de chrono, verdeeld over 6 proeven, die allemaal dubbel tellen als een soort van continue Power Stage. Op zondag is er ook de scherprechter van 37 kilometer, de langste proef van ons land, in Herbeumont.

Traditioneel opent het autosportseizoen dus met een schitterend evenement voor oudere rallywagens, die ook in de 59ste editie van de Legend Boucles voor heel veel spektakel zullen zorgen. Maar voor de toeschouwers geldt zeker: wees voorzichtig en dat onderweg en langs de rallywegen!

Net zoals vorig jaar zien we weer 300 wagens naar Bastogne afzakken, waarvan een 100-tal in de categorie Legend. De Boucles 2017 kondigen zich dus weer erg goed aan. Bovenaan de deelnemerslijst vinden we onze beide WRC-winnaars, met name François Duval, drievoudig winnaar van de wedstrijd en de tweevoudige vicewereldkampioen rally, Thierry Neuville. Het duel in de Ardennen en de Luxemburgse wouden is dus nu al legendarisch te noemen.

Al enkele jaren hoopten de organisatoren van de Legend Boucles op deze affiche… Nadat ze er eerder in geslaagd waren om de drie musketiers weer samen te krijgen, met Marc Duez, Robert Droogmans en Patrick Snijers, zagen we ook de oude WK-ambassadeurs Grégoire de Mevius, Bruno Thiry en Freddy Loix naar de Ardennen afzakken, waarna de wedstrijd kon rekenen op de eerste Belgische WRC-winnaar, François Duval. Die laatste neemt het nu rechtstreeks op tegen de dubbele vicewereldkampioen, Thierry Neuville, die uiteraard ook al meer dan een WK-wedstrijd op zijn palmares heeft staan.

Dat duel vond eerder al op beperkte schaal plaats, want Thierry reed de Boucles al met een Visa 1000 Pistes, een Peugeot 104 ZS of de Ford Escort van Alfred Vahsen, terwijl François op dat ogenblik in een Porsche 911 of Ford Escort zat. Nooit eerder stonden de beide protagonisten van onze rallywereld samen aan de start met materiaal om beide echt voor de zege te vechten. Dat is nu wel het geval. Na drie jaar afwezigheid gaf Hyundai Motorsport Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul groen licht om wel aan de start te verschijnen en dat voor de tienduizenden Belgische rallyfans. Met dank dan ook aan de mensen van het Koreaanse team voor deze inspanning!

Na hun prestatie in de Monte Carlo zijn Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul dé publiekstrekkers van deze editie. Ze beperken zich dus niet meer tot het uitdelen van handtekeningen op vrijdag, neen, ze staan aan de start met de Porsche 911 Carrera RS van BMA, de wagen die vorig jaar, in de handen van patroon Bernard Munster de rally won. Bovendien zal de wagen in het blauw en oranje getooid zijn, u raadt het al… de kleuren van het officiële team van Hyundai en uiteraard zal de Porsche rijden met het startnummer #5, het nummer van onze Belgen in het WK!

Thierry en Nicolas zullen ons mogelijk tegenspreken, maar zij behoren tot de uitgesproken favorieten van deze editie al gaven ze eerder al aan zich vooral te willen amuseren.

Voormalige winnaars

Geen enkele topper komt echter naar Bastogne om zijn naam niet op de erelijst in te schrijven. Voor een zege moeten ze wel voorbij een indrukwekkende lijst van oud-winnaars.

De grootste uitdager van de recent verkozen Driver of the Year is uiteraard François Duval. Hij was er niet bij vorig jaar, maar won voordien wel driemaal op rij en heeft weer zin om mee te strijden voor de zege. Dudu en Anthony Bourdeaud’hui komen voor de show, maar gaan sowieso ook trachten een vierde overwinning aan hun palmares toe te voegen. De man uit Cul-des-Sarts doet het met een zeer krachtige Ford Escort Groep 4 (280 pk) uit de ateliers van Paul Lietaer.

“De invoering van de Target Time was voor ons een trigger om weer mee te doen”, legt François uit. “Ik hield er niet van om dertig seconden voor de finish stil te staan. Nu is het gewoon voluit gaan tot de aankomst van iedere KP en ik kijk er naar uit om de strijd met Thierry aan te gaan. Het gaat zeker mooi worden.”

Neuville-Duval: dat is niet meer of minder dan een strijd op wereldniveau. Het zal er in en om Bastogne twee dagen lang stevig aan toegaan. Opgepast, er zijn wel nog meer kandidaten op de zege en het podium…

In het kamp van Porsche zien we Bernard Munster, die zijn titel verdedigt, nu met zijn oudste zoon Grégoire naast hem.

Nog in het kamp van de 911 vinden we een uitvoering Groep 3 voor de grote man van Citroën Racing: Yves Matton. Hij doet het met naast hem zijn kameraad Daniel Elena, uiteraard negenvoudig wereldkampioen als corijder van Sébastien Loeb. In een recentere Groep 4 zien we ook Marc Timmers. Hij kende veel pech vorig jaar, met een opgave nog voor de start en dus heeft de winnaar van 2006 iets recht te zetten.

Zoals wel vaker de voorbije jaren, wordt de strijd om de zege waarschijnlijk een duel tussen Porsche en Ford. Uiteraard is er Duval, maar in het kamp van Ford zien we nog enkele kanshebbers op een mooie klassering. Starten doen we met de Escort MKII Groep 4 van Patrick Snijers, maar ook de snelle Fred Caprasse en de voormalige kampioen uit Frankrijk, François Mourgues, kiezen voor het merk van het blauwe ovaal. Allemaal komen ze uit in de kleuren van het team van Christophe Jacob. Wie dat ook doet, is Guillaume Dilley, voormalig nummer 2 van het BK rally, nu in een excellente Ford Escort van Raphaël De Borman, met als co de ervaren André Leyh.

Veel Engelsen!

Dat is echter nog niet alles: er zijn ook twee snelle Britten, met name Paul Griffith, de winnaar van de Challenge terre in 2016 (de prijs voor de snelste man op zondag) en Tim Pearcey.

In de diverse MKI zien we Renaud Verreydt (in de voormalige auto van Fred Bouvy) en de Nederlander Kevin Abbring, nog zo’n ster uit het WK, die de wagen van Ben André bestuurt, onder handen genomen door DG Sport.

Dan komen we bij de andere merken, met vooraan Jean-Pierre Van de Wauwer en zijn Lancia Beta Monte-Carlo. De man uit Verviers is altijd goed in de Legend Boucles.

Nog een WK-ster: Stéphane Lefèbvre

Er zijn er die hopen op winterse omstandigheden en dan hebben we het onder meer over de kleine Citroën Visa 1000 Pistes, met onder meer de fabrieksrijder van Citroën in WRC, de jonge Fransman Stéphane Lefèbvre.

Of wat te denken van de Datsun Violet Gr.2 My Vintage van Bruno Thiry, vorig jaar knap vierde, alvorens de versnellingsbak het begaf.

Noteren we nog de Toyota Celica GT2000 Gr.2 van de Brit Chris Mellors, de mooie Fiat 131 Abarth van zijn landgenoot Siddall, de R5 Turbo van Paul Chieusse (met Andrée Hansen, de co van Munster van 2016) en de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier en Benoît Galand.

De outsiders

Toch hebben we nog niet alles gehad. Er zijn heel wat outsiders die maar al te graag een plek in de top 10 zouden willen bemachtigen: denken we aan de Porsche Groep 4 van de meervoudig kampioen in de paardensport, Félix-Marie Brasseur of Fred Bouvy. Er zijn verder nog de uittredende winnaar in Classic, Yves Deflandre, Guillaume Mondron en de Luxemburger Aly Kridel. Misschien moeten we ook rekening houden met de Ford Escort van Johnny Delhez, Geoffrey Leyon, Hubert Deferm en Julien Elleboudt, de Opel van Frank Jorissen (Manta 400), Romuald Thirion (Ascona), DTM-rijder Maxime Martin (Kadett)...

Of kennen we het potentieel van de BMW 2002 ti van Guino Kenis? Of dat van de Golf van Eric Cunin? En dan zijn er nog de Volvo van de familie Glaude en Luc Caprasse in zijn mooie Audi Quattro.

Thierry Neuville en François Duval voeren in Bastogne een schitterend deelnemersveld aan, dat meer dan de moeit waard is om naar de wouden in het zuiden van ons land af te zakken.