Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 20 oktober 2019

logo rally online

Rally Online België

De laatst verreden wedstrijd op de VAS-kalender was Aarova Short Rally. Een regionale wedstrijd die elk jaar kan rekenen op een prachtig deelnemersveld. En ook dit jaar was dit zeker weer het geval. Namen zoals Vincent Verschueren, Pieter Tsjoen en Timothy Van Parijs prijkten op de deelnemerslijst. En naar jaarlijkse traditie had ook Fred Miclotte zich ingeschreven met de Fabia R5 EVO, de wagen waarmee Sébastien Bedoret in het BRC aan het werk te zien is. Fred werd, net zoals vorig jaar, bijgestaan door Els Ons om de nota’s te lezen. Na de ceremoniële start op zaterdagavond ging de wedstrijd echt van start op zondagochtend.

Fred, die normaal als co-piloot aan het werk is, toonde onmiddellijk zijn stuurmanskunsten op de eerste proef door een schitterende derde tijd op de tabellen te zetten. Op de nieuwe proef “Kruisem” moesten ze deze derde plaats jammer genoeg afgeven aan Timothy Van Parijs die alles uit zijn Porsche haalde. Maar Fred en Els gaven niet op, ze bleven aanvallen en probeerden terug dichter bij Timothy te komen. Jammer genoeg lukte het net niet. Ze stranden op slechts 8 seconden van een podiumplaats. Jammer, maar als copiloot het stuur in handen nemen en dan zulk een resultaat neerzetten is zeker iets om blij mee te zijn.

Fred: "Ik ben blij om in mijn thuiswedstrijd terug aan de start te staan. De ceremoniële start op de markt in Oudenaarde was een voltreffer. Ook de nieuwe proef viel in de smaak. Jammer dat het mij net weer niet gelukt is om Timothy van de derde plaats te houden, maar ik kan zeker tevreden zijn met ons resultaat. Ik moest toch een bepaalde marge inbouwen omdat de volgende BRC wedstrijd voor Sébastien er al snel aankomt." 

Els: "Ik heb er echt van genoten en vind het heel straf wat Fred heeft laten zien en ben dan ook heel tevreden met onze vierde plaats. Er zullen weinig copiloten hem dit na doen. Ik vind het leuk dat hij terug op mij beroep deed om zijn nota’s te lezen en hoop dat we dit volgend jaar nog eens over kunnen doen."

Spannend duel met Vincent Verschueren

Het talrijk opgekomen publiek genoot onder een stralende hemel van de vijfde editie van de Aarova Short Rally van Oudenaarde-Kruisem. Vincent Verschueren was op 5 van de 7 proeven de snelste, maar het was toch Pieter Tsjoen die de wedstrijd van start tot finish controleerde met zijn Skoda Fabia R5 Evo. Meteen de eerste overwinning van zijn team Pieter Tsjoen Racing.

Voor de eerste keer was het startpodium en het gesloten wagenpark zaterdagavond te gast op de prachtige Markt in Oudenaarde. De talrijke opkomst van het publiek zorgde, in combinatie met de Meet&Greet en Apero, voor een erg fijne sfeer waar vooral de lokale rijders van genoten.

Zondagochtend ging Pieter Tsjoen erg sterk van start. Daarna klokte Vincent Verschueren, maar dichter dan 3"2 kwam hij niet meer. De 8-voudige Belgische kampioen scoorde zijn tweede zege in Oudenaarde, al zat in 2017 Kevin Abbring aan het stuur.
"Het moest er eens van komen. Deze overwinning in de GP van Oudenaarde doet deugd," lacht Pieter Tsjoen. "Ik heb het verschil gemaakt op de eerste proeven. Daar nam ik een beetje voorsprong en die heb ik vervolgens gecontroleerd. We hebben hard gereden, maar ik heb mijn snelheid vooral afgestemd om de tijden van Vincent."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats: "Op de openingsproef liet ik wat te veel tijd liggen omdat mijn bandenkeuze niet optimaal was en op de derde proef ging ik in de fout, omdat ik er niet met mijn hoofd bij was. De tijd die ik daar liet liggen kon ik niet helemaal inhalen. De wedstrijd was een proef te kort. Ik ben wel tevreden over de tijden die we reden," vertelde Vincent Verschueren, die pas in de Condroz Rally weer in actie zal komen in het BRC.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar een knappe derde plaats. Hij was de enige overlever bij de Porsche-rijders, want de Degro-Porsche die bestuurd werd door Chris Van Woensel brandde uit op KP 2, Jochen Claerhout maakte een stuurfout en Patrick Snijers reed lek op de allerlaatste proef, waarna hij de Porsche niet in het gesloten wagenpark zette. "Het was een prachtig weekend," vertelde Tim Van Parijs. "Voor ons was het een droom om op de Markt te mogen starten en die nieuwe proef in Kruisem was erg mooi en uitdagend. In de wedstrijd ben ik meteen in de aanval gegaan en de tijden waren uitstekend. Fred Miclotte probeerde wel, maar we konden hem van het podium houden. Opdracht volbracht!"

Fred Miclotte stuurde de Skoda Fabia R5 Evo waarmee Sébastien Bedoret de Omloop won naar de vierde plaats: "En daar ben ik heel tevreden mee, want we hebben een regelmatige wedstrijd gereden. Ik kon niet meer uit de Skoda halen dan vandaag. Bovendien kon ik niet alle risico's nemen, want Sébastien Bedoret moet binnen twee weken met deze Fabia de East Belgian Rally nog rijden."

Paul Lietaer, werd na de opgave van Patrick Snijers, die op de laatste proef lek reed en toen de strijd staakte, nog vijfde met zijn Ford Escort Cosworth. Een knap resultaat van de "snor" tussen het moderne R5-geweld. De Nederlander Jan de Winkel, die een Polo R5 van Hans Weijs kwam testen met het oog op de Hellendoorn Rally, moest zijn wagen naar de laatste tijdscontrole duwen door een benzinepanne. De Winkel werd wel zesde, voor Steven Vergalle, die een prima wedstrijd reed nadat hij vorig weekend in Roeselare al ritme kon opdoen. Geoffrey Vander Schelden werd 8ste met de Fiesta R5 van Weijs Motorsport: "We hadden niet getest met de Fiesta en op de eerste proef hadden we een probleem met de pop-off-valve. Daarna bleek dat de Fiesta R5 niet meer kan rivaliseren met de modernere R5's. We draaiden onze tijden van vorig jaar, maar de verschillen met de rest waren groter."

Niels Reynvoet had minder geluk in eigen streek: "We reden met een versnellingsbak met langere verhoudingen, wat het moeilijker maakte omdat ik telkens terug moest naar eerste versnelling. Ik maakte ook een foutje, waarbij ik in Kruisem tegen een boom schoof," aldus Reynvoet.

Bas van Kamperdijk sloot de top-10 af met de tweede VW Polo R5 van Weijs Motorsport, voor Kurt Boone en Jean-Baptiste Broekaert, die een plaats in de top-10 verloor door een afgerukte turbodarm. Stefaan T'joens mag een 8ste VAS-titel vieren, na een 7de overwinning dit jaar in Divisie 2.

Bekijk het volledige eindklassement hier.

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret

Met een Skoda Fabia R5...

Zoals eerder reeds bekend werd gemaakt zal Robin Maes dit seizoen overstappen naar de R5 categorie. De zaakvoerder van de MR Group zal hiervoor samenwerken met het SXM team dat een Skoda Fabia R5 zal prepareren.

“2018 zal voor mij een seizoen zijn om te leren, men mag mij niet vooraan verwachten… Ik wil op mijn eigen ritme leren en in 2018 vooral ervaring opdoen met de Skoda Fabia. Ik kan daarvoor rekenen op de tips van Fred Miclotte en Freddy Loix. Momenteel volg ik ook een stage in Lapland bij Armin Schwarz om me aan te passen aan een 4x4,” aldus Robin Maes die sinds enkele dagen ook zeker is van de historic titel 2017. “Ik ben uiteraard blij met die titel, maar 2017 was vooral een jaar dat ik heel veel heb geleerd.”

Het is de bedoeling dat Robin 6 van de 9 wedstrijden van het BRC zal afwerken met de Skoda Fabia. Het seizoen start met de Haspengouw, enkel in Spa, de Wallonie en de East Belgian Rally zullen we de Skoda niet zien.

“Dit jaar ga ik samen met Jasper Vermeulen rijden. Hij kent de Skoda al goed dankzij zijn ervaring naast Achiel Boxoen en we wonnen in 2016 samen de Condroz Rally,” aldus Robin die ook in 2018 weer met een originele livery aan de start zal komen. De Skoda zal immers net zoals de BMW M3 in het gele kleur van de bekende sigarettenfabrikant aan de start komen.

Fred Miclotte verrassing van de wedstrijd 

Pieter Tsjoen heeft bij de derde poging dan toch de Aarova Rallysprint in zijn woonplaats Oudenaarde gewonnen. Wel als navigator, want het was Kevin Abbring die met drie snelste tijden op vier proeven de Ford Fiesta R5+ naar de overwinning stuurde. Vincent Verschueren eindigde op de tweede plaats, voor Fred Miclotte, die met de Skoda Fabia R5 voor de verrassing zorgde.

"Nee, ik heb de laatste passage het stuur niet genomen. Als je de ganse dag nog niet gereden hebt, dan kan je onmogelijk meteen in het ritme zitten. Kevin heeft dat goed gedaan. En Vincent Verschueren zal hierdoor geprikkeld zijn om in de East Belgian Rally revanche te nemen. We gaan daar het duel aan in de titelstrijd," lachte Pieter Tsjoen, die eindelijk die zege voor eigen publiek vast heeft. "Ik heb me geweldig geamuseerd," vierde Kevin Abbring zijn overwinning. "Deze Fiesta R5+ heeft erg veel tractie en hij heeft veel punch dankzij de R5+ configuratie. We hebben tijdens de service de wagen telkens een beetje verbeterd."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats op 12"7: "Ik wil Pieter feliciteren met zijn overwinning... als copiloot. Hij heeft sterk gelezen," prikkelde de Godrive-piloot zijn plaatselijke concurrent. "We hebben erg hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Maar, tegen de Ford waren we kansloos deze keer. Die 35 of 40 pk maken toch een serieus verschil."

Fred Miclotte reed onverhoopt, maar dik verdiend naar de derde plaats, met Jourdan Serderidis als navigator in de Skoda Fabia R5 van SXM. "Vooraf had ik gehoopt op een Top 5, maar dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," aldus Fred die amper aan zijn derde wedstrijd toe is na vorige jaren te starten in zijn thuiswedstrijd met een R2. "Deze Skoda is echt een plezante auto voor een piloot met weinig ervaring."

Geoffrey Vander Schelden werd vierde met de Ford Fiesta R5 van Hans Weijs, op 5"8 van Miclotte. "Jammer dat we nipt het podium missen, maar we hebben ons toch getoond. In de eerste ronde heb ik het laten liggen door een gebrek aan ervaring met de Ford. Maar, ik was toch sneller dan Viaene."

Claudie Tanghe won met de Degro-Porsche de GT-klasse, toen hij in de slotronde nog de vijfde plaats overnam van Steve Bécaert, die nog wat vertrouwen miste aan het stuur van de DS 3 R5. De Poperingnaar gaf alvast aan dat dit zijn laatste wedstrijd was met de DS: "Tijd voor iets anders..." Tanghe's GT-makker Van Parijs ging in de fout tijdens de eerste proef en was met een lekke band meteen op achtervolgen aangewezen.

Dirk Vermeirsch was de beste in Historic. De Sierra-piloot had 11" voorsprong op Paul Lietaer. Een aanvallende Vauterin viel in de slotronde nog uit met mechanische pech, zodat de derde plaats naar Bram Fonteyne met zijn Volvo ging, voor Danny Kerckhof, die profiteerde van het feit dat Tom Tytgat zijn Kadett niet in het gesloten wagenpark parkeerde om geen punten af te nemen van de piloten die het kampioenschap rijden.

Onze foto's zijnhier te vinden!

Prachtige affiche!

Ook de derde editie van de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem belooft weer een fantastisch spektakel te worden. Een rallyfeest in het teken van gezelligheid en kameraadschap, maar wel met een flinke portie competitiviteit, want iedereen wil in de voetsporen treden van Chris Van Woensel en Vincent Verschueren, de winnaars van de vorige edities.

Ze zullen er allemaal zijn, de Oost-Vlaamse rallytoppers. Samen met organisator Superstage, willen ze aan het Oost-Vlaamse publiek tonen hoe mooi, spectaculair, professioneel en hoogstaand de rallysport is. En, de kleppers brengen topmateriaal aan de start. Vincent Verschueren verdedigt zijn "titel" van vorig jaar met zijn vertrouwde Skoda Fabia R5.

In de Ford Fiesta R5+ van Pieter Tsjoen zullen de nota's met een Nederlands accent gelezen worden, want de 8-voudige Belgische kampioen zal genavigeerd worden door zijn maatje Kevin Abbring. Wellicht zullen ze elkaar ook aflossen aan het stuur. De derde keer moet de goede keer worden voor Pieter Tsjoen, die zijn thuiswedstrijd nog niet kon winnen.

Ook Fred Miclotte zorgt voor een verrassing in zijn thuiswedstrijd. Ook hij ruilt van plaats met zijn vaste piloot, Jourdan Serderidis. De navigator zal een Skoda Fabia R5 besturen. Benieuwd hoe hoog de man van J-Motorsport kan eindigen na twee jaar sterkte tijden te laten noteren met een R2 in Oudenaarde. 

En, nog verrassender is het aangekondigde rallydebuut als piloot van... Steven Vergalle, die genavigeerd zal worden door Michel van Welden. "Nonkel" Steven was de grondlegger van de fantastische carrière van Pieter Tsjoen (en onrechtstreeks van vele anderen, zoals die van Tim Van Parijs en Fred Miclotte). Samen met Pieter won Steven in 2001 de Rally van Ieper met een Toyota Corolla WRC. Deze keer neemt Steven Vergalle het op tegen zijn poulain met een Skoda Fabia R5.

Van een interessante affiche gesproken. En dat is nog niet alles, want in het R5-kamp vinden we verder Geoffrey Van der Schelden, die zijn kans wil wagen met een Ford Fiesta R5, en Steve Bécaert met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

Natuurlijk zijn ook de Porsches 997 GT3 weer van de partij, aangevoerd door Tim Van Parijs, de lokale specialist, en Claudie Tanghe. In Historic is Paul Lietaer de referentie, maar Dirk Vermeirsch is niet te onderschatten, terwijl bij de voortrekkers Steven Dolfen en de broers Vauterin voor spektakel zullen zorgen.

Kortom, de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem stevent af op een topeditie op 9 en 10 september.
Meer informatie op www.arsrally.com

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Emil Bergkvist: "Ervaring opdoen en punten pakken..."

Soms wordt het werk van teams die actief zijn in verschillende rallykampioenschappen bemoeilijkt door de kalendermakers. Zo moet J-Motorsport zich dit weekend opsplitsen tussen de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally, verreden in Corsica, en de eerste van de drie West-Vlaamse wedstrijden voor het Kampioenschap van België, verreden in Tielt. 

"In een dergelijke context moet je keuzes maken," vertelt Fred Miclotte, de team manager van J-Motorsport. "Onze ingenieur is in Corsica om Emil Bergkvist bij te staan, terwijl ik in Tielt blijf om de service te coördineren van de twee wagens die we inzetten voor klanten." J-Motorsport werkte mee aan de voorbereidende testen van Achiel Boxoen vorige week in Henegouwen. Ondertussen testte Emil Bergkvist zondag in Corsica.

"Zoals gewoonlijk had J-Motorsport een serieuze testsessie voor ons georganiseerd ter plaatse," benadrukt de jonge Zweed. "Het wisselvallige weer was misschien niet ideaal om een rally voor te bereiden die wellicht op een droog parcours afgewerkt zal worden, maar we zijn in elk geval voorbereid op alle mogelijke omstandigheden. Het belangrijkste is dat alles goed verlopen is. De DS 3 bleef efficiënt en makkelijk te besturen op asfalt. Ik had een goed gevoel aan het stuur."

Na de testsessie werkten Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg de drie verkenningsdagen af. Drie dagen omdat op de baantjes op het Franse eiland kan je niet zo snel van de finish van een proef terug naar de start. "Het is onze eerste deelname hier en we zijn onder de indruk," juicht het duo dat gevolgd wordt door Citroën Racing. "We begrijpen nu waarom deze rally de bijnaam 'Rally van de 10.000 Bochten' heeft. Het langste rechte stuk is hier amper... 120 meter! Het is voortdurend draaien en keren! Je kan hier niet altijd aan 100% rijden. Je moet de banden en de remmen sparen... We zullen de juiste middenweg moeten vinden tussen snel rijden en ervoor te zorgen dat de auto niet warm loopt. Dat wordt de grootste uitdaging dit weekend."

Bij zijn kennismaking met Corsica en zijn eerste echte asfaltrally van het jaar, blijft Emil Bergkvist realistisch in zijn ambities: "Het belangrijkste is het opdoen van ervaring op dit specifieke terrein. Er zijn bij onze tegenstanders heel snelle piloten die hier al verschillende keren hebben gereden. We zullen ons eigen ritme rijden. Maar, we willen natuurlijk nog een paar punten scoren in WRC 2." En ze willen graag een topresultaat realiseren, na de twee overwinningen in Monte-Carlo en Zweden, in de officieuze Citroën Ultimate Challenge, voorbehouden voor piloten met een DS 3 R5. Deze keer staan er 5 piloten met een DS 3 R5 aan de start!

In Tielt zal J-Motorsport ook "premières" bijstaan. Steve Bécaert zal zijn eerste nationale rally rijden met de DS 3 R5, na vier ervaringen met deze wagen op regionaal niveau. "Ik heb woensdagavond een aantal runs gedaan op de shakedown en het gevoel aan het stuur van de DS 3 R5 is goed," vertelt Bécaert, die dit weekend de DS 3 R5 zal besturen die we in Spa nog in handen zagen van Kevin Demaerschalk. "We hebben vooral in het donker gereden, maar het belangrijkste was dat ik weer een goed gevoel kreeg aan het stuur. In Moorslede scheurde na enkele kilometers een remleiding, waardoor we een goed resultaat meteen mochten vergeten. Maar, in het vervolg van de wedstrijd reden we 2de en 3de tijden, sneller dan Pieter-Jan Maeyaert en Tim Van Parijs. Als we dat kunnen herhalen in Tielt, dan zit het goed. Kijk, vorig jaar werd ik 6de in de TAC Rally met een gewone Groep N. Nu rijden we met een top DS 3 R5, maar het zal bijna onmogelijk zijn om dit resultaat te evenaren..."

Tot slot is er Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Freddy Loix en Skoda Import, die zijn Belgisch rallydebuut zal maken met de Opel Adam R2 van J-Motorsport. Gelet op zijn gebrek aan ervaring, mikt hij niet meteen op de zege bij de Juniors of in klasse RC4. De nadruk ligt op het opdoen van ervaring, want zijn deelname is het begin van een meerjarig project.

De rallysport kan soms wreed zijn. Kevin Demaerschalk leek met zijn DS3 R5, een bolide die hij acht maanden geleden voor het laatst bestuurde, op weg naar een podiumplaats in de Herock Spa Rally. Helaas besliste het lot daar net voor de finish anders over. Toch wist Kevin Demaerschalk in de tweede manche van het Belgisch rallykampioenschap nog maar eens te tonen dat hij bij de snelste rallyrijders van het land behoort.

Op vrijdagavond begon de Spa Rally met vier nachtelijke chronoritten, gedeeltelijk of helemaal verreden op het Circuit van Spa-Francorchamps. Na de eerste twee kp’s lag de rijder van Citroën Belux slechts op de negende plaats, maar twee chronoritten verder had hij al vier plaatsen gewonnen. “Jammer genoeg hadden we aan het begin van de wedstrijd een probleempje met de turboklep, die zich in veiligheidsmodus schakelde. Dat kostte ons heel wat power en een pak seconden”, aldus Kevin. “Bij de tweede doortocht verbeterden we onze tijden met 15 en 34 seconden, waardoor we naar de vijfde plaats wisten te klimmen. Maar de rally is nog lang en de voor morgen aangekondigde regen zal nog wel voor ophef zorgen.”

Op het virtuele podium 

De tweede dag kreeg inderdaad nogal wat stortbuien te verwerken, waardoor er bij de koplopers heel wat incidenten te noteren vielen. In de tweede proef van de dag reed hij lek, waardoor Kevin Demaerschalk wat tijd en plaatsen verloor. Maar na een uitstekende eerste doortocht van de beruchte Clémentine wist hij in de tussenstand alweer twee plaatsen te winnen. “Het was nochtans geen makkelijke lus voor ons. Twee lekke banden en in de Clémentine had onze auto een wat bizar rijgedrag. Maar goed, we staan aan de voet van het podium en ik ben vast van plan deze positie tot het eind te verdedigen.” Terwijl de regen ‘s namiddags nog wat harder begon te vallen klommen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dankzij de opgave van de leider naar de derde plaats in de tussenstand, ondanks een verlies van 2 vermogen op hun DS3 R5. Een probleem dat de technische staf bij het aansnijden van de laatste lus van vier chronoritten helaas niet kreeg opgelost. “Er is zo goed als geen turbodruk meer, en dus ook geen vermogen”, aldus Fred Miclotte, team manager van J-Motorsport. “Samen met onze ingenieur en via telefonisch contact met Citroën Racing hebben we de oorzaak proberen zoeken, maar zonder succes.”

Opgave in het zicht van de streep

Op de verbinding richting Stavelot en de start van de… 13de chronorit, kwam het mooie verhaal voor het duo van J-Motorsport aan zijn eind. “Uiteraard is de ontgoocheling enorm”, stelde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. ”Maar een mechanische sport kan soms wreed zijn. Ondanks de heel lastige omstandigheden had Kevin zich naar een virtuele podiumplaats weten te rijden, waarbij hij nog maar eens zijn enorme talent liet zien. Jammer dat dat niet  beloond werd met een heel goed resultaat. Afspraak in Namen, voor de Rallye de Wallonie! We willen onze revanche!”

Ondanks zijn opgave stelde Kevin Demaerschalk na de Spa Rally een positieve balans op. “Hoewel ik op dit parcours wat ervaring miste, en ik aan het stuur van de R5 nog niet over alle automatismen beschik, reden we op een mooie positie rond. Een podiumplaats had de door iedereen geleverde inspanningen mooi kunnen belonen”, stelde de rijder uit Hoeilaart glimlachend. “Maar de kilometers die ik dit weekend wist af te leggen, in heel wisselende omstandigheden, die zullen me bij het vervolg van mijn programma zeker van pas komen. Ik hoop maar dat we vanaf de Rallye de Wallonie het geluk wat meer aan onze zijde zullen hebben…”
 

Jourdan Serderidis in de WRC Trophy en Emil Bergkvist in WRC2

J-Motorsport was het laatste Belgische team dat in 2016 actief was in de internationale rallysport, met de deelname van Jourdan Serderidis aan de Rally van Australië, en het zal ook het eerste team zijn in 2017. J-Motorsport brengt immers twee wagens aan de start van de Rally van Monte-Carlo op donderdag 19 januari.

Jourdan Serderidis zal zelf met zijn Citroën DS3 WRC het feest terug openen, met Frederic Miclotte aan zijn zijde. "Ik heb beslist om dit jaar mijn kans te wagen in de nieuwe 'WRC Trophy', toegankelijk voor privé-piloten die met een WRC rijden die geen deel uitmaken van de nieuwe generatie die debuteert in deze Monte-Carlo. Deze nieuwe competitie is op mijn lijf geschreven, want op dit niveau was er natuurlijk geen vergelijking mogelijk met de fabriekswagens en officiële piloten. Ik denk dat we nu een mooie competitie kunnen krijgen tussen privé-piloten."

De uitdaging spreekt hem erg aan, want Jourdan wil het liefst rijden met een wagen van de WRC-categorie: "In WRC2 lag het niveau bijzonder hoog, met jonge talenten die dromen van een officieel zitje op het allerhoogste niveau. De R5's vergen ook een heel agressieve rijstijl. ik wilde een wagen waarin ik me meer op mijn gemak zou voelen. Dat gevoel had ik elke keer wanneer ik met de DS3 WRC reed. Het chassis van de WRC is veel stabieler, de motor is soepeler, hij is makkelijker in de koorden te houden en je hebt meer vermogen om je te redden uit hachelijke situaties."

Jourdan betreurt dat zijn potentiële tegenstanders in de WRC Trophy pas zullen beginnen in Zweden en anderen wellicht nog later, in Corsica en Portugal. Maar, hij wil absoluut de uitdaging aan gaan in Monte-Carlo: "Deze wedstrijd is onmiskenbaar de belangrijkste, de meest prestigieuze op de kalender. Hij spreekt iedereen aan. Ik reed de wedstrijd uit bij mijn eerste deelname, in 2014, maar de voorbije twee jaar had ik geen geluk. Deze keer wil ik opnieuw uitrijden. Maar, dat is niet makkelijk in Monte-Carlo. De proeven zijn nooit homogeen. Op de proeven zijn de omstandigheden vaak compleet verschillend van de ene naar de andere kant van de berg. Zelfs bepaalde stroken op een proef kunnen compleet verschillen, al naargelang de hoogte. Gelukkig kan ik rekenen op uitstekende ouvreurs, Frédéric Béco en Cédric Pirotte, allebei perfectionisten. De bandenkeuze is natuurlijk uitermate

belangrijk, maar met hun hulp en de ervaring van Frederic Miclotte hebben we voortaan voldoende kennis en ervaring in huis om de juiste keuzes te maken."

Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken trouwens uit naar de verlenging van de samenwerking met de jonge Zweed Emil Bergkvist, die opnieuw zijn kans gaat in WRC2, samen met Joakim Sjöberg in een Citroën DS3 R5. "Door verder samen te werken met J-Motorsport, zal ik voor de eerste keer twee jaar met een wagen van hetzelfde team rijden," reageert Emil, de Europese Junior-kampioen van 2015, enthousiast. "Bij het begin van het seizoen geeft het een goed gevoel dat ik het team, de mecaniciens en de auto al ken. De DS3 heeft trouwens een aantal evoluties gekregen. Alles ziet er goed uit. Het is onze doelstelling om het beste Citroën-team te zijn in elke wedstrijd en mee te strijden voor het podium in WRC2. Maar, het belangrijkste is de finish te bereiken van elke rally waar we aan deelnemen."

De context waarin Bergkvist zal rijden, zal beter zijn, want hij wordt ook testpiloot voor Citroën Racing... "Een dergelijk statuut is natuurlijk een mooie erkenning," vervolgt Emil met begrijpelijke fierheid. "Ik ben nog heel jong, maar ik denk dat ik een goede 'feedback' kan geven bij de ontwikkeling van een rallywagen. Het is in elk geval bijzonder interessant om de kans te krijgen meer te rijden tussen de rally's."

Omdat de jonge Zweed ook gesteund wordt door Belgische sponsors, zal hij ook een of andere manche van het Kampioenschap van België rijden met J-Motorsport. "In principe brengen we ook een jong Belgisch talent aan de start van vijf nationale wedstrijden," vervolgt Jourdan Serderidis. "Maar, op dit moment concentreren we ons op de grote uitdaging die de Rally van Monte-Carlo is. Voor onze DS3 WRC, een versie van 2014, krijgen we logistieke steun van PH Sport. Zij zetten een wagen in voor Craig Breen voor rekening van Citroën Racing. Wij zullen er alles aan doen om aan de finish te staan en een goede zaak te doen in de WRC Trophy. De testsessie van deze zondag, op een lichtjes beijzelde testbasis in de buurt van Gap, verliep perfect, zowel voor Emil als voor ons. We hebben ons geamuseerd en de sfeer in het team is top!"