Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Freddy Loix: “Sébastien en Thomas hebben onze verwachtingen meer dan ingelost”

Met een elfde plaats in de Condroz Rally slaagden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq er niet in om het gewenste slotakkoord aan hun campagne in het Belgische rallykampioenschap te breien. Een lastig rallybegin en een lekke band zorgden er voor dat het duo van Škoda België het aanvankelijke doel, een plaats in de top-5, niet wist te halen. Maar door op zondagnamiddag voor twee snelste tijden te tekenen, waarvan één in de slotproef, wisten de rijders van het Pevatec-team de eer meer dan te redden.

“Tuurlijk kan ik niet tevreden zijn over deze elfde plaats”, stelde Sébastien achteraf. “Zaterdagochtend had ik in de aanvangsfase van de wedstrijd geen vertrouwen aan het stuur van mijn Škoda Fabia R5. De tijden volgden dan ook niet. Nadien raakten we in de lange proef van Marchin een steen, waardoor we lek reden. Omdat we het wiel moesten wisselen gingen er vier minuten verloren. Alle hoop op een plaats bij de eerste vijf was dan al verdwenen... Enkele ogenblikken later vernamen het nieuws over het tragische ongeval van Rik Vanlessen. Er zijn veel ergere dingen in het leven dan een lekke band. Ik wens dan ook mijn medeleven te betuigen aan Steve Matterne, het hele BMA-team en de familie van Rik.”

Op zondag gingen Sébastien en Thomas als 16de opnieuw van start en na enkele uitstekende chrono's – waaronder twee snelste tijden – wisten ze uiteindelijk nog naar een elfde plaats op te klimmen. “Ik voelde duidelijk dat Sébastien op zondag opnieuw in het goede ritme zat”, legt corijder Thomas Walbrecq uit. “We kwamen steeds dichter bij de scratch, en lieten er uiteindelijk ook twee optekenen. In de laatste lus waren we tijdens de vier chronoritten die we wisten af te werken de snelste van alle deelnemers, terwijl de strijd voorin nog volop woedde. Het bewijs dat we met de besten kunnen strijden! Het is nu aan ons om hard te blijven werken en deze progressie verder te zetten.”

Hoewel het duo na deze Condroz Rally op zijn honger bleef, verandert dit resultaat niets aan de hele resem positieve punten die de rijder en corijder tijdens hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België lieten optekenen. “Sébastien en Thomas hebben het hele seizoen lang onze verwachtingen meer dan ingelost”, stelt Freddy Loix, de coach van het tweetal. “Ze wisten voortdurend vooruitgang te boeken en hebben heel veel geleerd. Zaterdag waren ze ook ontgoocheld dat ze niet de tijden konden neerzetten die we van hen gewoon geraakt zijn. Maar de eerlijkheid gebiedt ons te stellen dat we niet uitsluiten dat een foute configuratie van het differentieel Sébastien wat uit zijn lood heeft geslagen. Ondanks dat is hij nooit over de limiet gegaan, terwijl hij door te forceren evengoed naast de baan was kunnen belanden. Hij wist zich aan te passen aan de auto, en op zondag heeft hij ons bewezen dat hij in staat is om snelste tijden te laten optekenen, ook in aanwezigheid van sterke concurrentie. Om vooraan mee te spelen moet echter alles perfect verlopen.”

Ook bij Škoda België is de balans positief. “Samenwerken met Sébastien en Thomas was een waar plezier”, aldus Catherine Van Geel, PR-verantwoordelijke voor het Tsjechische merk. “Ze zijn niet alleen op sportief vlak van hoog niveau, maar ook qua mens. Hen dit jaar zo zien groeien was een mooi verhaal, zeker in het gezelschap van Freddy Loix, die zijn kwaliteiten als coach nog maar eens heeft bewezen. Voorlopig ligt er voor 2019 nog niets vast, maar we hopen dit mooie avontuur verder te kunnen zetten.”

Sébastien Bedoret: “De Condroz is altijd een uitdaging”

Een snel parcours, gladde wegen, wisselvallige weersomstandigheden, een uniek – en o zo hartelijk – herfstsfeertje: allemaal ingrediënten die van de Condroz Rally een monument maken! De finale van het Belgische rallykampioenschap viert zijn 45ste editie en maakt zich op om dit weekend in en rond Hoei tienduizenden toeschouwers te ontvangen.

Škoda België, partner van het evenement, kan tevreden vaststellen dat er niet minder dan... achttien Škoda Fabia's R5 op de deelnemerslijst prijken, waaronder de bolide van Belgische rallykampioen 2018 Kris Princen – ook winnaar in 2017 – en die van de Brit Kris Meeke, WK-topper en zeker een zegekandidaat. Uiteraard is ook het exemplaar van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq van de partij. Zij ronden in de Condroz hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België af. Na met de Fabia R5 van het Pevatec team bij elk van hun deelnames te hebben geschitterd hopen de twee vrienden het seizoen 2018 in schoonheid te beëindigen.

“We stonden al drie keer aan de start van de Condroz Rally, tot nu toe elke keer met succes”, stelt een lachende Sébastien, vorig jaar winnaar bij de Juniors. “Door de steeds wijzigende grip is het echt een unieke wedstrijd. Zelfs in droge omstandigheden moet je voortdurend op je hoede zijn... want op elk moment kan je op een modderig gedeelte terechtkomen. Je moet dus ook voortdurend je tempo aanpassen aan het gripniveau van de weg. De Condroz is op zich altijd een uitdaging, de fantastische deelnemerslijst is er ook één. Tegen zo een referenties zullen we opnieuw heel wat leren... en de toeschouwers zullen zich amuseren! Ons doel is om bij elke klassementsproef competitief uit de hoek te komen, vanaf de allereerste KP dus. Als we zondagavond in de top-5 prijken, dan denk ik dat dat een uitstekend resultaat zal zijn om ons eerste jaar met Škoda te beëindigen.”

 Na de wedstrijd met wagens uit de R2-categorie te hebben afgewerkt zullen Sébastien en Thomas het parcours nu tegen een hogere snelheid afwerken. “Zoals dat al sinds het begin van het seizoen het geval is, hebben we nieuwe nota's moeten maken”, legt corijder Thomas uit. “We begonnen van op nul, met een systeem dat we in de loop van het jaar hebben ontwikkeld. We hebben er alle vertrouwen in, maar beseffen terdege dat ons een serieuze uitdaging te wachten staan.”

Freddy Loix, drievoudig winnaar in Hoei, kent de kenmerken van de Condroz Rally door en door. “Het is een wedstrijd waar de adrenaline nog meer dan anders door het lijf giert”, stelt de coach van Sébastien en Thomas. “De omstandigheden zijn zo lastig dat het heel moeilijk is om een compromis te vinden tussen snel rijden en geen fouten maken. Ik heb het dan niet enkel over grote fouten, die je wedstrijd kunnen beëindigen, maar ook over alle kleine foutjes, die telkens een handvol seconden kosten. Voor Sébastien en Thomas wordt dit de laatste Belgische rally waar ze voor het eerst met een R5 aan de start komen. We mogen er dus van uitgaan dat ze nog een leerfase zullen moeten doormaken. We zullen op zaterdagochtend samen de strategie bepalen, in functie van de weersomstandigheden. Als het er verraderlijk bijligt, zal ik hen vragen om het 'koppeke' er bij te houden en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven zonder fouten te maken. Als het droog is moeten ze onmiddellijk aanvallen, net zoals in de East Belgian Rally.”

Na de shakedown van vrijdagnamiddag en de handtekeningensessie in de podiumtent op vrijdagavond om 18u30 begint de wedstrijd op zaterdagochtend pas echt, met de chronorit van Ben-Ahin om 9u03. Er staan op die eerste dag tien klassementsproeven op het programma, vooraleer er op zondag ook tien spéciales moeten worden afgewerkt. Het finishpodium, na meer dan 210 km tegen de klok, wordt verwacht om 17u16.

 

Sébastien Bedoret: “We hebben ons ontzettend geamuseerd”

De ene rally volgt op de andere, en de leerschool voor Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq gaat verder. Tijdens de East Belgian Rally, voorlaatste manche van het Belgische rallykampioenschap, wisten de rijders van Škoda België een stevige indruk te maken. Niet alleen was de Škoda Fabia R5 van het Pevatec-team goed voor drie snelste tijden, neergezet op het moment dat de titelpretendenten op het scherp van de snee aan het strijden waren, maar bovendien wisten Thomas en Sébastien de hele tijd in de kopgroep te blijven... tot ze een klein foutje maakten. “In een relatief trage bocht raakte ik de berm, waardoor ik tegen een kleine watergoot schoof”, legt de rijder uit. “Het was geen zware klap, maar toch voelde ik wat trillingen... Twee kilometer verder begaf de ophangingsdriehoek. Meteen einde verhaal.”

Hoewel een opgave altijd te betreuren valt, was er toch ook heel wat om tevreden over te zijn. “We zaten echt goed in het ritme en waren de rally goed gestart. Dat was één van de punten die we hier wilden verbeteren”, stelt hij. “Op het moment van de opgave lagen we op minder dan 20 seconden van de leider – en nieuwe Belgische kampioen – Kris Princen. We konden voortdurend met de besten strijden en daardoor hebben we ons ontzettend geamuseerd. Ik voel me steeds meer één met mijn Škoda Fabia R5 en, eerlijk, voordien hadden we alles voortdurend onder controle. Een klein foutje dat we duur betaald hebben...”

Coach Freddy Loix was een aandachtig observator van zijn beschermelingen, en zaterdagavond had hij in Sankt Vith best een glimlach op het gelaat. “Sébastien en Thomas hebben gedaan wat we van hen gevraagd hebben”, bevestigt de viervoudige Belgische rallykampioen. “We hadden ze gezegd dat ze onmiddellijk moesten aanvallen en zo snel mogelijk moesten rijden om vast te stellen waar ze zich bevonden tegenover de besten. Tijdens de eerste twee proeven hebben ze wat tijd verloren omdat de ophanging niet ideaal was afgesteld. Nadien konden ze echter het ritme verhogen en al in de eerste lus lieten ze een eerste scratch optekenen, in een chronorit die voor iedereen nieuw was. Het beste bewijs dat, als hun gebrek aan ervaring ze geen parten speelt, ze het wel degelijk kunnen! Tot aan hun opgave hebben ze een fantastische rally gereden, zaten ze steeds voorin en waren ze in drie proeven de snelsten. Goed, er was dat kleine foutje, maar als je wil leren om de limieten op te zoeken hoort dat er bij. Ook vandaag hebben ze opnieuw heel wat geleerd!”

Thomas Walbrecq, stevig in het rechterzitje, kan de evolutie van zijn rijder gedurende de meest recente rally's het best meten. Zijn analyse is bijzonder interessant. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld omdat we voortijdig de strijd moesten staken, zeker omdat we op dat moment vierde lagen en om een podiumplaats aan het vechten waren”, geeft hij toe. “Maar ik ben vooral blij opnieuw de Seb te zien die ik vorig jaar ook in R2 gezien heb: een rijder die in volledige osmose is met zijn auto. Hij rijdt snel, proper, aarzelt niet. In sommige bochten heb ik de billen dichtgeknepen... om dan vast te stellen dat hij precies weet waar hij mee bezig is. Ik heb aan zijn zijde enorm veel plezier beleefd en vandaag hebben we nog een stap voorwaarts gezet. Het is nu aan ons om volgende keer wel aan de finish te staan!”

De Condrozrally, laatste wedstrijd van het Belgische rallykampioenschap, wordt op 4en 5 november in en rond Hoei afgewerkt. Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen de wedstrijd voor de eerste keer met een topwagen met vierwielaandrijving afwerken. Op het notoir lastige parcours is het duo van Škoda België helemaal klaar om zijn progressie verder te zetten.

Sébastien Bedoret: “Sneller in het ritme geraken"

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq houden er van om zich doelen te stellen. Sinds het begin van hun samenwerking met Škoda België hebben de vice-juniorkampioenen van België er al enkele bereikt. Eerder stonden ze al twee keer op het podium, en in de recente Omloop van Vlaanderen lieten ze hun eerste snelste tijd in een klassementsproef optekenen.

Voor hij naar Sankt-Vith trekt om er de voorlaatste manche van het Belgische rallykampioenschap af te werken, de East Belgian Rally, weet de jongeman die zonet 23 werd, precies welk punt hij graag zou verbeteren. “In de Omloop kon ik al een goed ritme aanhouden… maar niet gedurende de hele rally", legt Sébastien uit. "In vergelijking met de snelste rijders verloor ik vooral in het begin en bij aanvang van de tweede dag wat terrein. Dat is een zwak punt, en ik weet dat ik er moet aan werken. Hier wil ik graag van bij de start dichter bij de leiders zitten, wat betekent dat ik me wat zal moeten forceren om bij de eerste doortochten op de chronoritten minder defensief te rijden. Ik begin de Škoda Fabia R5 van het Pevatec-team zo langzamerhand onder de knie te krijgen, nu moet ik nog wat aan vertrouwen winnen om sneller in het juiste ritme te geraken!"

Met niet minder dan 17 wagens uit de R5-categorie aan de start, bestuurd door het gros van de Belgische rallytenoren, is de kans groot dat de East Belgian Rally volgende zaterdag een spannende wedstrijd wordt. “Zoveel te beter!”, lacht corijder Thomas Walbrecq. “Dat betekent dat het neerzetten van een scratch niet eenvoudig wordt, maar het zal ons wel toelaten om te ontdekken waar precies we ons nu bevinden, in vergelijking met de anderen. Zoals alle rijders is Sébastien gek op dit snelle en glooiende parcours. Vorig jaar wisten we er de R2-categorie te winnen… Maar met een R5 wordt het andere koek! Wat er ook van zij, meer nog dan het eindresultaat is de manier waarop hier heel belangrijk. Als we niet van bij de start voorin kunnen meedraaien zullen we niet tevreden zijn.”

Het mag geen verrassing heten dat de debriefing met Freddy Loix na afloop van de Omloop van Vlaanderen toeliet te weten te komen hoe dat doel bereikt moet worden. “In Roeselare hebben Sébastien en Thomas bewezen dat ze tijden kunnen draaien in de buurt van de Belgische toppers”, stelt de consultant van Škoda België, coach van het jonge duo. "Maar al bij de start van de rally waren ze het contact met de leiders verloren… Samen hebben we geanalyseerd hoe we dat kunnen verhelpen. Het parcours van deze East Belgian Rally werd in vergelijking met vorig jaar deels vernieuwd, en op enkele chronoritten zullen ze geen nadeel ondervinden van hun gebrek aan ervaring. Dat zou hen moeten toelaten te zien waar precies ze zich nu bevinden… en eventueel vast te stellen aan welke aspecten ze in de toekomst nog moeten werken!”

Twaalf chronoritten (drie lussen van vier) staan er zaterdag vanaf 9 uur op het programma, voor een totaal van 155 km. tegen de klok. Na een laatste lus, die deels in het donker zal worden afgewerkt, wordt het finishpodium op zaterdagavond, rond half elf, in het rallycentrum van de Triangel van Sankt-Vith overschreden.

Freddy Loix: “Sébastien krijgt carte blanche in Roeselare"

Alle observatoren zijn het er over eens: Sébastien Bedoret is één van de revelaties van de eerste seizoenshelft van het Belgische rallykampioenschap. De 22-jarige Henegouwer en zijn corijder Thomas Walbrecq zetten aan het stuur van hun Škoda Fabia R5 van het Pevatec team de ene glansprestatie na de andere neer. Twee keer finishten ze op het podium (bij de TAC Rally en de Sezoensrally) en in de prestigieuze Ypres Rally legden ze beslag op een plaats in de top-5. En hoewel een klein foutje een voortijdig einde maakte aan hun debuut in het wereldkampioenschap, ter gelegenheid van de Deutschlandrally, is de balans meer dan positief.

“We kunnen er niet omheen dat Sébastien en Thomas tijdens de eerste seizoenshelft de verwachtingen meer dan ingelost hebben”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en consultant van Škoda België. “Ze hebben altijd goed geluisterd en boekten steeds vooruitgang. Voor de Omloop van Vlaanderen hebben we in samenspraak met de directie van Škoda België besloten om Sébastien en Thomas de kans te geven zich helemaal te laten gaan, om ze zo nog beter te laten worden. Een hele wedstrijd kunnen indelen is ook een aspect wat een jong en ambitieus team moet leren. In tegenstelling tot de vorig wedstrijden van het Belgische kampioenschap, waar ze de opdracht hadden om zonder fouten naar de finish te rijden, krijgen ze vanaf de Omloop van Vlaanderen carte blanche.”

De Omloop van Vlaanderen, oudste wedstrijd van het Belgian Rally Championship, is vrijdag en zaterdag in en rond Roeselare aan zijn 59ste editie toe. Het is één van de wedstrijden die Sébastien en Thomas het best kennen. “We staan hier voor de vierde keer aan de start”, stelt de jongeman uit Donstiennes. “Hier begon drie jaar geleden mijn carrière in het nationale kampioenschap, aan het stuur van een kleine Twingo R1. In 2016 reed ik dan met een Twingo R2, waarna ik vorig jaar met een R2 de Junior-rangschikking won. Ik heb hier dus wel wat ervaring… maar de chronoritten met mijn Škoda Fabia R5 afwerken zal uiteraard iets helemaal anders worden!”

De nieuwe vrijheid waarover hij nu beschikt boezemt Sébastien niet de minste schrik in. "Het is niet omdat ik nu over carte blanche beschik dat ik tegen 200 procent ga aanvallen en alle mogelijke risico’s zal nemen”, lacht hij. "Ik weet dat als je een mooie plaats in de eindrangschikking wil, je voor alles over het finishpodium moet rijden. Ik rij hier zonder enige druk, want ik weet dat een eventuele fout me niet kwalijk zal worden genomen. Het wordt dan eerder de basis van een nieuwe leerfase. Ik weet dat ik nog over een zekere progressiemarge beschik en dat ik het ritme kan verhogen zonder alles op alles te zetten. Dat is precies wat ik dit weekend zal proberen te doen!”

In het rechterzitje speelt ook Thomas Walbrecq een belangrijke rol. “We hebben tijdens de Deutschlandrally heel wat geleerd”, stelt hij. “Nu we opnieuw op een meer vertrouwd terrein in actie kunnen komen, zouden we ons comfortabeler moeten voelen in de auto en ik ben er zeker van dat het steeds stijgende zelfvertrouwen van Sébastien ons zal toelaten de kloof met de Belgische referenties nog iets meer te dichten.”

In totaal staan er 198 kilometers tegen de klok op het menu, met vijf proeven op vrijdagavond en 13 op zaterdag. De langste klassementsrit is 26 kilometer lang. Het finishpodium wordt zaterdag rond 20u45 voorzien.

 “Een droom die werkelijkheid wordt!”

Donderdagochtend onthulde Škoda België de nieuwe decoratie van de Škoda Fabia R5 van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq voor hun deelname aan de Ypres Rally. Het nieuwe kleedje werd getekend door Vanuf.

Deze nieuwe decoratie staat ook voor een nieuwe etappe in de carrière van het jonge duo. Sébastien Bedoret, sinds afgelopen lente officieel rijder voor Škoda België, wist al snel te bewijzen dat de Belgische invoerder van het Tsjechische merk het bij het rechte eind had toen ze het vertrouwen in hem stelden. De 22-jarige rijder wist in drie nationale rally’s twee podiumplaatsen te veroveren, maar werkt vooral in alle bescheidenheid een methodisch leerproces af. Hij leert echter snel! En hoewel het Belgische rallykampioenschap de absolutie prioriteit behoudt, rijpte de idee om Sébastien en Thomas van de top van de rallysport te laten proeven.

“Samen met de entourage en de partners van Sébastien en Thomas hebben we besloten om hen aan een manche van het wereldkampioenschap te laten deelnemen”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, PR van het Tsjechische merk. “Het wordt een grote première voor hen, met als enig doel nieuwe ervaringen op te doen. De Deutschland Rally is daarvoor ideaal geschikt! Het rallycentrum in Bostalsee ligt niet zo heel ver van de Belgisch-Duitse grens en er zijn altijd heel wat Belgische supporters aanwezig.”

Sébastien Bedoret vernam het nieuws met een brede glimlach. “Voor Thomas en mezelf is dit een droom die werkelijkheid wordt”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Dank aan Škoda België en al onze partners om dit mogelijk te maken! Aan de start komen van een wedstrijd van het wereldkampioenschap, dat is een enorme buitenkans. Bovendien kunnen we dit project ook afwerken met het Pevatec-team, en aan het stuur van onze Škoda Fabia R5, de referentie in zijn categorie. Door te wedijveren met de beste rijders ter wereld krijgen we de gelegenheid ons te meten met de toppers die er in slagen om een R5 maximaal te benutten. Het wordt alvast heel leerrijk!”

Ook coach Freddy Loix kijkt er al naar uit. “Dit is eens te meer het bewijs dat Škoda België alles in het werk stelt om jonge rijders te steunen en ze te laten evolueren”, benadrukt de voormalige WRC-rijder. “Voor de Belgen is de Deutschland Rally een halve thuiswedstrijd, en ik ben er zeker van dat Sébastien er zich snel op zijn gemak zal voelen. Hij zal er ook helemaal volgens de op voorhand vastgelegde nota’s moeten rijden, want deze rally is helemaal nieuw voor hem. Goed, het is een enorme uitdaging, maar ik weet dat Seb en Thomas in staat zijn dit tot een goed einde te brengen.”

De Deutschland Rally wordt van 16 tot 19 augustus afgewerkt. De start wordt in Saarbruck gegeven, het rallycentrum is gevestigd in Bostalsee.

De Škoda Fabia R5 is van een andere wereld!

Zaterdagochtend iets voor achten zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq over het startpodium van de TAC Rally rijden. Voor de Belgische vice-juniorkampioenen is de derde manche van het BK rally de officiële start van hun samenwerking met Škoda België.

Om deze eerste stappen goed voor te bereiden kregen de nieuwe pupillen van Freddy Loix en het Pevatec-team donderdag de gelegenheid om in de streek rond Chimay hun Škoda Fabia R5 tijdens een testsessie aan de tand te voelen. Hoewel de regen aan het eind van de voormiddag even voor stoorzender speelde, kon achteraf een positieve balans worden opgesteld. “Deze Fabia R5 gedraagt zich schitterend”, glimlacht Sébastien. “In vergelijking met de wagen die ik aan het begin van het seizoen bestuurde, is deze van een andere wereld! Alles is gewoon beter: het vermogen van de motor, maar ook de wegligging en de grip. Deze Škoda lijkt me heel makkelijk te besturen en bovendien heel precies. De auto doet me zelfs terugdenken aan mijn kartjaren…”

Op zijn 22ste heeft Sébastien nog heel weinig ervaring met een vierwielaangedreven bolide met turbomotor. Maar hij leert snel… “Hij heeft me – nog maar eens – verbaasd”, stelt corijder Thomas Walbrecq. “Na amper een paar kilometer voelde ik al dat hij zich goed voelde achter het stuur, sereen ook. Ik heb hem meer dan eens in de gaten gehouden en hij bleek zo cool dat ik de indruk had dat hij thuis met de PlayStation aan het spelen was. De wagen lijkt perfect bij hem te passen en lijkt ook makkelijk te besturen. Uiteraard is er een groot verschil tussen een testbasis en een rally, maar ik ben heel tevreden over de manier waarop alles vandaag is verlopen.”

In de regio van Tielt, waar 14 chronoritten (162 km tegen de klok) op het programma staan, komen Sébastien en Thomas echter met bescheiden ambities aan de start. “Het is heel eenvoudig: we stellen hen qua resultaat geen enkel doel”, aldus Freddy Loix, hun coach en raadgever van Škoda België. “Het enige wat we vragen is dat ze zonder druk hun Fabia R5 onder de knie krijgen. Ze moeten ervaring opdoen, en daarvoor is het halen van de finish de belangrijkste voorwaarde. De TAC Rally is een heel geschikte wedstrijd om een wagen te leren kennen, want er zijn slechts vier verschillende klassementsritten, die de deelnemers drie of vier keer moeten afwerken. Als de weersomstandigheden constant blijven dan kan je in iedere lus progressie boeken. De tenoren – die het parcours uitstekend kennen – zullen allicht onmiddellijk in het juiste ritme zitten, en ik besef dat Sébastien en Thomas nogal wat tijd zullen verliezen. Dat is maar normaal! Het belangrijkste is dat ze bij iedere doortocht wat vooruitgang boeken en zo het verschil met de snelsten beetje bij beetje kunnen verkleinen.”

Sébastien en Thomas zullen hun samenwerking met Škoda België dus in alle rust en kalmte afwerken. “We vertrekken tegen 70 %”, besluit de rijder uit Donstiennes. “En als we aan het eind van de dag aan 80 of 85 % zitten, dan is dat uitstekend! We zullen later in het seizoen nog genoeg kansen krijgen om voluit aan te vallen…”

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Flashback...

Eind 2016 kondigt Freddy Loix het einde van zijn sportieve carrière aan, na een vierde Belgische rallytitel en een elfde overwinning in de Ypres Rally te hebben veroverd. De Limburger en Škoda België zijn het er echter roerend over eens dat het Tsjechische merk zijn Belgisch rallyprogramma moet verder zetten. De invoerder beslist om een jong talent een kans te geven, een rijder die meteen door de viervoudige Belgische rallykampioen zal worden gecoacht.

Na een eerste ervaring in 2017, lieten Škoda België en Freddy Loix voor het seizoen 2018 hun oog vallen op Sébastien Bedoret. Vanaf de TAC Rally (op 7 april) zal de 22-jarige uit Donstiennes aan de start verschijnen van de resterende zeven manches van het Belgian Rally Championship, met een Škoda Fabia R5 van het Pevatec team. Thomas Walbrecq, al sinds zijn debuut naast de regerende vice-juniorkampioen, wordt uiteraard zijn corijder.

“Hoewel de afgelopen maanden niet alles volgens het voorziene scenario is verlopen werd onze inzet in de rallysport en de samenwerking met Freddy Loix nooit in vraag gesteld”, stelt Catherine Van Geel, communicatieverantwoordelijke bij Škoda België. “Het doel van ons project is meer dan ooit een jonge rijder te steunen en hem te helpen bij zijn ontwikkeling, vooral door de ervaring die Freddy Loix met hem kan delen. Gebaseerd op wat hij tot nu toe heeft laten zien, maar ook door zijn persoonlijkheid en zijn aanpak, is Sébastien de ideale kandidaat. We zijn heel blij dat hij vanaf de TAC Rally de kleuren van Škoda België zal kunnen verdedigen.”

Freddy Loix: “Onder de indruk van zijn snelheid en zijn aanpak”

De keuze werd uiteraard in totale samenspraak met Freddy Loix genomen. Die is bijzonder enthousiast om met Sébastien te kunnen samenwerken. “Eerst en vooral moet Škoda België voor dit schitterende initiatief bedankt en gefeliciteerd worden”, glimlacht de voormalige WRC-rijder. “In het begin van mijn carrière kreeg ik ook enkele belangrijke duwtjes in de rug. Indien ik die steun op dat moment niet had gekregen, had ik nooit hetzelfde parcours kunnen afleggen. Nu krijgt Sébastien ook die kans, en ik ben er van overtuigd dat hij ze met beide handen zal grijpen.”

Voor Freddy is de beslissing om voor Sébastien Bedoret te gaan een logische keuze. “Eerlijk? Hij stond eind 2016 al op mijn lijstje”, legt hij uit. “Maar zijn entourage en hijzelf dachten toen dat het waarschijnlijk nog te vroeg was… Sindsdien heeft hij een prachtig seizoen in R2 afgewerkt, door vorig jaar vier keer de Junior-categorie te winnen en vice-kampioen van België te worden. Hij was de enige die het Guillaume de Mévius lastig kon maken, hoewel hij over heel wat minder ervaring beschikt. Ik stond langs de proeven, ik heb gezien tot wat hij in staat is… Ik was onder de indruk van zijn snelheid, maar ook van zijn aanpak. Hij stelt zich heel bescheiden op, geeft zichzelf de tijd om te leren. Nu gaan we de details bijschaven en ik zal hem in mijn ervaring laten delen voor het opstellen van een wedstrijdtactiek, de afstelling van de wagen of de manier waarop hij met alle randfenomenen moet omgaan. Hij krijgt in de eerste plaats de opdracht zichzelf de tijd te gunnen om te leren, maar ik ben er van overtuigd dat Sébastien de kleuren van Škoda in de toekomst met verve zal verdedigen!”

Sébastien Bedoret: “Freddy Loix is altijd een voorbeeld geweest”

Op zijn 22ste krijg Sébastien Bedoret voor het eerst in zijn carrière de steun van een invoerder. De ex-karter van hoog niveau, met onder andere een Belgische Junior-titel en een vierde plaats in de X30 Challenge Europa op zijn palmares, richtte zich vanaf zijn achttiende op de rallysport. Sindsdien gaat het in stijgende lijn, rustig en beheerst. Vorig jaar reed hij met vier overwinningen naar de Belgische Junior-rallytitel en dit jaar werkte hij de eerste twee manches van het Belgian Rally Championship met een R5-wagen af. Kwestie van ervaring op te doen. “Maar deze nieuwe samenwerking met Škoda België is een heel andere uitdaging”, stelt de rijder uit Donstiennes verheugd. “Worden uitgekozen door een merk met een klinkende erelijst en door Freddy Loix is een hele eer. Ik weet dat ik met de Škoda Fabia R5 voortaan aan het stuur zit van de beste wagen uit de categorie, zowel qua prestaties als qua betrouwbaarheid.”

Maar de jongeman laat zich het hoofd niet gek maken en beseft terdege dat hij nog een hele weg heeft af te leggen. Geen sprake van stappen over te slaan. “Ik heb maar heel weinig ervaring met een auto van dit type, ik sta dan ook nog maar aan het begin van mijn leerproces. Ik besef echter wel dat het feit dat ik nu Freddy Loix als persoonlijke coach heb een enorme meevaller is. Freddy is altijd een voorbeeld voor me geweest! Gedurende 25 jaar reed hij op het hoogste niveau. Podiumplaatsen in WRC, vice-kampioen in IRC, vier Belgische titels, elf overwinningen in Ieper, da’s om van te dromen! Samen met mijn corijder Thomas hadden we ons geen betere coach kunnen bedenken. Bovendien zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Pevatec kunnen verder zetten. Hun motivatie grenst aan het ongelooflijke. De sfeer binnen het team is uitstekend, het zijn heel competente mensen en ik ben er zeker van dat ze dat dit jaar met de Škoda Fabia R5 zullen kunnen bewijzen.”

Thomas Walbrecq: “Dit is een buitenkans”

Bij zo goed als alle rally’s van Sébastien Bedoret zat hij aan zijn rechterzijde. Thomas Walbrecq, ook hij 22, maakt deel uit van die jonge generatie getalenteerde corijders. De Bergenaar onderscheidt zich door zijn zorg voor detail, zijn motivatie en het feit dat hij zichzelf ook in vraag kan stellen. Uiteraard is hij bij dit avontuur aan de zijde van ‘zijn’ rijder te vinden! “Wat Škoda België en Freddy Loix ons aanbieden is een ware buitenkans. Ik kan niet anders dan ze daarvoor te bedanken”, stelt hij geestdriftig. “Sébastien en ik voelen ons heel bevoorrecht en deze samenwerking laat onze motivatie – in zoverre dat dat nog mogelijk was – vertienvoudigen. Ik zou graag alle mensen die achter de schermen hard hebben gewerkt om dit programma mogelijk te maken willen bedanken. Dank ook aan Peter Vandenbroucke, de baas van Pevatec, die eveneens heel wat inspanningen heeft geleverd. Onze eerste twee rally’s met een R5 hebben ons al duidelijk gemaakt hoe we onze nota’s kunnen verbeteren en Freddy zal ons helpen nog meer vooruitgang te boeken. Ik kan haast niet wachten om begin april in Tielt aan de start te staan!”

Peter Vandenbroucke (Pevatec): “Sébastien verdient dit”

Het laatste stukje van de puzzel, maar zeker niet het minst belangrijke, is het team dat de Škoda Fabia R5 in de kleuren van Škoda België zal laten rijden. De keuze viel op Pevatec, het team waarmee Sébastien vorig jaar zowel in de East Belgian Rally als in de Condrozrally de Junior-categorie wist te winnen en ook de structuur waarmee hij zijn eerste stappen in de R5-categorie zette. “Als teambaas ben ik uiteraard heel blij het vertrouwen van Škoda België en Freddy Loix te hebben gekregen”, stelt Peter Vandenbroucke, die aan het hoofd staat van het in Geluwe bij Ieper gevestigde team. “Maar ik ben vooral heel verheugd dat Sébastien deze kans krijgt. Hij verdient dit echt! Vorig jaar verbaasde hij mij door zijn snelheid en begin dit jaar ook door de manier waarop hij zich aan de R5 kon aanpassen. Niet alleen is hij heel snel, maar het is ook een aangename kerel om mee samen te werken. Het hele team is fan, en aan motivatie zal het ons zeker niet ontbreken. Naast een top-ingenieur krijgen we ook de versterking van twee mecaniciens met WRC-ervaring, die allebei de Škoda Fabia R5 door en door kennen. Samen zullen we er alles aan doen om hem een topwagen af te leveren en hem in een ideale context te laten rijden. Voor de TAC Rally rest er ons niet veel tijd, maar we zullen er staan!”

De zeven resterende rally’s van het Belgisch Kampioenschap prijken op het programma van Sébastien Bedoret, Thomas Walbrecq en het Pevatec team. Afspraak in Tielt, op 7 april !

Spijtig genoeg stopt de samenwerking tussen Škoda België en Achiel Boxoen enkele dagen voor de Rally van Haspengouw omwille van het laattijdig afhaken van een belangrijke sponsor van Achiel.

"Wij wensen Achiel te bedanken voor de medewerking en wensen hem verder nog veel succes met het vervolg van zijn carrière," laat Škoda België ons weten.

Als historische partner van de rallysport wenst Škoda België uiteraard actief te blijven in eigen land. In overleg met viervoudig Belgisch rallykampioen Freddy Loix, zal eerstdaags besproken worden hoe het programma 2018 er precies zal uitzien.

Met een Skoda Fabia R5...

Zoals eerder reeds bekend werd gemaakt zal Robin Maes dit seizoen overstappen naar de R5 categorie. De zaakvoerder van de MR Group zal hiervoor samenwerken met het SXM team dat een Skoda Fabia R5 zal prepareren.

“2018 zal voor mij een seizoen zijn om te leren, men mag mij niet vooraan verwachten… Ik wil op mijn eigen ritme leren en in 2018 vooral ervaring opdoen met de Skoda Fabia. Ik kan daarvoor rekenen op de tips van Fred Miclotte en Freddy Loix. Momenteel volg ik ook een stage in Lapland bij Armin Schwarz om me aan te passen aan een 4x4,” aldus Robin Maes die sinds enkele dagen ook zeker is van de historic titel 2017. “Ik ben uiteraard blij met die titel, maar 2017 was vooral een jaar dat ik heel veel heb geleerd.”

Het is de bedoeling dat Robin 6 van de 9 wedstrijden van het BRC zal afwerken met de Skoda Fabia. Het seizoen start met de Haspengouw, enkel in Spa, de Wallonie en de East Belgian Rally zullen we de Skoda niet zien.

“Dit jaar ga ik samen met Jasper Vermeulen rijden. Hij kent de Skoda al goed dankzij zijn ervaring naast Achiel Boxoen en we wonnen in 2016 samen de Condroz Rally,” aldus Robin die ook in 2018 weer met een originele livery aan de start zal komen. De Skoda zal immers net zoals de BMW M3 in het gele kleur van de bekende sigarettenfabrikant aan de start komen.