Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 08 juli 2020

logo rally online

Rally Online België

Ontdek de historische highlights van de Ypres Rally

Club Superstage lanceert een nieuwe wedstrijd die voor iedereen toegankelijk is: de Freddy Loix Ypres Smart Driving Challenge, die kadert in de wereldwijde FIA Smart Driving Challenge. Aan de hand van een roadbook, mooi geïllustreerd met historische foto's en weetjes, krijg je 11 trajecten voorgeschoteld die je zo slim, veilig en milieuvriendelijk moet afleggen. Een slimme applicatie via bluetooth gekoppeld aan een OBD-plug-in voor je wagen, zal alles registreren. De winnaars van de Freddy Loix Ypres Smart Driving Challenge zullen mooie prijzen kunnen winnen, zoals merchandising en tickets voor de Renties Ypres Rally.

Het systeem werkt eenvoudig. Voor 99,99 euro koop je het pakket aan online in de Ypres Rally webshop, bestaande uit een schitterend roadbook, met bijna 200 kilometer aan wegen die historie schreven in de Ypres Rally. Verder omvat het pakket een OBD plug-in, die je makkelijk kunt aansluiten op de OBD-stekker van je wagen. Je installeert de App en je verbindt die via Bluetooth met de OBD plug-in. Vervolgens wordt je rijstijl door het systeem geanalyseerd op basis van je stuurbeweging, het gebruik van het gaspedaal, het remmen, het schakelen... Het is een kwestie van zo efficiënt mogelijk het traject af te leggen.

Je kan deelnemen aan de Freddy Loix Ypres Smart Driving Challenge, een sub-evenement van de Smart Driving Challenge die de FIA heeft gelanceerd. Je kan tegelijkertijd ook deelnemen aan het Wereldkampioenschap van de FIA, want daarvoor moet je regelmatig een willekeurig traject afleggen. Je kan dus deelnemen door dagelijks je rit van en naar het werk te laten analyseren.

Via de Freddy Loix Ypres Smart Driving Challenge wordt elke bestuurder gemotiveerd en gestimuleerd om zijn "smart" score te verbeteren. Zo zal je in de toekomst slimmer, veiliger en milieuvriendelijker met je auto rijden.

Bestel nu het pakket voor de Freddy Loix Ypres Smart Driving Challenge in de webshop op www.ypresrally.com.

Bekijk hier de video.

Gepresenteerd door Colin Clark...

Zoals eerder aangekondigd, zal de promotor van het Jobfixers Belgian Rally Championship tijdens elke wedstrijd van het kampioenschap live interviews en reportages uitzenden vanuit het servicepark. Het programma op Facebook Live zal gesteund worden door MR Solar en door Orfys, het bedrijf van de familie Reynvoet. De presentatie zal in de Rally van Haspengouw (en in meerdere wedstrijden van het BRC) verzorgd worden door de wereldberoemde Britse rallyjournalist Colin Clark, ook wel gekend als "The Voice of Rally".

"We gaan het programma zoveel mogelijk in het Engels uitzenden op Facebook Live, want het Jobfixers BRC heeft niet alleen in België een grote fanbase, maar ook in het buitenland. Met steun van onder andere Orfys, doen we daarvoor in verschillende wedstrijden een beroep op Colin Clark, door elke rallyfan gekend van zijn werk voor Rallyradio in het Wereldkampioenschap Rally. Daarmee halen we een top presentator in huis die bovendien de rallysport als geen ander kent," vertelt Stevy Courteyn, de promotor van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

Kurt Reynvoet, van 1989 tot 2001 zelf actief als rallyrijder en zaakvoerder van Orfys, staat helemaal achter dit nieuwe online programma. "Ik geloof heel sterk in het live programma via Facebook van Chris en Stevy Courteyn. We verbinden graag de naam van Orfys aan dit programma, want ik ben er zeker van dat de return uitstekend zal zijn."

10 rally's voor Niels Reynvoet en Willem Verbeke

Orfys is gevestigd in Kruisem en is vooral actief in de verhuur van auto's in de B2B-sector. "We verhuren auto's als aanloopwagens of om tijdelijk een vloot van een bedrijf aan te vullen. In mindere mate verhuren we ook aan particulieren. Verder hebben we een takelbedrijf en verzorgen we het transport van wagens," vertelt Kurt Reynvoet, de papa van Niels Reynvoet die dit seizoen een programma van10 rally's zal afwerken met een Skoda Fabia R5 bijgestaan door PTR, het team van Pieter Tsjoen.

"Niels en zijn navigator Willem Verbeke rijden met de Fabia R5 van vorig jaar, maar deze keer wordt de auto bijgestaan door PTR, omdat we vinden dat Niels wat meer uit de schaduw moet kunnen treden van Sébastien Bedoret. Bij PTR kunnen we afzonderlijk gaan testen en zal Niels individuele coaching krijgen van Freddy Loix," vertelt Kurt Reynvoet. "We hebben een programma van 10 wedstrijden, met zes manches in het Jobfixers BRC: Haspengouw, de TAC Rally, de Sezoensrally, de Renties Ypres Rally, de ConXioN Omloop van Vlaanderen en de Condroz Rally. Omdat we in het Jobfixers BRC meestal met nieuwe banden rijden, kunnen we met de gebruikte rubbers nog een paar kleinere wedstrijden rijden, zoals de ORC, de Rallye des Ardennes, Staden als voorbereiding op de Omloop en onze thuisrally, de Aarova Rally in Oudenaarde-Kruisem. Een heel mooi en leerrijk programma."

Sébastien Bedoret: “In 2020 gaan we met Škoda voor de titel”

In 2019 finishten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde in Belgisch kampioenschap rally, waarmee ze helemaal beantwoordden aan de verwachtingen van Škoda België. “Ik zou zelfs durven stellen dat ze die overtroffen hebben”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, verantwoordelijke voor de public relations bij de invoerder van het Tsjechische merk. “We hadden ze opgedragen om regelmatig om de zege te strijden en ze finishten zes keer op het podium, met een eerste overwinning in de Omloop van Vlaanderen. En hoewel de nationale titel niet hun doel was, hadden ze tot de laatste klassementsproef van de laatste rally uitzicht op de titel… en bijna hadden ze die ook beet. Ze hebben dus duidelijk bewezen dat men voortaan met hen rekening moet houden, bij elk van de wedstrijden!”

In 2020 blijft Škoda België het jonge duo dan ook verder steunen. “Het kampioenschap van België wordt hun prioriteit”, bevestigt Van Geel. “Door de samenwerking met het team van SXM verder te zetten kunnen Sébastien en Thomas in ideale omstandigheden aan de slag, want ze kunnen gebruik maken van de ervaring die ze dit jaar hebben vergaard. Tijdens de Condroz Rally hebben ze bewezen dat de Škoda Fabia R5 ook in België heel performant kan zijn. Naast dat nationale programma, dat zeven of acht rally’s zal omvatten, kunnen we met veel plezier ook aankondigen dat onze twee jonge kerels het in 2020 twee keer tegen de mondiale elite zullen kunnen opnemen.”

Naast de zeven of acht nationale rally’s zal de Škoda Fabia R5 Evo van SXM immers ook twee keer aan de start verschijnen in de WRC3 (de voormalige WRC2) categorie van het wereldkampioenschap. “In 2020 wordt het belangrijkste doel voor de Škoda-invoerder de strijd om de Belgische titel”, stelt Sébastien. “Maar Škoda wil ons ook buiten de landsgrenzen een handje toesteken. Zo kunnen we met de steun van al onze partners bij twee manches van het wereldkampioenschap aan de start verschijnen: bij de Deutschland Rally, waar ik voor de derde keer zal starten en ik mijn snelheid wil bewijzen, en bij de Rally van Sardinië, meteen mijn eerste WRC-wedstrijd op onverhard.”

Wie een compleet rallyrijder wil zijn moet zich immers op elk terrein weten te bewijzen. Zoals gebruikelijk het duo ook deze uitdaging niet onderschatten. “We hadden ook de Rally van Monte Carlo kunnen rijden, maar we gaven de voorkeur om het beschikbare budget te besteden aan het leren rijden op onverhard”, stelt de 24-jarige Bedoret. “Daarvoor zullen we een gerichte stage afwerken, en twee voorbereidingswedstrijden. Meer dan ooit krijgen we de steun van Freddy Loix, die ons in zijn immense ervaring zal laten delen. In onze leerschool, die al bij aanvang van het seizoen zal beginnen, zal hij een belangrijke rol spelen. Ons enige doel op onverhard wordt het vergaren van een maximum aan ervaring, zoveel kilometers afwerken, om zo in 2021 goed voor de dag te kunnen komen.”

Sébastien Bedoret, Thomas Walbrecq, Škoda België en alle partners staan dus met beide voeten in het heden, maar zorgen er wel voor dat de toekomst goed voorbereid wordt, wat in 2020 een veelbelovende campagne moet opleveren. Zeg het voort: het Tsjechische merk blijft de kaart van de jeugd trekken!

“Ik zou liever zondag op de foto staan!”

Hij prijkt in het groot op de affiche van de Condroz Rally 2019. Organisator Motor Club de Huy heeft inderdaad zijn Skoda Fabia R5 uitgekozen om alle communicatie te illustreren. “Ik moet toegeven dat me dat wel iets doet”, glimlacht Sébastien Bedoret. “Ik heb al zoveel rally-affiches met prestigieuze rijders gezien dat ik nooit heb gedacht in aanmerking te kunnen komen voor de affiche van een mythische wedstrijd als de Condroz. Dat doet echt plezier!” De jongeman van 24 pauzeert even, en vult dan met een brede glimlach aan: “Maar ik wil jullie wel vertellen dat ik nog blijer zou zijn indien ik zondagavond op de belangrijkste foto zal staan, die van de winnaar!”

Vooraleer aan zich helemaal aan de finale van het Belgische rallykampioenschap te wijden heeft Sébastien nog tijd om te grappen. “De doelen die in het begin van het seizoen door Skoda België en Freddy Loix werden gesteld zijn al bereikt”, stelt hij ontspannen. “Samen met Thomas zijn we zes keer op zeven op het podium gefinisht, streden we regelmatig om de overwinning, komen we nog steeds in aanmerking voor de titel en hebben we in de Omloop van Vlaanderen een eerste nationale rally gewonnen. We trekken zonder druk richting Condroz, behalve dan die verbonden aan de wil om het seizoen in schoonheid te eindigen. Telkens we dit jaar aan de finish stonden eindigden we bij de eerste drie, dat zouden we ook hier graag bewerkstelligen. Hoewel dit een schitterend startveld is, met een tiental favorieten, zou ik willen stellen dat we voor een podiumplaats gaan. Minstens een podiumplaats! Want ik hoop ook om de zege te kunnen strijden.”

Aan de vooravond van de laatste afspraak van het seizoen horen Sébastien en corijder Thomas Walbrecq bij de laatste drie titelkandidaten. “We zijn echter helemaal geen favoriet en ik verwacht een felle strijd tussen Kris Princen en Adrian Fernémont”, vult de corijder aan. “Aangezien wij een resultaat moeten schrappen, is de berekening snel gemaakt: niet alleen moeten wij het maximum van de punten scoren (in de wetenschap dat buitenlandse rijders die niet voor het hele seizoen zijn ingeschreven onzichtbaar zijn bij de puntenverdeling, red.), maar bovendien moeten onze tegenstanders met pech te maken krijgen. Dat is niet wat we ze toewensen, natuurlijk. Mochten we er toch in slagen de titel te veroveren, dan zullen we daar uiteraard heel blij om zijn. Onze strategie bestaat er echter uit om het maximum te geven, zonder aan het kampioenschap te denken.”

Viervoudig Belgisch kampioen Freddy Loix, raadgever van Skoda België en coach van het duo, weet wat zijn pupillen te wachten staat. “Sébastien en Thomas hebben het afgelopen jaar heel wat vooruitgang geboekt”, bevestigt hij. “Tijdens deze Condrozrally krijgen ze de gelegenheid om in een hypercompetitieve wedstrijd aan de slag te gaan, in de wetenschap dat twee referenties uit WRC 2 (Loubet en Lefebvre, red.) het zullen opnemen tegen het kruim van het Belgische kampioenschap. Samen met Skoda België hebben we besloten ze carte blanche te geven, en de wedstrijd in te delen hoe zij dat willen. Het niveau zal heel hoog liggen en het zal nodig zijn om én snel te gaan én foutloos te blijven. In de streek rond Hoei is dat nooit eenvoudig, en al zeker als de voorspellingen voor herfstige weersomstandigheden uitkomen... Maar dat maakt de rallysport zo mooi.”

Voor Sébastien, Thomas en het hele SXM team van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte wordt deze Condroz Rally de vijfde wedstrijd met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo. “De auto heeft heel wat potentieel”, bevestigt Sébastien. “Op het droge heb ik de indruk de wagen onder de knie te hebben. Maar ik moet toegeven dat ik in de regen, zoals in de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, nog niet over alle vertrouwen beschik. We hebben de situatie al grondig geanalyseerd, en we hopen dat we de juiste afstellingen hebben gevonden om helemaal voluit te kunnen gaan. Alle inspanningen die we nu leveren zullen ons ook in 2020 van pas komen. En bestaat er een betere manier om de troepen voor een nieuw seizoen te motiveren, dan het vorige met een uitstekend resultaat af te sluiten?”

De Condroz Rally begint vrijdag met een test-KP en een handtekeningensessie in de grote tent (18u30). Zaterdag wordt de start in Hoei om 8u30 gegeven, waarna op de eerste dag twaalf chronoritten worden afgewerkt. Zondag volgen nog acht KP's, om de podiumplaatsen van de Condrozrally vast te leggen. Zullen Sébastien en Thomas op die podiumfoto staan? Antwoord zondag om 16u30!

Drie weken nadat ze in de Omloop van Vlaanderen een eerste zege in het Belgische rallykampioenschap veroverden, trekken Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq hypergemotiveerd richting de East Belgian Rally: “We hebben er alle vertrouwen in en staan in St Vith aan de start om te winnen!” stellen de rijders van Škoda België.

Vorig jaar liet het duo in deze wedstrijd al een aantal snelste tijden optekenen, en dat was geen toeval. “Qua rijplezier staat deze rally bovenaan mijn lijstje”, bevestigt de jonge rijder uit Donstiennes, die volgende donderdag 24 wordt. “Ik kan me geen mooier verjaardagsgeschenk dromen dan op deze chronoritten opnieuw voluit te mogen aanvallen. Het is een heel glooiend parcours, met meer grip dan elders, en de ideale rijlijn is er heel belangrijk... Ik voel me altijd goed op deze wegen en het tracé zou ook mijn Škoda Fabia R5 Evo van het SXM team moeten liggen. In Roeselare werd ik geholpen door de opgave van een tegenstander. Deze keer wil ik winnen door mijn concurrenten te overvleugelen!”

Door zijn overwinning in Roeselare staat Sébastien nu tweede in de tussenstand van het BK Rally – op slechts vier punten van leider Kris Princen – met nog slechts twee rally's te gaan. Dat verandert echter niets aan de aanpak van Škoda België en van de coach die door de invoerder van het Tsjechische merk werd aangeduid. “Geen sprake van dat we nu aan het kampioenschap beginnen denken!”, benadrukt Freddy Loix. “Dat is niet het doel voor dit seizoen. Ik zou graag zien dat Sébastien zijn progressie verder zet, en dat hij blijft werken aan zijn snelheid. Een rijder die aan de titel denkt kan niet zo vrij rijden als een rijder die enkel voor de zege gaat. Het doel van Sébastien en Thomas is nog voor het einde van het seizoen een tweede rally te winnen. Ik ben er van overtuigd dat hij daar in de East Belgian Rally zeker voor in aanmerking komt. Vorig jaar kwam hij hier al sterk voor de dag. Misschien helpt zijn verleden als karter van hoog niveau hem wel, op deze heel snelle klassementsproeven met heel veel grip. Ik ben er ook zeker van dat die eerste zege voor een mentale klik heeft gezorgd. In St Vith staat hij sterker dan ooit aan de start.”

Bij de start van de eerste van twaalf proeven, zaterdagochtend iets na 9 uur, zal Sébastien maar aan één ding denken. “Ik heb de indruk dat ik twee jaar ben teruggekeerd, toen ik om de Junior-titel streed en alle snelste tijden in mijn categorie moest neerzetten om bonuspunten binnen te halen”, legt hij uit. “Ik hou er wel van als mijn enige opdracht bestaat uit zo snel mogelijk rijden! De titel? Neen, daar denk ik echt niet aan. Al zeker niet omdat ik mijn lot niet in eigen handen heb en ik al de laatste twee rally's moet winnen om kans te maken op de titel. Het heeft dus geen zin om mezelf voor de start van de East Belgian Rally veel vragen te stellen!”

In het rechterzitje maakt Thomas Walbrecq zich op om het landschap heel snel voorbij te zien flitsen. “We kennen het doel dat ons hier door Freddy, Škoda België en onze entourage is opgelegd maar al te goed”, stelt de corijder. “Als we om de zege strijden zal een eventuele schuiver ons wel vergeven worden, maar indien we er niet in slagen om de hele rally lang een hoog ritme aan te houden, dan krijgen we het zeker te horen. Dus zullen we van bij de start aanvallen!”

Het finishpodium aan de Triangel in St Vith wordt zaterdagavond rond 22u30 overschreden, na 150 kilometer tegen de klok. En Sébastien en Thomas zijn vast van plan om deel uit te maken van de feestelijkheden!

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van Škoda België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

Škoda België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De Škoda Fabia R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de Škoda Fabia R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor Škoda België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn Škoda Fabia R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen voor Freddy Loix in de Skoda Fabia R5 ingezet door PTR, het nieuwe team Pieter Tsjoen Racing. De teambaas, Pieter Tsjoen, won zelf de Ypres Rally in 2001, samen met zijn oom Steven Vergalle in een Toyota Corolla WRC. Het bleef bij die ene overwinning als piloot.

"Vanaf 2003 mochten we in Ieper niet meer rijden met een WRC, dus moest ik voor die wedstrijd altijd een andere wagen huren en me aanpassen," vertelt de Oost-Vlaamse zakenman. "Vooral de periode met de Super 1600's was moeilijk, want ik was een WRC gewend met zijn turbomotor, terwijl ik in Ieper plots met een opgevoerde S1600 moest rijden met enkel voorwielaandrijving. Ik stond wel een paar keer op het podium, maar uiteindelijk was Freddy Loix toch een maatje te sterk. Ik heb altijd bewondering gehad voor Freddy. Nu is Thierry Neuville de beste rallyrijder die België ooit gekend heeft, maar ik keek als jonge rijder op naar Freddy Loix, die knap presteerde in het Wereldkampioenschap. Ik heb 8 Belgische titels veroverd, maar Freddy was toch nog van een ander niveau. Dat heeft hij in Ieper wel bewezen."

De band met Freddy Loix is altijd speciaal geweest, want in 2007 zette Pieter Tsjoen in Ieper tijdelijk een punt achter zijn carrière en hij gaf Freddy Loix de kans om hem te vervangen in de Abarth Grande Punto S2000. Het was het begin van de tweede carrière van Freddy Loix. "Ik herinner me dat nog goed. Pieter belde me om eens te praten. We spraken af in Café Het Vervolg op de Markt en daar kondigde hij aan te stoppen. Ik kreeg de kans zijn programma met de Abarth S2000 over te nemen. Echt een uniek gebaar," aldus Freddy Loix.

"Ja, ik heb Freddy altijd enorm gewaardeerd. Toen we nog concurrenten waren, was hij altijd heel open. Wanneer ik hem iets vroeg over de afstellingen, dan gaf hij altijd tips. Daarvoor moet je heel zeker van je stuk zijn, want weinig rijders durven hun concurrenten sneller te maken. Freddy maakte er nooit een probleem van om iemand goede raad te geven," vertelt Pieter Tsjoen. "Vandaar dat ik ooit wel eens samen wilde rijden met Freddy. Dit jaar vielen alle puzzelstukjes in elkaar. De organisatie van Ieper wil ons aan de start, Skoda helpt en zowel Freddy als ik hebben er zin in."

Het zal een opmerkelijk begin zijn voor Pieter Tsjoen Racing, het nieuwe team dat de achtvoudige Belgische kampioen heeft opgericht. "We kunnen helaas niet starten met een Fabia R5 Evo, want die wordt pas later dit jaar geleverd. Daarom heb ik een bijna nieuwe Skoda Fabia R5 gekocht bij Erik Wevers, een wagen met de laatste specificaties."

Pieter Tsjoen en Freddy Loix hebben ook al geoefend in het nemen van nota's. "Ik heb zijn notasysteem inderdaad al onder de knie en we nemen dit weekend ook deel aan de Rally van Wervik om ritme op te doen. Dat wordt onze grootste handicap, dat gebrek aan ritme. Met de leeftijd, heb je ook meer tijd nodig om in het ritme te komen. Maar, ik twijfel er niet aan dat Freddy snel zal zijn. Zegt hij dat we niet starten om te winnen? Dat is logisch, want natuurlijk heeft hij niet veel ritme. Maar, ik ken geen enkele rijder die niet rijdt om zo hoog mogelijk te finishen," lacht Pieter Tsjoen. "Ik mik toch op een mooi resultaat in Ieper."

Samen zijn Freddy Loix en Pieter Tsjoen goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden.

Freddy Loix: "Ik wil me gewoon amuseren"

Drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally, met een Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium.

De doorbraak

Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

"In 1995 werd ik vierde in Ieper met de Opel Astra GSi, voor heel wat rijders met een krachtige 4x4, zoals Andrea Aghini, die vijfde werd met een Mitsubishi Lancer Evo," vertelt Freddy. "We reden toen echt met het mes tussen de tanden. Een jaar later, in 1996, zat datzelfde mes tussen mijn tanden, alleen reden we toen met een veel snellere topwagen. In Spa was ik al dicht bij de zege geweest met de Toyota Celica GT-Four, maar daar maakte ik een klein foutje en omdat de achteruitversnelling niet werkte, verloren we teveel tijd. In Ieper reden we aan het tempo van een jaar eerder. Blijkbaar heel snel, want we klopten onze teamgenoot Armin Schwarz met 2'44"!"

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde. Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

Onoverwinnelijk

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier..."

Het geheim van zijn succes

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een Skoda Fabia R5. Toch mikt Freddy Loix dit jaar niet op een twaalfde overwinning. "Nee. Toen ik in 2016 stopte had ik zin in iets anders. Ondertussen heb ik de leiding over een concessie van Aston Martin in Brussel en ik test sinds dit jaar ook niet meer voor Skoda Motorsport of Michelin. Kortom, ik zal competitieritme missen. Het zou niet normaal zijn mocht ik meteen de toppers van het Belgisch kampioenschap kunnen kloppen. Mag ik ook eens gewoon een rally rijden voor het plezier? Ik wil me amuseren in Ieper, al zal ik natuurlijk wel het beste van mezelf geven," besluit Freddy Loix.

En, mogen we eindelijk eens van Freddy zelf weten wat nu zijn geheim was om in die mate te domineren in Ieper? "Dat heb ik verteld na mijn laatste overwinning in Ieper. Iedereen heeft altijd gedacht en gezegd dat ik in Ieper het verschil maakte in de snelle waaiers. Dat ik elke centimeter van de baan gebruikte en daardoor een zucht sneller was in de snelle bochten waar diep gesneden wordt. Maar, nee, ik heb het verschil gemaakt in de trage situaties, in de ontelbare T-situaties. Daar moet je heel geconcentreerd zijn en zo zuiver mogelijk rijden om zoveel mogelijk snelheid in de auto te houden. Als je 1 km per uur sneller bent bij het uitkomen van de bocht, dan kan dat na het volgende rechte stuk een verschil maken van 2 tienden van een seconde. Dat lijkt niets, maar op het einde van de proef heb je zo een paar seconden bij elkaar. Dat maakt het verschil tussen winst en verlies. Het kwam wel goed uit dat iedereen dacht dat ik in de snelle waaiers het verschil ging zoeken. Zo namen mijn concurrenten vaak nog meer risico's en reden ze lek of gingen ze van de baan, terwijl alle toppers in die snelle waaiers de voet beneden durven te houden..."

Dit jaar neemt de meester het op tegen zijn leerling, Sébastien Bedoret, de huidige officiële rijder van Skoda België. "Dat wordt zeker een mooi onderling duel. Sébastien heeft veel meer ritme en mijn aanwezigheid zal hem prikkelen. We gaan in elk geval samen testen en we doen ook onze service naast elkaar op de Grote Markt, zodat ik hem tips kan geven. Ik kijk al uit naar het fantastische weekendje Ieper!"