Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 mei 2019

logo rally online

Rally Online België

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.

Enkele weken geleden werd hun deelname al officieel aangekondigd en Superstage kan het nieuws vanzelfsprekend enkel toejuichen: drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally. Bovendien start hij met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.

Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium. Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde.

Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. Yannick Willocx, onze ingenieur, kwam eens polsen. Hij besefte meteen dat het goed zat. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier... Het is een van mijn mooiste herinneringen. Ik weet niet hoe ik het moet omschrijven, maar in mijn hoofd was ik echt onoverwinnelijk. De auto was gewoon perfect!"

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een nieuwe Skoda Fabia R5... Dat belooft, al gaat de recordhouder naar eigen zeggen niet op jacht naar een twaalfde overwinning in de Kattenstad.

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen. Samen zijn ze goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten, al schreef Pieter Tsjoen zijn naam ondertussen drie keer op het palmares. De Oost-Vlaamse zakenman won in 2017 als copiloot van Kevin Abbring en in 2001 als rijder met een Toyota Corolla WRC. Met die wagen was hij in 2005 trouwens nog eens de sterkste in de Ypres Cats Rally!

Kortom, de combinatie Freddy Loix - Pieter Tsjoen - Skoda Fabia R5 lijkt moeilijk te kloppen op de proeven van de Renties Ypres Rally. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden. Game on!

Door in de Tour de Corse als 17de algemeen en als zesde in WRC2 te finishen vervulden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hun opdracht op het île de Beauté. Tijdens hun eerste deelname in wat door velen als één van de moeilijkste rally's wordt beschouwd wist het jonge duo van Škoda België alle valstrikken te vermijden en met de Škoda Fabia R5 van het SXM team de finish in de haven van Calvi te halen.

“Sébastien en Thomas hebben precies gedaan wat ik hen gevraagd heb”, stelt coach Freddy Loix. “Net zoals Finland, de Monte Carlo of Australië is Corsica een heel lastige rally, waar ervaring een grote rol speelt. Maar op dit type parcours hoorden zij duidelijk tot de minst ervaren rijdersduo's. Ik wist dus dat ze qua prestaties niet op het niveau van de beste WRC2-rijders zouden zitten... en dat is niet meer dan normaal! In mijn carrière heb ik heel wat rally's gereden waar ik bij mijn eerste deelname niet voorin meedraaide. Maar bij mijn tweede of derde deelname vond ik wel het juiste ritme. Daar heb ik één belangrijke les uit getrokken: je moet jezelf de tijd geven om te leren, niet willen lopen vooraleer je kan stappen. De opdracht die ik hen heb meegegeven was om niets te forceren, geen risico's te nemen en fouten te vermijden, of dat nu een lekke band of een schuiver zou zijn. En dat is precies wat ze gedaan hebben! Niet alleen het aantal afgelegde kilometers zijn belangrijk, maar bovendien hebben we nu een basis om op verder te werken. Ze weten nu wat er werkt en, vooral, wat minder goed functioneert. Het zijn echte sportmannen, ze zullen alles analyseren en u zal zien dat de ervaring die ze dit weekend hebben opgedaan in de toekomst zeker van pas zal komen!”

We zullen het maar toegeven, op vrijdagavond was Sébastien niet helemaal tevreden. “Ik wist dat het moeilijk zou worden”, geeft hij toe. “Maar dit was helemaal niet waar ik mij aan had verwacht! Dit type rally heeft niets te maken met wat we in België krijgen voorgeschoteld! Vrijdagavond heb ik samen met mijn ingenieur alle data gedurende een hele tijd geanalyseerd, om te begrijpen waarom ik tegenover de snelste rijders zoveel tijd verloor. Aan de ene kant heb ik mijn rijstijl volledig moeten omgooien. Aan de andere kant was het ook duidelijk dat onze nota's niet goed waren. Ze waren niet precies genoeg, vooral in de lange bochten die zich sluiten of openen. Het vertrouwen was er dus niet. Op vrijdagavond hebben Thomas en ik de onboardbeelden van onze verkenningen opnieuw bekeken en waar mogelijk aanpassingen doorgevoerd. Ik moet zeggen dat het nog verre van perfect was, maar het liep nadien toch al beter. Omdat het onze bedoeling was om de finish te halen hebben we op zaterdag en zondag geen nieuwe banden laten omleggen, maar desondanks werd de kloof met de snelsten toch kleiner. Thomas en ik zijn heel blij dat we aan de finish onze eerste punten in WRC2 hebben veroverd. Net zoals twee studenten hebben we nu wat huiswerk om het vervolg voor te bereiden. En daar zullen we zo snel mogelijk aan beginnen!”

Ook voor Thomas Walbrecq waren er na deze tweede deelname in het WK, de eerste in Corsica, positieve en minder positieve conclusies te trekken. “Ik ben heel blij aan de finish te staan en ik moet Sébastien feliciteren met het feit dat we zonder één kras op onzeŠkoda Fabia R5 aan het eind zijn geraakt”, stelt de corijder. “We zijn dit type wegen niet echt gewoon, en we werden dikwijls verrast, vooral bij het zien hoeveel smurrie de WRC-rijders de baan opgooien, ook op plaatsen waar je het niet verwacht. Een chronorit van 47 km. afwerken was iets helemaal nieuw voor ons. Het punt waar we het meest zullen moeten aan werken zijn onze nota's. Voor dit type parcours zijn ze niet goed genoeg. Samen met Seb zullen we nu proberen om ons systeem aan te passen. Ik kijk al uit naar het vervolg!”

Dat vervolg, dat komt er in de TAC Rally in Tielt, die op zaterdag 13 april op het programma staat. Voor die derde manche van het Belgische rallykampioenschap krijgen Sébastien en Thomas opnieuw een vertrouwd parcours voorgeschoteld. Afspraak in Tielt!

 

Sébastien Bedoret: “We zullen veel bijleren!”

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq staat dit weekend een reus van een uitdaging te wachten. Vanaf vrijdag komt het jonge duo van Škoda België voor het eerst in actie in de Tour de Corse, als deelnemers in WRC2. Na drie dagen verkennen kunnen de twee kerels maar al te goed inschatten hoe lastig de opdracht bij hun tweede deelname aan een manche van het wereldkampioenschap rally zal worden. “Het is geen toeval dat deze wedstrijd de bijnaam 'Rally van 10.000 bochten” draagt”, stelt de rijder van de Škoda Fabia R5 van het SXM-team. “Het blijft hier maar draaien en keren! Bovendien zijn het meestal blinde bochten, soms heel lang, die dan weer sluiten, dan weer openen... Er valt zo goed als geen rechte lijn te noteren. Met uitzondering van de Rallye du Var met een R2 reden we nog nooit op een parcours van dit type. Ik maak me dus geen illusies: we zullen niet het niveau van de besten halen. We snijden deze wedstrijd aan met dezelfde instelling waarmee we vorig jaar bij de Belgische rally's aan de start stonden: met voldoende veiligheidsmarge, om zo tot aan het eind te geraken... maar ondertussen zullen we wel proberen om het verschil per kilometer ten opzichte van de tenoren in WRC2 te verkleinen. Eén ding is zeker: we zullen dit weekend heel veel bijleren!”

In het rechterzitje verwacht ook Thomas Walbrecq zich dit weekend aan een groots avontuur. “We mogen geen stappen overslaan. We zijn hier om ervaring op te doen... met de bedoeling in de toekomst sterker voor de dag te komen”, benadrukt hij. “We hadden meteen door dat dit een enorme uitdaging wordt. Na amper twee keer verkennen proberen om op deze veeleisende proeven snel te gaan wordt heel ingewikkeld. Uiteraard hebben we een onboardcamera in onze verkenningswagen geplaatst en zullen we onze nota's aan de hand van die videobeelden nog bijwerken, maar dat is toch anders dan de werkelijkheid. Ik krijg in ieder geval veel minder tijd om de weg te bekijken en ik zal ook mijn leestempo en toon moeten aanpassen. Tijdens een rally als deze is de rol van een corijder cruciaal, maar dat bevalt me best.”

Freddy Loix, raadgever van Škoda België en coach van het duo, is zoals verwacht niet verrast door de reactie van Sébastien en Thomas. “Ik weet dat zo een eerste keer niet eenvoudig is”, glimlacht hij. “Ze zullen enorm veel nieuwe dingen te verwerken krijgen. Vorig jaar konden ze in Duitsland al eens van het wereldkampioenschap proeven, op een parcours dat wel aanleunde tegen dat van de Belgische rally's. Hier wordt het helemaal anders. Hier liggen er bochten die ze bij ons nog nooit gezien hebben en zijn er – vooral – aaneenschakelingen van bochten waarbij je voortdurende aan de volgende richtingswijziging moet denken. Sébastien en Thomas konden afgelopen zondag een testsessie afwerken en ik heb ze wel wat kunnen bijbrengen, zowel qua rijstijl als qua afstellingen. Sébastien heeft al heel wat vooruitgang geboekt, maar iedereen weet dat er tussen rijden op een testbasis en een echte chronorit afwerken nog een wereld van verschil ligt. Het enige wat ik van hen verwacht is dat ze uitrijden en tegelijk constant progressie boeken.”

Deze donderdag zullen Sébastien en Thomas tijdens de vijf kilometer lange shakedown al in het ritme kunnen komen. Vrijdagochtend om 8u29 start de eerste deelnemer in de eerste klassementsproef. Tijdens de drie wedstrijddagen worden er 14 chronoritten afgewerkt, goed voor 347 km. tegen de klok. Sébastien en Thomas zijn klaar om de uitdaging aan te gaan!

De meester tegen de leerling: Freddy Loix versus Sébastien Bedoret in Ieper!

Freddy Loix, dezer dagen coach van de officiële Skoda België-rijders Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, maakt op 28 en 29 juni een gesmaakte comeback, ter gelegenheid van de volgende Ypres Rally. Bij deze terugkeer krijgt de zegerecordhouder in de Westhoek Pieter Tsjoen als corijder. Zo wordt de Skoda Fabia R5 van het team PTR bestuurd door een rijdersduo dat goed is voor 12 nationale titels en 13 overwinningen in Ieper!

Tussen 1996 en 2016 behaalde hij 11 overwinningen in de Kattenstad, Freddy Loix mag dan ook gerust 'Mister Ypres' worden genoemd. De smalle en hobbelige wegen, de diepe koorden die moeten worden genomen, de schier oneindige wisselingen van het asfalt... Niemand heeft de moeilijkheden en valstrikken van de Vlaamse klassieker beter onder de knie dan de Limburger!

Het is vooral aan het stuur van een Skoda Fabia – Super 2000 én R5 – dat “Fast Freddy” zijn mooiste herinneringen bij elkaar gereden heeft, met tussen 2010 en 2016 zes overwinningen in zeven edities. “Iedereen weet hoe belangrijk de Ypres Rally voor mijn carrière en partnership met Skoda is geweest”, glimlacht de man die nu sportief raadgever van de Belgische invoerder van het merk is. “Dus toen er zich een gelegenheid voordeed om nog een keer te starten, heb ik getwijfeld... maar niet lang.”

Eind 2016, toen hij een punt zette achter zijn carrière van professioneel rallyrijder, had Freddy niet uitgesloten dat hij af en toe wel eens voor het plezier zou rijden. “Maar zonder de druk om een resultaat te behalen!”, benadrukt de viervoudige Belgische rallykampioen. “En dat is precies de context die me hier is aangeboden. Ik vorm een team met Pieter Tsjoen, die niet alleen een kerel is die ik ten zeerste weet te appreciëren, maar ook de enige die als rijder (2001, red.) en als corijder (in 2017) wist te winnen. We komen aan de start met een Skoda Fabia R5 van zijn nieuwe team, met slechts één doel: er zoveel mogelijk plezier aan beleven!”

Pieter Tsjoen, tussen 2001 en 2012 goed voor acht Belgische rallytitels, is helemaal bezeten door de rallysport en aarzelde tijdens de afgelopen jaren niet om terug te keren naar het rechterzitje, als corijder voor Stéphane Lefebvre of Kevin Abbring. “Ik besef dat het de mensen nog altijd verbaast, maar ik ben zelf nooit vergeten dat ik mijn carrière als corijder ben begonnen en dat is een rol die ik ten zeerste weet te waarderen”, stelt Tsjoen. “In 2019 stichtte ik PTR – voor Pieter Tsjoen Racing – en we hebben twee nieuwe Skoda Fabia R5 besteld. Ik had zin om een grote naam naar Ieper te brengen. Samen met Alain Penasse, organisator van de Ypres Rally, zijn we er in geslaagd om Freddy te overtuigen een comeback te maken. Ik heb altijd al een rally aan zijn zijde willen rijden, en ik ben heel blij dat dat eind juni ook echt zal gebeuren!”

De aanwezigheid van Freddy Loix en Pieter Tsjoen in Ieper stelt uiteraard niet de deelname van Sébastien Bedoret en Thomas Walbreccq met de Skoda Fabia R5 van SXM in vraag. “Integendeel, zo kan ik mijn ervaring meer dan ooit met hem delen”, glimlacht Freddy. “Hoe kan ik de rol van raadgever beter vervullen dan door zelf deel te nemen? Als we over de wegcondities praten, dan zal ik precies weten waar we het over hebben. Zo kunnen we onze indrukken voor, tijdens en na de rally delen. Dat wordt tegelijk interessant én amusant.”

En zal de meester sneller zijn dan de leerling? “Eerlijk gezegd, ik denk het niet”, schatert Freddy. “En dat wordt ook niet de bedoeling. Ik weet dat ik in herhaling val, maar we horen niet tot het groepje favorieten!”

Wat wordt bevestigd door Pieter Tsjoen. “Freddy en ik hebben besloten dat we ons voor alles willen amuseren. Maar ik heb hem ook verteld dat indien we zouden winnen, ik me ook zou amuseren!”, stelt hij met een brede glimlach. “Neen, serieus: iedereen weet dat we allebei gedreven sporters zijn en dat we ons terdege zullen voorbereiden. Freddy zal allicht wel wat ritme missen, maar hij heeft zoveel ervaring dat ze ons niet verloren zullen rijden. We zien wel. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit!”

Skoda België, partner van de rally, zal op 28 en 29 juni dus voor een stunt zorgen in de Westhoek. “Het 'generatieconflict' tussen coach Freddy Loix en leerling Sébastien Bedoret wordt zowel amusant als boeiend”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, in België PR voor het Tsjechische merk. “Het klikt enorm tussen die twee, en ze zijn al begonnen met elkaar te jennen... in alle vriendschap, uiteraard! We behouden uiteraard alle vertrouwen in het SXM-team, maar we krijgen nu ook de gelegenheid om samen te werken met de PTR-structuur van Pieter Tsjoen, die met zijn bestelling van twee nieuwe Fabia R5 zijn vertrouwen in Skoda heeft gesteld. Op de Grote Markt zal er één grote hospitality worden geplaatst, zowel voor de wagen van Sébastien en Thomas als die van Freddy en Pieter. Geen enkele rallyfan zal dit willen missen!”

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hebben in Landen de start van het Belgische Rallykampioenschap niet gemist. Aan het eind van de Haspengouw Rally, openingswedstrijd van de jaargang 2019, reed het jonge duo met hun Skoda Fabia R5 van het SXM team naar een heel mooie derde plaats. “Dit podium is een mooie manier om het seizoen te beginnen”, stelde de vertegenwoordiger van Skoda België tevreden vast. “Nochtans kwamen we na de eerste lus tot de vaststelling dat het niet eenvoudig zou worden. In de tweede chronorit schoven we rechtdoor een uitloopstrook in. Het was een blinde remzone, en bij het nemen van de nota's was ik bij het vastleggen van mijn referentiepunten iets te optimistisch geweest. Niets ergs, maar daar lieten we wel een dikke tien seconden liggen.”

Het zou de enige echte fout van Sébastien en Thomas blijken, want vervolgens zetten ze een uiterst regelmatige wedstrijd neer. “Nadien lieten we in elke proef een derde of vierde tijd optekenen”, stelt de corijder. “Toen Vincent Verschueren lek reed konden we ook om de derde plaats strijden. Die secondenstrijd was heel interessant en amusant, en we zijn heel blij dat we uiteindelijk die derde plaats op het podium konden veroveren!”

Dankzij dat resultaat werden Sébastien en Thomas ook de beste vertegenwoordigers van het Skoda-merk. “Ik voel dat ik nog meer uit mijn Fabia R5 kan puren”, stelt de rijder evenwel. “Er is nog marge om de wagen 100 procent te benutten en daar moeten we nu blijven aan werken. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw op het podium staan, en indien mogelijk één of twee trapjes hoger.”

Freddy Loix, de coach van het duo, was in ieder geval heel trots op zijn twee pupillen. “Dit was een heel goede start!” stelde de raadgever van Skoda België verheugd. “Met uitzondering van hun kleine foutje in de openingslus bleken ze heel regelmatig en hebben ze de verwachtingen ingelost. In hun duel met Vincent Verschueren bleken ze ook heel strijdvaardig en gingen ze ondanks de druk van een voormalig Belgisch kampioen niet in de fout. En als we het eindresultaat bekijken, kunnen we niets anders dan vaststellen dat ze op hun plaats staan en dat een betere uitslag moeilijk zou geweest zijn. Dat geeft vertrouwen voor de rest van het seizoen!”

Dat vervolg loopt langs het Île de Beauté. Van 28 tot 31 maart zullen Sébastien en Thomas in de Tour de Corse, vierde manche van het wereldkampioenschap, de kleuren van Skoda België verdedigen. De twee kameraden staan voor het eerst aan de start op het Franse eiland, en beseffen dat ze heel wat zullen moeten leren vooraleer ze op 13 april opnieuw naar het Belgische rallykampioenschap trekken, voor de TAC Rally in Tielt.

Sébastien Bedoret: “We zijn volop aan het aftellen”

De winterstop van het Belgische rallykampioenschap bleek ook deze keer veel te lang, maar komt gelukkig volgende zaterdag aan zijn eind met de Rally van Haspengouw. Aan het stuur van hun Skoda Fabia R5 van het SXM team kregen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter iets eerder dan hun tegenstanders de gelegenheid om van de competitie te proeven. “Om na drie maanden rust opnieuw wat wedstrijdritme op te doen is er niets beter dan een echte rally”, glimlacht Sébastien.
“'Afgelopen zondag stonden we dan ook aan de start van de Boucles Claviéroises, openingsmanche van het kampioenschap van de Waals-Brusselse federatie. Onze onmiddellijke tegenstanders beschikten niet over even performante wapens als onze Skoda en onze overwinning heeft dan ook weinig waarde. Maar het was een uitstekende test op ware grootte. We leerden de mensen van SXM beter kennen, deden wat ritme op en hebben heel wat afstellingen kunnen uitproberen. Niet alleen hebben we ons ontzettend geamuseerd, maar we hebben ook en vooral hard gewerkt!”

Omdat er na elke twee chronoritten terug naar het assistentiepark werd gereden kon het team het zich inderdaad veroorloven om verschillende configuraties uit te proberen. “Op een testbasis ken je het tracé al snel op je duimpje en verkeer je dus niet in dezelfde omstandigheden als tijdens een rally”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Hier kregen we meer dan 40 km verschillende wegen voorgeschoteld en ik kon de wijzigende reacties van mijn Skoda Fabia R5 goed aanvoelen naarmate het parcours evolueerde. Ideaal dus, en omdat we volgende donderdag nog een extra testsessie afwerken, zullen we zaterdagochtend op het startpodium alvast goed opgewarmd zijn. Dat zal nodig zijn, want tegen zo een hoogstaande concurrentie wordt onze opdracht niet min! Ik kan jullie alvast vertellen dat Thomas en ik al aan het aftellen zijn naar de start van het nieuwe seizoen.”

Bij deze eerste wedstrijd van het kampioenschap komen alle tenoren van het Belgische rallywereldje aan de start en de strijd om de zege is nooit eerder zo open geweest. “Omdat het de eerste van het jaar is, wil iedereen zich in de kijker rijden”, glimlacht Thomas. “We weten dat de verschillen op het parcours van de Haspengouw Rally altijd klein zijn, zeker als er zo een sterk startveld aanwezig is. We zullen dus onmiddellijk in het juiste ritme moeten zitten en geen fouten mogen maken. Dit wordt de eerste rally die we al eens eerder met een R5-wagen hebben afgewerkt, en ik ken mijn rijder een beetje: ik weet dat hij alles wat we vorig jaar hebben geleerd heeft verwerkt en dat onze ervaringen van 2018 ons zeker van pas zullen komen.”

In 2018 draaide het voor Sébastien en Thomas vooral rond leren en ervaring opdoen, maar de coach die hen door Skoda België ter beschikking wordt gesteld koestert voortaan andere ambities. “Vanaf deze Rally van Haspengouw verwacht ik dat ze in het Belgische rallykampioenschap regelmatig voorin meedraaien”, bevestigt Freddy Loix. “En met regelmatig bedoel ik op elk tracé en in alle omstandigheden. Het startveld ziet er schitterend uit, het toont dat de Belgische rallysport in een uitstekende gezondheid verkeert, en het zal nodig zijn om onmiddellijk in het juiste ritme te zitten. Zeker in Landen is dat nodig, te meer omdat men poederdroge wegen verwacht. De strijd voorin wordt schitterend... en ik hoop stellig dat Sébastien en Thomas er deel van uitmaken!”

Er staan drie lussen van vier chronoritten op het menu van deze Rally van Haspengouw, met een start die om 8 uur in Domein 't Park in Landen wordt gegeven. Rond 19 uur worden de eerste rijders op het finishpodium verwacht.

 

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret