Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

De meester tegen de leerling: Freddy Loix versus Sébastien Bedoret in Ieper!

Freddy Loix, dezer dagen coach van de officiële Skoda België-rijders Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, maakt op 28 en 29 juni een gesmaakte comeback, ter gelegenheid van de volgende Ypres Rally. Bij deze terugkeer krijgt de zegerecordhouder in de Westhoek Pieter Tsjoen als corijder. Zo wordt de Skoda Fabia R5 van het team PTR bestuurd door een rijdersduo dat goed is voor 12 nationale titels en 13 overwinningen in Ieper!

Tussen 1996 en 2016 behaalde hij 11 overwinningen in de Kattenstad, Freddy Loix mag dan ook gerust 'Mister Ypres' worden genoemd. De smalle en hobbelige wegen, de diepe koorden die moeten worden genomen, de schier oneindige wisselingen van het asfalt... Niemand heeft de moeilijkheden en valstrikken van de Vlaamse klassieker beter onder de knie dan de Limburger!

Het is vooral aan het stuur van een Skoda Fabia – Super 2000 én R5 – dat “Fast Freddy” zijn mooiste herinneringen bij elkaar gereden heeft, met tussen 2010 en 2016 zes overwinningen in zeven edities. “Iedereen weet hoe belangrijk de Ypres Rally voor mijn carrière en partnership met Skoda is geweest”, glimlacht de man die nu sportief raadgever van de Belgische invoerder van het merk is. “Dus toen er zich een gelegenheid voordeed om nog een keer te starten, heb ik getwijfeld... maar niet lang.”

Eind 2016, toen hij een punt zette achter zijn carrière van professioneel rallyrijder, had Freddy niet uitgesloten dat hij af en toe wel eens voor het plezier zou rijden. “Maar zonder de druk om een resultaat te behalen!”, benadrukt de viervoudige Belgische rallykampioen. “En dat is precies de context die me hier is aangeboden. Ik vorm een team met Pieter Tsjoen, die niet alleen een kerel is die ik ten zeerste weet te appreciëren, maar ook de enige die als rijder (2001, red.) en als corijder (in 2017) wist te winnen. We komen aan de start met een Skoda Fabia R5 van zijn nieuwe team, met slechts één doel: er zoveel mogelijk plezier aan beleven!”

Pieter Tsjoen, tussen 2001 en 2012 goed voor acht Belgische rallytitels, is helemaal bezeten door de rallysport en aarzelde tijdens de afgelopen jaren niet om terug te keren naar het rechterzitje, als corijder voor Stéphane Lefebvre of Kevin Abbring. “Ik besef dat het de mensen nog altijd verbaast, maar ik ben zelf nooit vergeten dat ik mijn carrière als corijder ben begonnen en dat is een rol die ik ten zeerste weet te waarderen”, stelt Tsjoen. “In 2019 stichtte ik PTR – voor Pieter Tsjoen Racing – en we hebben twee nieuwe Skoda Fabia R5 besteld. Ik had zin om een grote naam naar Ieper te brengen. Samen met Alain Penasse, organisator van de Ypres Rally, zijn we er in geslaagd om Freddy te overtuigen een comeback te maken. Ik heb altijd al een rally aan zijn zijde willen rijden, en ik ben heel blij dat dat eind juni ook echt zal gebeuren!”

De aanwezigheid van Freddy Loix en Pieter Tsjoen in Ieper stelt uiteraard niet de deelname van Sébastien Bedoret en Thomas Walbreccq met de Skoda Fabia R5 van SXM in vraag. “Integendeel, zo kan ik mijn ervaring meer dan ooit met hem delen”, glimlacht Freddy. “Hoe kan ik de rol van raadgever beter vervullen dan door zelf deel te nemen? Als we over de wegcondities praten, dan zal ik precies weten waar we het over hebben. Zo kunnen we onze indrukken voor, tijdens en na de rally delen. Dat wordt tegelijk interessant én amusant.”

En zal de meester sneller zijn dan de leerling? “Eerlijk gezegd, ik denk het niet”, schatert Freddy. “En dat wordt ook niet de bedoeling. Ik weet dat ik in herhaling val, maar we horen niet tot het groepje favorieten!”

Wat wordt bevestigd door Pieter Tsjoen. “Freddy en ik hebben besloten dat we ons voor alles willen amuseren. Maar ik heb hem ook verteld dat indien we zouden winnen, ik me ook zou amuseren!”, stelt hij met een brede glimlach. “Neen, serieus: iedereen weet dat we allebei gedreven sporters zijn en dat we ons terdege zullen voorbereiden. Freddy zal allicht wel wat ritme missen, maar hij heeft zoveel ervaring dat ze ons niet verloren zullen rijden. We zien wel. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit!”

Skoda België, partner van de rally, zal op 28 en 29 juni dus voor een stunt zorgen in de Westhoek. “Het 'generatieconflict' tussen coach Freddy Loix en leerling Sébastien Bedoret wordt zowel amusant als boeiend”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, in België PR voor het Tsjechische merk. “Het klikt enorm tussen die twee, en ze zijn al begonnen met elkaar te jennen... in alle vriendschap, uiteraard! We behouden uiteraard alle vertrouwen in het SXM-team, maar we krijgen nu ook de gelegenheid om samen te werken met de PTR-structuur van Pieter Tsjoen, die met zijn bestelling van twee nieuwe Fabia R5 zijn vertrouwen in Skoda heeft gesteld. Op de Grote Markt zal er één grote hospitality worden geplaatst, zowel voor de wagen van Sébastien en Thomas als die van Freddy en Pieter. Geen enkele rallyfan zal dit willen missen!”

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hebben in Landen de start van het Belgische Rallykampioenschap niet gemist. Aan het eind van de Haspengouw Rally, openingswedstrijd van de jaargang 2019, reed het jonge duo met hun Skoda Fabia R5 van het SXM team naar een heel mooie derde plaats. “Dit podium is een mooie manier om het seizoen te beginnen”, stelde de vertegenwoordiger van Skoda België tevreden vast. “Nochtans kwamen we na de eerste lus tot de vaststelling dat het niet eenvoudig zou worden. In de tweede chronorit schoven we rechtdoor een uitloopstrook in. Het was een blinde remzone, en bij het nemen van de nota's was ik bij het vastleggen van mijn referentiepunten iets te optimistisch geweest. Niets ergs, maar daar lieten we wel een dikke tien seconden liggen.”

Het zou de enige echte fout van Sébastien en Thomas blijken, want vervolgens zetten ze een uiterst regelmatige wedstrijd neer. “Nadien lieten we in elke proef een derde of vierde tijd optekenen”, stelt de corijder. “Toen Vincent Verschueren lek reed konden we ook om de derde plaats strijden. Die secondenstrijd was heel interessant en amusant, en we zijn heel blij dat we uiteindelijk die derde plaats op het podium konden veroveren!”

Dankzij dat resultaat werden Sébastien en Thomas ook de beste vertegenwoordigers van het Skoda-merk. “Ik voel dat ik nog meer uit mijn Fabia R5 kan puren”, stelt de rijder evenwel. “Er is nog marge om de wagen 100 procent te benutten en daar moeten we nu blijven aan werken. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw op het podium staan, en indien mogelijk één of twee trapjes hoger.”

Freddy Loix, de coach van het duo, was in ieder geval heel trots op zijn twee pupillen. “Dit was een heel goede start!” stelde de raadgever van Skoda België verheugd. “Met uitzondering van hun kleine foutje in de openingslus bleken ze heel regelmatig en hebben ze de verwachtingen ingelost. In hun duel met Vincent Verschueren bleken ze ook heel strijdvaardig en gingen ze ondanks de druk van een voormalig Belgisch kampioen niet in de fout. En als we het eindresultaat bekijken, kunnen we niets anders dan vaststellen dat ze op hun plaats staan en dat een betere uitslag moeilijk zou geweest zijn. Dat geeft vertrouwen voor de rest van het seizoen!”

Dat vervolg loopt langs het Île de Beauté. Van 28 tot 31 maart zullen Sébastien en Thomas in de Tour de Corse, vierde manche van het wereldkampioenschap, de kleuren van Skoda België verdedigen. De twee kameraden staan voor het eerst aan de start op het Franse eiland, en beseffen dat ze heel wat zullen moeten leren vooraleer ze op 13 april opnieuw naar het Belgische rallykampioenschap trekken, voor de TAC Rally in Tielt.

Sébastien Bedoret: “We zijn volop aan het aftellen”

De winterstop van het Belgische rallykampioenschap bleek ook deze keer veel te lang, maar komt gelukkig volgende zaterdag aan zijn eind met de Rally van Haspengouw. Aan het stuur van hun Skoda Fabia R5 van het SXM team kregen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter iets eerder dan hun tegenstanders de gelegenheid om van de competitie te proeven. “Om na drie maanden rust opnieuw wat wedstrijdritme op te doen is er niets beter dan een echte rally”, glimlacht Sébastien.
“'Afgelopen zondag stonden we dan ook aan de start van de Boucles Claviéroises, openingsmanche van het kampioenschap van de Waals-Brusselse federatie. Onze onmiddellijke tegenstanders beschikten niet over even performante wapens als onze Skoda en onze overwinning heeft dan ook weinig waarde. Maar het was een uitstekende test op ware grootte. We leerden de mensen van SXM beter kennen, deden wat ritme op en hebben heel wat afstellingen kunnen uitproberen. Niet alleen hebben we ons ontzettend geamuseerd, maar we hebben ook en vooral hard gewerkt!”

Omdat er na elke twee chronoritten terug naar het assistentiepark werd gereden kon het team het zich inderdaad veroorloven om verschillende configuraties uit te proberen. “Op een testbasis ken je het tracé al snel op je duimpje en verkeer je dus niet in dezelfde omstandigheden als tijdens een rally”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Hier kregen we meer dan 40 km verschillende wegen voorgeschoteld en ik kon de wijzigende reacties van mijn Skoda Fabia R5 goed aanvoelen naarmate het parcours evolueerde. Ideaal dus, en omdat we volgende donderdag nog een extra testsessie afwerken, zullen we zaterdagochtend op het startpodium alvast goed opgewarmd zijn. Dat zal nodig zijn, want tegen zo een hoogstaande concurrentie wordt onze opdracht niet min! Ik kan jullie alvast vertellen dat Thomas en ik al aan het aftellen zijn naar de start van het nieuwe seizoen.”

Bij deze eerste wedstrijd van het kampioenschap komen alle tenoren van het Belgische rallywereldje aan de start en de strijd om de zege is nooit eerder zo open geweest. “Omdat het de eerste van het jaar is, wil iedereen zich in de kijker rijden”, glimlacht Thomas. “We weten dat de verschillen op het parcours van de Haspengouw Rally altijd klein zijn, zeker als er zo een sterk startveld aanwezig is. We zullen dus onmiddellijk in het juiste ritme moeten zitten en geen fouten mogen maken. Dit wordt de eerste rally die we al eens eerder met een R5-wagen hebben afgewerkt, en ik ken mijn rijder een beetje: ik weet dat hij alles wat we vorig jaar hebben geleerd heeft verwerkt en dat onze ervaringen van 2018 ons zeker van pas zullen komen.”

In 2018 draaide het voor Sébastien en Thomas vooral rond leren en ervaring opdoen, maar de coach die hen door Skoda België ter beschikking wordt gesteld koestert voortaan andere ambities. “Vanaf deze Rally van Haspengouw verwacht ik dat ze in het Belgische rallykampioenschap regelmatig voorin meedraaien”, bevestigt Freddy Loix. “En met regelmatig bedoel ik op elk tracé en in alle omstandigheden. Het startveld ziet er schitterend uit, het toont dat de Belgische rallysport in een uitstekende gezondheid verkeert, en het zal nodig zijn om onmiddellijk in het juiste ritme te zitten. Zeker in Landen is dat nodig, te meer omdat men poederdroge wegen verwacht. De strijd voorin wordt schitterend... en ik hoop stellig dat Sébastien en Thomas er deel van uitmaken!”

Er staan drie lussen van vier chronoritten op het menu van deze Rally van Haspengouw, met een start die om 8 uur in Domein 't Park in Landen wordt gegeven. Rond 19 uur worden de eerste rijders op het finishpodium verwacht.

 

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret

Pierre Delettre, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, had het tijdens de persconferentie, een tiental dagen voor de start van het evenement, al aangekondigd: de affiche van de editie 2019 was nog niet compleet. Een grote naam is er nu bijgekomen. En dit in de vorm van Freddy Loix, met naast hem Marie Vanfleteren en dat in een Toyota Celica 4WD ST165 in de Demo categorie.

“We komen zo uit op 340 teams die een deelname hebben aangevraagd,” lacht Pierre Delettre. “De operatie ‘Loix’ is mogelijk geworden in samenwerking met MSmotor, de concessie van Toyota in Bastogne en Arlon. Freddy was vragende partij en dat maakt dat er nog een mooie naam aan de affiche van de Legend Boucles @ Bastogne 2019 kan toegevoegd worden. De wagen wordt ingezet door MY Vintage.”

De carrière van Freddy Loix is met Toyota verbonden en dat tijdens de seizoenen 1996, 1997 en 1998. Alvorens naar de Corolla WRC over te schakelen reed Fast Freddy ook met de Celica, in de versie ST185 en ST205. Hij heeft nooit met de ST165 in competitie gereden, het model waarmee Carlos Sainz in 1990 wereldkampioen werd.

Er staan in totaal drie Toyota Celica's 4WD ST165’s op de deelnemerslijst in Demo. De wagen die bestuurd zal worden door Loix is eigendom van Frédéric Rosati.

Freddy Loix: “Sébastien en Thomas hebben onze verwachtingen meer dan ingelost”

Met een elfde plaats in de Condroz Rally slaagden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq er niet in om het gewenste slotakkoord aan hun campagne in het Belgische rallykampioenschap te breien. Een lastig rallybegin en een lekke band zorgden er voor dat het duo van Škoda België het aanvankelijke doel, een plaats in de top-5, niet wist te halen. Maar door op zondagnamiddag voor twee snelste tijden te tekenen, waarvan één in de slotproef, wisten de rijders van het Pevatec-team de eer meer dan te redden.

“Tuurlijk kan ik niet tevreden zijn over deze elfde plaats”, stelde Sébastien achteraf. “Zaterdagochtend had ik in de aanvangsfase van de wedstrijd geen vertrouwen aan het stuur van mijn Škoda Fabia R5. De tijden volgden dan ook niet. Nadien raakten we in de lange proef van Marchin een steen, waardoor we lek reden. Omdat we het wiel moesten wisselen gingen er vier minuten verloren. Alle hoop op een plaats bij de eerste vijf was dan al verdwenen... Enkele ogenblikken later vernamen het nieuws over het tragische ongeval van Rik Vanlessen. Er zijn veel ergere dingen in het leven dan een lekke band. Ik wens dan ook mijn medeleven te betuigen aan Steve Matterne, het hele BMA-team en de familie van Rik.”

Op zondag gingen Sébastien en Thomas als 16de opnieuw van start en na enkele uitstekende chrono's – waaronder twee snelste tijden – wisten ze uiteindelijk nog naar een elfde plaats op te klimmen. “Ik voelde duidelijk dat Sébastien op zondag opnieuw in het goede ritme zat”, legt corijder Thomas Walbrecq uit. “We kwamen steeds dichter bij de scratch, en lieten er uiteindelijk ook twee optekenen. In de laatste lus waren we tijdens de vier chronoritten die we wisten af te werken de snelste van alle deelnemers, terwijl de strijd voorin nog volop woedde. Het bewijs dat we met de besten kunnen strijden! Het is nu aan ons om hard te blijven werken en deze progressie verder te zetten.”

Hoewel het duo na deze Condroz Rally op zijn honger bleef, verandert dit resultaat niets aan de hele resem positieve punten die de rijder en corijder tijdens hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België lieten optekenen. “Sébastien en Thomas hebben het hele seizoen lang onze verwachtingen meer dan ingelost”, stelt Freddy Loix, de coach van het tweetal. “Ze wisten voortdurend vooruitgang te boeken en hebben heel veel geleerd. Zaterdag waren ze ook ontgoocheld dat ze niet de tijden konden neerzetten die we van hen gewoon geraakt zijn. Maar de eerlijkheid gebiedt ons te stellen dat we niet uitsluiten dat een foute configuratie van het differentieel Sébastien wat uit zijn lood heeft geslagen. Ondanks dat is hij nooit over de limiet gegaan, terwijl hij door te forceren evengoed naast de baan was kunnen belanden. Hij wist zich aan te passen aan de auto, en op zondag heeft hij ons bewezen dat hij in staat is om snelste tijden te laten optekenen, ook in aanwezigheid van sterke concurrentie. Om vooraan mee te spelen moet echter alles perfect verlopen.”

Ook bij Škoda België is de balans positief. “Samenwerken met Sébastien en Thomas was een waar plezier”, aldus Catherine Van Geel, PR-verantwoordelijke voor het Tsjechische merk. “Ze zijn niet alleen op sportief vlak van hoog niveau, maar ook qua mens. Hen dit jaar zo zien groeien was een mooi verhaal, zeker in het gezelschap van Freddy Loix, die zijn kwaliteiten als coach nog maar eens heeft bewezen. Voorlopig ligt er voor 2019 nog niets vast, maar we hopen dit mooie avontuur verder te kunnen zetten.”

Sébastien Bedoret: “De Condroz is altijd een uitdaging”

Een snel parcours, gladde wegen, wisselvallige weersomstandigheden, een uniek – en o zo hartelijk – herfstsfeertje: allemaal ingrediënten die van de Condroz Rally een monument maken! De finale van het Belgische rallykampioenschap viert zijn 45ste editie en maakt zich op om dit weekend in en rond Hoei tienduizenden toeschouwers te ontvangen.

Škoda België, partner van het evenement, kan tevreden vaststellen dat er niet minder dan... achttien Škoda Fabia's R5 op de deelnemerslijst prijken, waaronder de bolide van Belgische rallykampioen 2018 Kris Princen – ook winnaar in 2017 – en die van de Brit Kris Meeke, WK-topper en zeker een zegekandidaat. Uiteraard is ook het exemplaar van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq van de partij. Zij ronden in de Condroz hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België af. Na met de Fabia R5 van het Pevatec team bij elk van hun deelnames te hebben geschitterd hopen de twee vrienden het seizoen 2018 in schoonheid te beëindigen.

“We stonden al drie keer aan de start van de Condroz Rally, tot nu toe elke keer met succes”, stelt een lachende Sébastien, vorig jaar winnaar bij de Juniors. “Door de steeds wijzigende grip is het echt een unieke wedstrijd. Zelfs in droge omstandigheden moet je voortdurend op je hoede zijn... want op elk moment kan je op een modderig gedeelte terechtkomen. Je moet dus ook voortdurend je tempo aanpassen aan het gripniveau van de weg. De Condroz is op zich altijd een uitdaging, de fantastische deelnemerslijst is er ook één. Tegen zo een referenties zullen we opnieuw heel wat leren... en de toeschouwers zullen zich amuseren! Ons doel is om bij elke klassementsproef competitief uit de hoek te komen, vanaf de allereerste KP dus. Als we zondagavond in de top-5 prijken, dan denk ik dat dat een uitstekend resultaat zal zijn om ons eerste jaar met Škoda te beëindigen.”

 Na de wedstrijd met wagens uit de R2-categorie te hebben afgewerkt zullen Sébastien en Thomas het parcours nu tegen een hogere snelheid afwerken. “Zoals dat al sinds het begin van het seizoen het geval is, hebben we nieuwe nota's moeten maken”, legt corijder Thomas uit. “We begonnen van op nul, met een systeem dat we in de loop van het jaar hebben ontwikkeld. We hebben er alle vertrouwen in, maar beseffen terdege dat ons een serieuze uitdaging te wachten staan.”

Freddy Loix, drievoudig winnaar in Hoei, kent de kenmerken van de Condroz Rally door en door. “Het is een wedstrijd waar de adrenaline nog meer dan anders door het lijf giert”, stelt de coach van Sébastien en Thomas. “De omstandigheden zijn zo lastig dat het heel moeilijk is om een compromis te vinden tussen snel rijden en geen fouten maken. Ik heb het dan niet enkel over grote fouten, die je wedstrijd kunnen beëindigen, maar ook over alle kleine foutjes, die telkens een handvol seconden kosten. Voor Sébastien en Thomas wordt dit de laatste Belgische rally waar ze voor het eerst met een R5 aan de start komen. We mogen er dus van uitgaan dat ze nog een leerfase zullen moeten doormaken. We zullen op zaterdagochtend samen de strategie bepalen, in functie van de weersomstandigheden. Als het er verraderlijk bijligt, zal ik hen vragen om het 'koppeke' er bij te houden en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven zonder fouten te maken. Als het droog is moeten ze onmiddellijk aanvallen, net zoals in de East Belgian Rally.”

Na de shakedown van vrijdagnamiddag en de handtekeningensessie in de podiumtent op vrijdagavond om 18u30 begint de wedstrijd op zaterdagochtend pas echt, met de chronorit van Ben-Ahin om 9u03. Er staan op die eerste dag tien klassementsproeven op het programma, vooraleer er op zondag ook tien spéciales moeten worden afgewerkt. Het finishpodium, na meer dan 210 km tegen de klok, wordt verwacht om 17u16.

 

Sébastien Bedoret: “We hebben ons ontzettend geamuseerd”

De ene rally volgt op de andere, en de leerschool voor Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq gaat verder. Tijdens de East Belgian Rally, voorlaatste manche van het Belgische rallykampioenschap, wisten de rijders van Škoda België een stevige indruk te maken. Niet alleen was de Škoda Fabia R5 van het Pevatec-team goed voor drie snelste tijden, neergezet op het moment dat de titelpretendenten op het scherp van de snee aan het strijden waren, maar bovendien wisten Thomas en Sébastien de hele tijd in de kopgroep te blijven... tot ze een klein foutje maakten. “In een relatief trage bocht raakte ik de berm, waardoor ik tegen een kleine watergoot schoof”, legt de rijder uit. “Het was geen zware klap, maar toch voelde ik wat trillingen... Twee kilometer verder begaf de ophangingsdriehoek. Meteen einde verhaal.”

Hoewel een opgave altijd te betreuren valt, was er toch ook heel wat om tevreden over te zijn. “We zaten echt goed in het ritme en waren de rally goed gestart. Dat was één van de punten die we hier wilden verbeteren”, stelt hij. “Op het moment van de opgave lagen we op minder dan 20 seconden van de leider – en nieuwe Belgische kampioen – Kris Princen. We konden voortdurend met de besten strijden en daardoor hebben we ons ontzettend geamuseerd. Ik voel me steeds meer één met mijn Škoda Fabia R5 en, eerlijk, voordien hadden we alles voortdurend onder controle. Een klein foutje dat we duur betaald hebben...”

Coach Freddy Loix was een aandachtig observator van zijn beschermelingen, en zaterdagavond had hij in Sankt Vith best een glimlach op het gelaat. “Sébastien en Thomas hebben gedaan wat we van hen gevraagd hebben”, bevestigt de viervoudige Belgische rallykampioen. “We hadden ze gezegd dat ze onmiddellijk moesten aanvallen en zo snel mogelijk moesten rijden om vast te stellen waar ze zich bevonden tegenover de besten. Tijdens de eerste twee proeven hebben ze wat tijd verloren omdat de ophanging niet ideaal was afgesteld. Nadien konden ze echter het ritme verhogen en al in de eerste lus lieten ze een eerste scratch optekenen, in een chronorit die voor iedereen nieuw was. Het beste bewijs dat, als hun gebrek aan ervaring ze geen parten speelt, ze het wel degelijk kunnen! Tot aan hun opgave hebben ze een fantastische rally gereden, zaten ze steeds voorin en waren ze in drie proeven de snelsten. Goed, er was dat kleine foutje, maar als je wil leren om de limieten op te zoeken hoort dat er bij. Ook vandaag hebben ze opnieuw heel wat geleerd!”

Thomas Walbrecq, stevig in het rechterzitje, kan de evolutie van zijn rijder gedurende de meest recente rally's het best meten. Zijn analyse is bijzonder interessant. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld omdat we voortijdig de strijd moesten staken, zeker omdat we op dat moment vierde lagen en om een podiumplaats aan het vechten waren”, geeft hij toe. “Maar ik ben vooral blij opnieuw de Seb te zien die ik vorig jaar ook in R2 gezien heb: een rijder die in volledige osmose is met zijn auto. Hij rijdt snel, proper, aarzelt niet. In sommige bochten heb ik de billen dichtgeknepen... om dan vast te stellen dat hij precies weet waar hij mee bezig is. Ik heb aan zijn zijde enorm veel plezier beleefd en vandaag hebben we nog een stap voorwaarts gezet. Het is nu aan ons om volgende keer wel aan de finish te staan!”

De Condrozrally, laatste wedstrijd van het Belgische rallykampioenschap, wordt op 4en 5 november in en rond Hoei afgewerkt. Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen de wedstrijd voor de eerste keer met een topwagen met vierwielaandrijving afwerken. Op het notoir lastige parcours is het duo van Škoda België helemaal klaar om zijn progressie verder te zetten.

Sébastien Bedoret: “Sneller in het ritme geraken"

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq houden er van om zich doelen te stellen. Sinds het begin van hun samenwerking met Škoda België hebben de vice-juniorkampioenen van België er al enkele bereikt. Eerder stonden ze al twee keer op het podium, en in de recente Omloop van Vlaanderen lieten ze hun eerste snelste tijd in een klassementsproef optekenen.

Voor hij naar Sankt-Vith trekt om er de voorlaatste manche van het Belgische rallykampioenschap af te werken, de East Belgian Rally, weet de jongeman die zonet 23 werd, precies welk punt hij graag zou verbeteren. “In de Omloop kon ik al een goed ritme aanhouden… maar niet gedurende de hele rally", legt Sébastien uit. "In vergelijking met de snelste rijders verloor ik vooral in het begin en bij aanvang van de tweede dag wat terrein. Dat is een zwak punt, en ik weet dat ik er moet aan werken. Hier wil ik graag van bij de start dichter bij de leiders zitten, wat betekent dat ik me wat zal moeten forceren om bij de eerste doortochten op de chronoritten minder defensief te rijden. Ik begin de Škoda Fabia R5 van het Pevatec-team zo langzamerhand onder de knie te krijgen, nu moet ik nog wat aan vertrouwen winnen om sneller in het juiste ritme te geraken!"

Met niet minder dan 17 wagens uit de R5-categorie aan de start, bestuurd door het gros van de Belgische rallytenoren, is de kans groot dat de East Belgian Rally volgende zaterdag een spannende wedstrijd wordt. “Zoveel te beter!”, lacht corijder Thomas Walbrecq. “Dat betekent dat het neerzetten van een scratch niet eenvoudig wordt, maar het zal ons wel toelaten om te ontdekken waar precies we ons nu bevinden, in vergelijking met de anderen. Zoals alle rijders is Sébastien gek op dit snelle en glooiende parcours. Vorig jaar wisten we er de R2-categorie te winnen… Maar met een R5 wordt het andere koek! Wat er ook van zij, meer nog dan het eindresultaat is de manier waarop hier heel belangrijk. Als we niet van bij de start voorin kunnen meedraaien zullen we niet tevreden zijn.”

Het mag geen verrassing heten dat de debriefing met Freddy Loix na afloop van de Omloop van Vlaanderen toeliet te weten te komen hoe dat doel bereikt moet worden. “In Roeselare hebben Sébastien en Thomas bewezen dat ze tijden kunnen draaien in de buurt van de Belgische toppers”, stelt de consultant van Škoda België, coach van het jonge duo. "Maar al bij de start van de rally waren ze het contact met de leiders verloren… Samen hebben we geanalyseerd hoe we dat kunnen verhelpen. Het parcours van deze East Belgian Rally werd in vergelijking met vorig jaar deels vernieuwd, en op enkele chronoritten zullen ze geen nadeel ondervinden van hun gebrek aan ervaring. Dat zou hen moeten toelaten te zien waar precies ze zich nu bevinden… en eventueel vast te stellen aan welke aspecten ze in de toekomst nog moeten werken!”

Twaalf chronoritten (drie lussen van vier) staan er zaterdag vanaf 9 uur op het programma, voor een totaal van 155 km. tegen de klok. Na een laatste lus, die deels in het donker zal worden afgewerkt, wordt het finishpodium op zaterdagavond, rond half elf, in het rallycentrum van de Triangel van Sankt-Vith overschreden.

Freddy Loix: “Sébastien krijgt carte blanche in Roeselare"

Alle observatoren zijn het er over eens: Sébastien Bedoret is één van de revelaties van de eerste seizoenshelft van het Belgische rallykampioenschap. De 22-jarige Henegouwer en zijn corijder Thomas Walbrecq zetten aan het stuur van hun Škoda Fabia R5 van het Pevatec team de ene glansprestatie na de andere neer. Twee keer finishten ze op het podium (bij de TAC Rally en de Sezoensrally) en in de prestigieuze Ypres Rally legden ze beslag op een plaats in de top-5. En hoewel een klein foutje een voortijdig einde maakte aan hun debuut in het wereldkampioenschap, ter gelegenheid van de Deutschlandrally, is de balans meer dan positief.

“We kunnen er niet omheen dat Sébastien en Thomas tijdens de eerste seizoenshelft de verwachtingen meer dan ingelost hebben”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en consultant van Škoda België. “Ze hebben altijd goed geluisterd en boekten steeds vooruitgang. Voor de Omloop van Vlaanderen hebben we in samenspraak met de directie van Škoda België besloten om Sébastien en Thomas de kans te geven zich helemaal te laten gaan, om ze zo nog beter te laten worden. Een hele wedstrijd kunnen indelen is ook een aspect wat een jong en ambitieus team moet leren. In tegenstelling tot de vorig wedstrijden van het Belgische kampioenschap, waar ze de opdracht hadden om zonder fouten naar de finish te rijden, krijgen ze vanaf de Omloop van Vlaanderen carte blanche.”

De Omloop van Vlaanderen, oudste wedstrijd van het Belgian Rally Championship, is vrijdag en zaterdag in en rond Roeselare aan zijn 59ste editie toe. Het is één van de wedstrijden die Sébastien en Thomas het best kennen. “We staan hier voor de vierde keer aan de start”, stelt de jongeman uit Donstiennes. “Hier begon drie jaar geleden mijn carrière in het nationale kampioenschap, aan het stuur van een kleine Twingo R1. In 2016 reed ik dan met een Twingo R2, waarna ik vorig jaar met een R2 de Junior-rangschikking won. Ik heb hier dus wel wat ervaring… maar de chronoritten met mijn Škoda Fabia R5 afwerken zal uiteraard iets helemaal anders worden!”

De nieuwe vrijheid waarover hij nu beschikt boezemt Sébastien niet de minste schrik in. "Het is niet omdat ik nu over carte blanche beschik dat ik tegen 200 procent ga aanvallen en alle mogelijke risico’s zal nemen”, lacht hij. "Ik weet dat als je een mooie plaats in de eindrangschikking wil, je voor alles over het finishpodium moet rijden. Ik rij hier zonder enige druk, want ik weet dat een eventuele fout me niet kwalijk zal worden genomen. Het wordt dan eerder de basis van een nieuwe leerfase. Ik weet dat ik nog over een zekere progressiemarge beschik en dat ik het ritme kan verhogen zonder alles op alles te zetten. Dat is precies wat ik dit weekend zal proberen te doen!”

In het rechterzitje speelt ook Thomas Walbrecq een belangrijke rol. “We hebben tijdens de Deutschlandrally heel wat geleerd”, stelt hij. “Nu we opnieuw op een meer vertrouwd terrein in actie kunnen komen, zouden we ons comfortabeler moeten voelen in de auto en ik ben er zeker van dat het steeds stijgende zelfvertrouwen van Sébastien ons zal toelaten de kloof met de Belgische referenties nog iets meer te dichten.”

In totaal staan er 198 kilometers tegen de klok op het menu, met vijf proeven op vrijdagavond en 13 op zaterdag. De langste klassementsrit is 26 kilometer lang. Het finishpodium wordt zaterdag rond 20u45 voorzien.