Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 23 september 2019

logo rally online

Rally Online België

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van Škoda België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

Škoda België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De Škoda Fabia R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de Škoda Fabia R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor Škoda België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn Škoda Fabia R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen voor Freddy Loix in de Skoda Fabia R5 ingezet door PTR, het nieuwe team Pieter Tsjoen Racing. De teambaas, Pieter Tsjoen, won zelf de Ypres Rally in 2001, samen met zijn oom Steven Vergalle in een Toyota Corolla WRC. Het bleef bij die ene overwinning als piloot.

"Vanaf 2003 mochten we in Ieper niet meer rijden met een WRC, dus moest ik voor die wedstrijd altijd een andere wagen huren en me aanpassen," vertelt de Oost-Vlaamse zakenman. "Vooral de periode met de Super 1600's was moeilijk, want ik was een WRC gewend met zijn turbomotor, terwijl ik in Ieper plots met een opgevoerde S1600 moest rijden met enkel voorwielaandrijving. Ik stond wel een paar keer op het podium, maar uiteindelijk was Freddy Loix toch een maatje te sterk. Ik heb altijd bewondering gehad voor Freddy. Nu is Thierry Neuville de beste rallyrijder die België ooit gekend heeft, maar ik keek als jonge rijder op naar Freddy Loix, die knap presteerde in het Wereldkampioenschap. Ik heb 8 Belgische titels veroverd, maar Freddy was toch nog van een ander niveau. Dat heeft hij in Ieper wel bewezen."

De band met Freddy Loix is altijd speciaal geweest, want in 2007 zette Pieter Tsjoen in Ieper tijdelijk een punt achter zijn carrière en hij gaf Freddy Loix de kans om hem te vervangen in de Abarth Grande Punto S2000. Het was het begin van de tweede carrière van Freddy Loix. "Ik herinner me dat nog goed. Pieter belde me om eens te praten. We spraken af in Café Het Vervolg op de Markt en daar kondigde hij aan te stoppen. Ik kreeg de kans zijn programma met de Abarth S2000 over te nemen. Echt een uniek gebaar," aldus Freddy Loix.

"Ja, ik heb Freddy altijd enorm gewaardeerd. Toen we nog concurrenten waren, was hij altijd heel open. Wanneer ik hem iets vroeg over de afstellingen, dan gaf hij altijd tips. Daarvoor moet je heel zeker van je stuk zijn, want weinig rijders durven hun concurrenten sneller te maken. Freddy maakte er nooit een probleem van om iemand goede raad te geven," vertelt Pieter Tsjoen. "Vandaar dat ik ooit wel eens samen wilde rijden met Freddy. Dit jaar vielen alle puzzelstukjes in elkaar. De organisatie van Ieper wil ons aan de start, Skoda helpt en zowel Freddy als ik hebben er zin in."

Het zal een opmerkelijk begin zijn voor Pieter Tsjoen Racing, het nieuwe team dat de achtvoudige Belgische kampioen heeft opgericht. "We kunnen helaas niet starten met een Fabia R5 Evo, want die wordt pas later dit jaar geleverd. Daarom heb ik een bijna nieuwe Skoda Fabia R5 gekocht bij Erik Wevers, een wagen met de laatste specificaties."

Pieter Tsjoen en Freddy Loix hebben ook al geoefend in het nemen van nota's. "Ik heb zijn notasysteem inderdaad al onder de knie en we nemen dit weekend ook deel aan de Rally van Wervik om ritme op te doen. Dat wordt onze grootste handicap, dat gebrek aan ritme. Met de leeftijd, heb je ook meer tijd nodig om in het ritme te komen. Maar, ik twijfel er niet aan dat Freddy snel zal zijn. Zegt hij dat we niet starten om te winnen? Dat is logisch, want natuurlijk heeft hij niet veel ritme. Maar, ik ken geen enkele rijder die niet rijdt om zo hoog mogelijk te finishen," lacht Pieter Tsjoen. "Ik mik toch op een mooi resultaat in Ieper."

Samen zijn Freddy Loix en Pieter Tsjoen goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden.

Freddy Loix: "Ik wil me gewoon amuseren"

Drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally, met een Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium.

De doorbraak

Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

"In 1995 werd ik vierde in Ieper met de Opel Astra GSi, voor heel wat rijders met een krachtige 4x4, zoals Andrea Aghini, die vijfde werd met een Mitsubishi Lancer Evo," vertelt Freddy. "We reden toen echt met het mes tussen de tanden. Een jaar later, in 1996, zat datzelfde mes tussen mijn tanden, alleen reden we toen met een veel snellere topwagen. In Spa was ik al dicht bij de zege geweest met de Toyota Celica GT-Four, maar daar maakte ik een klein foutje en omdat de achteruitversnelling niet werkte, verloren we teveel tijd. In Ieper reden we aan het tempo van een jaar eerder. Blijkbaar heel snel, want we klopten onze teamgenoot Armin Schwarz met 2'44"!"

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde. Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

Onoverwinnelijk

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier..."

Het geheim van zijn succes

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een Skoda Fabia R5. Toch mikt Freddy Loix dit jaar niet op een twaalfde overwinning. "Nee. Toen ik in 2016 stopte had ik zin in iets anders. Ondertussen heb ik de leiding over een concessie van Aston Martin in Brussel en ik test sinds dit jaar ook niet meer voor Skoda Motorsport of Michelin. Kortom, ik zal competitieritme missen. Het zou niet normaal zijn mocht ik meteen de toppers van het Belgisch kampioenschap kunnen kloppen. Mag ik ook eens gewoon een rally rijden voor het plezier? Ik wil me amuseren in Ieper, al zal ik natuurlijk wel het beste van mezelf geven," besluit Freddy Loix.

En, mogen we eindelijk eens van Freddy zelf weten wat nu zijn geheim was om in die mate te domineren in Ieper? "Dat heb ik verteld na mijn laatste overwinning in Ieper. Iedereen heeft altijd gedacht en gezegd dat ik in Ieper het verschil maakte in de snelle waaiers. Dat ik elke centimeter van de baan gebruikte en daardoor een zucht sneller was in de snelle bochten waar diep gesneden wordt. Maar, nee, ik heb het verschil gemaakt in de trage situaties, in de ontelbare T-situaties. Daar moet je heel geconcentreerd zijn en zo zuiver mogelijk rijden om zoveel mogelijk snelheid in de auto te houden. Als je 1 km per uur sneller bent bij het uitkomen van de bocht, dan kan dat na het volgende rechte stuk een verschil maken van 2 tienden van een seconde. Dat lijkt niets, maar op het einde van de proef heb je zo een paar seconden bij elkaar. Dat maakt het verschil tussen winst en verlies. Het kwam wel goed uit dat iedereen dacht dat ik in de snelle waaiers het verschil ging zoeken. Zo namen mijn concurrenten vaak nog meer risico's en reden ze lek of gingen ze van de baan, terwijl alle toppers in die snelle waaiers de voet beneden durven te houden..."

Dit jaar neemt de meester het op tegen zijn leerling, Sébastien Bedoret, de huidige officiële rijder van Skoda België. "Dat wordt zeker een mooi onderling duel. Sébastien heeft veel meer ritme en mijn aanwezigheid zal hem prikkelen. We gaan in elk geval samen testen en we doen ook onze service naast elkaar op de Grote Markt, zodat ik hem tips kan geven. Ik kijk al uit naar het fantastische weekendje Ieper!"

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.

Enkele weken geleden werd hun deelname al officieel aangekondigd en Superstage kan het nieuws vanzelfsprekend enkel toejuichen: drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally. Bovendien start hij met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.

Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium. Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde.

Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. Yannick Willocx, onze ingenieur, kwam eens polsen. Hij besefte meteen dat het goed zat. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier... Het is een van mijn mooiste herinneringen. Ik weet niet hoe ik het moet omschrijven, maar in mijn hoofd was ik echt onoverwinnelijk. De auto was gewoon perfect!"

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een nieuwe Skoda Fabia R5... Dat belooft, al gaat de recordhouder naar eigen zeggen niet op jacht naar een twaalfde overwinning in de Kattenstad.

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen. Samen zijn ze goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten, al schreef Pieter Tsjoen zijn naam ondertussen drie keer op het palmares. De Oost-Vlaamse zakenman won in 2017 als copiloot van Kevin Abbring en in 2001 als rijder met een Toyota Corolla WRC. Met die wagen was hij in 2005 trouwens nog eens de sterkste in de Ypres Cats Rally!

Kortom, de combinatie Freddy Loix - Pieter Tsjoen - Skoda Fabia R5 lijkt moeilijk te kloppen op de proeven van de Renties Ypres Rally. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden. Game on!

Door in de Tour de Corse als 17de algemeen en als zesde in WRC2 te finishen vervulden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hun opdracht op het île de Beauté. Tijdens hun eerste deelname in wat door velen als één van de moeilijkste rally's wordt beschouwd wist het jonge duo van Škoda België alle valstrikken te vermijden en met de Škoda Fabia R5 van het SXM team de finish in de haven van Calvi te halen.

“Sébastien en Thomas hebben precies gedaan wat ik hen gevraagd heb”, stelt coach Freddy Loix. “Net zoals Finland, de Monte Carlo of Australië is Corsica een heel lastige rally, waar ervaring een grote rol speelt. Maar op dit type parcours hoorden zij duidelijk tot de minst ervaren rijdersduo's. Ik wist dus dat ze qua prestaties niet op het niveau van de beste WRC2-rijders zouden zitten... en dat is niet meer dan normaal! In mijn carrière heb ik heel wat rally's gereden waar ik bij mijn eerste deelname niet voorin meedraaide. Maar bij mijn tweede of derde deelname vond ik wel het juiste ritme. Daar heb ik één belangrijke les uit getrokken: je moet jezelf de tijd geven om te leren, niet willen lopen vooraleer je kan stappen. De opdracht die ik hen heb meegegeven was om niets te forceren, geen risico's te nemen en fouten te vermijden, of dat nu een lekke band of een schuiver zou zijn. En dat is precies wat ze gedaan hebben! Niet alleen het aantal afgelegde kilometers zijn belangrijk, maar bovendien hebben we nu een basis om op verder te werken. Ze weten nu wat er werkt en, vooral, wat minder goed functioneert. Het zijn echte sportmannen, ze zullen alles analyseren en u zal zien dat de ervaring die ze dit weekend hebben opgedaan in de toekomst zeker van pas zal komen!”

We zullen het maar toegeven, op vrijdagavond was Sébastien niet helemaal tevreden. “Ik wist dat het moeilijk zou worden”, geeft hij toe. “Maar dit was helemaal niet waar ik mij aan had verwacht! Dit type rally heeft niets te maken met wat we in België krijgen voorgeschoteld! Vrijdagavond heb ik samen met mijn ingenieur alle data gedurende een hele tijd geanalyseerd, om te begrijpen waarom ik tegenover de snelste rijders zoveel tijd verloor. Aan de ene kant heb ik mijn rijstijl volledig moeten omgooien. Aan de andere kant was het ook duidelijk dat onze nota's niet goed waren. Ze waren niet precies genoeg, vooral in de lange bochten die zich sluiten of openen. Het vertrouwen was er dus niet. Op vrijdagavond hebben Thomas en ik de onboardbeelden van onze verkenningen opnieuw bekeken en waar mogelijk aanpassingen doorgevoerd. Ik moet zeggen dat het nog verre van perfect was, maar het liep nadien toch al beter. Omdat het onze bedoeling was om de finish te halen hebben we op zaterdag en zondag geen nieuwe banden laten omleggen, maar desondanks werd de kloof met de snelsten toch kleiner. Thomas en ik zijn heel blij dat we aan de finish onze eerste punten in WRC2 hebben veroverd. Net zoals twee studenten hebben we nu wat huiswerk om het vervolg voor te bereiden. En daar zullen we zo snel mogelijk aan beginnen!”

Ook voor Thomas Walbrecq waren er na deze tweede deelname in het WK, de eerste in Corsica, positieve en minder positieve conclusies te trekken. “Ik ben heel blij aan de finish te staan en ik moet Sébastien feliciteren met het feit dat we zonder één kras op onzeŠkoda Fabia R5 aan het eind zijn geraakt”, stelt de corijder. “We zijn dit type wegen niet echt gewoon, en we werden dikwijls verrast, vooral bij het zien hoeveel smurrie de WRC-rijders de baan opgooien, ook op plaatsen waar je het niet verwacht. Een chronorit van 47 km. afwerken was iets helemaal nieuw voor ons. Het punt waar we het meest zullen moeten aan werken zijn onze nota's. Voor dit type parcours zijn ze niet goed genoeg. Samen met Seb zullen we nu proberen om ons systeem aan te passen. Ik kijk al uit naar het vervolg!”

Dat vervolg, dat komt er in de TAC Rally in Tielt, die op zaterdag 13 april op het programma staat. Voor die derde manche van het Belgische rallykampioenschap krijgen Sébastien en Thomas opnieuw een vertrouwd parcours voorgeschoteld. Afspraak in Tielt!