Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Bedankt Gaby!
­
De 6 Uren van Kortrijk, nu zondag, wordt de laatste rally van het GoDrive Team. Gaby Goudezeune besloot een punt te zetten achter de activiteiten van het team met uitvalsbasis in de regio Ieper en te genieten van zijn welverdiende pensioen. De Belgian VW Club en Vincent Verschueren brengen hulde aan dit icoon uit de rallysport!

Dit weekend wordt er met de 6 Uren van Kortrijk, een regionale rally georganiseerd door de VAS (de Vlaamse autosportfederatie), een bladzijde omgeslagen in de Belgische rallysport en bij de Belgian VW Club. Vincent Verschueren, recordhouder qua aantal zeges in Kortrijk, verschijnt aan de start met de Volkswagen Polo GTI Rally2 van het GoDrive team en dat voor de allerlaatste keer… “Mijn copiloot Filip Cuvelier en ikzelf wilden ons seizoen absoluut in schoonheid afsluiten, aangezien dit de allerlaatste rally zal zijn van het GoDrive team”, vertelt Vincent Verschueren. “Ik zal Gaby Goudezeune nooit genoeg kunnen bedanken voor wat hij betekend heeft voor mij. Ik beschouw hem eerlijk gezegd een beetje als een tweede vader en ik koester onze samenwerking, die al meer dan tien jaar teruggaat.”
­
Voor Gaby Goudezeune zijn de 6 Uren van Kortrijk een manier om de cirkel rond te maken. “Mijn allereerste rally, in 1970, was in Kortrijk”, legt de West-Vlaming uit. “Ik mocht begin dit jaar 70 kaarsjes uitblazen en ik denk dat dit het juiste moment is om ermee te stoppen. Ik moet wel toegeven dat het me moeilijk valt om te stoppen met het team, dat uitgegroeid is tot een hechte familie. Als iedereen aanwezig is, zijn we met z’n zessen, plus de rijders en eventueel een ingenieur. Ze zijn allemaal gebeten door de sport en we hebben samen geweldige tijden beleefd.”

De bedrijfsleider deed het eerder in zijn loopbaan zelf niet onaardig, met onder andere een Belgische Groep 2-titel in 1980. “Tot mijn mooiste herinneringen reken ik ook mijn zege in de Rally van de Hoge Venen in 1990”, erkent hij. “Het niveau lag enorm hoog en ik presteerde goed in wat ik als mijn lievelingsrally beschouwde. De Rally van Kortrijk, een enorm populair Vlaams evenement, is echter ook een wedstrijd die ik altijd heb weten waarderen. Ondanks de zeer sterke concurrentie, hoop ik dat we dit weekend de allerlaatste rally van GoDrive kunnen winnen.”

Gaby Goudezeune kwam in contact met de Belgian VW Club via zijn zoon Hans, die in 2008 tragisch om het leven kwam. Gaby had een zeer sterke emotionele band met de Volkswagen Polo Super 2000, die zijn zoon mee ontwikkelde, en kocht er twee exemplaren van aan. Aan het stuur van een van deze bolides schopte Vincent Verschueren het in 2012 en 2013 tot Belgisch kampioen Super 2000, waarbij hij in beide seizoenen ook op het algemene eindpodium belandde. Voor Vincent en GoDrive was dit de start van een avontuur dat in 2017 zou leiden tot een Belgische titel, in een ŠKODA.
­
Bij Gaby Goudezeune en GoDrive verwaterde die sterke band met het merk uit Wolfsburg niet en toen Volkswagen Motorsport aankondigde zich te richten op de ontwikkeling van de Polo GTI Rally2 (toen nog onder de R5-vlag), was Gaby Goudezeune een van de eersten die aangaf interesse te hebben in deze erfgenaam van de Polo Super 2000. Het doel: opnieuw wedijveren voor de overwinning!

De Volkswagen Polo GTI Rally2 van GoDrive streed drie seizoenen lang in de voorste gelederen van het Belgisch kampioenschap Rally, met als orgelpunt een zege bij de TAC Rally in 2022 en een algemene top 10 bij de WRC Ypres Rally Belgium 2021 (een rally uit het wereldkampioenschap), maar ook podiumplaatsen bij de Sezoens Rally en de Omloop van Vlaanderen alsook tal van successen in regionale wedstrijden.

Hoewel het avontuur van het GoDrive team ten einde komt, impliceert dit beslist niet dat Vincent Verschueren en Filip Cuvelier in 2023 niet opnieuw van de partij zullen zijn met een Volkswagen Polo Rally2. “Dat is inderdaad een van de mogelijkheden”, lacht Vincent, die volgend jaar zijn sportieve carrière verderzet. “Maar eerst willen we nu zondag schitteren in de jacht op een zevende zege in de 6 Uren van Kortrijk!”

De Belgian VW Club, van bij zijn oprichting in 1965 een belangrijke speler in de autosport, wil zijn dankbaarheid betuigen aan deze Grote Meneer, Gaby Goudezeune. “Door zijn liefde voor de rallysport en de Volkswagen Polo GTI Rally2, heeft Gaby een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van het imago van deze wagen in België”, legt Bernard Heine uit, de verantwoordelijke voor het rallyprogramma bij de Belgian VW Club. “We moeten hulde brengen aan alles wat hij voor de discipline heeft gedaan, van het moment dat hij zijn rijderscarrière begon tot aan zijn dagen bij GoDrive, het team dat hem zo nauw aan het hart ligt. Proficiat aan alle teamleden voor wat ze de voorbije tien jaar hebben bereikt. De teambaas heeft besloten een stap opzij te zetten, maar de Belgian VW Club wil graag nog twee woorden zeggen alvorens hij zich terugtrekt uit dit sportieve leven: bedankt Gaby!”

Back to basics voor Vincent Verschueren

Met een Volkswagen Polo GTI R5 van het Go Drive team wil Vincent Verschueren zich dit seizoen beslist in de kijker rijden in het Belgisch Kampioenschap Rally. De eerste afspraak is nu zaterdag 29 februari met de Rally van Haspengouw, in de regio rond Landen.

Vincent Verschueren, de Belgische Kampioen Rally uit 2017, is zonder twijfel een van de rally-specialisten in ons land. In 2020 keert de man uit Gavere ietwat terug naar zijn eerste liefde. “In 2012 maakte ik met de Volkswagen Polo Super 2000 eigenlijk mijn debuut op nationaal niveau met een echte topwagen”, herinnert hij zich. “Voordien had ik enkel Historische competitie gereden. Daar leerde ik ook Gaby Goudezeune kennen en begon ik mijn samenwerking met Go Drive. Terug plaatsnemen aan het stuur van een Volkswagen Polo – een R5 ditmaal - voelt een beetje aan als een terugkeer naar de basis. In 2012 en 2013 eindigde ik telkens op het eindpodium van het kampioenschap. Ik hoop dat dat alvast een goed teken is!”

De Vlaming kon, met steun van de Belgian VW Club, de door VW Motorsport ontwikkelde wagen reeds ontdekken bij de meest recente editie van de Condroz Rally, de slotmanche van het seizoen 2019. “Ik realiseerde me dat de uitdaging enorm was”, vertelt Vincent. “Deze wagen beschikt over een gigantisch potentieel, maar ik moet hem absoluut volledig onder de knie leren krijgen, vooral in situaties waarbij er veel modder op de baan ligt. Daarom kan ik bij mijn testen in het voorseizoen rekenen op een ingenieur die rechtstreeks uit het fabriek komt. Met Gaby Goudezeune en het volledige Go Drive team willen we alle kansen benutten. Daarnaast is het feit dat we over een Polo beschikken uit de ateliers van Go Drive erg emotioneel voor Gaby. Het is een manier om eer te betonen aan zijn zoon Hans, die in 2008 overleed terwijl hij de Super 2000-versie ontwikkelde.”

Vincent zal dit jaar aan de start staan van minstens zeven manches van het Belgisch Kampioenschap. “Filip Cuvelier zal het ganse seizoen mijn copiloot zijn, uitgezonderd in Haspengouw, waar hij verstek moet geven om familiale redenen”, vervolgt de Belgian VW Club-rijder. “Daarom zal Patrick Flas plaatsnemen aan mijn zijde in Landen. Hij kent de regio goed en ik zal bijgevolg goed geflankeerd worden.”

Hoewel de Volkswagen Polo GTI R5 twaalf maanden geleden een schitterende dubbel pakte in Landen, weet Vincent dat hem een flinke uitdaging wacht. “Vorig jaar werd de rally verreden in volledig droge omstandigheden”, herinnert hij zich. “Ditmaal bestaat de kans dat het helemaal anders zal uitdraaien. Met het ongelooflijk hoge niveau van het Belgisch Kampioenschap dit jaar is het duidelijk dat de details het verschil zullen maken en dat op alle vlakken: de wagen, de rijder, het team, de strategie, de afstelling, … Ik hoop dat ik me snel op mijn gemak voel aan het stuur van de Volkswagen Polo GTI R5. Er zijn dit jaar heel wat kandidaten voor de Belgische titel en ik hoop dat ik snel kan tonen dat ik tot die groep behoor. Mijn laatste zege dateert ondertussen van de Sezoens Rally 2018 en ik ben dan ook vastberaden om hier snel verandering in te brengen.”

Afspraak dus in Landen op zaterdag 29 februari waarbij om 8u00 de start wordt gegeven voor een programma met maar liefst 12 klassementsproeven (137km tegen de klok).

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

Wat een wedstrijd, wat een seizoen en vooral wat een team! Met een derde plaats in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgian Rally Championship 2017, is Vincent Verschueren voor de eerste keer in zijn carrière, op 38-jarige leeftijd, Kampioen van België Rally geworden. De rallyrijder uit Zingem stuurde de Skoda Fabia R5 foutloos naar de derde plaats in de Condroz Rally, goed voor de Belgische titel. Zijn eerste reactie bij de finish was voor zijn teambaas en mentor, Gaby Goudezeune. "Bedankt Gaby!"

De opdracht voor deze Condroz Rally was duidelijk. Vincent Verschueren moest minstens op de vierde plaats eindigen. Zelfs bij een zege van zijn enige overgebleven titelrivaal, Kris Princen, zou dat volstaan om Belgisch kampioen te worden. Makkelijker gezegd dan gedaan, met kleppers als Abbring, Duval, Thiry, Cherain, de Mevius en Bouche aan de start... Het duurde 8 klassementsproeven voor Vincent op een positie stond die hem virtueel de titel zou opleveren...
"Ik was te voorzichtig gestart en de set-up van de wagen was in het begin ook niet ideaal. De achtertrein brak aan hoge snelheid uit. Maar, na een aanpassing van de afstellingen, kwam ik beter in het ritme. Ik heb nochtans geen risico's genomen, want dat was niet nodig. Ik eindigde de openingsdag op 38" van Princen. Een eeuwigheid als je onze tijden van de rest van het seizoen bekijkt," vertelde Vincent Verschueren zaterdag.

Veronique Hostens, die een week geleden nog met een niercrisis in het hospitaal werd opgenomen, voelde het vertrouwen bij haar piloot toenemen: "Vincent is een piloot die altijd sterk presteert onder druk. Hij is gewoon uiterst kalm. We weten wat we moeten doen. Dat hebben we in de East Belgian Rally ook al bewezen."

Zondagochtend ging Vincent op slicks van start. Even leek hij op een nat parcours teveel tijd te verliezen, maar net op dat moment sloeg hij toe in Wanze. "In Strée liet ik teveel tijd liggen op slicks in de modder, maar toen het wat droger werd, kon ik die verloren tijd weer compenseren in Wanze, waar we een eerste scratch reden. Vanaf dat moment heb ik onze positie gecontroleerd."

Bij de finish stond het team van GoDrive de rode Skoda Fabia R5 op te wachten. De vreugde was enorm, net als de gepaste trots, want het is niet elk privé-team gegeven om de Belgische titel te veroveren.

"Ik besef het nog niet. Als klein jongetje had ik stickers van Bruno Thiry en Patrick Snijers, mijn idolen. Nu sta ik hier als kampioen... Maar, ik voel me niet even goed als zij. Je idolen, die evenaar je nooit. Nee, het is nooit mijn droom geweest om Belgisch kampioen te worden. Wel om ooit de Condroz eens te kunnen rijden met een Super 2000," lachte Vincent Verschueren, die eerder al vier keer derde was in het Belgisch rallykampioenschap (2012, 2013, 2015 en 2016) en die in het verleden ook Historic-kampioen werd.

"Maar, ik wil zeker nog eens benadrukken dat ik alles te danken heb aan Gaby Goudezeune. Hij heeft dit schitterende seizoen mogelijk gemaakt. Daarom, nogmaals: bedankt Gaby!"

Nooit getwijfeld aan deze overwinning!

De eerste is binnen. De ban is gebroken. Vincent Verschueren en Veronique Hostens hebben in de TAC Rally hun eerste overwinning behaald in het Belgian Rally Championship. En de wijze waarop kon tellen, want de Skoda Fabia R5 van GoDrive reed van start tot finish aan de leiding in deze derde manche van het Belgian Rally Championship.

Vincent Verschueren mocht als leider in het Belgisch kampioenschap de weg openen in de TAC Rally en hij deed dat op zachte banden. Kris Princen koos voor een hardere compound, maar op het gladde en koude asfalt van de West-Vlaamse baantjes, maakte Vincent Verschueren meteen het verschil. Na 4 proeven stond de GoDrive Skoda al 15" voor op zijn belangrijkste rivaal, Kris Princen. Die zou uiteindelijk nog naderen tot op 8 seconden, maar de eerste overwinning van Vincent Verschueren en Veronique Hostens kwam nooit in gevaar.

"Ik heb zelfs geen moment getwijfeld," vertelde Vincent trots. "De afstellingen van onze Skoda waren perfect en ik voelde dat ik alles onder controle had. Ik begon met 8"1 voorsprong aan de laatste proef, maar in mijn hoofd stelde ik me voor dat ik 2 seconden achterstand had. Jagen is altijd makkelijker dan opgejaagd worden. Ik ben gewoon blijven aanvallen en dat heeft gewerkt."

Voor Vincent Verschueren betekent deze eerste overwinning veel. "Zeker omdat ik win in Tielt, mijn thuisrally. Voor alle Oost-Vlaamse piloten is de TAC Rally in feite hun thuisrally. Als 8-jarig manneke zag ik hier Frank Broekaert winnen. Nu sta ik hier als winnaar! Ongelofelijk. Het is een belangrijke overwinning voor het ganse team en zeker voor Gaby Goudezeune, mijn mentor."

Die mentor, Gaby Goudezeune, won trouwens in... 1975 zelf de 12 Uren van Tielt met een Opel Ascona. In 2011 gaf hij het talent van Vincent Verschueren een kans en sindsdien hebben Gaby en Vincent succesvol samengewerkt met deze overwinning als bekroning. In 2015 stonden ze al samen op het podium in Ieper en er weden meerdere podiumplaatsen behaald, maar deze overwinning is een knalprestatie van het kleine privé-team uit Heuvelland.

Ook voor Veronique Hostens, de copilote, waren het spannende laatste kilometers. "We hebben er zo min mogelijk aan gedacht. Ik heb de nota's zo snel mogelijk gelezen, maar ik voelde gewoon dat Vincent het niet meer uit handen zou geven. Hij was vandaag heel zelfzeker! Dit doet echt veel deugd," genoot Veronique, die aangemoedigd werd door haar twee kinderen, haar man en ouders.

Met deze overwinning op zak trekken Vincent Verschueren en Veronique Hostens als leiders in het Belgisch kampioenschap naar de volgende manche van het BRC, de Rally van Wallonië, die in het laatste weekend van april verreden wordt in Namen.

"Een fantastisch podium..."

Vincent Verschueren en Veronique Hostens hebben het Belgian Rally Championship 2016 op schitterende wijze afgesloten. In de Condroz Rally eindigde de Godrive-piloot met zijn Skoda Fabia R5 op de derde plaats, achter de twee fabriekspiloten van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. Vincent eindigde als eerste Belg in de klassieker langs de oevers van de Maas.

De eerste lus van vier proeven was nochtans niet meteen een voltreffer voor Vincent Verschueren, die meteen een 20-tal seconden moest toegeven op leider Craig Breen. De Skoda-rijder volgde op een zevende plaats.

"Op de eerste proef liet ik me even verrassen. De proeven lagen er nat en verraderlijk bij en met ik had gekozen voor een zachte rubbercompound, waardoor ik teveel last had van onderstuur. Bovendien miste ik toch een beetje ritme, want het was twee maanden geleden dat ik nog gereden had, in tegenstelling tot de WK-kleppers die bijna dagelijks aan het testen zijn," vertelde Vincent.

Na de openingsronde vonden Vincent en Veronique het goede tempo. De Skoda van GoDrive zette zich in het spoor van de twee fabriekspiloten van Citroën Racing, al moesten zij op hun beurt de Fabia R5 van Cédric Cherain laten voorgaan. Tot het voor de Luikenaar fout ging op de slotproef van de eerste dag. Cherain liet zich, zoals eerder ook Kris Princen, Xavier Baugnet en heel wat andere tenoren, verrassen door de gladde omstandigheden. Als een metronoom klaarde Vincent Verschueren de klus. Hij bleef foutloos en rukte op naar een schitterende derde plaats na de eerste 16 KP's van de Condroz Rally.

"Er zat misschien zelfs meer in vandaag, maar ik had in de derde halve ronde gekozen voor fel opgesneden slicks en dat was een vergissing. De banden werden te warm, waardoor ik teveel onderstuur had. Ik hield het tempo hoog, maar zonder over de limiet te gaan. Een foutje was immers snel gemaakt, want de proeven lagen er weer heel delicaat bij, zoals het hoort in een echte Condroz Rally," genoot Vincent.

Zondagochtend gingen Vincent en Veronique als derde van start, amper 9" achter Stéphane Lefebvre en 26" achter Craig Breen. Maar, de derde van het Belgisch kampioenschap drong niet meer aan.

"Je moet realistisch blijven. Craig Breen en Stéphane Lefebvre, dat zijn fabriekspiloten die alle risico's kunnen nemen, terwijl ik als privé-piloot de Skoda van GoDrive toch graag intact aan de finish breng. Ik heb hetzelfde tempo gereden als zaterdag, want Xavier Bouche bleef me onder druk zetten. Maar, we hebben het afgemaakt. Deze derde plaats, net achter die twee kleppers en als eerste Belg, daar had ik vooraf voor getekend," vertelde Vincent Verschueren, die een erg mooi orgelpunt zette achter het seizoen 2016, want de Skoda-piloot pakte de punten van de eerste plaats voor het Belgisch kampioenschap.

"Uitkijken voor lekke banden..." 

Dit weekend wordt in de Westhoek de topwedstrijd van het Belgisch rallyseizoen verreden. De Kenotek Ypres Rally kan rekenen op een indrukwekkend internationaal startveld, want de Ieperse klassieker is de enige Belgische manche van het Europees kampioenschap. Voor GoDrive, het team van Gaby Goudezeune uit Heuvelland, is de Kenotek Ypres Rally jaarlijks de belangrijkste afspraak van het seizoen. Vincent Verschueren en Veronique Hostens zijn alvast klaar voor de strijd met hun Skoda Fabia R5.

Na een intensieve testdag in Alveringem heeft Vincent Verschueren alvast heel wat vertrouwen opgedaan, ondanks de delicate weersomstandigheden.
"We deelden vandaag de testbasis met Freddy Loix en we hebben hard gewerkt aan de afstellingen. Uiteindelijk heb ik een goed gevoel met de auto. Het ging heel goed. Ik heb een paar keer goed aangevallen en we hebben natuurlijk onze tijden ook wel wat vergeleken met die van Freddy. Ik heb een goed gevoel voor de start, maar de proeven liggen er dit jaar bijzonder verraderlijk bij. Ik denk dat we een goed resultaat kunnen rijden als we uit de problemen blijven. Omdat veel zand is weg gespoeld door de regen, is het risico op een lekke band groter dit jaar. Geen fouten maken en niet lek rijden, dat wordt de boodschap vanaf vrijdagavond," vertelt Vincent Verschueren.

Vincent en Veronique stonden al op het podium in Ieper. Maar, met 30 R5's aan de start, zal een evenaring van die podiumplaats geen makkelijke opgave zijn.

"We weten allemaal dat Ieper een bijzonder lange en zware wedstrijd is. De wedstrijd wordt vrijdagavond nog niet beslist. Een goed tempo rijden en uit de problemen blijven, dan zullen we er kort bij zijn. Ik ben er alvast klaar voor," lachte Vincent Verschueren, die geen specifieke plaats voorop wil stellen. "We gaan ons best doen, zoals altijd, om een topresultaat te behalen voor Gaby Goudezeune en het ganse team van GoDrive."