Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 03 maart 2024

logo rally online

Rally Online België

Jos Verstappen boekt zijn eerste overwinning na een zinderende finale
Exact gelijke stand na 11 proeven tussen Vanneste en Verstappen

Wat een ongelofelijke ontknoping in de finale van deze 51ste Station Le Seau Monteberg Rally. Nadat Davy Vanneste de volledige wedstrijd controleerde, werd zijn voorsprong voor de laatste twee proeven gehalveerd door een straftijd wegens een valse start, waarna de VW-piloot zich op de allerlaatste proef liet verrassen in een kletsnatte, gladde remzone. Jos Verstappen, die tot de laatste meters bleef aanvallen, was op de slotproef van de Monteberg precies 9"5 sneller. Daarmee eindigden Jos Verstappen en Davy Vanneste met exact dezelfde totaaltijd. Reglementair gaat de overwinning dan naar de rijder die de snelste tijd reed op de eerste proef, in dit geval Jos Verstappen. Zo boekte Jos Verstappen zijn allereerste overwinning in de rallysport. Een verrassing, ook voor de Nederlandse ex-F1-piloot.

"Ik had het echt niet meer verwacht, want Davy reed de ganse dag bijzonder sterk, maar de laatste proef lag er nog bijzonder verraderlijk bij," aldus een gelukkige Jos Verstappen. "Davy ging in de fout op dezelfde plaats waar wij deze ochtend even van de baan gingen. Deze overwinning doet enorm veel deugd, want ik moest om gezondheidsredenen bijna drie maanden noodgedwongen aan de kant blijven. We zijn klaar om aan onze campagne te beginnen. In de Sezoensrally zijn we er weer bij!"

Davy Vanneste was enorm ontgoocheld. "Natuurlijk is dit heel zuur. Ik heb me laten verrassen, maar ik heb ook veel moeite met die straftijd wegens een jumpstart. Ach, we hebben een sterke rally gereden, dat is het positieve dat ik moet onthouden," vertelde de piloot uit Wervik.

Andy Lefevere pakte met zijn Porsche 997 GT3 een erg knappe derde plaats. "Een podiumplaats met de Porsche, dat is altijd een mooi resultaat, zeker in zo een sterk startveld. We kregen het zeker niet cadeau. Zelfs de allerlaatste proef was nog heel nat en modderig," vertelde Andy Lefevere. Dat het verraderlijk was, bewees Roger Hodenius, die met zijn Fabia RS Rally2 in de slotmeters nog van de baan ging. Met een flink gehavende neus haalde de Nederlander nog de finish, maar hij verloor wel zijn vierde plaats aan Gilles Pyck, die een heel regelmatige wedstrijd reed bij zijn debuut met een fonkelnieuwe Hyundai i20 N Rally2. De 27-jarige jongere uit Poperinge maakte een mooie progressie. "We hebben de i20 N Rally2 vrijdag ontdekt en ik ben heel tevreden over onze wedstrijd en tijden, gelet op ons gebrek aan ervaring. In het begin vond ik de achtertrein te agressief, maar dat hebben we in de loop van de dag ook opgelost. Ik kijk al uit naar Ieper, onze volgende belangrijke afspraak!"

Nicola Stampaert en Vincent Verschueren, die navigeerde om Nicola te coachen in de Skoda, eindigden op een mooie zesde plaats, voor Pieter-Jan Maeyaert, de winnaar in Historic nadat Paul Lietaer bij de derde doortocht in Dikkebus lek reed. Gert-Jan Kobus, die na een paar maanden inactiviteit aan zijn seizoen begon in Poperinge, leek op weg naar de zevende plaats, maar de Skoda-rijder schoof op de laatste proef van de baan. "We stonden dwars over een smal baantje, met voor en achter ons een gracht. We eindigden in de greppel en het duurde vier minuten voor het publiek ons weer op de baan had geduwd. Jammer, want we zakken hierdoor terug naar de 15de plaats..."

Zo eindigde Maxime Soete met de Skoda Fabia Rally2 nog op een knappe 9de plaats, voor Philip Barbier, die zijn doelstelling, een plaats in de top-10, weer waar kon maken. Jeoffrey Lerminez had in de openingsronde immers te veel motorstoringen, waardoor hij net buiten de top 10 eindigde.

Bij de voortrekkers was Thijs Meirlevede verrassend de snelste met zijn Ford Fiesta R2T, voor Jonas Dewilde, die vertrouwen tankte voor zijn volgende afspraak, de Sezoensrally. De strijd tussen de Clio Rally5's was ook razend spannend. Na een straftijd van 10" wegens een jumpstart voor Lander Dhaene, ging Lander Depotter met 7" voorsprong de slotronde in. Voldoende voor Depotter om de officieuze zege te pakken. "We hebben er hard voor moeten strijden. Lander Dhaene heeft me de zege zeker niet cadeau gedaan en ook Xavier Dekeyser zat ons kort op de hielen. Zo krikken we elkaars niveau omhoog. Heel plezant," aldus Lander Depotter. "Ik had graag gewonnen, maar na die straftijd keerden de kansen. Jammer, maar we hebben veel progressie gemaakt en het was een heel plezant duel met Lander Depotter. Ik kijk al uit naar onze volgende confrontatie in Bocholt," vertelde Lander Dhaene.

Minder geluk was er voor Stefaan Stouf, die zijn Porsche al vroeg aan de kant moest zetten met kapotte motor, en Bjorn Syx, die een elektrische panne had. Steve Bécaert ging op de openingsproef van de baan met zijn Fiesta R5, al haalde hij nog wel de finish via een herstart in Rally2. Kurt Boone ging in de openingsronde ook van de baan, terwijl Cedriek Merlevede zijn BMW M3 E30 vroegtijdig aan de kant zette wegens een wispelturig weggedrag.

Bekijk hier het eindklassement.

Tom Rensonnet zonder foutmarge

Volgend weekend wordt de voorlaatste manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship verreden. De Condroz Rally is tevens het toneel van de voorlaatste manche van het Junior Belgian Rally Championship. Het titelduel tussen Gilles Pyck en Tom Rensonnet gaat de slotfase in, waarbij de piloot van het RACB National Team geen foutmarge heeft op de klassementsproeven in Hoei.

Het startveld in het Junior BRC is goed gevuld in de Condroz Rally, maar enkele toppers zijn afwezig. Jonas de Wilde, derde in de tussenstand, is niet van de partij, terwijl Charles Munster, de titelverdediger die op de vijfde plaats staat in het kampioenschap, de overstap maakt naar een Rally2.

Het is in deze Condroz Rally vooral uitkijken naar het titelduel tussen leider Gilles Pyck en achtervolger Tom Rensonnet, beiden met een Renault Clio Rally4. Het blijft razend spannend, want Rensonnet heeft een achterstand van 29 punten, maar hij kan nog twee resultaten volledig inbrengen, terwijl Gilles Pyck nog maar één score volledig kan inbrengen. Dat betekent dat de West-Vlaming nog een joker heeft, terwijl Rensonnet twee keer punten moet scoren. De RACB-piloot, die domineerde in de East Belgian Rally, heeft bovendien heel wat ritme opgedaan in de FIA Motorsport Games.

Maxim Decock, voorlopig 8ste, kan nog oprukken in het klassement met zijn Opel Corsa Rally4.

De overige jongeren starten in het kader van de slotmanche van de Clio Trophy Belgium met een Clio Rally5. Casper Nielsen heeft de derde plaats van Jonas de Wilde in het vizier. De Deen wil voor de eer de slotmanche winnen, net als kersvers Trophy-winnaar Benoit Verlinde.

Pierre-Manuel Brasseur wil voor eigen publiek meestrijden voor een podiumplaats. Dat is ongetwijfeld ook de ambitie van Lander Depotter, de revelatie van de tweede seizoenshelft. Lander Dhaene wil zich graag met hem meten.

Bij de dames zijn we benieuwd naar het duel tussen Clémentine Benoit en kersvers RACB RNT-pilote Lyssia Baudet, die voor haar vuurdoop in het BRC staat.

De voorlaatste manche van het Junior BRC zal ongetwijfeld razend spannend zijn. Kan Gilles Pyck zondagavond de Junior-titel vieren of krijgen we een apotheose in de Spa Rally?

 

Klassement Junior BRC (na 8/10 wedstrijden): 1. G. Pyck 162 punten; 2. T. Rensonnet 133; 3. J. Dewilde 91; 4. C. Nielsen (DK) 65; 5. Ch. Munster 59; 6. B. Verlinde 55; 7. N. Bruyneel 35; 8. M. Decock 34; 9. P-M. Brasseur 20; 10. L. Depotter 18; 11. M. Dalsager (DK) & D. Meuris 15; 13. L. Nuyts, Th. Vandeputte & L. Dhaene 12; 16. C. Benoit 10; 17. C. Mazuin 8

"To finish first, first you have to finish."

Het bekende gezegde in de autosport werd dit weekend in de Ypres Rally Belgium nogmaals geïllustreerd in het Junior-kampioenschap. De snelste tijden werden verdeeld door Gilles Pyck en Jonas Dewilde, maar bij de finish ging de trofee naar Tom Rensonnet en zijn navigator Loïc Dumont.

Er was lang uitgekeken naar het eerste echte duel tussen Gilles Pyck en Tom Rensonnet, de twee jongeren die met een identieke Renault Clio Rally4 rijden en die elk twee overwinningen op zak hebben. Bij het vorige duel ging Tom Rensonnet hard van de baan, waardoor hij de voorbije maanden hard moest werken om tijdig gerevalideerd te zijn voor de grote afspraak in Ieper. Het was dan ook niet verwonderlijk dat de piloot van het RACB National Team met enige marge aan de wedstrijd begon om het vertrouwen op te bouwen. Gilles Pyck ging in zijn thuisrally wel meteen voluit, wat resulteerde in een mooie voorsprong van 51"4 na de eerste dag. Jonas Dewilde, de leider in de tussenstand, had de tweede plaats in handen, voor Tom Rensonnet. Casper Nielsen was met zijn Clio Rally4 sneller dan Aaron Ollevier in de Peugeot 208 Rally4 en Lander Dhaene in een gelijkaardige Clio Rally5.

De leider uit Poperinge had het tempo er goed in zitten, maar in Wijtschate liet hij zich verrassen. In een snelle waaier knalde de Clio-rijder op een duiker. Game over, al herstelden de mecaniciens van PTR de Renault, zodat Gilles Pyck alsnog 4 snelste tijden kon rijden op zondag om de schade in het kampioenschap te beperken.

Jonas Dewilde had het commando over kunnen nemen, maar de Peugeot-rijder verloor 4 minuten door een lekke band. Daardoor kreeg Tom Rensonnet de overwinning in de schoot geworpen. Op de 20 proeven reed hij maar één keer de snelste tijd. Maar, to finish first... "Fysiek ben ik helemaal gesloopt," vertelde Tom Rensonnet, die enorm opgelucht was dat hij deze grote afspraak tot een goed einde had gebracht. "Ik heb echt afgezien, want er zitten nog bouten in mijn been en dat deed pijn op het einde van de dag. Ik heb veel spiermassa verloren omdat ik stil moest zitten, mijn fysieke conditie is minder goed,... en, ik moest in het begin toch wat zoeken naar vertrouwen in de snellere stroken."

Zaterdagavond ging ook Aaron Ollevier nog hard van de baan met zijn Peugeot, waarbij de bemanning naar het hospitaal werd afgevoerd met lichte verwondingen.

Tom Rensonnet won afgetekend, voor Jonas Dewilde, Casper Nielsen, winnaar in RC5, Lander Dhaene, die zijn eerste punten van het seizoen scoorde, en Gilles Pyck, ook na deze wedstrijd de belangrijkste titelkandidaat naast leider Jonas Dewilde en Tom Rensonnet, die 2 punten achter hem staat.

Afspraak in de Omloop van Vlaanderen in Roeselare voor de zevende manche van het Junior BRC.

 

Klassement Junior BRC (na 6/10 wedstrijden): 1. J. Dewilde 106 punten; 2. G. Pyck 100 punten; 3. T. Rensonnet 98; 4. C. Nielsen (DK) 40; 5. B. Verlinde 31; 6. M. Decock 28; 7. N. Bruyneel 27; 8. Ch. Munster 26; 9. P-M. Brasseur 16; 10. M. Dalsager (DK) & D. Meuris 15; 12. L. Nuyts & L. Dhaene 12; 14. C. Benoit 10; 15. Th. Vandeputte & C. Mazuin 6

Nipte zege van Gilles Pyck in de slotmeters

De Rally van Haspengouw 2020 werd op de allerlaatste klassementsproef beslist. Ghislain de Mevius greep op de laatste proef in Halle-Booienhoven de algemene overwinning en bij de Juniors greep Gilles Pyck in de eindsprint nipt de overwinning. Charles Munster strandde op amper 6 tienden van een seconde!

De openingswedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, werd op een erg verraderlijk parcours verreden. Thibault Parmentier kon niet lang genieten van zijn debuut. De zoon van Bruno, zelf actief met een Ford Fiesta R5, ging op de proef van Boekhout hard van de baan.

De eerste scratch van het seizoen werd op de tabellen gezet door Emile Vandermarliere, maar de Peugeot-rijder uit Zwevezele verloor door een motorprobleem kostbare tijd vanaf de derde proef. "De motor van onze Peugeot gaf geen vermogen meer vanaf 120 km/h. Er bleek een sensor stuk te zijn. Op dit snelle parcours verloren we heel wat tijd, waardoor Pyck en Munster een kloof konden slaan. Maar, dit was mijn eerste deelname in Haspengouw en ik ben tevreden met de derde plaats. Ik geef mezelf nog een paar rally's om vooraan mee te draaien voor de zege," vertelde Vandermarliere.

Vooraan werd het een duel tussen Gilles Pyck en Charles Munster. Pyck kende in de namiddag een schakelprobleem, waardoor Munster, aan het stuur van de Opel Adam R2 waarmee zijn broer Grégoire vorig jaar kampioen werd, naderde tot op 10"2 bij het ingaan van de slotronde. Na een schuiver van Pyck op KP 10 Boekhout, kwam Munster zelfs aan de leiding met 3"2 voorsprong. Maar, in de slotmeters moest Charles Munster de duimen leggen met 0"6 verschil tegenover Gilles Pyck, die zes snelste tijden klokte.

"Vorig jaar heb ik voor de titel gestreden tegen Grégoire en blijkbaar zal dit jaar Charles de belangrijkste concurrent worden. Ik ben blij dat ik alsnog de overwinning kon pakken. De titel is ons hoofddoel dit jaar," vertelde Gilles Pyck.
"In de laatste twee bochten was ik niet agressief genoeg. Daar heb ik zeker een seconde laten liggen en dat kost me de overwinning. Erg jammer, want ik had twee keer de snelste tijd gereden op Halle-Booienhoven en ik dacht dat ik Pyck af zou kunnen houden. Ik ben wel blij met de tijden die we vandaag gereden hebben, waaronder vier snelste tijden. Afspraak in Spa," vertelde Charles Munster ontgoocheld.

Valentin Vertommen leek op de vierde plaats te eindigen, nadat hij in de namiddag door een verkeerde bandenkeuze 1'30" verloor in de regen. Maar de Ford-rijder zette zijn wagen niet in het gesloten wagenpark, wat hem de diskwalificatie kostte. Zo ging de vierde plaats naar Loïc Dumont, de 22-jarige streekrijder uit Waremme die dit jaar zijn kans waagt in het Pirelli Junior BRC met een nieuwe Ford Fiesta R2T: "Het waren geen evidente omstandigheden om een nieuwe wagen te ontdekken. Bovendien reed ik voor de eerste keer op racingbanden. Het belangrijkste is dat ik de wagen zonder kleerscheuren aan de finish bracht."

De 21-jarige Aäron Ollevier stuurde zijn Peugeot 208 in de bekende Crack-kleuren naar de vijfde plaats, maar niet zonder schade. "Op de tweede proef gingen we even van de baan. Ik sneed diep in een koord en ging te vroeg op het gas, waardoor we in de greppel werden getrokken. Gelukkig zonder veel gevolgen," vertelde Ollevier, die op de 5de plaats eindigde.

Stand Pirelli Junior BRC (na 1/9): 1. G. Pyck 16 punten; 2. Ch. Munster 12; 3. E. Vandermarliere 7; 4. L. Dumont 5; 5. A. Ollevier 4

"Bijna de perfecte rally."

De Rally van Haspengouw, de eerste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, eindigde zoals vorig seizoen eindigde. De allerlaatste proef zorgde voor een waanzinnige ommekeer. Door een lekke band verspeelde lokale favoriet Kris Princen de overwinning. Ghislain de Mevius liet de kans niet liggen om zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap te boeken. En dat is nog maar het begin... Kris Princen leek op weg naar het absolute zegerecord toen hij aan de 12de en laatste klassementsproef van de Rally van Haspengouw begon met 2"7 voorsprong op zijn dichtste achtervolger. Maar, een lekke band besliste er anders over. Princen verloor 28" en eindigde op de tweede plaats op 25"3.

"Er is maar één plaats die telt en dat is de eerste. Dus, ja, ik ben erg teleurgesteld. Zeker omdat we niets geraakt hebben, maar gewoon op het onverhard lek reden aan hoge snelheid. Ik had Citroën en DG Sport graag de overwinning bezorgd," vertelde Kris Princen.

Bij het G-Rally Team van Ghislain de Mevius en Johan Jalet werd een feestje gebouwd. De rijder uit Waver bahaalde immers zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap. "Dit was bijna de perfecte rally voor ons," lachte de zoon van voormalig rallykampioen Grégoire de Mevius. "Ik heb amper getest met onze nieuwe Fabia R5 EVO, maar we reden wel meteen de snelste tijd. De afstellingen waren goed en ik reed zuiver en efficiënt op dit modderige parcours. In de namiddag, toen het fel regende, was ik misschien een fractie te voorzichtig, waardoor Kris de leiding nam. Op de laatste proef wilde ik hem onder druk houden, maar ik had nooit gedacht hier mijn eerste overwinning te boeken. Dit smaakt naar meer!"

Op de laatste proef gebeurde nog heel wat. Guillaume Dilley, op dat moment 7de, gaf op door een afgebroken wiel. William Wagner, de Franse Belg die twee snelste tijden klokte en die op weg leek naar de tweede plaats, reed zijn twee voorbanden lek. Hij tuimelde naar de 6de plaats.

Adrian Fernémont, de titelverdediger, kon zo nog een derde plaats uit de brand slepen, ondanks een lekke band. "Daarmee doen we nog een goede zaak, hoewel ik deze namiddag teveel tijd verspeelde door een schuiver," verklaarde Fernémont.

Grégoire Munster sloot zijn debuut met de Hyundai i20 R5 af met een knappe 4de plaats, amper 2"30 van het podium. "Het resultaat is erg mooi en we hebben veel kilometers gemaakt om ervaring op te doen met de nieuwe wagen. Natuurlijk is het jammer dat we nipt naast het podium grijpen, maar ik ben wel trots op wat we getoond hebben," vertelde Grégoire.

Vincent Verschueren stuurde de Volkswagen Polo R5 van GoDrive naar de 5de plaats. Op het gladde en verraderlijke parcours vond hij moeilijk tractie met de Polo R5. Hij eindigde voor William Wagner en Guillaume de Mevius, de broer van Ghislain die door een dubbele lekke band een podiumplaats verspeelde. Chris Van Woensel, die na drie jaar terug aan de start kwam met zijn Mitsubishi Lancer WRC, eindigde op de 9de plaats, voor Tuur Vanden Abeele.

Bij de opgaves noteerden we die van Sébastien Bedoret, die 13 minuten verloor door een sortie op de tweede proef.

Bij de Juniors was Gilles Pyck de snelste, al was de marge van 0"6 heel krap. De Peugeot-rijder ging op de voorlaatste proef even in de fout, waardoor Charles Munster de leiding kon overnemen. Toch moest Munster op de slotproef de duimen leggen met 6 tienden verschil.

In de M-Cup was Patrick Diels de beste, voor Franky Boulat, terwijl Dirk Deveux voor de 6de keer het Historic-Klassement won in Haspengouw.

Eindklassement

Prestigestrijd in de Condroz

Dit weekend wordt het Belgisch rallykampioenschap afgesloten in de Condroz Rally. In het kader van deze razend populaire wedstrijd, wordt ook de slotmanche van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship verreden. Gilles Pyck mikt op de titel van vice-kampioen achter Grégoire Munster, die al enige tijd zeker is van de verlenging van zijn Junior-titel.

Grégoire Munster waagt zijn kans met een Skoda Fabia R5 in de topklasse, net als Amaury Molle, die we eerder dit jaar ook nog aan het werk zagen bij de Juniors met een voorwielaangedreven R2. Dat Tobias Brüls niet aan de start komt, is verrassend. De winnaar van de vorige manche in Sankt-Vith staat op de tweede plaats met zes resultaten.

Met slechts 3 punten voorsprong op Gilles Pyck, kan de West-Vlaamse Peugeot-rijder dit weekend een gooi doen naar de titel van vice-kampioen. Wees er maar zeker van dat Gilles Pyck zich wil tonen op de verraderlijke klassementsproeven van de Condroz Rally, nadat hij niet geselecteerd werd voor de finale van het RACB National Team Stuur. Charles Munster en titelhouder Grégoire zijn wel geplaatst voor de finale. Pyck wil ongetwijfeld tonen wat hij in zijn mars heeft tegenover Charles Munster, die voor de eerste keer met een Opel Adam R2 start.

Thibaud Mazuin, vierde in de tussenstand, maakt mathematisch ook nog kans op de tweede plaats, al zal hij dan wel een reeks snelste tijden in RC4 moeten rijden. Twee jongeren maken trouwens hun debuut in het Pirelli Junior BRC. Loïc Dumont, de 22-jarige zoon van Jean-Michel en Kampioen van Wallonië in Klasse 5, waagt zijn kans met een Skoda Fabia R2. Emile Vandermarliere uit Kortrijk start met een Peugeot 208 R2. Beiden maken hun debuut in de Condroz Rally.

 

Tussenstand (8/9) : 1. G. Munster 92; 2. T. Brüls 48; 3. G. Pyck 45; 4. Th. Mazuin 26; 5. Ch. Munster 19; 6. A. Molle 18; 7. G. Snaet 17; 8. J. Wagemans 10; 9. V. Vertommen 9; 10. A. Boxoen 8; 11. M. Merlevede 6; 12. L. Vansteenkiste 5...

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Concurrentie is de beste leerschool

Na twee klinkende overwinningen heeft Grégoire Munster het begin van het seizoen gedomineerd in het Pirelli Junior BRC. De fabrieksrijder van Opel Motorsport maakt daarmee zijn favorietenrol als regerend Junior-kampioen waar, zeker omdat hij er in Spa een erezaak van maakte om Timo Van der Marel te kloppen in de laatste meters. Puur voor de eer, want de Nederlander start niet in het Junior-kampioenschap.

De Nederlandse Opel Adam R2 zal opnieuw aan de start staan als mikpunt, maar Grégoire Munster zal de zege deze keer zeker niet cadeau krijgen. Gilles Pyck, vorig jaar drie keer de sterkste in het Pirelli Junior BRC, waaronder in Tielt, heeft zijn Peugeot 208 R2 weer klaargestoomd voor de rest van het seizoen in het Pirelli Junior BRC. Gilles zal wellicht nog wat ritme missen in vergelijking met Munster, maar aan ambitie ontbreekt het hem niet.

Ook Joachim Wagemans neemt de handschoen op met zijn Peugeot 208 R2, nadat hij in Spa nog met zijn R5 aan de start stond. De TER2 titelhouder zette vorig jaar in Ieper een sterke prestatie neer, dus ook hij is gebrand op een goed resultaat bij de jongeren. Dat kan ook gezegd worden van Glenn Snaet, die in Haspengouw enkele mooie tijden reed, en Tobias Brüls, die in Spa het vertrouwen weer opgebouwd heeft. Valentin Vertommen showde in Landen ook heel wat potentieel in de Ford Fiesta R2T, net als Thibaud Mazuin, die er tweede werd.

Charles Munster, de broer van Grégoire, zal trouwens met de Opel Adam in Cup-versie zijn BRC-debuut maken op zijn 18de. Hij heeft zich nog niet ingeschreven voor het BRC (Luxemburgse licentie), maar hij heeft nog een paar dagen om zich aan te melden voor het Pirelli Junior BRC.

Zoals verwacht heeft Grégoire Munster in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, de titel veroverd bij de jongeren. De 19-jarige zoon van Bernard Munster was al vroeg in de wedstrijd zeker van de eindzege in het kampioenschap.

"Natuurlijk zijn we blij met het behalen van deze Junior-titel, mijn eerste belangrijke titel in mijn tweede rallyseizoen," vertelde Grégoire Munster, die in Duitsland vice-kampioen werd in de ADAC Opel Rallye Cup. "Het was trouwens mijn eerste seizoen met een echte R2 en deze titel was niet ons hoofddoel, maar na onze overwinning in Spa en bijkomende steun van een nieuwe sponsor, hebben we onze campagne in Duitsland gecombineerd met de Belgische titelstrijd." Voor de student was het zijn 23ste rally van het seizoen. Helaas werd zijn titel overschaduwd door het fatale ongeval waarbij teamgenoot Rik Vanlessen het leven liet. Uit respect voor de familie en naasten van Rik, staakte de kersverse Junior-kampioen de wedstrijd na de 8ste klassementsproef. Op dat moment had hij al 6 snelste tijden op zijn naam gezet.

Tobias Brüls nam de fakkel over met een Peugeot 208 R2 die gehuurd werd bij Peugeot Deutschland, nadat zijn wagen van Chazel daags voor de start van de wedstrijd werd gestolen. De Oostkantonner leek op weg naar een tweede opeenvolgende zege, maar zondagochtend brak een remleiding, waardoor hij 2 minuten verspeelde. Wat later ging hij van de baan. Zo ging de zege naar Gilles Pyck, die zijn debuut in de Condroz Rally bekroonde met een mooie derde overwinning in het Pirelli Junior BRC.
"We hebben bij deze kennismaking met de Condroz ons eigen tempo gereden en dat werd beloond. Het parcours was, zeker 's ochtends, best verraderlijk en glad. Het bleef uitkijken. Ik ben heel tevreden met deze overwinning," lachte de Peugeot-rijder, die 5de werd in het Pirelli Junior BRC.

Niels Reynvoet eindigde met zijn Ford Fiesta op de tweede plaats: "Het was onze tweede Condroz Rally en we weten dat onze Fiesta op snelle proeven net iets minder snel is dan een 208 R2. Het had geen zin om te forceren," vertelde Reynvoet. De derde plaats ging naar Thibaud Mazuin, die steeds beter zijn draai vindt in de Peugeot 208 R2. De piloot uit Namen reed zijn eerste drie snelste tijden in het Pirelli Junior BRC. Ook Valentin Vertommen klokte een snelste tijd. De vijfde plaats ging naar Glenn Snaet, die zaterdag moest opgeven toen de wielbouten van zijn Peugeot braken bij het opwarmen van de banden.

Stand na 9/9: 1. Munster 77 punten; 2. Dilley 50; 3. Brüls & Reynvoet 48; 5. Pyck 46; 6. Mazuin 39; 7. Vertommen 22; 8. Snaet 18; 9. Pacolet 6; 10. Lay; 11. Muylle 4

 

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be.