Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Cédric Cherain zet super prestatie neer

De Condroz Rally eindigde afgelopen zondag in diepe droefenis na het ongeval waarbij Margaux en Romain het leven lieten. 

Natuurlijk wordt het sportieve volledig overschaduwd door dit drama. De overwinning van de 25-jarige Nikolay Gryazin, die voor de eerste keer aan de start stond in Hoei, was toch opmerkelijk. Met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo van Toksport, het team waar hij voor rijdt in WRC2, en bijgestaan door Wevers Sport, reed hij zaterdagnamiddag weg van Stéphane Lefèbvre, de Franse WRC2-topper die dit seizoen nog niet verslagen was in ons land. Toen Lefebvre, kersvers Belgisch rallykampioen 2022, zondagochtend de transmissie van zijn Citroën C3 Rally2 brak in Ouffet-Terwagne, was de Skoda-rijder meteen zegezeker.

"Ik kwam hier aan de start omdat ik ervaring wilde opdoen op asfaltproeven met veel modder en vuil op de baan. Maar ook om het op te nemen tegen Stéphane Lefèbvre, die ik goed ken van het Wereldkampioenschap. Met hem aan de start, weet ik dat het niveau hoog zal liggen. In het begin was ik wat verrast door de snelheid op de proeven en de gladde ondergrond. Vanaf zaterdagmiddag vond ik mijn ritme en na 6 snelste tijden op 10 proeven kon ik zaterdagavond met 2"6 voorsprong gaan slapen. Helaas brak Stéphane zondagochtend de transmissie. Vanaf dat moment kon ik controleren. Dit is wel een snel parcours, voor mannen met lef," vertelde Nikolay Gryazin.

Stéphane Lefèbvre was tot zondagochtend in strijd voor de zege, maar in een remzone brak de centrale aandrijfas op zijn C3 Rally2, wellicht het gevolg van een zware impact op een verkeersdrempel op proef 14, Verlaine-Jehay. "De achterwielen blokkeerden in de remzone, nadat ik al wat vibraties had gevoeld in de transmissie. De stuurbekrachtiging viel weg. Ik wist meteen wat er aan de hand was, want in Spa brak ik de centrale as ook. Helaas," sakkerde Lefebvre, die zaterdagochtend zijn eerste titel van Belgisch kampioen veilig had gesteld. Daarmee is de Nordist de eerste buitenlander sinds de betreurde Rocco Theunissen in 2000 en 2002, die de Belgische rallytitel verovert.

Tweevoudig Belgisch rallykampioen Adrian Fernémont, die zaterdag de openingsfase domineerde, leek op weg naar de tweede plaats, maar een verbluffend snelle Cédric Cherain zette zondag de achtervolging in. Met zijn Porsche 997 GT3 had de Luikenaar zaterdag alle volgers al verbaasd door als vierde de dag af te sluiten. Ook zondag bleef hij voluit gaan en sublieme tijden klokken op een snel, maar traditioneel ook vuil parcours. Hij naderde op Adrian Fernémont en in de regen kon hij de Skoda-rijder in de fout dwingen op de allerlaatste proef. Fernémont schoof even rechtdoor op de plaats waar enkele minuten later Xavier Bouche definitief van de baan zou gaan. Voldoende voor Cherain om de tweede plaats, als eerste Belg, te pakken.

"Dit is ongetwijfeld mijn sterkste wedstrijd ooit. Ik heb al wedstrijden gewonnen, maar hier tweede worden, in de regen, dat had ik zelf niet voor mogelijk gehouden. Ik heb van de eerste tot de laatste meter aangevallen. Deze Porsche 997 GT3 is een waanzinnig goede auto. Hij geeft me zoveel vertrouwen! Ik ben tot het uiterste gegaan omdat ik voelde dat er een stunt mogelijk was en het is gelukt. Ongelofelijk," verklaarde Cédric Cherain, in tranen van de ontlading bij de finish, nog onwetend over het drama dat zich elders af had gespeeld.

Adrian Fernémont had enkel woorden van lof voor zijn kameraad. "Dit was een grootse Cédric Cherain. Ongelofelijk. Ik heb erg hard gereden dit weekend, maar op sommige snelle proeven kwamen we gewoon topsnelheid te kort. En, we streden hier tegen twee WRC2-toppers, laten we dat niet vergeten."

Na het foutje van Fernémont op de slotproef, eindigde Gino Bux op de vierde plaats op 8"7, na een wedstrijd die licht verstoord werd door remproblemen op zaterdag. Vooral het gebrek aan ervaring op de proeven van de Condroz met een topwagen speelde Bux parten. Maxime Potty, die zaterdag kampte met motorstoringen en zondagochtend lek reed, strandde op de vijfde plaats, na de sortie van Xavier Bouche, voor Jos Verstappen, die zijn eerste Condroz Rally kon bekronen met foutloos optreden en een tweede zege in de BRC Master Cup. Dat hij in Hoei werd genavigeerd door Renaud Jamoul, de lokale specialist die vorig jaar ook Stéphane Lefèbvre naar de zege gidste, is geen toeval.

Bastien Rouard en Charles Munster, de Junior-kampioen die voor de eerste keer de overstap maakte naar een Skoda Fabia Rally2, sloten de top 8 af, voor Roger Hodenius en John Wartique.

 

Bekijk hier het eindklassement.

 

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.

Zaterdag opende het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 met de Rally van Haspengouw in Sint-Truiden en omgeving. De 24ste editie van de klassieker in de fruitstreek werd van start tot finish gedomineerd door de Fransman Stéphane Lefebvre. De vroegere fabrieksrijder van Citroën in het Wereldkampioenschap Rally hield Gino Bux, de revelatie van de wedstrijd, en Ghislain de Mevius achter zich.

24 edities heeft het geduurd voor de Rally van Haspengouw (opvolger van de Haspengouw Rally, de klassieker uit de jaren '80) een buitenlandse winnaar kreeg. Met Stéphane Lefebvre heeft de wedstrijd meteen een grote naam op het palmares, want de Nordist is een vroegere Junior Wereld- en Europees kampioen. Dit jaar doet Lefebvre een gooi naar de Belgische titel voor Citroën en hij opent meteen met een klinkende zege. "Ik ontdekte het parcours van de Rally van Haspengouw en de omstandigheden maakten het lastig, want op dit parcours wisselt de grip voortdurend. Uiteindelijk maakten we geen fouten, terwijl de concurrentie wel steken liet vallen. In de slotfase was ik nog erg voorzichtig om niet lek te rijden. Deze eerste zege is een mooi begin van het kampioenschap," lachte Lefebvre, die al uitkijkt naar de volgende afspraak, de South Belgian Rally binnen drie weken in Vresse-sur-Semois.

Gino Bux, vorig jaar winnaar van de Stellantis Rally Cup, debuteerde in de topklasse. Samen met Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het WRC, werd hij onverhoopt tweede algemeen. "Dit is ver boven de verwachtingen. Nee, hier durfde ik niet van dromen. Drie snelste tijden en dan nog een tweede plaats, dat is waanzinnig mooi, zeker omdat ik hier voor de eerste keer aan de start stond," genoot Gino Bux, voormalig rijder van het RACB National Team.

Ghislain de Mevius was matig tevreden met de derde plaats, op 42"80 van Lefebvre. "Ik ben eigenlijk helemaal niet ontevreden. Ik was sneller dan Adrian Fernémont, dus de snelheid zat er wel in, maar vandaag waren Lefebvre en Bux een fractie sneller. Ach, het zijn details. Ik kijk al uit naar de South Belgian Rally, waar het vorig jaar ook goed ging."

Adrian Fernémont strandde net naast het podium, nadat hij op de eerste klassementsproef al 25" verspeelde door een indrukwekkende schuiver. "We werden verrast door enorm veel water op de baan. Ik wist dat er water stond, maar het blijft moeilijk om in te schatten hoe diep de plas is. Ik ging een fractie te snel en we gingen vier keer rond. Dan ben je even je gedrevenheid en je vertrouwen kwijt. Uiteindelijk kan ik wel leven met de vierde plaats, want dit is niet mijn geliefd parcours," aldus de titelverdediger.

William Wagner, de Belgische Fransman die aan de start stond met een VW Polo van team Sarrazin, was best tevreden met de vijfde plaats als voorbereiding op de Rallye du Touquet. Net zoals Kris Princen blij was met het plezier dat hij beleefde aan het stuur van de Citroën DS3 WRC, een wagen die hij puur voor de fun huurde en waarmee hij deze ochtend meteen een minuut verloor door een probleem met de handrem.

Maxim Potty, nog steeds slechts 22 jaar, eindigde op de 8ste plaats. Veelbelovend voor de volgende manches van het Kroon-Oil BRC. De andere verrassing van de dag was Jos Verstappen, de vroegere F1-rijder en de papa van Max Verstappen. Na een sterke start en een 4de plaats na de eerste lus, stuurde Verstappen zijn Citroën naar de 9de plaats. Knap voor zijn rallydebuut en meteen goed voor een zege in de Master Cup. "Ik heb enorm genoten van deze eerste rally, maar ik besef dat ik nog veel te leren heb. Maar, ik heb me erg geamuseerd," vertelde Verstappen, die net voor Jonas Langenakens, de lokale specialist uit Landen, eindigde.

Pechvogels van de Rally van Haspengouw waren onder andere Xavier Bouche (van de baan), Niels Reynvoet (van de baan) en Patrick Snijers (motor stuk).

In het Junior BRC ging de zege overtuigend naar Tom Rensonnet met de Renault Clio Rally4. In Historic ging de zege naar Bjorn Syx, na de opgave van Dirk Deveux. Patrick Diels was de snelste in de M Cup en Bart Vandevelde was de beste in de nieuwe 2WD Trophy met zijn Renault Clio.

Debuut met champagne

De tweede wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Herock Spa Rally, was loodzwaar door het aanhoudende regenweer, zeker voor de klassiekers in historic. Heel wat tenoren moesten vroegtijdig afhaken. De afvallingswedstrijd kreeg uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Dirk Deveux met zijn pk-rijke Ford Sierra Cosworth. Een debuut met champagne.

Enkele tenoren mochten al snel hun zegekansen opbergen. Stefaan Prinzie, die nog eens aan de start stond met zijn Opel Ascona 400, moest in Theux, op de tweede proef, opgeven. De Ascona-motor slikte twee keer water. Patrick Deblauwe miste zelf een rempunt, waarbij hij de voortrein van zijn Escort beschadigde.

Guino Bux wachtte niet op zijn collega's. De Escort-piloot ging erg snel van start, met tijden in de buurt van de top-10, maar een lekke band en een geplooide voortrein zorgden voor het eerste tijdverlies. Guino Kenis nam het commando over, terwijl Gino Bux even verder zijn Ford definitief aan de kant moest zetten met ontstekingsproblemen.

Guino Kenis, die zijn medewerkers van G&A Motors op een teambuilding in de regio uit had genodigd, kon evenmin lang genieten van zijn leidersplaats. De BMW M3 E30 viel uit met een kapotte aandrijfas. Na een herstart op zondag, moest de leider in het Historic BRC nog eens opgeven met een defecte bediening van de versnellingsbak.

Johnny Delhez nam in eigen streek het commando over met zijn beproefde Ford Escort. De spectaculaire piloot trachtte de leiding vast te houden, terwijl hij ook het spektakel verzorgde, maar op zondag voelde hij de bui al hangen. "Ik doe wat ik kan, maar met onze Escort zijn we machteloos tegen de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, die sterk komt opzetten," aldus Delhez die wat tijd verloor door een lekke band in Francorchamps en problemen met de uitlaat in Wanne.

Zondag moest Delhez inderdaad tevreden zijn met de tweede plaats, want Dirk Deveux stuurde zijn Ford Sierra Cosworth naar de overwinning met 33"3 voorsprong. "Het is fantastisch dat we hier kunnen winnen, want ik had amper 5 km met de Sierra gereden voor de start. Op zaterdag reden we de ganse dag op regenbanden. Ik moest geen nieuwe kopen, want ik zat nog heel ver van de limiet van de auto, omdat ik eerst het gedrag van de Sierra wilde leren kennen. De auto, waar we anderhalf jaar aan gewerkt hebben, deed het uitstekend en stelselmatig zijn we opgerukt. Ik ben heel blij met deze debuutzege," aldus de voormalige Historic-kampioen.

Jean-Michel Gérôme, speciaal overgekomen vanuit zijn woonplaats in de Verenigde Arabische Emiraten, eindigde op een mooie derde plaats, voor Arthur Kerkhove, tweede in PTN achter Delhez. Luc Pauwels werd vijfde met zijn Audi Quattro, terwijl Luxemburger Jean-Luc Lequeux tevreden was met een zesde plaats in zijn Porsche, als winnaar in HC1. 

 

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Gino Bux wil opnieuw schitteren

In de Rally van Haspengouw controleerde Guino Kenis de wedstrijd in Historic, terwijl hij ondertussen de afstellingen van zijn BMW M3 verder verfijnde. In de Herock Spa Rally zal de BMW-dealer ongetwijfeld de handen meer dan vol hebben met de concurrentie. Hopelijk is zijn rug hersteld, zodat Dirk Deveux in Spa zijn Ford Sierra Cosworth kan presenteren aan de Belgische fans. Op papier zou de Sierra Cosworth de sterkste machine moeten zijn, maar de voormalige Historic-Kampioen moet zijn wagen nog leren kennen en onder de knie krijgen. 

De gevaarlijkste concurrent voor Guino Kenis wordt wellicht Gino Bux, die vorig jaar in de East Belgian Rally een schitterend Historic-debuut maakte met de Ford Escort MK1 van zijn corijder Steven Spitaels. Stefaan Prinzie zal ook willen schitteren met zijn beproefde Opel Ascona 400, net als Patrick Deblauwe, Johnny Delhez en Jean-Michel Gerome met hun snelle Ford Escorts Mk2. Stuk voor stuk mooie referenties voor Arthur Kerkhove, die in Landen verklaarde een gooi te doen naar de Belgische titel in klasse PTN met zijn Escort.

En tot slot zijn er nog enkele prachtige klassiekers die tot de verbeelding spreken, zoals de Porsche 911 van Jean-Pierre Lequeux, de Audi Coupé Quattro van Luc Pauwels, de Lotus Elan van Grégoire Destexhe en de... Daf 66 Marathon van Pierre Jamin.
Ook het Historic BRC werkt zaterdag en zondag de 24 klassementsproeven van de Herock Spa Rally af, goed voor 206,69 km tegen de chrono.

De favorieten door pech geveld

De slotmanche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Condroz Rally, draaide uit op een ongelofelijke afvallingsrace. De tenoren lieten het afweten, waardoor de overwinning uiteindelijk naar Patrick Mylleville ging. De Porschist gaf met deze overwinning zijn titel van vice-kampioen extra kleur.

In het kampioenschap was de beslissing al gevallen. Paul Lietaer, de kersverse kampioen, gaf forfait voor de Condroz Rally. Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand, was wel ingeschreven, maar ook de BMW-rijder kwam niet aan de start. Dat gaf Patrick Mylleville de kans een gooi te doen naar de titel van vice-kampioen.

Gino Büx, de rijder die in Sankt-Vith overtuigend de beste was, nam met zijn Ford Escort Mk1 de beste start, maar na de eerste proef moest hij opgeven met een kapotte versnellingsbak. "Het vliegwiel kwam los. Daardoor werd de koppeling geraakt en dat heeft voor schade in de transmissie gezorgd. Heel jammer, want de snelheid zat goed. Hoewel ik enkel een tweede en vijfde versnelling had, klokte ik toch de snelste tijd op de eerste proef," lachte Gino, die zich zondag toch kon tonen op de snelle proeven rond Hoei. Met zijn Escort Mk1 ging hij de strijd aan met veel snellere wagens, zoals de Escort Millington van PJ Maeyaert en Hubert Deferm, die beschikken over een moderne mechaniek.

Hij was niet de enige uitvaller, want ook Frank Baert moest al vroeg aan de kant met zijn Sierra Cosworth wegens een gebroken aandrijfas. En even later was het de beurt aan Stefaan Prinzie, die zijn Ascona met een kapotte transmissie op de trailer moest zetten. Jens Maes ging zelf van de baan met zijn Opel, al kon hij zondag opnieuw van start gaan.

Vooraan had Didier Vanwijnsberghe, die voor de eerste keer samen met Eddy Snaet reed, een straat voorsprong na de eerste dag. De Toyota Celica leek op weg naar de overwinning. "De auto liep super. In Ieper had ik ontstekingsproblemen, maar die zijn van de baan en nu draaide de motor schitterend. Tot hij zondag in de eerste ronde begon te haperen. We verloren een pak vermogen en de motor sloeg zelfs helemaal af in Villers-le-Bouillet. Een gebrek aan benzinedruk. Ik hoopte het einde van de wedstrijd te kunnen halen. Helaas...," aldus Didier Vanwijnsberghe.

Omdat Patrick Deblauwe, zaterdag knap tweede met zijn Ford Escort Mk2, zondagochtend de motor van zijn Ford niet meer aan de praat kreeg, ging de overwinning onverhoopt naar Patrick Mylleville, die de wedstrijd zonder risico's te nemen afwerkte met zijn Porsche. Mylleville behaalde meteen ook de titel van vice-kampioen in het Historic BRC. "Het was nochtans geen makkelijke wedstrijd, want Jochen Vandersarren, mijn copiloot, kon er tijdens de verkenningen niet bij zijn. Ik moest het parcours verkennen met Arno Beernaert, de zoon van copiloot Nico. Hij heeft dat perfect gedaan. En zaterdag hadden we problemen met de ontsteking, dus aan winnen dacht ik helemaal niet, tot Didier Vanwijnsberghe in de slotfase moest opgeven. Ik ben heel blij met deze tweede plaats in het kampioenschap," aldus de aannemer uit Beselare.

De tweede plaats, op 1'36", ging naar de BMW 325i van Didier Flohimont, voor Marijn Hoens en Danny Vancoillie. De kampioen bij de copiloten, Bruno Vienne, was trouwens wel van de partij als navigator van Bjorn Hamiaux, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort.

 

Een mooie kans voor de outsiders

In het Historic Belgian Rally Championship mocht Paul Lietaer in de East Belgian Rally zijn titel al vieren. Lietaer maakt dit weekend de verplaatsing niet naar de Condroz Rally, zodat het een erg open strijd belooft te worden voor de overwinning in Hoei. Op de snelle proeven van de Condroz Rally lijken de youngtimers in het voordeel, maar onderschat het talent van Gino Büx niet.

Door de afwezigheid van Lietaer, krijgt Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand van het kampioenschap met zijn snelle BMW M3, een uitgelezen kans om het seizoen te bekronen met een overwinning. Maar, dat zal verre van eenvoudig zijn, want Didier Vanwijnsberghe brengt zijn snelle Toyota Celica aan de start en Gino Büx, de voormalige RACB National Team piloot, bewees in Sankt-Vith al dat hij geen schrik heeft van het pk-geweld van de youngtimers. Met zijn Escort Mk1 gaf hij iedereen het nakijken in de Oostkantons. Alleen zullen de pk's in de Condroz wel belangrijker zijn.

Patrick Mylleville en Frank Baert zijn nog met elkaar in gevecht voor de derde plaats in het kampioenschap. Verder is het uitkijken naar de prestaties van Stefaan Prinzie, die terug van de partij is met zijn Opel Ascona 400, en van Johan-Félix Brasseur met een BMW. Patrick Deblauwe is ook altijd een outsider met zijn snelle Escort, net als Eric Louies, Jens Maes, ex-Belgisch kampioen Stephen Vankemmel en Danny Vancoillie. De Volvo 144S van Sébastien Glaude, in de kleuren van de Legend Boucles @ Bastogne zal ongetwijfeld ook in de kijker rijden.

Afspraak zaterdag 3 en zondag 4 november in Hoei voor de slotwedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship 2018.