Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 17 mei 2021

logo rally online

Rally Online België

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."

"Geen excuses: hard tegen onzacht!"

Vincent Verschueren en Veronique Hostens komen zaterdag 29 september als leiders in het kampioenschap aan de start van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Maar, het belooft een bikkelharde strijd te worden op het technische parcours in de Oostkantons, waar maar liefst 17 R5's aan de start komen.

De East Belgian Rally telt dit jaar 12 klassementsproeven, waarvan 4 verschillende. "Vorig jaar waren er 5 verschillende proeven. Dat biedt toch iets meer mogelijkheden om het verschil te maken, want hoe vaker je een proef rijdt, hoe makkelijker het wordt voor iedereen," vertelt Vincent Verschueren. "Alleen zal het in Sankt-Vith nooit makkelijk zijn, want het zijn heel mooie, maar ook de moeilijkste proeven van het seizoen. De herkenningspunten zijn vaak moeilijk te onderscheiden en veel situaties zijn blind."

Met 17 R5's aan de start, zijn er meerdere kanshebbers voor de overwinning. Maar, winnen is het enige wat telt voor Vincent Verschueren. "Met Cédric Cherain, Hermen Kobus, Adrian Fernémont en de broers de Mevius staan er nog een paar andere potentiële winnaars aan de start. Het zal een zware dobber worden. Ik moet voor Kris Princen eindigen en ik verwacht dat Kris ook heel hard zal gaan. Het is een beetje vreemd. We staan het ganse seizoen aan de leiding in het kampioenschap en plots kan Kris bij winst de titel veroveren, terwijl ik met een overwinning nog niet zeker ben van de titel. Maar, dat betekent dat er geen verzachtende omstandigheden zijn. Het zal hard tegen onzacht gaan!"

In Roeselare was Princen een fractie sneller, maar Vincent Verschueren heeft daarna de rallysprint van Oudenaarde gebruikt als testwedstrijd. "Daar was de auto beter en klopte ik Kevin Abbring. Ik denk dat we klaar zijn. We zullen al een eerste indicatie krijgen donderdagavond op de shakedown. Ik ben benieuwd..."

"Een zege van het team!"


Net als de voorgaande jaren, stond de finale van de 42ste Sezoensrally weer bol van de omwentelingen. Net toen Vincent Verschueren genaderd was tot op 1"5 van leider Kris Princen, maakte de navigator van de Limburger een rekenfout bij het inklokken. Princen kreeg drie minuten straftijd en Vincent Verschueren liet de kans niet liggen om zijn tweede overwinning op rij veilig te stellen. De Oost-Vlaming trekt als leider in het Jobfixers Belgian Rally Championship naar de Renties Ypres Rally.

Kris Princen, die voor de eerste keer genavigeerd werd door Yannic Sterken, nam de beste start, maar de verschillen bleven erg klein. Na de 6devan de 15 chronoritten bedroeg het verschil 9"3, maar vanaf dat moment stak Vincent Verschueren een tandje bij. Hij naderde met 4 snelste tijden tot op 1"5. Het leek een razend spannende finale te worden, maar net op dat moment maakte de leider een foutje bij het inklokken. Ze reden drie minuten te vroeg de hergroepering binnen, wat drie minuten straftijd betekent. Vincent Verschueren liet de kans niet liggen. De Godrive-rijder won voor de tweede keer op rij en neemt de leiding in het kampioenschap, met 4 punten voorsprong op Princen.

"Dit is echt een overwinning van het team, want de jongens van Godrive hebben letterlijk dag en nacht gewerkt om de nieuwe evolutiemotor donderdagnacht nog in te bouwen," aldus Verschueren. "We begonnen niet zo sterk, want de wagen had teveel onderstuur en dat gaf me weinig vertrouwen. Vanaf de tweede ronde, met de juiste afstellingen, kon ik voluit aanvallen en naderden we op Princen. Jammer dat hij dat foutje maakte, maar het hangt van kleine details af dit jaar."

Natuurlijk was Kris Princen ontgoocheld. "Dit is geen goede zaak voor onze titelkansen, maar met de derde plaats hebben we de schade toch nog beperkt…" Een aantal andere tenoren lieten zich immers ook nog verrassen. Adrian Fernémont, op weg naar de tweede plaats, moest de strijd staken door een defecte stuurbekrachtiging en Erik Van Loon reed zijn ophanging stuk op een steen op de laatste proef. De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de 22-jarige rekruut van Skoda België die zijn beste resultaat ooit behaalde: "Dit is natuurlijk beter dan we gedacht hadden. Ik ben voorzichtig begonnen, want ik had nog nooit op maaskiezel gereden. Het bleek een heel speciale ervaring, want de snelheid ligt erg hoog en vooral het vinden van de juiste rempunten was lastig. Het belangrijkste was finishen en progressie maken. Dat is weer gelukt," vertelde Bedoret, die derde werd voor Princen en Stephen Wright, die na drie opeenvolgende podiumplaatsen deze keer op de vierde plaats strandde. De Ier was echter niet helemaal tevreden.

"Ik ben heel blij dat we weer in Bocholt konden rijden, maar ik was vandaag niet zo snel als de vorige jaren. Ik miste wat lef, maar toch komen we weer dicht in de buurt van het podium. En dit blijft een enorm gezellige wedstrijd," vertelde Wright die profiteerde van de lekke band van Steve Matterne, de crash van Didier Duquesne en de kapotte koppeling van Porschist Gunther Monnens.

Patrick Snijers verloor op de laatste proef de vierde plaats door een losgekomen waterdarm, waardoor hij met de Porsche 13 minuten te laat aan de start kwam. Snijers leverde weer een topprestatie en won de categorie voor GT's. Steve Becaert stuurde zijn Mitsubishi naar een knappe 6de plaats, voor Steve Matterne en Pieter-Jan Michiel Cracco. De Jobfixers-rijder verloor vijf minuten door een lekke band op de openingsproef. Zonder die lekke band was zelfs een podiumplaats haalbaar voor de Ford-piloot.

In het Pirelli Junior BRC ging de overwinning voor de derde keer op rij naar Gregoire Munster, die in de tweede ronde de leiding nam voor Jean Dilley. De derde plaats ging naar Tobias Brüls, die veel tijd verloor door een sortie.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, al reed Guino Kenis met zijn BMW M3 ook enkele snelle tijden. Tom Van Rompuy eindigde op de derde plaats. Patrick Mylleville, de leider in het Historic BRC, gaf op met motorpech. Ook Stefaan Prinzie en Bert Truyens moesten vroegtijdig de strijd staken.

Het RACB Rally Criterium werd gewonnen door Philip Lommers, voor Wouter Lievens. Voor de start van de slotproef volgde Johnny Louies op 2"7 van Philip Lommers, maar de streekrijder reed lek.

"Met dezelfde motor als in Tielt"

In de 35ste editie van de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, moeten Vincent Verschueren en Veronique Hostens zoveel mogelijk punten scoren. Titelconcurrent Kris Princen komt immers niet aan de start, zodat de Godrive-formatie de kloof kan verkleinen. Maar, op het ultrasnelle parcours zal Vincent het onderste uit de kan moeten halen om de evolutiemotoren van Skoda te volgen.

De Rally van Wallonië is een van de lievelingsrally's van Vincent Verschueren. "Ik vind het altijd een machtige rally om te rijden. De proeven van Natoye en Crupet zijn een enorme uitdaging als piloot, want je moet het verschil maken in 5de versnelling, aan erg hoge snelheden," vertelt Vincent. "Bovendien is het meestal mooi weer en is het servicepark gezellig, met terrasjes en restaurantjes in de straat. De showproef op de Citadel, waarmee de wedstrijd vrijdagavond begint, is een proef waar je meer kunt verliezen dan winnen. Misschien zou men die proef beter zondagnamiddag rijden, als een soort superspecial als afsluiter van de rally."

Vincent Verschueren zal het dit weekend met dezelfde motor moeten doen als in de TAC Rally. Voorlopig dus geen evolutiemotor in de Fabia R5 van GoDrive. "We hebben naar een oplossing gezocht, maar Skoda kan enkel nieuwe motoren leveren voor nieuwe Fabia's R5. Ik weet niet wanneer we een oplossing vinden. Hopelijk kan ik in Ieper wel aantreden met een evolutiemotor, want anders blijven we beter thuis. Zelfs voor de Sezoensrally is het een serieus probleem, want daar heb je veel hernemingen vanuit T-situaties," vervolgt Vincent. "Dit weekend zullen Cédric Cherain en Adrian Fernémont kunnen beschikken over een betere motor. De twee favorieten zijn meteen gekend. Cherain is altijd erg snel in Namen en Adrian Fernémont heeft nog langs de proef van Vedrin gewoond. Hij is ook bijzonder sterk op dit parcours. Maar, het is een lange wedstrijd en ik voel me ook goed op deze snelle proeven. Ik ga proberen mee te zijn met de kopgroep..."

Want, Vincent Verschueren en Veronique Hostens willen in Namen een goed resultaat behalen. "Ik probeer van bij de start mee te zijn met de kopgroep. Ik kijk in elk geval uit naar die lange proef van 23 km Nettinne-Mohiville, de eerste proef zaterdagochtend. Dergelijke lange proeven zouden we meer moeten hebben in België! Bovendien is het een schitterende klassementsproef waar je het verschil kunt maken."

Afspraak vanaf vrijdagavond in de Rally van Wallonië, waar 221 km tegen de chrono op het menu staan.

"De eerste ronde is meestal beslissend"

Na de bewogen en veelbesproken finale van de Rally van Haspengouw en het forfait voor de Spa Rally, maakt GoDrive zich op voor de derde wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship, de TAC Rally in Tielt. Daar wachten zaterdag 7 april 14 klassementsproeven, goed voor 162 km tegen de snelheid. Een parcours dat Belgisch kampioen Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens goed ligt, want precies een jaar geleden behaalden ze hun eerste grote nationale overwinning in Tielt.

Voor de meeste teams was de snelle opeenvolging van wedstrijden in het begin van het seizoen hels, maar GoDrive besliste om niet aan te treden in Spa. "Die beslissing hing al een tijdje in de lucht en had niets te maken met het verloop van de wedstrijd in Haspengouw," vertelt Vincent Verschueren. "Reglementair moeten we een wedstrijd laten vallen en zowel logistiek als budgettair was Spa voor ons team de meest logische om te schrappen, want onze mecaniciens, die nog een andere job hebben, zouden bijna dag en nacht hebben moeten werken om de Skoda klaar te stomen voor Spa. Natuurlijk is het niet fijn om aan de kant te blijven, maar ik heb geen spijt van die keuze."

Om toch nog het gevoel van snelheid te hebben, ging Vincent Verschueren in Frankrijk een meeting rijden met zijn "oldtimer" 500cc MotoGP bolide. Een rasechte NSR 500 ex-Alex Barros, waarmee hij zich eens kon meten met enkele wereldkampioenen van vroeger, zoals Freddy Spencer, Wayne Gardner, Christian Sarron, Olivier Jaque, Steve Baker...

"Zoals mijn startnummer 46 doet vermoeden, ben ik een fan van Valentino Rossi. Wat die kerel op zijn leeftijd nog kan, dat is uitzonderlijk. Maar, ook die oude gloriën die met pensioen zijn, bleken nog bloedsnel. Ik heb me kunnen uitleven," lacht Vincent, die zelf vroeger snelheidsraces op de moto reed.

Die snelheid zal de Skoda-rijder uit Zingem zeker kunnen gebruiken in Tielt, waar de concurrentie goed gewapend is. Titelrivaal Kris Princen, de leider in het BRC, is ook weer van de partij.
"Ik ben blij dat Kris erbij is, want dan moet ik absoluut het beste uit mezelf halen om te kunnen winnen," vertelt Vincent. "We kunnen ons geen foutjes veroorloven, want het niveau zal weer erg hoog liggen met 12 R5's aan de start. Ook bij de Porsches staan er kleppers aan de start, maar in principe mogen ze ons niet bedreigen. In Tielt wordt vaak diep gesneden in de bochten en komt er nogal wat grind op de baan terecht. Dat is niet ideaal voor een Porsche, maar ze zullen wel redelijk kort in de buurt blijven."

Traditioneel zijn de verschillen klein in Tielt. Vorig jaar won Vincent met 8"0 verschil en in 2016 had Freddy Loix amper 6"4 voorsprong op Kris Princen. "Het is heel moeilijk om het verschil te maken. De voorbije edities is gebleken dat de eerste ronde van vier proeven cruciaal is. Vorig jaar pakten we daar 15" op Kris Princen en hij kreeg die kloof niet meer dicht. De wagen moet perfect zijn om in de eerste ronde voluit aan te vallen. Daar moet ik het verschil kunnen maken..."

Want, de ambitie van Vincent Verschueren en Veronique Hostens voor deze 45ste TAC Rally is duidelijk. "Kris Princen heeft al een overwinning op zak. Het is aan ons om zo snel mogelijk ook een overwinning te veroveren. Ik wil zaterdag in elk geval meestrijden voor de overwinning..."

De TAC Rally gaat zaterdag om 8h van start in Tielt. Na 14 klassementsproeven zal de winnaar omstreeks 21h op het finishpodium gehuldigd worden.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

"Een veel te zware sanctie"

In de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, heeft Vincent Verschueren nog maar eens zijn topvorm getoond. De regerende Kampioen van België domineerde de wedstrijd met de matzwarte Skoda Fabia R5 van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. Op 10 van de 12 klassementsproeven waren Vincent Verschueren en Veronique Hostens de snelsten, maar toch ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, na een zware tijdstraf die uitgesproken werd door het college van Sportcommissarissen...

Van bij de start domineerden Vincent Verschueren en Veronique Hostens de wedstrijd. Na de eerste ronde stond #46 met 7 seconden voorsprong aan de leiding en in de tweede lus bouwde Vincent zijn voorsprong verder uit tot een halve minuut. Er leek niets te doen aan het overwicht van de kampioen.

"Ik hoor dat Kris Princen zich vragen stelt bij de tijden, maar ik voel me heel goed in de Skoda en ik heb nog geen warm moment gehad. Ik val maximaal aan met vertrouwen. We maken het verschil in de snelle bochten. Dat blijkt uit de vaststellingen van enkele kameraden die met een speedgun de snelheden vaststellen op de proeven. Maar, ik maak me niet druk. Ik kan het enkel als compliment beschouwen." 

In de slotfase waren de tijden van Vincent Verschueren trouwens toch niet "onhaalbaar", want in de slotronde werden deze chrono's wel geëvenaard en zelf verbeterd door zijn concurrent. Hoe dan ook, bij het ingaan van de slotronde werd de comfortabele voorsprong van Vincent en Veronique omgebogen tot een achterstand van een seconde, want de GoDrive-bemanning kreeg een halve minuut straftijd. In Heers hadden ze het parcours niet exact gevolgd in de openingsronde.

"Eerlijk, wat daar gebeurde was zeker niet bewust. Ik kwam aan hoge snelheid op een haarspeld af. In feite een kruispunt rechts, maar we moesten rond een vluchtheuvel. Maar, vorig jaar moesten we voor de vluchtheuvel, in het midden van het kruispunt, haaks rechts. Ik kwam op volle snelheid aan en plots zag ik een lint op de weg recht voor me wapperen. Het leek of de weg afgesloten was, dus draaide ik vroeger naar rechts. Maar, ik mikte op de haarspeld, dus ik moest erg hard remmen en zelfs even achteruit om de bocht te nemen. Heel verwarrend, maar blijkbaar was er gewoon een lint los gewaaid en moesten we wel rond de vluchtheuvel. Daarna werd ik beschuldigd van het niet volgen van het parcours. Maar, ik heb het zeker niet bewust gedaan om tijd te winnen. Integendeel, ik verloor tijd. Het was de enige proef van de eerste ronde waar ik Kris Princen sneller was. Ik stond stil. Wanneer je zoiets meemaakt op circuit en je misrekent je in een chicane, dan krijg je geen straf als je er geen voordeel uit haalt. Maar, hier geven ze meteen 30 seconden straftijd. Waarom precies 30 seconden en geen 10 seconden? Dat is gewoon niet fair. Een halve minuut, dat is een eeuwigheid in zo een wedstrijd. Nee, dit is niet fair, maar ik zal mijn revanche wel nemen..."

Na een bloedstollende finale ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, die op de slotproef zijn achterstand van 0"2 om kon buiten naar een voorsprong. Heel zuur voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens, die zich de morele winnaar voelden van deze Rally van Haspengouw. Maar, het seizoen is nog lang...

"Het niveau zal nog hoger liggen!"

Met de Rally van Haspengouw staat de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018 voor de deur. De titelverdediger heeft zijn Skoda Fabia R5 in een nieuw kleedje gestoken en zelf ging hij in het Hoge Noorden zijn reflexen aanscherpen om helemaal klaar te zijn voor de strijd met de andere titelkandidaten, te beginnen met Kris Princen en Cédric Cherain.

Tijdens de presentatie van de nieuwe kleuren op de Godrive Skoda, kwam Vincent Verschueren nog even terug op zijn succesvolle campagne van 2017. Een uitzonderlijk seizoen. "We hebben in totaal 12 wedstrijden gereden en we stonden telkens op het podium als we de finish haalden. Ons team heeft prachtig werk geleverd, want ik moest maar één keer opgeven, in de Sezoens Rally waar we op een grote steen reden in een koord," benadrukte Vincent het teamwerk van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune.

Na de eerste overwinning in Tielt, was Vincent vastberaden om ook de Belgische titel te veroveren. "Die eerste overwinning heeft wel wat met Vincent gedaan. Voor de TAC Rally waren we er al een paar keer dichtbij geweest, maar nu lukte het. Het vertrouwen kreeg een boost," vertelde Veronique Hostens, die ook dit seizoen weer de nota's zal lezen voor Vincent Verschueren.

Na het veroveren van zijn titel werd Vincent Verschueren door Skoda Motorsport gehuldigd op de prijsuitreiking waar ook WRC-2 Wereldkampioen Pontus Tidemand werd gevierd. Een mooi eerbetoon. Ook in 2018 zullen Vincent en Veronique hun kans gaan in het Jobfixers Belgian Rally Championship met een Skoda Fabia R5. "We hebben de auto een andere decoratie gegeven. Het ontwerp heb ik zelf gemaakt. Het matzwart van de motorkap werd verder uitgebreid, met de typerende rode en groene kleuren als highlights. Natuurlijk blijf ik ervan overtuigd dat de Skoda de meest competitieve R5 is voor het Belgisch kampioenschap. Maar, het niveau zal dit jaar ongetwijfeld weer erg hoog liggen, want ook Kris Princen en Cédric Cherain starten met een Skoda. Zij gaan ook hard gaan, net als Robin Maes, die samen met mij een rallystage ging volgen in Lapland."

Vorige week volgde Vincent een rallystage bij Armin Schwarz in de sneeuw in Lapland. "Het zal erg koud zijn dit weekend in Landen, maar sneeuw wordt er niet verwacht. Toch is die training op sneeuw heel nuttig geweest, want we hebben gewerkt aan de finesses om met het beste te halen uit een 4x4. Het is altijd goed om die technieken nog eens op te frissen," aldus Vincent Verschueren, die opnieuw met #46 zal rijden in het kampioenschap. "Het was natuurlijk verleidelijk om te rijden met #1, want dat is een eer die enkel voorbehouden is voor de kampioen, maar ik heb vorig jaar met #46 een prachtig seizoen gehad."

Afspraak zaterdag 24 februari met Vincent Verschueren en Veronique Hostens in de Rally van Haspengouw.

Kris Princen wint, maar Vincent Verschueren pakt de Belgische titel

Kris Princen heeft de 44ste Condroz Rally gewonnen, maar de Belgische rallytitel ging naar Vincent Verschueren, die met een derde plaats voldoende punten scoorde om zijn eerste Belgische titel veilig te stellen. Kris Princen strandt in het kampioenschap op 4 punten van de Oost-Vlaming, die over het ganse seizoen meer regelmaat aan de dag legde dan Kris Princen, die 4 overwinningen behaalde.

Kris Princen deed wat hij moest doen. Hij won voor de derde keer de Condroz Rally: "Het is duidelijk dat we hier de titel niet verloren hebben. Ik ben heel blij met deze derde zege in de Condroz. We hadden de wedstrijd altijd in handen. Zelfs toen Ghislain de Mevius in het begin even de leiding in handen had, wist ik dat ik het tempo wel kon verhogen om hem terug te pakken. Zondag heb ik me geconcentreerd op de tijden van Kevin Abbring. We hebben zijn tempo gevolgd en onze voorsprong gecontroleerd," vertelde Kris Princen, wiens copiloot Peter Kaspers een 10de overwinning behaalde. De zakenman uit Landen kondigde zijn afscheid als navigator aan.

Kevin Abbring reed een erg sterke wedstrijd met de officiële Peugeot 208 T16. De Nederlander had niet gedacht zo dicht in de buurt te blijven van de Skoda's, maar hij klokte af binnen de halve minuut van Princen. "Het is een mooi seizoen geweest. Het was een spannende strijd met Kris en Vincent. Door onze koppelingsproblemen hebben we gisteren wat tijd laten liggen, maar deze 2de plaats was wellicht wel het maximaal haalbare," vertelde Kevin Abbring, die volgend jaar bij Peugeot opgevolgd zal worden door Guillaume de Mevius, die een sterk debuut maakte met een tweede Peugeot 208 T16 tot hij vanochtend van de baan ging. De kersverse Junior-kampioen knalde in Amay op een elektriciteitspaal.

Maar, de vreugde was het grootst in het kamp van Vincent Verschueren en Veronique Hostens. De bemanning van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune, werd voor de allereerste keer Belgisch kampioen. Een droom die in vervulling ging voor Vincent Verschueren.

"Toen ik klein was, had ik stickers van Patrick Snijers en Bruno Thiry. Grote kampioenen. Vandaag sta ik hier zelf als Belgisch rallykampioen... Ik kan het me nog niet voorstellen. Maar, noteer maar: ik heb alles te danken aan Gaby Goudezeune, mijn mentor en de teambaas van GoDrive," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren, die dit weekend uitermate rustig bleef, ondanks de titelstress. "Ik begon misschien te voorzichtig zaterdagochtend, maar ik heb vervolgens het tempo lichtjes verhoogd zonder risico's te nemen. Zondagochtend ging ik op slicks van start in de regen. Een risico en daardoor verloor ik kostbare tijd, maar toen het begon op te drogen, kon ik die tijd terug pakken. Dat was even een spannend moment, maar voor het overige heb ik niet getwijfeld. Ik wil zeker Godrive, Gaby Goudezeune en mijn geweldige copilote Veronique Hostens nog eens bedanken!"

Adrian Fernémont eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op een mooie 4de plaats. De kersverse papa had tranen in de ogen: "We eindigen op 13" van Vincent Verschueren en het podium, maar ik ben wel enorm trots dat ik kleppers als François Duval en Bruno Thiry verslagen heb. Dat waren mijn idolen, dus deze 4de plaats doet deugd."

Bruno Thiry stuurde zijn DS 3 R5 naar de 5de plaats, als beste vertegenwoordiger van de Citroën-armade. Thiry amuseerde zich zondag op het gladde parcours op slicks. Zijn teamgenoot François Duval opende zondag met een snelste tijd, maar hij moest halfweg de dag opgeven met een kapotte ophanging. Ook Yves Matton moest opgeven na een schuiver, net als Ghislain de Mevius, die in het begin van de wedstrijd even de leiding in handen had.

De top 10 werd vervolledigd door de Skoda's van Bertrand Grooten, voor de eerste keer genavigeerd door Lara Vanneste, Xavier Bouche en de Duitser Mark Wallenwein. Kevin Demaerschalk reed enkele toptijden, wanneer hij geen technische problemen had op zijn wagen. Cédric De Cecco werd 9de met zijn Peugeot, ondanks tal van problemen, waaronder turboproblemen en een motorkap die aan hoge snelheid open vloog.

In het Junior BRC ging de titel alsnog naar Guillaume de Mevius, nadat Sébastien Bedoret door een aantal neutralisaties en normtijden zijn kansen niet meer kon verdedigen. In het Historic BRC werd Stefaan Prinzie de Belgische kampioen. De Opel-rijder gaf zijn titel extra glans door ook de slotmanche van het seizoen te winnen in Hoei.