Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 03 juli 2020

logo rally online

Rally Online België

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) zijn in de Monte Carlo op de 14e plaats algemeen geëindigd, 5e in WRC3. Een knap resultaat na een mooie en intelligente wedstrijd waarbij Munster enkele gewaagde bandenkeuzes maakte. De twee snelste tijden in WRC3 tonen het potentieel van het jonge duo aan. Bertrand Pierrat (VW Polo R5) besloot een fout- en zorgeloze wedstrijd op de 29e plaats en droeg zou zijn steentje bij voor een geslaagd weekend voor BMA.

De Monte Carlo begon donderdagavond met twee nachtritten. Bij het maken van de bandenkeuze legde Grégoire Munster de nadruk op de tweede klassementsrit. Met succes: zijn 12de tijd algemeen was goed voor een 3e tijd in WRC3. En het had nog beter kunnen zijn. “Ik verloor nogal wat tijd achter Nucita. Toen ik hem kon inhalen raakte ik iets waardoor ik met een leegloper richting finish reed. De banden deden perfect hun werk. Ik voelde mij er zeer comfortabel bij.” Vrijdag begon zoals donderdag eindigde: met een lekke band. Munster wist het tijdverlies tot 20 sec te beperken. Namiddag nam hij in diezelfde rit sportieve revanche door zijn eerste snelste tijd ooit in WRC3 te rijden. “Die scratch was eerder onverwacht en was het gevolg van een goed gesprek dat ik ’s middags had met mijn ingenieur. Samen bekeken we waar we het nog progressie konden maken. Nadien verfijnden we de afstelling en paste ik mijn rijstijl een beetje aan met als gevolg die snelste tijd. Heerlijk!”

Grégoire Munster en Louis Louka groeiden in de wedstrijd. Het vertrouwen inspireerde Munster om zaterdagnamiddag een gewaagde bandenkeuze te maken. “In de eerste rit zaterdagnamiddag koos ik voor twee slicks en twee winterbanden die we kruislings monteerden. We wisten dat we met die bandenkeuze wat tijd zouden verliezen maar de nadruk van onze keuze lag op de slotrit van de dag waar we vier winterbanden monteerden. Een geslaagde keuze met de snelste tijd in WRC3 en de tweede tijd van alle R2 wagens tot gevolg.”

Zondagochtend bleven er nog vier ritten te rijden. Na twee gewaagde bandenkeuzes wou Grégoire Munster er nog een derde aan toevoegen. Deze keer bleef het gewenste resultaat achterwege. “De bedoeling was om de Franse rijders proberen te verslaan. Zij rijden de Col de Turini ook tijdens de Rally d’Antibes en hebben bijgevolg meer ervaring. Waar de meeste rijders voor een mix van zachte en super zachte banden opteerden, koos ik voor zes zachte banden. Helaas spinde ik in de openingsrit waarna ik besloot om niet meer aan te dringen en mijn 14e plaats algemeen en 5e plaats in WRC3 veilig te stellen. Met een 14e plaats algemeen, een 5e in WRC3 en 2 snelste tijden in WRC3 ben ik bijzonder tevreden. Daarenboven ben ik de eerste Pirelli rijder en de eerste Skoda.”

Behalve Grégoire Munster had BMA met Bertrand Pierrat nog een andere rijder aan de openingswedstrijd van het WRC 2020. Pierrat bleef donderdagavond in uiterst moeilijke omstandigheden foutloos en parkeerde de BMA VW Polo R5 als 45e in het wagenpark. Vrijdagavond schoof hij op naar de 35e plaats algemeen om zaterdag als 33e richting Monaco te trekken. Op de slotdag sloop Pierrat de top 30 binnen en eindigde hij als 29e. Een prima resultaat voor de Fransman die een foutloze wedstrijd kende.

“Ik ben heel tevreden dat ik aan de finish sta van mijn derde Monte-Carlo. Vorig jaar was me dat ook al met Aurelia als co-rijder gelukt,” zegt Bertrand Pierrat. “Toen was het een moeilijke editie, dit jaar een extreem moeilijke. Niet omdat er veel sneeuw was maar omwille van de grote verrassingen onderweg. Er was heel veel ijzel en modder. Het terrein en de omstandigheden veranderden constant. Dat allemaal samen zorgde ervoor dat het heel belangrijk was om de juiste banden te kiezen. Ik moest me ook even aanpassen aan de overstap van de Porsche naar de Polo. De testsessie in aanloop van deze wedstrijd was dan ook welgekomen. Het is belangrijk om met zo’n wagen in een moeilijke rally als de Monte-Carlo toch wat kilometers gemaakt te hebben. Tot slot wil ik mijn verkenners bedanken. We hadden het geluk om samen te werken met heel ervaren ouvreurs. Zij hebben een groot aandeel in mijn resultaat. Zij gingen heel precies te werk en hebben ons goed geholpen. De voorbije rally’s hadden Aurélia en ik al een grote stap voorwaarts gezet bij het nemen van de nota’s. Dankzij het werk van mijn verkenners werden die nota’s er alleen maar beter op. Je moet weten dat ik een wedstrijd in de wedstrijd rijd. Ik heb niet de leeftijd noch het talent om vooraan mee te strijden, maar ik rijd wel mee en geniet enorm van dit soort wedstrijden. Het doel is altijd om te finishen. Als je het geluk hebt om in de Monte-Carlo de finish te halen dan herinner je dat je hele leven lang.”

Een Hyundai i20 R5 aan de start in het Belgian Rally Championship 2020

- Eerste keer een Hyundai i20 R5 voor een volledig Belgisch kampioenschap
- Belgisch junior-kampioenen Grégoire Munster en Louis Louka als crew
- Programma gerund door gerenommeerd Rallyteam BMA, met de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux

Naast de Belgische supersterren Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul in het WRC, die dit weekend in de Rally van Monte-Carlo hun nieuwe gooi naar de wereldtitel aanvatten, komt Hyundai vanaf dit jaar ook op de Belgische klassementsproeven meer in beeld dan tot dusver het geval was. Jonge talenten Grégoire Munster en Louis Louka rijden dit jaar namelijk het volledige Belgian Rally Championship in een Hyundai i20 R5.

Ontstaan in de Condroz

“Het idee voor een uitgebreidere sportievere aanwezigheid in het sterke Belgische kampioenschap borrelde al wel wat langer. Maar de bal ging echt aan het rollen tijdens een bezoek aan de Condroz Rally van vorig jaar”, vertelt Wim Doms, woordvoerder van Hyundai Belux. “Daar stonden meer dan 30 teams aan de start in de R5-topklasse, maar niet één met een Hyundai i20 R5. Dat was niet alleen ons, maar ook de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport opgevallen, en we besloten dus om daar voor het nieuwe seizoen 2020 verandering in te brengen.” Zaak bleef om voor dit soort project een geschikte partner te vinden, en dat is dus BMA geworden.

Project met BMA

Hyundai Motorsport Customer Racing koos er uiteindelijk voor om zijn steun te geven aan het project van BMA, één van de grootste preparateurs in de Belgische rallysport. Hyundai Belux stapte op zijn beurt nog mee in het programma, en zo leidt de inzet van het in Thimister-Clermont gevestigde BMA naar een volledig Belgisch rallyseizoen met de pas nog geëvolueerde Hyundai i20 R5. Met meer dan 15 jaar ervaring als preparateur en verschillende titels in de Belgische rallysport, kijkt BMA-eigenaar Bernard Munster nu uit naar deze nieuwe uitdaging. “De Hyundai i20 R5 kreeg net al een aantal belangrijke evoluties, maar wij zien dit eerste jaar ook als een aanloop naar de langere termijn”, vertelt hij. “De immense progressie van Hyundai in de autosport, zowel op het circuit als op de KP’s overal ter wereld, maakt forse indruk. We wilden dan ook heel graag mee in dat avontuur stappen, en een eerste seizoen met de huidige i20 R5, gesteund door de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport én door de Belgische invoerder, is voor ons team alweer een nieuwe opsteker. Ik kijk nu al uit naar de start van het seizoen!”

Grégoire Munster en Louis Louka

Vergeleken bij de gevestigde waarden in de topklasse van het Belgisch kampioenschap, is de Hyundai i20 R5 een nog relatief jonge auto. Precies daarom wilde het team ook graag een jonge bemanning aan boord van de auto zien. En wie beter kiezen uit de jonge talenten in ons land, dan de crew die in 2019 op de hoogste podiumtrede van het Juniorkampioenschap eindigde? Grégoire Munster, twee keer Belgisch Juniorkampioen, en Louis Louka, al 3x titelhouder bij de Junior-copiloten, lieten zich in 2019 opmerken in hun kleine R2-voorwielaandrijver, en werden overtuigend Junior-kampioen met een ruimte voorsprong op hun concurrenten.

“Iedereen die me kent, weet dat ik in mijn jonge carrière jaar na jaar progressie wil maken”, vertelt Grégoire Munster. “Na een paar heel mooie jaren bij de juniors, volgden in 2019 al een aantal uitstapjes naar de R5-klasse, en al snel kwamen de eerste successen. Voor mij is het nu dus tijd voor de volgende grote stap: een volledig seizoen in de topklasse van het Belgisch kampioenschap. Dat is een hele uitdaging, want de concurrentie in België is ijzersterk en vooral heel breed, met verschillende merken, jonge toppiloten en heel ervaren rotten in het vak. We gaan dit seizoen dus voor precies datzelfde doel: stap voor stap progressie maken, en vooral: heel erg genieten van al die wedstrijden in de Hyundai i20 R5. Afspraak in Haspengouw!”

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

Grégoire Munster en Louis Louka (Opel Adam R2) zijn voor het tweede jaar op rij kampioen bij de Junioren. De twintigjarige Munster was eerder dit seizoen de beste Junior in de rally’s van Haspengouw, Spa, Wallonië en de Sezoens Rally. Met nog twee rally’s voor de boeg kan eerste achtervolger Gilles Pyck in het beste geval nog langszij komen maar dan nog haalt Munster het op basis van het aantal zeges bij de youngsters.

Grégoire Munster nam nog deel als corijder van Patrick Snijers aan de afgelopen Omloop van Vlaanderen en scoorde bijgevolg geen punten voor het Junior BRC. Na de rally maakten vader en zoon Munster een berekening waaruit blijkt dat Grégoire Munster en Louis Louka nu al zeker zijn van een tweede opeenvolgende titel. “Zelfs wanneer Gilles Pyck beide rally’s wint en daarbij in alle klassementsritten de snelste tijd laat optekenen, dan nog is hij geen kampioen. In dat geval zouden we beiden eindigen met 92 punten. De titel is dan voor ons op basis van het aantal zeges. Ik heb er vier waar hij dan zou uitkomen op drie.”

Opel heeft een jarenlange traditie in de autosport. Eén van de pijlers van het Duitse merk is dat ze jonge rijders, zowel in het verleden als nu, ondersteund hebben bij de start van hun carrière. In een ver verleden was dat al het geval met Bruno Thiry en Freddy Loix, die Opel Belgium heeft laten debuteren in het wereldkampioenschap. De voorbije jaren hebben ze dat gedaan met Grégoire Munster. Hij is een jong, getalenteerd rijder die een grote toekomst voor zich heeft en die gesteund wordt door een professioneel team. Opel Belgium is blij met rally-vertegenwoordigers Grégoire Munster en Louis Louka. Het feit dat ze voor het tweede jaar op rij Belgisch kampioen worden bij de Junioren maakt Opel Belgium bijzonder trots. De prestaties van vorig jaar hebben ervoor gezorgd dat Grégoire Munster dit jaar aantrad in het officiële team van Opel Motorsport. Munsters derde Opel-luik situeert zich in de Opel Adam Cup waar Grégoire, met nog twee rally’s te gaan, aan de leiding staat. Opel Belgium hoopt vurig dat hij ook daar kan slagen. Opel bouwt het Adam verhaal af en richt haar pijlen op de toekomst. Enkele weken geleden stelde Opel als eerste constructeur de elektrische rallywagen voor. De Opel Corsa-e is een absolute wereldprimeur. Volgend jaar starten de Duitse automobielsportfederatie ADAC en Opel een Cup op in Duitsland.

Grégoire Munster over de kampioenstitel: “Na onze titel van vorig jaar is dit de bevestiging. Dàt is heel belangrijk. We wonnen dit seizoen vier wedstrijden. In de TAC Rally haalden we het einde niet maar scoorden we één punt omdat we één snelste tijd reden. Dat ene punt blijkt nu heel belangrijk te zijn. Ik wil iedereen danken die op welke manier dan ook heeft bijgedragen aan dit succes. Speciale dank aan Opel België, Opel Motorsport en mijn corijder Louis Louka. Wat de rest van het seizoen brengt weet ik nog niet. Begin oktober starten we in de Erzgebirge Rally, de voorlaatste manche van het Duits kampioenschap en de Opel Adam Cup. Vorig jaar eindigde ik als tweede in de Opel Adam Cup. Met nog twee rally’s te rijden staan we aan de leiding. Ik wil dit jaar de Opel Adam Cup winnen.”

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Uitdagend tweede evenement van FIA ERC Junior in Gran Canaria
Jonge Belg Grégoire Munster viert zijn beste resultaat in ERC Junior met vierde plaats
Teamgenoot Elias Lundberg (Zweden) rijdt lek vlak voor het einde van de rally

Voor het eerst sinds de Azores Rallye in 2015 haalt geen enkele Opel-piloot het podium in een ronde van het FIA ERC Junior. Na een bewogen race eindigden Grégoire Munster (20, Luxemburg) en Elias Lundberg (21, Zweden) wel op de mooie 4e en de 9e plaatse in de ADAM R2-auto’s van het ADAC Opel Rallye Junior Team tijdens de Rally Islas Canarias El Corte Inglés. Dat is de tweede ronde in het 2019 FIA ERC3 Junior-kampioenschap.

Beide Opel Junior-teams dreven hun prestaties op in de loop van de veeleisende asfaltrally op het op twee na grootste Canarische eiland. Munster en zijn bijrijder Louis Louka eindigden meerdere keren in de top 3 van een speciale klassementsproef, maar grepen uiteindelijk net naast een podiumplaats in dit Europese kampioenschap. Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander hadden zich na de eerste dag al opgewerkt van de tiende naar de zesde plaats, toen een lekke band in de voorlaatste klassementsproef (klassementsproef 15) hen ongeveer drie minuten kostte, waardoor ze weer naar de negende plaats zakten.

Munster was tevreden met zijn eerste topresultaat in de ERC Junior, die dit jaar bijzonder sterk is: “We hadden al een moeizame start in de rally met een lekke band in de kwalificatie. Het tempo van de kopgroep was indrukwekkend. Maar naarmate de rally vorderde, vonden we ons ritme en ontdekten we hoe we snel konden zijn op deze ontzettend gripvaste ondergrond, zonder de banden en remmen te overbelasten. Het asfalt was hier heel anders dan de gladde circuits die we gewend zijn van het Belgische kampioenschap. Het bandenbeheer was niet gemakkelijk, maar ik denk dat we het in het algemeen niet slecht gedaan hebben.”

Het gebrek aan ervaring op asfalt van teamgenoot Lundberg eiste zijn tol in Gran Canaria. “Op dit soort baan moet je rijden als in een circuit, loepzuiver en altijd binnen de prestatiegrenzen van de banden. Vooral de eerste dag reed ik vaak te agressief en dat kost je tijd in dit soort proeven. Tijdens de rally merkten David en ik dat onze nota's niet optimaal waren. Ik vertrouwde niet volledig op zijn instructies. Toch slaagden we er de tweede dag in onze snelheid aanzienlijk op te drijven. Maar die lekke band in de voorlaatste proef was er te veel aan. We hebben heel wat geleerd en willen het tijdens onze volgende asfaltrally beter doen.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott reageert pragmatisch op de prestaties van zijn jonge protegés: “Dit jaar is het niveau in de FIA ERC3 Junior bijzonder hoog. De koplopers hebben een indrukwekkend tempo opgelegd. Onze jonge piloten moeten leren dit hoge niveau bij te benen. En dat is precies wat ze aan het doen zijn. Ze zijn er allebei flink op vooruitgegaan tijdens de rally. Nu moeten ze leren uit hun fouten en de koplopers beetje bij beetje inhalen.”

De teams in de twee ADAM R2-auto’s van Stengg Motorsport kenden zowel vreugde als teleurstelling. Simon Wagner/Gerald Winter eindigden vijfde na Munster, terwijl Roland Stengg/Alessandra Baumann een wiel verloren in de klassementsproef 6 op vrijdag. Ook de tweede etappe konden ze niet uitrijden door schade aan de wielophanging. De volgende ronde van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats van 24 tot 26 mei als onderdeel van de Rallye Liepāja rond de gelijknamige Letse haven. Daar wacht de Opel Junior-teams en hun rivalen een pittige race op grind.

FIA ERC3 Junior-klassement na 2 van de 6 evenementen:

1. Llarena 68 punten; 2. Antunes 45; 3. Francheschi 39; 4. Furuseth 35; 5. Lundberg 26; 6. Munster 23; 7. Wagner 18; 8. Cais 16; 9. Talas 10; 10. Grigorov en Rokland, elk 8.

 

Tijdens de 46 TAC Rally in Tielt ging wagen nummer 20, de Opel Adam R2 van Grégoire Munster en Louis Louka van de baan. "De rijder en co-rijder werden afgevoerd naar het hospitaal. De organisatie wacht op nieuws over hun medische toestand," kregen we straks te horen na het ongeval. Dat de klap hard moet geweest zijn was wel duidelijk bij het zien van het wrak. De Opel ging van de weg op een snel deel van de proef.

 

Zonet kregen we een update binnen over de toestand van het ongelukkige duo. "De organisatie van de TAC Rally kan bij deze bevestigen dat Grégoire Munster nog even ter observatie in het ziekenhuis van Tielt moet blijven, na het ongeval deze namiddag op de 7de klassementsproef, de Oosthoek. Grégoire Munster heeft een zware hersenschudding opgelopen. Ook navigator Louis Louka heeft een hersenschudding, maar hij mocht het hospitaal in de vooravond al verlaten."

We wensen Grégoire en Louis alvast een spoedig herstel toe...

 

 

 

Concurrentie is de beste leerschool

Na twee klinkende overwinningen heeft Grégoire Munster het begin van het seizoen gedomineerd in het Pirelli Junior BRC. De fabrieksrijder van Opel Motorsport maakt daarmee zijn favorietenrol als regerend Junior-kampioen waar, zeker omdat hij er in Spa een erezaak van maakte om Timo Van der Marel te kloppen in de laatste meters. Puur voor de eer, want de Nederlander start niet in het Junior-kampioenschap.

De Nederlandse Opel Adam R2 zal opnieuw aan de start staan als mikpunt, maar Grégoire Munster zal de zege deze keer zeker niet cadeau krijgen. Gilles Pyck, vorig jaar drie keer de sterkste in het Pirelli Junior BRC, waaronder in Tielt, heeft zijn Peugeot 208 R2 weer klaargestoomd voor de rest van het seizoen in het Pirelli Junior BRC. Gilles zal wellicht nog wat ritme missen in vergelijking met Munster, maar aan ambitie ontbreekt het hem niet.

Ook Joachim Wagemans neemt de handschoen op met zijn Peugeot 208 R2, nadat hij in Spa nog met zijn R5 aan de start stond. De TER2 titelhouder zette vorig jaar in Ieper een sterke prestatie neer, dus ook hij is gebrand op een goed resultaat bij de jongeren. Dat kan ook gezegd worden van Glenn Snaet, die in Haspengouw enkele mooie tijden reed, en Tobias Brüls, die in Spa het vertrouwen weer opgebouwd heeft. Valentin Vertommen showde in Landen ook heel wat potentieel in de Ford Fiesta R2T, net als Thibaud Mazuin, die er tweede werd.

Charles Munster, de broer van Grégoire, zal trouwens met de Opel Adam in Cup-versie zijn BRC-debuut maken op zijn 18de. Hij heeft zich nog niet ingeschreven voor het BRC (Luxemburgse licentie), maar hij heeft nog een paar dagen om zich aan te melden voor het Pirelli Junior BRC.

Opwindende start van extreem competitief ERC3 Junior 2019
Zweed Elias Lundberg verovert derde plaats tijdens debuut in Opel Adam R2-fabrieksauto
Pech voor teamgenoot Grégoire Munster tijdens zijn eerste grote wedstrijd op grind

Het ADAC Opel Rallye Junior Team startte het FIA ERC3 Junior 2019 seizoen op de Azoren met een podiumplaats voor ERC-nieuwkomer Elias Lundberg. Alhoewel hij moest vechten tegen griep en koorts, zette de twintigjarige Zweed van bij het begin alles op alles om een toppositie te behalen in zijn Adam R2-fabrieksauto op de uitdagende grindcircuits. Zo kon hij tijdens de legendarische eerste klassementsproef rond de slapende vulkaan in Sete Cidades zijn eerste beste etappetijd van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap neerzetten.

Ondanks de lekke band die hun op vrijdag heel wat tijd kostte, wisten Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander de derde plaats te bemachtigen in het juniorklassement, en mochten ze op de laatste dag het podium beklimmen na een gevecht met turbulente weersomstandigheden en hevige regenval. “Ik ben blij hier te zijn”, gaf de winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup van vorig jaar toe. “De weersomstandigheden waren vandaag zo extreem dat op de weg blijven op bepaalde momenten al moeilijk genoeg was. Dat we een podiumplaats veroverden, maakt me dan ook erg gelukkig. De Adam R2 deed exact wat hij moest doen, en na mijn eerste dag hier begreep ik al waarom het ADAC Opel Rallye Junior Team de ERC Junior vier keer op rij won. Iedereen is hier enorm professioneel en we hadden niet in betere handen kunnen terechtkomen. Ik kijk al uit naar de volgende rally.”

Voor teamgenoot Grégoire Munster verliepen de 15 extreem uitdagende klassements­proeven op São Miguel, het grootste eiland van de Azoren, niet probleemloos. De twintigjarige Belg heef nog niet zo veel ervaring op grind, en besloot zijn eerste rally in het ADAC Opel Rallye Junior Team kalm en beraden aan te pakken, en zijn snelheid geleidelijk aan op te drijven. Helaas moesten Munster en bijrijder Louis Louka de eerste etappe vroegtijdig verlaten, nadat de alternatorregelaar van hun Adam R2 het begaf tijdens de eerste ronde in Sete Cidades (vijfde klassementsproef). Ze verloren maar liefst 42 minuten (7 minuten voor elke klassementsproef die ze niet voltooiden). Met hun deelname van zaterdag konden ze hun resultaat dus niet verbeteren, maar wel waardevolle kilometers afleggen op het grind.

“Ons debuut in het ADAC Opel Rallye Junior Team liep niet zoals verwacht, maar we hebben veel bijgeleerd”, zegt Munster. “We wisten dat ons gebrek aan ervaring op grind zijn tol zou eisen, want de competitie was sterk. In dat opzicht ben ik erg tevreden over de vooruitgang die we boekten tijdens de rally. Iedereen kan technische problemen krijgen tijdens een rallywedstrijd, ook een betrouwbare auto zoals de Opel Adam R2. De problemen met de versnellingsbak op de laatste dag maakten het voor ons niet eenvoudiger. Maar in deze slechte weersomstandigheden was de finish halen ons belangrijkste doel.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott was vol lof over de prestaties van zijn jonge nieuwkomers: “Met zo’n griep blijven de meeste mensen in bed liggen, maar Elias is een sterke Scandinavische doorzetter. Hij was kalm en gefocust, en toonde ons meer dan eens dat hij niet moest onderdoen voor de snelste concurrenten. Grégoire zette sterke prestaties neer tijdens zijn eerste grote grindrally. Dit jaar is het niveau in de ERC3 Junior bijzonder hoog. Ook Efrén Llarena en Sara Fernandez lieten zien wat ze in hun mars hebben, waarvoor mijn complimenten. Over de weersomstandigheden kan ik enkel zeggen dat we hier op de Azoren veel gewend zijn. Maar dit heb ik nog nooit gezien ...”

De volgende wedstrijd van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats op Gran Canaria van 2 tot 4 mei.

FIA ERC3 Juniorklassement na 1 van de 6 rally’s:

1. Llarena 39 punten
2. Furuseth 29
3. Lundberg 24
4. Antunes 21
5. Cais 16
6. Talas 10
11. Rokland 8
12. Wagner 3.