Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 15 december 2019

logo rally online

Rally Online België

Grégoire Munster en Louis Louka (Opel Adam R2) zijn voor het tweede jaar op rij kampioen bij de Junioren. De twintigjarige Munster was eerder dit seizoen de beste Junior in de rally’s van Haspengouw, Spa, Wallonië en de Sezoens Rally. Met nog twee rally’s voor de boeg kan eerste achtervolger Gilles Pyck in het beste geval nog langszij komen maar dan nog haalt Munster het op basis van het aantal zeges bij de youngsters.

Grégoire Munster nam nog deel als corijder van Patrick Snijers aan de afgelopen Omloop van Vlaanderen en scoorde bijgevolg geen punten voor het Junior BRC. Na de rally maakten vader en zoon Munster een berekening waaruit blijkt dat Grégoire Munster en Louis Louka nu al zeker zijn van een tweede opeenvolgende titel. “Zelfs wanneer Gilles Pyck beide rally’s wint en daarbij in alle klassementsritten de snelste tijd laat optekenen, dan nog is hij geen kampioen. In dat geval zouden we beiden eindigen met 92 punten. De titel is dan voor ons op basis van het aantal zeges. Ik heb er vier waar hij dan zou uitkomen op drie.”

Opel heeft een jarenlange traditie in de autosport. Eén van de pijlers van het Duitse merk is dat ze jonge rijders, zowel in het verleden als nu, ondersteund hebben bij de start van hun carrière. In een ver verleden was dat al het geval met Bruno Thiry en Freddy Loix, die Opel Belgium heeft laten debuteren in het wereldkampioenschap. De voorbije jaren hebben ze dat gedaan met Grégoire Munster. Hij is een jong, getalenteerd rijder die een grote toekomst voor zich heeft en die gesteund wordt door een professioneel team. Opel Belgium is blij met rally-vertegenwoordigers Grégoire Munster en Louis Louka. Het feit dat ze voor het tweede jaar op rij Belgisch kampioen worden bij de Junioren maakt Opel Belgium bijzonder trots. De prestaties van vorig jaar hebben ervoor gezorgd dat Grégoire Munster dit jaar aantrad in het officiële team van Opel Motorsport. Munsters derde Opel-luik situeert zich in de Opel Adam Cup waar Grégoire, met nog twee rally’s te gaan, aan de leiding staat. Opel Belgium hoopt vurig dat hij ook daar kan slagen. Opel bouwt het Adam verhaal af en richt haar pijlen op de toekomst. Enkele weken geleden stelde Opel als eerste constructeur de elektrische rallywagen voor. De Opel Corsa-e is een absolute wereldprimeur. Volgend jaar starten de Duitse automobielsportfederatie ADAC en Opel een Cup op in Duitsland.

Grégoire Munster over de kampioenstitel: “Na onze titel van vorig jaar is dit de bevestiging. Dàt is heel belangrijk. We wonnen dit seizoen vier wedstrijden. In de TAC Rally haalden we het einde niet maar scoorden we één punt omdat we één snelste tijd reden. Dat ene punt blijkt nu heel belangrijk te zijn. Ik wil iedereen danken die op welke manier dan ook heeft bijgedragen aan dit succes. Speciale dank aan Opel België, Opel Motorsport en mijn corijder Louis Louka. Wat de rest van het seizoen brengt weet ik nog niet. Begin oktober starten we in de Erzgebirge Rally, de voorlaatste manche van het Duits kampioenschap en de Opel Adam Cup. Vorig jaar eindigde ik als tweede in de Opel Adam Cup. Met nog twee rally’s te rijden staan we aan de leiding. Ik wil dit jaar de Opel Adam Cup winnen.”

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Uitdagend tweede evenement van FIA ERC Junior in Gran Canaria
Jonge Belg Grégoire Munster viert zijn beste resultaat in ERC Junior met vierde plaats
Teamgenoot Elias Lundberg (Zweden) rijdt lek vlak voor het einde van de rally

Voor het eerst sinds de Azores Rallye in 2015 haalt geen enkele Opel-piloot het podium in een ronde van het FIA ERC Junior. Na een bewogen race eindigden Grégoire Munster (20, Luxemburg) en Elias Lundberg (21, Zweden) wel op de mooie 4e en de 9e plaatse in de ADAM R2-auto’s van het ADAC Opel Rallye Junior Team tijdens de Rally Islas Canarias El Corte Inglés. Dat is de tweede ronde in het 2019 FIA ERC3 Junior-kampioenschap.

Beide Opel Junior-teams dreven hun prestaties op in de loop van de veeleisende asfaltrally op het op twee na grootste Canarische eiland. Munster en zijn bijrijder Louis Louka eindigden meerdere keren in de top 3 van een speciale klassementsproef, maar grepen uiteindelijk net naast een podiumplaats in dit Europese kampioenschap. Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander hadden zich na de eerste dag al opgewerkt van de tiende naar de zesde plaats, toen een lekke band in de voorlaatste klassementsproef (klassementsproef 15) hen ongeveer drie minuten kostte, waardoor ze weer naar de negende plaats zakten.

Munster was tevreden met zijn eerste topresultaat in de ERC Junior, die dit jaar bijzonder sterk is: “We hadden al een moeizame start in de rally met een lekke band in de kwalificatie. Het tempo van de kopgroep was indrukwekkend. Maar naarmate de rally vorderde, vonden we ons ritme en ontdekten we hoe we snel konden zijn op deze ontzettend gripvaste ondergrond, zonder de banden en remmen te overbelasten. Het asfalt was hier heel anders dan de gladde circuits die we gewend zijn van het Belgische kampioenschap. Het bandenbeheer was niet gemakkelijk, maar ik denk dat we het in het algemeen niet slecht gedaan hebben.”

Het gebrek aan ervaring op asfalt van teamgenoot Lundberg eiste zijn tol in Gran Canaria. “Op dit soort baan moet je rijden als in een circuit, loepzuiver en altijd binnen de prestatiegrenzen van de banden. Vooral de eerste dag reed ik vaak te agressief en dat kost je tijd in dit soort proeven. Tijdens de rally merkten David en ik dat onze nota's niet optimaal waren. Ik vertrouwde niet volledig op zijn instructies. Toch slaagden we er de tweede dag in onze snelheid aanzienlijk op te drijven. Maar die lekke band in de voorlaatste proef was er te veel aan. We hebben heel wat geleerd en willen het tijdens onze volgende asfaltrally beter doen.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott reageert pragmatisch op de prestaties van zijn jonge protegés: “Dit jaar is het niveau in de FIA ERC3 Junior bijzonder hoog. De koplopers hebben een indrukwekkend tempo opgelegd. Onze jonge piloten moeten leren dit hoge niveau bij te benen. En dat is precies wat ze aan het doen zijn. Ze zijn er allebei flink op vooruitgegaan tijdens de rally. Nu moeten ze leren uit hun fouten en de koplopers beetje bij beetje inhalen.”

De teams in de twee ADAM R2-auto’s van Stengg Motorsport kenden zowel vreugde als teleurstelling. Simon Wagner/Gerald Winter eindigden vijfde na Munster, terwijl Roland Stengg/Alessandra Baumann een wiel verloren in de klassementsproef 6 op vrijdag. Ook de tweede etappe konden ze niet uitrijden door schade aan de wielophanging. De volgende ronde van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats van 24 tot 26 mei als onderdeel van de Rallye Liepāja rond de gelijknamige Letse haven. Daar wacht de Opel Junior-teams en hun rivalen een pittige race op grind.

FIA ERC3 Junior-klassement na 2 van de 6 evenementen:

1. Llarena 68 punten; 2. Antunes 45; 3. Francheschi 39; 4. Furuseth 35; 5. Lundberg 26; 6. Munster 23; 7. Wagner 18; 8. Cais 16; 9. Talas 10; 10. Grigorov en Rokland, elk 8.

 

Tijdens de 46 TAC Rally in Tielt ging wagen nummer 20, de Opel Adam R2 van Grégoire Munster en Louis Louka van de baan. "De rijder en co-rijder werden afgevoerd naar het hospitaal. De organisatie wacht op nieuws over hun medische toestand," kregen we straks te horen na het ongeval. Dat de klap hard moet geweest zijn was wel duidelijk bij het zien van het wrak. De Opel ging van de weg op een snel deel van de proef.

 

Zonet kregen we een update binnen over de toestand van het ongelukkige duo. "De organisatie van de TAC Rally kan bij deze bevestigen dat Grégoire Munster nog even ter observatie in het ziekenhuis van Tielt moet blijven, na het ongeval deze namiddag op de 7de klassementsproef, de Oosthoek. Grégoire Munster heeft een zware hersenschudding opgelopen. Ook navigator Louis Louka heeft een hersenschudding, maar hij mocht het hospitaal in de vooravond al verlaten."

We wensen Grégoire en Louis alvast een spoedig herstel toe...

 

 

 

Concurrentie is de beste leerschool

Na twee klinkende overwinningen heeft Grégoire Munster het begin van het seizoen gedomineerd in het Pirelli Junior BRC. De fabrieksrijder van Opel Motorsport maakt daarmee zijn favorietenrol als regerend Junior-kampioen waar, zeker omdat hij er in Spa een erezaak van maakte om Timo Van der Marel te kloppen in de laatste meters. Puur voor de eer, want de Nederlander start niet in het Junior-kampioenschap.

De Nederlandse Opel Adam R2 zal opnieuw aan de start staan als mikpunt, maar Grégoire Munster zal de zege deze keer zeker niet cadeau krijgen. Gilles Pyck, vorig jaar drie keer de sterkste in het Pirelli Junior BRC, waaronder in Tielt, heeft zijn Peugeot 208 R2 weer klaargestoomd voor de rest van het seizoen in het Pirelli Junior BRC. Gilles zal wellicht nog wat ritme missen in vergelijking met Munster, maar aan ambitie ontbreekt het hem niet.

Ook Joachim Wagemans neemt de handschoen op met zijn Peugeot 208 R2, nadat hij in Spa nog met zijn R5 aan de start stond. De TER2 titelhouder zette vorig jaar in Ieper een sterke prestatie neer, dus ook hij is gebrand op een goed resultaat bij de jongeren. Dat kan ook gezegd worden van Glenn Snaet, die in Haspengouw enkele mooie tijden reed, en Tobias Brüls, die in Spa het vertrouwen weer opgebouwd heeft. Valentin Vertommen showde in Landen ook heel wat potentieel in de Ford Fiesta R2T, net als Thibaud Mazuin, die er tweede werd.

Charles Munster, de broer van Grégoire, zal trouwens met de Opel Adam in Cup-versie zijn BRC-debuut maken op zijn 18de. Hij heeft zich nog niet ingeschreven voor het BRC (Luxemburgse licentie), maar hij heeft nog een paar dagen om zich aan te melden voor het Pirelli Junior BRC.

Opwindende start van extreem competitief ERC3 Junior 2019
Zweed Elias Lundberg verovert derde plaats tijdens debuut in Opel Adam R2-fabrieksauto
Pech voor teamgenoot Grégoire Munster tijdens zijn eerste grote wedstrijd op grind

Het ADAC Opel Rallye Junior Team startte het FIA ERC3 Junior 2019 seizoen op de Azoren met een podiumplaats voor ERC-nieuwkomer Elias Lundberg. Alhoewel hij moest vechten tegen griep en koorts, zette de twintigjarige Zweed van bij het begin alles op alles om een toppositie te behalen in zijn Adam R2-fabrieksauto op de uitdagende grindcircuits. Zo kon hij tijdens de legendarische eerste klassementsproef rond de slapende vulkaan in Sete Cidades zijn eerste beste etappetijd van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap neerzetten.

Ondanks de lekke band die hun op vrijdag heel wat tijd kostte, wisten Lundberg en zijn bijrijder David Arhusiander de derde plaats te bemachtigen in het juniorklassement, en mochten ze op de laatste dag het podium beklimmen na een gevecht met turbulente weersomstandigheden en hevige regenval. “Ik ben blij hier te zijn”, gaf de winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup van vorig jaar toe. “De weersomstandigheden waren vandaag zo extreem dat op de weg blijven op bepaalde momenten al moeilijk genoeg was. Dat we een podiumplaats veroverden, maakt me dan ook erg gelukkig. De Adam R2 deed exact wat hij moest doen, en na mijn eerste dag hier begreep ik al waarom het ADAC Opel Rallye Junior Team de ERC Junior vier keer op rij won. Iedereen is hier enorm professioneel en we hadden niet in betere handen kunnen terechtkomen. Ik kijk al uit naar de volgende rally.”

Voor teamgenoot Grégoire Munster verliepen de 15 extreem uitdagende klassements­proeven op São Miguel, het grootste eiland van de Azoren, niet probleemloos. De twintigjarige Belg heef nog niet zo veel ervaring op grind, en besloot zijn eerste rally in het ADAC Opel Rallye Junior Team kalm en beraden aan te pakken, en zijn snelheid geleidelijk aan op te drijven. Helaas moesten Munster en bijrijder Louis Louka de eerste etappe vroegtijdig verlaten, nadat de alternatorregelaar van hun Adam R2 het begaf tijdens de eerste ronde in Sete Cidades (vijfde klassementsproef). Ze verloren maar liefst 42 minuten (7 minuten voor elke klassementsproef die ze niet voltooiden). Met hun deelname van zaterdag konden ze hun resultaat dus niet verbeteren, maar wel waardevolle kilometers afleggen op het grind.

“Ons debuut in het ADAC Opel Rallye Junior Team liep niet zoals verwacht, maar we hebben veel bijgeleerd”, zegt Munster. “We wisten dat ons gebrek aan ervaring op grind zijn tol zou eisen, want de competitie was sterk. In dat opzicht ben ik erg tevreden over de vooruitgang die we boekten tijdens de rally. Iedereen kan technische problemen krijgen tijdens een rallywedstrijd, ook een betrouwbare auto zoals de Opel Adam R2. De problemen met de versnellingsbak op de laatste dag maakten het voor ons niet eenvoudiger. Maar in deze slechte weersomstandigheden was de finish halen ons belangrijkste doel.”

Opel Motorsport Director Jörg Schrott was vol lof over de prestaties van zijn jonge nieuwkomers: “Met zo’n griep blijven de meeste mensen in bed liggen, maar Elias is een sterke Scandinavische doorzetter. Hij was kalm en gefocust, en toonde ons meer dan eens dat hij niet moest onderdoen voor de snelste concurrenten. Grégoire zette sterke prestaties neer tijdens zijn eerste grote grindrally. Dit jaar is het niveau in de ERC3 Junior bijzonder hoog. Ook Efrén Llarena en Sara Fernandez lieten zien wat ze in hun mars hebben, waarvoor mijn complimenten. Over de weersomstandigheden kan ik enkel zeggen dat we hier op de Azoren veel gewend zijn. Maar dit heb ik nog nooit gezien ...”

De volgende wedstrijd van het FIA ERC3 Junior-kampioenschap vindt plaats op Gran Canaria van 2 tot 4 mei.

FIA ERC3 Juniorklassement na 1 van de 6 rally’s:

1. Llarena 39 punten
2. Furuseth 29
3. Lundberg 24
4. Antunes 21
5. Cais 16
6. Talas 10
11. Rokland 8
12. Wagner 3.

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Het ADAC Opel Rally Junior Team heeft hoge ambities voor de Azores Rally van 21 tot 23 maart, de openingswedstrijd van het 2019 FIA ERC3 European Junior Rally Championship. Opel-junioren Elias Lundberg (20, Zweden) en Grégoire Munster (20, België) streven ernaar om voor de vijfde keer op rij de juniorentitel in de wacht te slepen voor Opel.

Het kampioenschap bestaat uit zes uitdagende rally’s, waarvan drie op asfalt en drie op grind. Voor het ADAC Opel Rally Junior Team vangt het seizoen aan met twee rally’s op eilanden in de Atlantische oceaan: één op de Azoren (grind) en één op Gran Canaria (asfalt). Daarna volgen wedstrijden op Oost-Europese grind in Letland en Polen, en tot slot staan asfaltrally’s in Italië en Tsjechië op het programma. Enkel de beste vier resultaten tellen mee voor het eindklassement.

De piloten moeten van alle markten thuis zijn, want elke rally heeft zijn eigen kenmerken en eisen. En deze veelzijdigheid zorgde ervoor dat de 190 pk sterke Adam R2 en het ADAC Opel Rally Junior Team onverslaanbaar waren in de laatste vier edities van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap.

“Onze auto bewees al meermaals dat hij opgewassen is tegen alle omstandigheden en alle soorten ondergrond”, zegt Jörg Schrott, directeur van Opel Motorsport. “Ons team is goed voorbereid. Uiteindelijk zijn het de piloten die sterke prestaties moeten neerzetten in de klassementsproeven. De afgelopen vier jaar deden we het goed, maar dat betekent geen garantie op verder succes – de competitie is sterker en de niveauverschillen zijn minder uitgesproken. Op dit hoge niveau komen fouten duur te staan.”

De verraderlijke, smalle wegen van de openingswedstrijd op de Azoren zijn uitdagend voor zowel de piloten als voor de auto’s. De 20 kilometer rond de slapende vulkaan Sete Cidades is dé klassementsproef die elke piloot wil winnen. Langs de weg staan duizenden toeschouwers en het landschap levert spectaculaire beelden op. Net als de vorige jaren zal Eurosport dagelijks de hoogtepunten van elke rally uitzenden.

Ook twee Opel ADAM R2’s van het Oostenrijkse Team Stengg Motorsport doen dit jaar een gooi naar punten en trofeeën in het FIA ERC3-juniorenkampioenschap. Ze worden bestuurd door Simon Wagner (25) en Roland Stengg (24), twee toptalenten uit het Oostenrijkse rallymilieu.

Kalender van het FIA ERC3 Junior Championship van 2019

21 - 23 maart Azores Rallye, Portugal
02 - 04 mei Rally Islas Canarias, Spanje
24 - 26 mei Rallye Liepāja, Letland
28 - 30 juni Rallye Poland, Polen
19 - 21 juli Rallye di Roma Capitale, Italië
16 - 18 augustus Barum Czech Rallye Zlín, Tsjechië

Opel focust op rallysport met Adam en nieuwe Corsa
Rijke traditie: Opel blijft trouw aan de autosport
Europees Kampioenschap Rally: nieuwe Opel Corsa tegen eind 2020 verkrijgbaar als R2

Opel blijft trouw aan zijn lange en succesvolle geschiedenis in de autosport. Het Duitse merk zal het komende seizoen opnieuw deelnemen aan nationale en internationale rallywedstrijden. In 2019 mikt Opel Motorsport op zijn vijfde opeenvolgende overwinning in het Europees rallykampioenschap voor junioren tot 27 jaar, nu officieel omgedoopt tot het FIA ERC3 Junior Championship. Eén van de 190 pk sterke Adam R2-auto's van Opel Technology-partner Holzer Motorsport zal worden bestuurd door Elias Lundberg (20). De jonge Zweed verzekerde zich van een plaats in het ADAC Opel Rallye Junior Team door vorig jaar de ADAC Opel Rallye Cup te winnen. Een tweede auto wordt bestuurd door de Belg Grégoire Munster (20), die in de Rallye Cup van vorig seizoen tweede werd na Lundberg, met drie overwinningen.

Met 130 deelnemers uit 18 landen biedt de meest succesvolle rallytrofee van een merk in Europa jonge piloten sinds 2013 een professioneel platform. Zo werden acht jonge talenten in het ADAC Opel Rally Junior Team opgenomen. "We maken al 120 jaar auto's en de autosport heeft het imago van Opel altijfd mee bepaald, en dat moet zo blijven", aldus Michael Lohscheller, CEO Opel. "Twee aspecten zijn voor ons essentieel: de fascinatie voor techniek en de toegankelijkheid voor fans en klanten. Ook de promotie van jonge piloten staat hoog op onze agenda. De combinatie met de reeds lang bestaande structuur bij PSA Motorsport biedt ons belangrijke bijkomende mogelijkheden."

Voor het seizoen 2021 zal Opel op basis van de nieuwe Corsa een R2-auto ontwikkelen voor het Europees kampioenschap en voor internationale klantensport. De technische details van de Corsa R2, die einde 2020 beschikbaar zou moeten zijn voor particuliere teams, worden later bekendgemaakt. De zesde generatie van de bestseller Corsa die dit jaar op de markt komt, vormt de basis van de rallyauto.

Opel zal de ADAC Rallye Cup in 2019 blijven steunen met de 140 pk sterke versie van de Adam en met een aantrekkelijk aanbod: de winnaar krijgt een reservepakket voor het volgende seizoen. Opel biedt alle Cup-deelnemers technische en logistieke ondersteuning ter plaatse en een starterspakket voor de nieuwkomers.

Zoals verwacht heeft Grégoire Munster in de Condroz Rally, de laatste wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, de titel veroverd bij de jongeren. De 19-jarige zoon van Bernard Munster was al vroeg in de wedstrijd zeker van de eindzege in het kampioenschap.

"Natuurlijk zijn we blij met het behalen van deze Junior-titel, mijn eerste belangrijke titel in mijn tweede rallyseizoen," vertelde Grégoire Munster, die in Duitsland vice-kampioen werd in de ADAC Opel Rallye Cup. "Het was trouwens mijn eerste seizoen met een echte R2 en deze titel was niet ons hoofddoel, maar na onze overwinning in Spa en bijkomende steun van een nieuwe sponsor, hebben we onze campagne in Duitsland gecombineerd met de Belgische titelstrijd." Voor de student was het zijn 23ste rally van het seizoen. Helaas werd zijn titel overschaduwd door het fatale ongeval waarbij teamgenoot Rik Vanlessen het leven liet. Uit respect voor de familie en naasten van Rik, staakte de kersverse Junior-kampioen de wedstrijd na de 8ste klassementsproef. Op dat moment had hij al 6 snelste tijden op zijn naam gezet.

Tobias Brüls nam de fakkel over met een Peugeot 208 R2 die gehuurd werd bij Peugeot Deutschland, nadat zijn wagen van Chazel daags voor de start van de wedstrijd werd gestolen. De Oostkantonner leek op weg naar een tweede opeenvolgende zege, maar zondagochtend brak een remleiding, waardoor hij 2 minuten verspeelde. Wat later ging hij van de baan. Zo ging de zege naar Gilles Pyck, die zijn debuut in de Condroz Rally bekroonde met een mooie derde overwinning in het Pirelli Junior BRC.
"We hebben bij deze kennismaking met de Condroz ons eigen tempo gereden en dat werd beloond. Het parcours was, zeker 's ochtends, best verraderlijk en glad. Het bleef uitkijken. Ik ben heel tevreden met deze overwinning," lachte de Peugeot-rijder, die 5de werd in het Pirelli Junior BRC.

Niels Reynvoet eindigde met zijn Ford Fiesta op de tweede plaats: "Het was onze tweede Condroz Rally en we weten dat onze Fiesta op snelle proeven net iets minder snel is dan een 208 R2. Het had geen zin om te forceren," vertelde Reynvoet. De derde plaats ging naar Thibaud Mazuin, die steeds beter zijn draai vindt in de Peugeot 208 R2. De piloot uit Namen reed zijn eerste drie snelste tijden in het Pirelli Junior BRC. Ook Valentin Vertommen klokte een snelste tijd. De vijfde plaats ging naar Glenn Snaet, die zaterdag moest opgeven toen de wielbouten van zijn Peugeot braken bij het opwarmen van de banden.

Stand na 9/9: 1. Munster 77 punten; 2. Dilley 50; 3. Brüls & Reynvoet 48; 5. Pyck 46; 6. Mazuin 39; 7. Vertommen 22; 8. Snaet 18; 9. Pacolet 6; 10. Lay; 11. Muylle 4