Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 26 september 2020

logo rally online

Rally Online België

Gerard Marcy bezorgt BMA een tweede podium

Grégoire Munster en Louis Louka (Hyundai i20 R5) hebben afgelopen weekend de Rallye Castine – Terre d’Occitanie gewonnen. Munster won zes van de twaalf klassementsritten en had bij aankomst 47 sec voorsprong op Jean-Baptiste Franceschi. Charles Munster (Peugeot 208 Rally T4) moest zondagochtend na een dubbele lekke band op zaterdag en gebroken stuurstang en aandrijfas op zondag opgegeven. Bij de historics bezorgde Gérard Marcy (Porsche 911 Carrera RS) BMA een tweede podium. Marcy eindigde na een sterke wedstrijd tweede en was de beste tweewielaangedreven wagen. Francis Heyse (Porsche 911) greep in zijn eerste rally net naast het podium en eindigde als vierde.

Nadat Grégoire Munster eerder al had deelgenomen aan wedstrijden van het WRC, ERC en BRC stond hij dit weekend aan de start van de Rallye Castine – Terre d’Occitanie, een wedstrijd die meetelt voor het Franse onverhard kampioenschap. Na zijn deelnames aan de onverhard rally’s in Letland en Estland, waar broer Charles Munster, Gérard Marcy en Francis Heyse al waren ingeschreven voor de Rallye Castine – Terre d’Occitanie, was het een kleine moeite om de Hyundai mee te nemen richting Bretenoux.

Het bijzondere aan wedstrijden van het Franse onverhard kampioenschap is dat er vooraf niet verkend mag worden. De rijders verkennen bij het begin van de wedstrijddag het parcours met de rallywagen tegen een maximale snelheid van 80 km/u. Na die eerste verkenning worden de twee daaropvolgende lussen in wedstrijdconfiguratie gereden. “Na die verkenningsronde zijn Louis en ik begonnen met het herbekijken van de onboardbeelden waardoor we onszelf een tweede doortocht op het parcours gunden en waar nodig de nota’s konden bijstellen. Hierdoor konden we vanaf de eerste klassementsrit meteen voluit gaan,” aldus Grégoire Munster.

Met succes want de Belgische Luxemburger was meteen de snelste in de openingsrit om vervolgens in de tweede KP lek te rijden en, behalve 27.1 sec, ook nog eens de leiding te verliezen. Na een schuiver in de derde rit beëindigde Munster de eerste wedstrijddag met twee snelste tijden en sloot hij de dag af als leider met een bonus van 17.8 sec op Durbec. Op zondag wonnen Grégoire Munster en Louis Louka nog eens drie klassementsritten. Zijn absolute dominantie en vooral zijn constante tijden leverden hem de zege op. Voor het eerst sinds 2013 slaagt een buitenlander erin om een manche van het Franse kampioenschap te winnen. Het is eveneens de eerste overwinning van een Hyundai in dit kampioenschap. “Voor de fans en organisatie is deze zege mogelijk verrassend, maar Louis en ikzelf voelen ons elke wedstrijd meer comfortabel in de wagen,” blikt Grégoire Munster terug. “Je mag niet vergeten dat Nasser Al-Attiyah, die drie keer de Dakar won, een pak ervaring op onverhard heeft, dat we de Franse regerend kampioen op onverhard Thibault Durbec verslaan en Franceschi, de winnaar van de vorige wedstrijd van het kampioenschap, achter ons weten te houden. We kunnen terugblikken op een goede, maar geen perfecte rally. Daarvoor moeten die kleine foutjes eruit. Hadden we die niet gemaakt dan hadden we zaterdagavond nog wat meer voorsprong kunnen hebben.”

Charles Munster begon aan zijn derde wedstrijd met de Green Energy Peugeot 208 Rally T4. Na de neutralisatie van de eerste rit begon hij met een tweede en een derde tijd. In de vierde rit reed hij twee keer lek en beschadigde hij de stuurinrichting van zijn Peugeot. Omdat een goed klassement niet meer mogelijk was besloot de Belgische Luxemburger om zondag in het teken te stellen van een maximaal leerproces. Helaas sneed hij in de openingsrit een bocht iets te diep af waarna een aandrijfas brak en de stuurinrichting opnieuw stuk ging. “Zo’n opgave is bijzonder zuur maar maakt ook deel uit van het leerproces. Ik heb één meter te ver gecoupeerd met dramatische gevolgen. Maar ik onthoud ook het positieve. Vanaf de eerste klassementsrit voelde ik met goed in de wagen, had ik het goede ritme beet en volgden de tijden. Op zondag had ik graag iets langer willen rijden, maar het heeft niet mogen zijn,” besluit Charles Munster.

Bij de historische wagens kwam BMA bijzonder sterk voor de dag. Gérard Marcy eindigde tweede algemeen en won het klassement bij de tweewielaangedreven wagens. Marcy begon zaterdag eerder voorzichtig om nadien vier keer na elkaar de derde tijd te rijden en de dag af te sluiten als derde. Zondagochtend schoof de Belg meteen op naar de tweede plaats algemeen en pakte hij de leiding bij de tweewielaangedreven wagens. Een bijzonder sterke prestatie van het duo Marcy – Leyh.

Nog opmerkelijker is de vierde plaats van Francis Heyse die in zijn allereerste rally vierde algemeen eindigt. De eerste ronde op zaterdag beschouwde hij eerder als een tweede verkenningsronde. Zaterdagnamiddag volgden de tijden, sloot hij met de derde chrono de dag af om zijn Porsche als vijfde in het servicepark achter te laten. Heyse paste hetzelfde principe toe op zondag waar hij er dankzij een tweede tijd in de voorlaatste rit erin slaagde om op te schuiven naar de vierde plaats. Een schitterende prestatie!

Bekijk hier het eindklassement.

Charles en Grégoire Munster hebben afgelopen weekend sterk gepresteerd in respectievelijk de Rallye Mont-Blanc Morzine en in de WK-rally van Estland. De broers leken op weg naar een sterk resultaat tot ze beiden geplaagd werden door hetzelfde probleem: een kapotte aandrijfas. Het gewenste resultaat mag er dan niet zijn, de prestatie was er wel.

Grégoire Munster en Louis Louka kwamen afgelopen weekend, met de steun van Hyundai Belux en Hyundai Motorsport Customer Racing, voor het eerst met hun Hyundai i20 R5 aan de start van een WK-rally. Na de succesvolle deelnames in het BRC en ERC een volgende stap in hun leerproces. Op het zware en breekbare parcours reed Grégoire Munster zaterdag in totaal vier keer lek waardoor hij, vanwege het ontbreken van een reservewiel, moest anticiperen en een gulden middenweg proberen te vinden tussen enerzijds aanvallend en anderzijds behoudend rijden. Munster deed het uitstekend en sloot de eerste volledige wedstrijddag af als zevende in WRC 3. Op zondag was het doel om Ciamin in te halen. De Fransman stond zesde in WRC 3 met een bonus van 18.9 sec. Grégoire Munster slaagde in zijn opzet maar net dan begaf in de voorlaatste rit een aandrijfas en verloor hij veel tijd. Nadat hij voor de start van de laatste klassementsrit een geslaagde noodreparatie kon uitvoeren slaagde hij erin om, voor de zesde rally op rij, de finish te halen.

“De WRC’s maakten het ons niet makkelijk,” begint Grégoire Munster zijn analyse. “Omdat ze veel PK’s aan de grond kregen werd de ondergrond danig omgewoeld en trokken ze diepe sporen. Dat alles had zijn invloed op het materiaal. Op zaterdag reden we maar liefst vier keer lek. Op zondag brak in de voorlaatste klassementsrit een aandrijfas waardoor we onze vooropgestelde ambitie, de top 5 in WRC 3, niet hebben kunnen waarmaken. Dat is zuur maar ik onthoud vooral onze prestatie. Zo hebben we toch vrij constant kunnen presteren, was er een duidelijke progressie in onze tijden en zijn we erin geslaagd om op zondag de achterstand van 18.9 sec op Ciamin om te buigen in een voorsprong van 7.7 sec. Toen nadien de aandrijfas het begaf hebben we karakter getoond, zijn we blijven werken en erin geslaagd om die kapotte aandrijfas te demonteren waardoor we toch nog de finish haalden. Akkoord, niet met het gewenste resultaat maar wel met de nodige vechtlust om er in moeilijke omstandigheden te blijven in geloven. Ook dat hoort bij ons leerproces.”

Charles Munster heeft intussen twee rally’s achter de kiezen met de Peugeot 208 Rally 4. Na een eerste moeilijke wedstrijddag in de Rallye Terre de Lozère ging het tijdens de tweede dag veel beter en eindigde hij derde in de tweewielaangedreven klasse. Afgelopen weekend deed Charles Munster het, een technisch probleem buiten beschouwing gelaten, uitstekend in de Rallye Mont-Blanc Morzine. Tijdens de openingsdag was er bij de tweede doortocht een opmerkelijke verbetering van zijn tijden waarbij hij telkens in top 5 zat. Het was dan ook doodjammer dat een kapotte aandrijfas tijdens de derde klassementsrit hem terugsloeg naar de 11e plaats in de Peugeot 208 Cup. Tijdens de tweede dag reed de jonge Munster opnieuw vrijwel constant in de top 5 om uiteindelijk als tiende in zijn klasse te eindigen.

“We kunnen terugblikken op een prima wedstrijd waarbij we enorm veel geleerd hebben,” zegt Charles Munster. “Vanaf het begin waren onze tijden goed. Het is dan ook jammer dat, omwille van een kapotte aandrijfas in de derde klassementsrit, een goed klassement ontbreekt. We hebben daar meer dan zeven minuten door verloren. Ondanks die tegenslag hebben we ons niet van de wijs laten brengen en hebben we gefocust op onze missie: ervaring opdoen, proberen de wagen te begrijpen en onze tijden proberen te verbeteren. Gedurende de ganse rally was er een mooie progressie en dat wil ik dan ook onthouden van deze wedstrijd.”

Sterke prestatie voor Grégoire Munster in Rome
Fabian Kreim ziet sterke prestatie niet beloond worden

Grégoire Munster en Louis Louka zijn met hun BMA Hyundai i20 R5 op een knappe 7e plaats algemeen geëindigd in de Rally di Roma Capitale, de openingswedstrijd van het ERC. Een sterke prestatie van Munster - Louka in wat nog maar hun tweede wedstrijd was met de Hyundai i20 R5. Duits kampioen Fabian Kreim (VW Polo GTI RT5) moest zondagochtend opgeven met een afgebroken wiel. Volgend weekend starten Munster - Louka in de Rally di Alba, opnieuw met de steun van Hyundai Motorsport en Hyundai Belux.

Vooraleer Grégoire Munster afreisde naar Italië liet hij weten dat hij ging om te presteren en de wagen beter te leren kennen. Een goede ingesteldheid van de immer ambitieuze en leergierige rijder die over de Belgische en Luxemburgse nationaliteit beschikt. Na een bevredigende testsessie en shakedown reed Munster vrijdag de 13e tijd in de kwalificatieproef.

Zaterdag begon hij met een 12e en een 11e tijd eerder voorzichtig om dan tijdens de tweede ronde van drie ritten progressie te maken en de dag als 8e af te sluiten. “Ik ben tevreden over het verloop van deze dag, al moet ik toegeven dat mijn eerste ronde niet echt geweldig was,” vertelde Grégoire Munster na afloop in de assistentiezone. “Op dit uitdagende parcours waren we in het begin op zoek naar de juiste setup. Tijdens de middagassistentie hebben we, in samenspraak met onze ingenieur Lewis, de afstelling van de wagen verfijnd waardoor ik me een pak comfortabeler voelde, wat ook bleek uit de tijden. We sluiten de dag af als achtste algemeen, vijfde Junior en tweede Hyundai. Eerlijk: daar had ik vooraf voor getekend. Vergeet niet dat dit nog maar mijn tweede rally ooit is met deze fantastische wagen.”

Onder het goedkeurend oog van Andrea Adamo, teammanager van Hyundai Motorsport, ging het duo Munster-Louka zondagochtend vol vertrouwen van start. Met een 21e en een 14e tijd kreeg dat vertrouwen meteen een flinke knauw waarna de jonge Belg de rug rechtte, opnieuw enkele top 10 tijden uit zijn Hyundai perste om uiteindelijk in een sterk bezette wedstrijd als 7e algemeen en 4e Junior te eindigen. In de allerlaatste rit van de rally reed hij de 4e tijd algemeen en de scratch bij de Junioren. “Die tijd toont de constante evolutie aan die we gedurende het weekend gemaakt hebben en dat stemt mij bijzonder tevreden,” glimlacht Grégoire Munster. “Waar ik ook bijzonder trots op ben is dat we tijdens de slotdag in een felle strijd verwikkeld waren met Mares, de Europese Kampioen bij de Junioren van 2019. Een strijd die we met succes tot een goed einde gebracht hebben want hoe fel hij ook aandrong, we zijn niet geplooid en hebben met succes onze positie weten te verdedigen.”

Behalve de Hyundai i20 R5 van Grégoire Munster bracht BMA ook een VW Polo GTI R5 aan de start voor Duits kampioen Fabian Kreim. Net als Munster werkte hij voorafgaandelijk een uitgebreide testsessie af. Tijdens de shakedown was het nog een klein beetje zoeken voor Kreim. In de kwalificatierit toonde hij zijn competitiviteit door de 6e tijd te rijden op een zucht van Giandomenico Basso. Na afloop van de eerste lus van 3 ritten op zaterdag reed Kreim rond in 4e positie en volgde hij op 1.9 sec van de derde plaats van Tempestini. Kreim sloot de eerste wedstrijddag af als 5e op 12.5 sec van het podium. Zondagochtend in de allereerste rit van de dag zorgde een iets te optimistische nota ervoor dat zijn rally vroegtijdig eindigde. “Hij naderde iets te snel een bocht waarna hij een muurtje raakte en een wiel afbrak,” zegt Bernard Munster. “Jammer want tot dan had hij echt een uitstekende rally gereden. Kreim is met zijn 27 jaar een jonge en tegelijk zeer ervaren rijder die een lang succesverhaal heeft geschreven met Skoda. Een beetje vergelijkbaar met het parcours van Freddy Loix dat eveneens begon met de Skoda Fabia S2000 om nadien over te schakelen naar de Skoda Fabia R5. In Rome hebben we voor het eerst samengewerkt.”

“Grégoire heeft een goede koers gereden,” gaat Bernard Munster verder. “Hij moet nog veel boterhammen eten, maar dat weet hij. Hij is ambitieus maar ook streng voor zichzelf. Zijn 21e tijd van zondagochtend was iets dat eigenlijk niet mag gebeuren maar ik pleit toch voor enkele verzachtende omstandigheden. Het parcours van zaterdag had niets van doen met dat van zondag. Waren de wegen eerder technisch en smal op zaterdag dan was het parcours van zondag breed en heuvelachtig, vergelijkbaar met de Rally van Catalonië. Het was iets totaal nieuw. Behalve zijn snelste tijd bij de Junioren in de slotrit onthoud ik vooral dat hij in de laatste zes klassementsritten van de rally slechts 19.6 sec heeft moeten toegeven op winnaar Alexey Lukyanuk. Dat zijn dingen die aantonen dat hij op de goede weg is, ook al is die weg nog lang. Volgende week wordt opnieuw een heel belangrijke rally.”

Volgend weekend neemt Grégoire Munster deel aan de Rally di Alba waar hij 1 van de in totaal 16 ingeschreven Hyundai’s is. “Behalve het goede resultaat hebben we het voorbije weekend heel veel ervaring opgedaan, veel afstellingen geprobeerd en heel veel data verzameld waardoor we goed voorbereid aan de start komen van de Rally di Alba.”

Einstand Rally di Roma

Grégoire Munster en co-rijder Louis Louka (Hyundai i20 R5) nemen dit weekend deel aan de Rally di Roma Capitale, de openingswedstrijd van het ERC 2020. Eén week later komt het duo ook aan de start van Rally di Alba. Voor beide wedstrijden kan de jonge Grégoire Munster rekenen op de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux.

Vrijdag 24 juli staat met stip genoteerd in de agenda’s van Hyundai Motorsport, Hyundai Belux en BMA. Voor het eerst sinds 29 februari oftewel na 146 dagen zonder competitie nemen Grégoire Munster en Louis Louka opnieuw plaats in hun Hyundai i20 R5. Niet voor zomaar een uitje, wel om hun leerproces aan het stuur van de Hyundai i20 R5 verder te zetten. Na hun veelbelovende vierde plaats in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, zorgde Covid-19 voor een lockdown en een lange periode zonder sporten. “Van de ene dag op de andere viel begin maart alles plotseling weg. Niet alleen het rijden, ook de sfeer, de beleving, het overleg met de ingenieurs op zoek naar een goede afstelling maar ook de PR-activiteiten die ik voor Huyndai zou doen evenals de rollout van nieuwe wagens. Het atelier van BMA staat vol met rallywagens maar om te kunnen testen heb je toelating nodig van de plaatselijke overheid én moeten er mensen de wagen voorbereiden. En testen zonder doel is ook een dure aangelegenheid, dus dat hebben we niet gedaan. Ik ben druk bezig geweest met mijn ouders te helpen in het atelier en heb potentiële partners gecontacteerd. Virtuele rally’s, behalve onder vrienden, heb ik aan mij voorbij laten gaan. De techniek om een rallywagen digitaal aan te voelen staat nog niet zover in vergelijking met de circuitsimulatoren.”

Deze week wordt er voor het eerst sinds lang getest om vanaf vrijdag opnieuw te kunnen proeven van de competitie. Vrijdag wordt de shakedown gereden. Op zaterdag staan er zes ritten gepland, op zondag nog eens negen. Verdeeld over twee dagen krijgen de deelnemers aan de Rally di Roma Capitale 813.57 km voor de wielen geschoven waarvan 197.80 km tegen de tijd. “De bedoeling is om ons leerproces, dat we succesvol hebben aangevat in de Rally van Haspengouw, verder te zetten,” zegt Grégoire Munster. “We nemen deel aan rally’s omdat we een bepaalde carrière voor ogen hebben. We willen goede tijden rijden en die stapsgewijs verbeteren. We gaan naar Rome om te presteren. Makkelijk wordt het niet want de concurrentie is bijzonder groot. Giandomenico Basso (VW Polo GTI R5), Alexey Lukyanuk (Citroën C3 R5), Oliver Solberg (VW Polo GTI R5), Craig Breen (Hyundai i20 R5) en Adrien Fourmaux (Ford Fiesta R5 MkII) zijn slechts enkele toppers die aan de start komen. Ik ken de rally nog van vorig jaar. Ik reed toen met de Opel Adam in tweede positie tot een contact met een borduur een vroegtijdige exit veroorzaakte. Dit jaar starten we met een andere wagen maar met dezelfde ambitie van toen: goede tijden draaien en als dat lukt volgt het resultaat vanzelf.”

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) zijn in de Monte Carlo op de 14e plaats algemeen geëindigd, 5e in WRC3. Een knap resultaat na een mooie en intelligente wedstrijd waarbij Munster enkele gewaagde bandenkeuzes maakte. De twee snelste tijden in WRC3 tonen het potentieel van het jonge duo aan. Bertrand Pierrat (VW Polo R5) besloot een fout- en zorgeloze wedstrijd op de 29e plaats en droeg zou zijn steentje bij voor een geslaagd weekend voor BMA.

De Monte Carlo begon donderdagavond met twee nachtritten. Bij het maken van de bandenkeuze legde Grégoire Munster de nadruk op de tweede klassementsrit. Met succes: zijn 12de tijd algemeen was goed voor een 3e tijd in WRC3. En het had nog beter kunnen zijn. “Ik verloor nogal wat tijd achter Nucita. Toen ik hem kon inhalen raakte ik iets waardoor ik met een leegloper richting finish reed. De banden deden perfect hun werk. Ik voelde mij er zeer comfortabel bij.” Vrijdag begon zoals donderdag eindigde: met een lekke band. Munster wist het tijdverlies tot 20 sec te beperken. Namiddag nam hij in diezelfde rit sportieve revanche door zijn eerste snelste tijd ooit in WRC3 te rijden. “Die scratch was eerder onverwacht en was het gevolg van een goed gesprek dat ik ’s middags had met mijn ingenieur. Samen bekeken we waar we het nog progressie konden maken. Nadien verfijnden we de afstelling en paste ik mijn rijstijl een beetje aan met als gevolg die snelste tijd. Heerlijk!”

Grégoire Munster en Louis Louka groeiden in de wedstrijd. Het vertrouwen inspireerde Munster om zaterdagnamiddag een gewaagde bandenkeuze te maken. “In de eerste rit zaterdagnamiddag koos ik voor twee slicks en twee winterbanden die we kruislings monteerden. We wisten dat we met die bandenkeuze wat tijd zouden verliezen maar de nadruk van onze keuze lag op de slotrit van de dag waar we vier winterbanden monteerden. Een geslaagde keuze met de snelste tijd in WRC3 en de tweede tijd van alle R2 wagens tot gevolg.”

Zondagochtend bleven er nog vier ritten te rijden. Na twee gewaagde bandenkeuzes wou Grégoire Munster er nog een derde aan toevoegen. Deze keer bleef het gewenste resultaat achterwege. “De bedoeling was om de Franse rijders proberen te verslaan. Zij rijden de Col de Turini ook tijdens de Rally d’Antibes en hebben bijgevolg meer ervaring. Waar de meeste rijders voor een mix van zachte en super zachte banden opteerden, koos ik voor zes zachte banden. Helaas spinde ik in de openingsrit waarna ik besloot om niet meer aan te dringen en mijn 14e plaats algemeen en 5e plaats in WRC3 veilig te stellen. Met een 14e plaats algemeen, een 5e in WRC3 en 2 snelste tijden in WRC3 ben ik bijzonder tevreden. Daarenboven ben ik de eerste Pirelli rijder en de eerste Skoda.”

Behalve Grégoire Munster had BMA met Bertrand Pierrat nog een andere rijder aan de openingswedstrijd van het WRC 2020. Pierrat bleef donderdagavond in uiterst moeilijke omstandigheden foutloos en parkeerde de BMA VW Polo R5 als 45e in het wagenpark. Vrijdagavond schoof hij op naar de 35e plaats algemeen om zaterdag als 33e richting Monaco te trekken. Op de slotdag sloop Pierrat de top 30 binnen en eindigde hij als 29e. Een prima resultaat voor de Fransman die een foutloze wedstrijd kende.

“Ik ben heel tevreden dat ik aan de finish sta van mijn derde Monte-Carlo. Vorig jaar was me dat ook al met Aurelia als co-rijder gelukt,” zegt Bertrand Pierrat. “Toen was het een moeilijke editie, dit jaar een extreem moeilijke. Niet omdat er veel sneeuw was maar omwille van de grote verrassingen onderweg. Er was heel veel ijzel en modder. Het terrein en de omstandigheden veranderden constant. Dat allemaal samen zorgde ervoor dat het heel belangrijk was om de juiste banden te kiezen. Ik moest me ook even aanpassen aan de overstap van de Porsche naar de Polo. De testsessie in aanloop van deze wedstrijd was dan ook welgekomen. Het is belangrijk om met zo’n wagen in een moeilijke rally als de Monte-Carlo toch wat kilometers gemaakt te hebben. Tot slot wil ik mijn verkenners bedanken. We hadden het geluk om samen te werken met heel ervaren ouvreurs. Zij hebben een groot aandeel in mijn resultaat. Zij gingen heel precies te werk en hebben ons goed geholpen. De voorbije rally’s hadden Aurélia en ik al een grote stap voorwaarts gezet bij het nemen van de nota’s. Dankzij het werk van mijn verkenners werden die nota’s er alleen maar beter op. Je moet weten dat ik een wedstrijd in de wedstrijd rijd. Ik heb niet de leeftijd noch het talent om vooraan mee te strijden, maar ik rijd wel mee en geniet enorm van dit soort wedstrijden. Het doel is altijd om te finishen. Als je het geluk hebt om in de Monte-Carlo de finish te halen dan herinner je dat je hele leven lang.”

Een Hyundai i20 R5 aan de start in het Belgian Rally Championship 2020

- Eerste keer een Hyundai i20 R5 voor een volledig Belgisch kampioenschap
- Belgisch junior-kampioenen Grégoire Munster en Louis Louka als crew
- Programma gerund door gerenommeerd Rallyteam BMA, met de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux

Naast de Belgische supersterren Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul in het WRC, die dit weekend in de Rally van Monte-Carlo hun nieuwe gooi naar de wereldtitel aanvatten, komt Hyundai vanaf dit jaar ook op de Belgische klassementsproeven meer in beeld dan tot dusver het geval was. Jonge talenten Grégoire Munster en Louis Louka rijden dit jaar namelijk het volledige Belgian Rally Championship in een Hyundai i20 R5.

Ontstaan in de Condroz

“Het idee voor een uitgebreidere sportievere aanwezigheid in het sterke Belgische kampioenschap borrelde al wel wat langer. Maar de bal ging echt aan het rollen tijdens een bezoek aan de Condroz Rally van vorig jaar”, vertelt Wim Doms, woordvoerder van Hyundai Belux. “Daar stonden meer dan 30 teams aan de start in de R5-topklasse, maar niet één met een Hyundai i20 R5. Dat was niet alleen ons, maar ook de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport opgevallen, en we besloten dus om daar voor het nieuwe seizoen 2020 verandering in te brengen.” Zaak bleef om voor dit soort project een geschikte partner te vinden, en dat is dus BMA geworden.

Project met BMA

Hyundai Motorsport Customer Racing koos er uiteindelijk voor om zijn steun te geven aan het project van BMA, één van de grootste preparateurs in de Belgische rallysport. Hyundai Belux stapte op zijn beurt nog mee in het programma, en zo leidt de inzet van het in Thimister-Clermont gevestigde BMA naar een volledig Belgisch rallyseizoen met de pas nog geëvolueerde Hyundai i20 R5. Met meer dan 15 jaar ervaring als preparateur en verschillende titels in de Belgische rallysport, kijkt BMA-eigenaar Bernard Munster nu uit naar deze nieuwe uitdaging. “De Hyundai i20 R5 kreeg net al een aantal belangrijke evoluties, maar wij zien dit eerste jaar ook als een aanloop naar de langere termijn”, vertelt hij. “De immense progressie van Hyundai in de autosport, zowel op het circuit als op de KP’s overal ter wereld, maakt forse indruk. We wilden dan ook heel graag mee in dat avontuur stappen, en een eerste seizoen met de huidige i20 R5, gesteund door de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport én door de Belgische invoerder, is voor ons team alweer een nieuwe opsteker. Ik kijk nu al uit naar de start van het seizoen!”

Grégoire Munster en Louis Louka

Vergeleken bij de gevestigde waarden in de topklasse van het Belgisch kampioenschap, is de Hyundai i20 R5 een nog relatief jonge auto. Precies daarom wilde het team ook graag een jonge bemanning aan boord van de auto zien. En wie beter kiezen uit de jonge talenten in ons land, dan de crew die in 2019 op de hoogste podiumtrede van het Juniorkampioenschap eindigde? Grégoire Munster, twee keer Belgisch Juniorkampioen, en Louis Louka, al 3x titelhouder bij de Junior-copiloten, lieten zich in 2019 opmerken in hun kleine R2-voorwielaandrijver, en werden overtuigend Junior-kampioen met een ruimte voorsprong op hun concurrenten.

“Iedereen die me kent, weet dat ik in mijn jonge carrière jaar na jaar progressie wil maken”, vertelt Grégoire Munster. “Na een paar heel mooie jaren bij de juniors, volgden in 2019 al een aantal uitstapjes naar de R5-klasse, en al snel kwamen de eerste successen. Voor mij is het nu dus tijd voor de volgende grote stap: een volledig seizoen in de topklasse van het Belgisch kampioenschap. Dat is een hele uitdaging, want de concurrentie in België is ijzersterk en vooral heel breed, met verschillende merken, jonge toppiloten en heel ervaren rotten in het vak. We gaan dit seizoen dus voor precies datzelfde doel: stap voor stap progressie maken, en vooral: heel erg genieten van al die wedstrijden in de Hyundai i20 R5. Afspraak in Haspengouw!”

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

Grégoire Munster en Louis Louka (Opel Adam R2) zijn voor het tweede jaar op rij kampioen bij de Junioren. De twintigjarige Munster was eerder dit seizoen de beste Junior in de rally’s van Haspengouw, Spa, Wallonië en de Sezoens Rally. Met nog twee rally’s voor de boeg kan eerste achtervolger Gilles Pyck in het beste geval nog langszij komen maar dan nog haalt Munster het op basis van het aantal zeges bij de youngsters.

Grégoire Munster nam nog deel als corijder van Patrick Snijers aan de afgelopen Omloop van Vlaanderen en scoorde bijgevolg geen punten voor het Junior BRC. Na de rally maakten vader en zoon Munster een berekening waaruit blijkt dat Grégoire Munster en Louis Louka nu al zeker zijn van een tweede opeenvolgende titel. “Zelfs wanneer Gilles Pyck beide rally’s wint en daarbij in alle klassementsritten de snelste tijd laat optekenen, dan nog is hij geen kampioen. In dat geval zouden we beiden eindigen met 92 punten. De titel is dan voor ons op basis van het aantal zeges. Ik heb er vier waar hij dan zou uitkomen op drie.”

Opel heeft een jarenlange traditie in de autosport. Eén van de pijlers van het Duitse merk is dat ze jonge rijders, zowel in het verleden als nu, ondersteund hebben bij de start van hun carrière. In een ver verleden was dat al het geval met Bruno Thiry en Freddy Loix, die Opel Belgium heeft laten debuteren in het wereldkampioenschap. De voorbije jaren hebben ze dat gedaan met Grégoire Munster. Hij is een jong, getalenteerd rijder die een grote toekomst voor zich heeft en die gesteund wordt door een professioneel team. Opel Belgium is blij met rally-vertegenwoordigers Grégoire Munster en Louis Louka. Het feit dat ze voor het tweede jaar op rij Belgisch kampioen worden bij de Junioren maakt Opel Belgium bijzonder trots. De prestaties van vorig jaar hebben ervoor gezorgd dat Grégoire Munster dit jaar aantrad in het officiële team van Opel Motorsport. Munsters derde Opel-luik situeert zich in de Opel Adam Cup waar Grégoire, met nog twee rally’s te gaan, aan de leiding staat. Opel Belgium hoopt vurig dat hij ook daar kan slagen. Opel bouwt het Adam verhaal af en richt haar pijlen op de toekomst. Enkele weken geleden stelde Opel als eerste constructeur de elektrische rallywagen voor. De Opel Corsa-e is een absolute wereldprimeur. Volgend jaar starten de Duitse automobielsportfederatie ADAC en Opel een Cup op in Duitsland.

Grégoire Munster over de kampioenstitel: “Na onze titel van vorig jaar is dit de bevestiging. Dàt is heel belangrijk. We wonnen dit seizoen vier wedstrijden. In de TAC Rally haalden we het einde niet maar scoorden we één punt omdat we één snelste tijd reden. Dat ene punt blijkt nu heel belangrijk te zijn. Ik wil iedereen danken die op welke manier dan ook heeft bijgedragen aan dit succes. Speciale dank aan Opel België, Opel Motorsport en mijn corijder Louis Louka. Wat de rest van het seizoen brengt weet ik nog niet. Begin oktober starten we in de Erzgebirge Rally, de voorlaatste manche van het Duits kampioenschap en de Opel Adam Cup. Vorig jaar eindigde ik als tweede in de Opel Adam Cup. Met nog twee rally’s te rijden staan we aan de leiding. Ik wil dit jaar de Opel Adam Cup winnen.”

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...