Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 16 april 2024

logo rally online

Rally Online België

Met de Condroz Rally wordt het Jobfixers Belgian Rally Championship 2019 dit weekend afgesloten. De klassieker langs de oevers van de Maas zal ook in het Historic kampioenschap de definitieve beslissing brengen. Maar, de tweedaagse rond Hoei is traditioneel erg verraderlijk en slopend voor de klassiekers.

Na een prachtig seizoen met twee algemene overwinningen gaat Christophe Kerkhove met de beste titelkansen van start. De jonge rijder uit Ronse, die alle Youngtimers het nakijken geeft, heeft een voorsprong van 12 punten, het equivalent van een derde plaats.

Op het slopende en ongetwijfeld verraderlijke parcours kan Dirk Deveux rekenen op de integrale aandrijving van zijn Ford Sierra Cosworth, maar de transmissie van de Sierra is niet altijd even betrouwbaar. Deveux kan zich in elk geval geen foutje veroorloven.

Naast de twee uitgesproken titelkandidaten, behoort Jean-Pierre Van de Wauwer met zijn gekende Lancia Beta Monte-Carlo zeker ook tot de kanshebbers, net als de Escort-rijders Patrick Deblauwe en Christophe Daco. Emile Tollet en Jean-Michel Gérôme brengen ook een Escort in stelling. André Lausberg rekent op de betrouwbaarheid en de tractie van zijn Porsche. Met wat meer geluk dan in Sankt-Vith, kan Luc Caprasse met zijn Audi Quattro op een glad parcours ongetwijfeld hoog eindigen.

Verder in het veld zijn er nog smaakmakers die mikken op een dichte ereplaats, zoals Stephen Vankemmel met zijn Opel Ascona A, Sébastien Glaude met zijn Volvo 144S, Marijn Hoens met zijn Ford Escort, Rudi Dekimpe met zijn Escort, Danny Vancoillie met zijn Opel Kadett GTE en Pierre Jamin, die het peloton afsluit met zijn originele DAF 66 Marathon.

Een mooie strijd in RC4

Met acht teams aan de start belooft de strijd in de RC4 klasse een mooie strijd te worden, ook al omdat vijf rijders tegelijk de zege bij de Juniors zullen nastreven.
Drie duo’s hebben hun keuze op de Peugeot 208 R2 laten vallen. Amaury Molle (Junior – met Xavier Portier als corijder) zou van zijn in de Monte-Carlo opgedane ervaring kunnen gebruik maken. Toch zal hij moeten opletten voor twee andere rijders die met een 208 aan de start komen: de Duitstalige Tobias Brüls (Junior – met Armani Hepp als co) en de Luxemburger Steve Fernandes (in het gezelschap van zijn landgenoot Steve Kirfels).

De concurrentie wordt aangevoerd door de Opel Adams van Grégoire Munster en Sébastien Jacquemin-Stéphane Grogna. Noteren we nog dat het merk met de Blitz ook kan rekenen op de Tsjechische tandem Erik Cais-Ondrej Krajca, die aan de start komen met een Adam Cup in NCM-versie.

In R2 zijn er nog drie andere constructeurs vertegenwoordigd: Ford kan rekenen op Jean Dilley (Junior)-Romain Leclerc om de Fiesta te laten schitteren, streekrijders Georges Beaupain-Bernard Gillet beschikken over een Renault Twingo terwijl Thibaud Mazuin (Junior)-Kevin Fernandez met hun Skoda Fabia hun sterke start in de Haspengouw willen bevestigen… om zo de kop van het kampioenschap te nemen.

HBRC: als de kat van huis is...

Paul Lietaer werd aangekondigd als titelkandidaat bij de Historics (HBRC), maar miste zijn seizoensstart in de Haspengouw en schreef zich niet in voor de Herock Spa Rally. Dat moet een heel open strijd opleveren tussen de enige Porschist en zijn tegenstanders met Ford, BMW of Audi. André Lausberg – nog steeds met zoon Guillaume als corijder – stond in 2017 op het podium van de Herock Spa Rally en finishte recent ook als tweede in de Legend Boucles. Deze keer wil hij op het hoogste podiumtrapje finishen. Met zijn Porsche 911 beschikt over een te duchten wapen, in welke omstandigheden dan ook, maar de man uit Verviers weet hij op zijn beste niveau zal moeten presteren om de maat te nemen van de Ford Escort-rijders, of dat nu gaat om Raphaël de Borman, Geoffrey Leyon, Thierry de Latre du Bosquau, Vincent Prégardien of Patrick Deblauwe, allemaal vast van plan om de favoriet een hak te zetten.

De scherprechters in het duel 911-Escort worden allicht de BMW’s M3 E30 van Tom Van Rompuy en Jean-Louis De Roeck, en de Audi’s Quattro van Luc Caprasse en Luc Pauwels. Verder vallen ook enkele voortrekkers van dichtbij te volgen, zoals de Renault 5 GT Turbo de René Marin, de Peugeots 205 GTi van Guy Grosjean en Christopher Mathieu, of nog de Opel Kadett GSi van Vincent Steven.

VHRS: Moeilijke pronostiek

In BRC en HBRC gaat het om snelheid, maar in de Herock Spa Rally heeft ook de regularity altijd zijn plaats gehad. Het enige verschil: de klassementsproeven worden Regularity Tests (RT) waar de samenwerking tussen rijder en navigator perfect hoort te zijn. Belgen zijn uitstekend in deze discipline en heel wat tenoren zakken naar Spa af. Een pronostiek opstellen is dan ook niet makkelijk.

Op papier mogen we Gaëtan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort RS, winnaars in 2016), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914, laureaten een jaar eerder), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (Ford Escort RS, derde in 2017), Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Escort RS), Jacques Fievez-André Lys (Audi 80 GLS), Dirk Van Rompuy-Claude Debue (Opel Ascona A), de Fransen Jérôme Ambrosini-Montgomery Abel (Audi 80 GTE), Patrice Simon-Dominique Dufrasne (Porsche 944) en andere Gaëtan Monseur-David Hanquet (BMW 325i) voorin verwachten. Maar regularitywedstrijden zorgen nogal dikwijls voor verrassingen. Het zou dus best kunnen dat enkele outsiders de blikvangers weten te verschalken…

Het is nog iets meer dan een maand wachten (9-10 maart) voor de vierde editie van de Herock Spa Rally op gang wordt getrokken, maar de wedstrijd kondigt zich nu al als heel spectaculair aan!
Sinds het ontstaan van het evenement is organisator DG Sport trouw gebleven aan dezelfde principes: drie wedstrijden in één – het JobFIXers BRC (Belgisch rallykampioenschap), het HBRC (Historics) en de VHRS (regularity) – op een identiek parcours, technische proeven, tegelijk gevarieerd en natuurlijk, die rijkwaliteiten tot zijn recht laten komen, en bijzondere voorwaarden voor deelnemers die regelmatig in ASAF-wedstrijden aan de start staan.

Service verhuist: Het assistentiepark wordt opgericht op het circuit van Spa-Francorchamps, net als de organisatiecentra (technische controle, markering van de banden, refueling, technische en mediazones, enz.). Het podium blijft evenwel op het Place du Monument in Spa, en de deelnemers zullen er in de loop van het weekend zeven keer passeren. Bovendien zal het Parc de Sept Heures in centrum van het kuuroord op vrijdag gedurende bijna twee uur (16u33 tot 18u15) alle wagens mogen ontvangen, na de proloog en voor de nacht van vrijdag op zaterdag.

Shakedown: Een eerste afspraak is er op donderdag 8 maart, met de shakedown, zoals de traditie het wil in Vecqueterre te Spa. Deze test op ware grootte, op het programma tussen 17 uur en 21 uur, biedt de fans de gelegenheid om de deelnemers in heel wat spectaculaire bochten in actie te zien, vooral op de beroemde ‘cuvette’ en aan de rechts-links voor de finish in Winamplanche.

Etappe 1: op vrijdag 9 maart staan er vijf chronoritten op het programma. De eerste werd Eau Rouge (10,94 km) gedoopt en zal op vrijdag vanaf 15u08 worden verreden. Ze heeft eenzelfde profiel als de proef van 2017, met start in de F1-pitlane van het mooiste circuit ter wereld. Of de toeschouwers nu plaatsnemen in de overdekte tribune aan de endurancepitlane of op het pitgebouw, het spektakel zal in ieder geval de moeite lonen!

Na een break in Spa werken de deelnemers van 18u20 twee keer een lus van twee chronoritten af. La Reid-Theux (10,65 km) ondergaat in vergelijking met 2017 enkele kleine wijzigingen, want na Bois Renard gaat het niet langer de nationale weg, maar wel rechts richting Becco. De afdaling richting Jevoumont en het gedeelte richting ‘Les Minières’ zal van iedereen bijval krijgen, net zoals de haarspeld aan de Quatre Chemins, waar de broeders van Franchimont trouwens een drankstandje zullen uitbaten.

Plaats vervolgens voor de ‘scherprechter’ van de eerste dag, Mont-Rivage (23,60 km), waar snelle stroken worden afgewisseld met ‘semi-technische’ en ‘technische’ gedeeltes. Tijdens de eerste kilometers richting Hockai (waar een drankstandje zal staan) gaat het snel, daarna gaat het richting het plateau van Cronchamps, met smalle, veeleisende, bochtige, kortom selectief stuk. Vandaar keren we terug naar de ‘traditionele’ KP van Ster, inclusief jump in het stuk bergop, en de weg rond het circuit, om zo aan de finish bij het binnenrijden van Rivage uit te komen.

Deze twee chronoritten zullen twee keer worden afgewerkt. De 79,03 km tegen de klok van de eerste wedstrijddag zullen voor het gesloten wagenpark in Spa (00u10) al voor een eerste schifting zorgen.

Etappe 2: Op zaterdag 10 maart hernemen de debatten om 08u25, met een lus van vijf chronoritten die twee keer zal worden afgewerkt. De eerste twee KP’s werden uitgetekend op de terreinen van het circuit de Spa-Francorchamps, maar blijven toch 100 % rally want ze gebruiken de servicewegen binnenin, asfalt dat niet echt geschikt is voor F1-bolides of prototypes…. Blanchimont (13,55 km) begint aan de voet van het pitgebouw en gaat via de Jacques Swaters-tunnel naar de andere kant van de piste, om zo richting karting te rijden. Daar wacht, na een haarspeld links, een strook genaamd ‘Dakar’, waarna ze door de poort beneden opnieuw de paddock binnenrijden. Dit rondje wordt drie keer afgewerkt.

Vervolgens werken de deelnemers Combes (15,42 km) af, met start aan de karting, waarna het circuit in tegenovergestelde richting wordt afgewerkt (aan de dubbele… rechtse komt er een chicane), tot aan Combes. Door de poort komen we zo op de servicewegen, en wordt er afgedaald richting Raidillon, voor de EBRT chalet. Op papier lijkt deze afdaling makkelijk en voluit te nemen, maar in de praktijk zou dat wel eens wat ingewikkelder kunnen blijken… Na de haarspeld aan de oude douane brengt een stukje circuit de deelnemers aan de poort van Kemmel, voor een nieuwe afdaling, die wordt afgerond met een stevige haarspeld links richting dubbele linkse, waarna het in de eerste ronde richting karting gaat, in de tweede richting de finish aan Combes.

Na een stop in het assistentiepark rijden de deelnemers richting Fays Show (8,90 km), een snelle chronorit die door de vele blinde toppen lastiger kan blijken dan verwacht. Dicht bij de start (waar een groot deel van het parcours te bewonderen valt) zal er een drankstandje staan, maar ook in de afsluitende afdaling richting Le Rocheux wordt heel wat spektakel verwacht.

Uiteraard staat ook La Clémentine (14,51 km) op het programma, met een ongewijzigde versie in vergelijking met 2016 en 2017, behalve aan Spaloumont, waar het nu onmiddellijk rechts gaat.

Dan is er tenslotte de laatste chronorit van de lus, weliswaar de kortste maar ook de meest opwindende van deze Spa Rally 2018. Le Maquisard (8,07 km) staat voor de eerste keer op het programma, begint iets boven Winamplanche, met de klim richting de provinciale tuinbouwschool. Eens aan de top zullen de deelnemers de klimkoers afwerken… maar naar benenden! Spektakel gegarandeerd, zowel in de lange bochten in het midden als tijdens de laatste paar hectometers, ook wel ‘Klein Zwitserland’ genoemd (toegang via een weg aan de Avenue du Marteau). Vandaar gaat het richting Winamplanche en naar Vecqueterre – en de ‘cuvette’ – om dan uiteindelijk aan de eveneens lastige finish uit te komen.

Na de 120,70 km tegen de klok van deze tweede etappe (ofwel een totaal van 199,73 km voor de vijftien proeven) zullen de winnaars van de Herock Spa Rally 2018 bij een laatste doortocht over het podium (18u04) passend worden gevierd.

Landen, centrum van de rallysport voor één weekend

Op 23 en 24 februari wordt Landen weer de “place to be” voor alle autosportliefhebbers van België en omstreken… Terwijl iedereen geniet van de feestdagen, is Topspeed rally club Haspengouw volop bezig met de voorbereidingen van de 21e editie van de Rally van Haspengouw. In 2017 was deze rally het startschot van een weergaloos kampioenschap dat spannend bleef tot in de laatste meters….zal het BRC dit jaar opnieuw de verwachtingen inlossen?

Om de deelnemers aan het kampioenschap voor te stellen, is het nog veel te vroeg. Iedereen is nog volop bezig met budget te zoeken, maar we hebben uit betrouwbare bronnen vernomen dat de meute R5 wagens ook in 2018 weer present zullen zijn, om er ongetwijfeld een spannende wedstrijd van maken. Samen met de achterwielaangedreven BMW’s, Porsches en anderen, zullen zij weer zorgen voor het nodig spektakel op de soms wel erg gladde Haspengouwse wegen. Na het openen van de inschrijvingen zal duidelijk worden wie een gooi gaat doen naar de nationale titel 2018.

Kwestie parcours, wordt er gekozen voor de gekende waarden. We beginnen in Halle-Booienhoven, terug van weggeweest, waar natuurlijk de bekende passages op de kasseien niet mogen ontbreken. KP Gingelom is de volgende die de deelnemers mogen betwisten, en dit ongewijzigd tegenover 2017. Hierna verplaatsen de wagens zich naar Heers en Horpmaal, ook niet onbekend natuurlijk. Kp Heers is een rondkoers geworden, waardoor er constant spektakel zal te zien zijn op de slechte strook verhard die op deze proef te vinden is. Horpmaal, is eveneens ongewijzigd tegenover 2017, alhoewel er wel minstens 1 boom minder naast het parcours staat.

Al deze kp’s zijn tussen de 12 en 15km lang, en worden 3 maal gereden, in totaal goed voor een kleine 160km klassementsproeven.

Zoals steeds wordt er rond de klok van 8uur gestart op zaterdag, om na een goed gevulde rally dag omstreeks 19.00 uur de eindwinnaar op het podium te kunnen verwelkomen. Naast het Belgian Rally Championship, samen met de Historics en Mcup deelnemers, zal er eveneens een manche van het Criterium kampioenschap verreden worden. Deze deelnemers zullen ongeveer 110 km tegen de tijd afhaspelen, zodat we na 2 passages weten wie de winnaar wordt.

Ook de Gitter Regularity is weer van de partij, en deze zullen na de criterium deelnemers mogen aantonen dat rijden volgens een opgelegd gemiddelde niet zo eenvoudig is.

Er staat dus een goed gevuld programma klaar op 24 februari in Landen en omstreken. Vergeet dit zeker niet aan te stippen in je agenda….

Houden de Ascona's 400 van Prinzie en Hermann stand?

In het Historic Belgian Rally Championship staat met de East Belgian Rally de voorlaatste wedstrijd van 2017 op de kalender. Op zaterdag 30 september wachten 13 uitdagende en snelle chronoritten in de Oostkantons. Op het natuurlijke parcours gaat de titelstrijd tussen Stefaan Prinzie en Robin Maes verder, maar voor de overwinning zijn er veel meer kanshebbers.

Deze keer is Paul Lietaer, dit jaar al drie keer aan het feest, niet van de partij, maar Stefaan Stouf kan de fakkel overnemen. De vishandelaar bewees in Roeselare dat zijn Ford Sierra Cosworth ook bijzonder snel is. Alleen ontbreekt voorlopig de betrouwbaarheid om die eerste zege binnen te halen. Rainer Hermann is een andere grote kanshebber. De veteraan is voor eigen publiek altijd bijzonder snel met zijn Opel Ascona 400.

Hermann is de ideale referentie voor Stefaan Prinzie, die met een gelijkaardige Opel Ascona 400 zijn leidersplaats in het kampioenschap verdedigt. Prinzie kan nog één keer vol scoren, want dan heeft hij zijn maximale 7 resultaten behaald en kan hij enkel nog zijn minst goede score verbeteren in de Condroz. Robin Maes, die moest opgeven in Roeselare, volgt op 15 punten, maar de BMW-rijder kan nog twee keer scoren. Alles blijft dan ook mogelijk.

Een andere schaduwfavoriet is Mats Van Den Brand met zijn BMW M3 E30. De jonge Nederlander heeft dit seizoen al erg snelle chrono's gereden.

Frank Baert trekt naar de Oostkantons met zijn Ford Sierra. Arthur Kerckhove verdedigt zijn mooie 5de plaats in het kampioenschap met zijn Escort Pinto. Ook Bob Kellen, Jochen Platton, Tom Nemegheer en Sascha Oosterlinck kiezen voor een "good old' Ford Escort. Pierre Jamin zorgt voor de afwisseling met zijn Daf 66 Marathon.

Paul Lietaer heeft nog maar eens zijn fenomenale stuurmanskunst getoond in de ConXioN Omloop van Vlaanderen. De snelle snor stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een 6de plaats algemeen, maar liefst 8 minuten voor de tweede in Historic, de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie.

Nochtans had het anders kunnen verlopen, want op de eerste proef bewees Stefaan Stouf met een tweede tijd op amper 3 tienden dat zijn Ford Sierra Cosworth wel een speelkameraad kon zijn voor de Subaru. Alleen moest Stouf na de tweede proef al opgeven met een losgekomen turbodarm. "Onze Subaru is dit jaar niet alleen snel, maar ook erg betrouwbaar," vertelde Paul Lietaer, die het jammer vond dat zijn concurrent zo vroeg uitgevallen was. "Ik heb nog geprobeerd om wat te spelen met de R5's, maar die zijn tegenwoordig ook verder geëvolueerd. In de regen was het met deze banden bijna onverantwoord, maar ik hoefde geen risico's meer te nemen."

Achter Lietaer werd een spannende driestrijd verwacht tussen de titelkandidaten. Robin Maes nam de beste start, maar de BMW-rijder moest vrijdag opgeven met een gebroken bediening van de versnellingsbak. Zaterdag werd hij na de eerste ronde, weer na schakelproblemen, uit koers genomen wegens tijdsoverschrijding. Gunther Monnens, die zijn Escort verkocht en de Transeurope nog eens huurde, stevende af op een mooie 2de plaats: "Motorisch is de TE sterker dan de Ford, maar de Opel is veel zwaarder op de neus, hij heeft meer power en minder gewicht op de achtertrein. Het vergde een aanpassing, want de TE is veel moeilijker te temmen op glad asfalt. Maar, als we achter Lietaer finishen, dan doen we een goede zaak..."

Helaas voor de Limburger brak de aandrijflijn, waardoor Stefaan Prinzie onverhoopt zijn leidersplaats kon behouden met een tweede plaats. "Ik was niet tevreden over de nieuwe ophanging, opgebouwd volgens de specificaties van de ontwikkelaars van destijds. En zaterdagmiddag hadden we een probleem met de starter en het vliegwiel, waardoor ik de wagen niet meer stil mocht leggen... We hebben het overleefd," lachte de lokale held uit Houthulst.

Jens Maes werd met zijn Opel Ascona heel mooi derde, voor Arthur Kerkhove, die zaterdag vreesde dag de versnellingsbak aan vervanging toe was. Maar, ook al kraakte de bak, de Ford Escort hield stand tot de finish. De top 5 werd vervolledigd door Christophe Declerck met zijn prachtige BMW M3 E30.

"Blij voor het team en voor Peugeot!"

Niet alleen de afwezige maar wel jarige Kris Princen (43) vierde vandaag feest. Ook Kevin Abbring mocht een feestje bouwen, samen met zijn copiloot en 8-voudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en het voltallige team van Peugeot Belux en DG Sport. De jonge Nederlander won immers overtuigend de 34ste editie van de Rally van Wallonië met de Peugeot 208 T16. Daarmee profiteerde hij optimaal van de afwezigheid van Princen om terug aansluiting te vinden in het kampioenschap, waarin Vincent Verschueren blijft domineren.

De eerste avond van de Rally van Wallonië werd gedomineerd door Xavier Bouche, maar toen de piloot uit Marche zaterdagochtend te laat aan de start van de tweede proef verscheen en 30" straftijd kreeg, nam Kevin Abbring definitief de leiding over. De Peugeot-piloot kon zaterdag niet echt uitlopen, want Vincent Verschueren bleef op een 13-tal seconden hangen, maar toen de Skoda-rijder zondag lek reed in Crupet, was de kloof op Ghislain de Mevius groot genoeg om freewheelend naar de zege te rijden. De eerste overwinning van Kevin Abbring in het Belgisch kampioenschap en de eerste zege van een buitenlander in de Rally van Wallonië.

"In Spa heb ik lessen getrokken. Ik heb jaren geen volledig kampioenschap gereden en ik werd altijd aangetrokken om one-shots te rijden of om auto's te ontwikkelen. Deze keer heb ik al die zaken gewoon uit mijn hoofd gezet en heb ik gereden om deze rally te winnen, zonder meer. Het werkte, want ik was heel relax en sinds onze testen met de Peugeot heb ik het volste vertrouwen in de afstellingen. Ik moest niet forceren, al lang het tempo wel erg hoog," lachte Kevin, die pas voor de tweede keer aan de start stond van de Rally van Wallonië, na een eerdere deelname met een kleine Renault Clio in 2009. "Het parcours is echt schitterend. De proeven zijn kort, maar uitdagend en erg snel. Bovendien is de sfeer geweldig. Ik heb ervan genoten!"

Voor Pieter Tsjoen was het zijn eerste overwinning als copiloot op nationaal niveau. In 1996 won Pieter als eens als navigator van Frank Broekaert in Sombreffe en later won hij 8 Belgische rallytitels en 8 keer de Rally van Wallonië als piloot. "Dit is wel speciaal," lachte Pieter. "Maar, mijn rug heeft er wel onder geleden, want als copiloot zie je bepaalde bulten of oneffenheden minder goed aankomen..."

Vincent Verschueren wist zijn leidersplaats in het kampioenschap te behouden met een knappe derde plaats. De Skoda-rijder moest lossen in de strijd voor de zege op de derde proef zondagochtend in Crupet. "Ik ben voortdurend blijven aanvallen om in de buurt te blijven van Kevin, maar in Crupet reed ik vooraan lek en moesten we de rol lossen. We verloren 42" en ik moest achtervolgen op Guillaume Dilley, die ik op de laatste proef terug kon pakken met een halve seconde verschil. Het was alles of niets op de laatste proef," vertelde Verschueren.

Ghislain de Mevius werd tweede in zijn eerste rally van het jaar, maar wel zijn thuisrally voor eigen publiek in Jambes: "Ik ben hier opgegroeid en ken de baantjes heel goed, dus het is speciaal om hier goed te scoren. Ik had gehoopt om het tempo dat ik in de Condroz Rally had te kunnen bevestigen en dat is me goed gelukt. We hebben drie dagen hard aangevallen en het duel met Guillaume Dilley was heel amusant," vertelde de oudste van de broers de Mevius. Guillaume, de jongere broer, was ruim de snelste in R2 en in het Junior BRC.

Guillaume Dilley, die op de slotproef met een geblokkeerd gaspedaal te kampen had, viel met een halve seconde verschil naast het podium, maar hij toonde wel dat de Hyundai i20 R5 potentieel heeft in de Belgische rallysport. Kevin Demaerschalk behaalde een uitstekende vijfde plaats met de DS 3 R5 van J-Motorsport. De eerste wedstrijd met de Evo-kit leverde meteen de beoogde top 5 op. Zesde werd Adrian Fernémont, man van de streek, die zondag een paar kanontijden liet noteren. Helaas verloor de Ford-rijder teveel tijd door technische problemen (lekke band KP 1, stuurbekrachtiging KP 2, remproblemen,...) om nog dichter aan te sluiten vooraan. In elk geval remonteerde hij zondag Xavier Bouche, die de motivatie even verloor na zijn straftijd van een halve minuut.

Polle Geusens eindigde op de 8ste plaats na een erg regelmatige wedstrijd, waarin hij dicht bij zijn eerste besttijd kwam, maar in de slotfase verloor de Fiesta tijd door problemen met het differentieel. De Top 10 werd vervolledigd door Cédric De Cecco, die zondag even van de baan ging in Wartet en een remleiding scheurde, en Michaël Albert. Melissa Debackere en Edwin Schilt eindigden net buiten de Top 10.

Cédric Cherain was aanvankelijk ook mee in strijd voor de zege, maar de Citroën-rijder moest van bij het begin in de achtervolging, na een foutje op de Citadel. In Mohiville ging hij, mede door een lekke band, over de limiet. De wagen ging rond en daarbij werd de uitlaat beschadigd. Omdat de bemanning vervolgens bedwelmd werd door uitlaatgassen, zette Cédric zijn Citroën noodgedwongen aan de kant, al speelde een straftijd van 1'40" ook een rol bij die beslissing. Benoît Allart, aanvankelijk mee in strijd voor het podium, ging al vroeg van de baan in Mohiville met de Skoda Fabia R5. Met een afgebroken wiel was de strijd meteen gestreden.

Bij de Juniors ging de zege, zoals al gezegd, naar Guillaume de Mevius, terwijl Pierre Vauterin, tweede, beloond werd met de Junior Award. In Historic maakte Robert Droogmans indruk door de leiding te nemen, ondanks koppelingsproblemen, tot de ontsteking van de Opel Manta 400 het liet afweten in Arbre. De zege ging zondag met ruime voorsprong naar Robin Maes met zijn prachtige BMW M3, terwijl Stefaan Prinzie, na een opgave zaterdag, de punten van de 4de plaats pakte, in het spoor van Gillot en Caprasse.

Onze foto's van een zonnig dagje in Jambes in omsterken vindt jehier!

De 34ste editie van de rally van Wallonië ziet er veelbelovend uit, want bij de 102 ingeschreven teams die op 28, 29 en 30 april op een aangepast parkoers zullen strijden zijn er meer dan 30 uit de topklassen RC1, RC2 en RGT ! De organisatoren van de rally van Wallonië kregen de afgelopen dagen nog een mooi Paascadeau, want door een vloed aan formulieren, steeg het aantal deelnemers van 75 tot 102, waardoor de Naamse manche andermaal met het mooiste deelnemersveld van de eerste seizoenshelft van het Belgisch rallykampioenschap kan uitpakken. Met maar liefst 15 R5-wagens, één S2000, 3 WRC’s en 4 GTP24-bolides kijken de liefhebbers van mooie rallywagens immers nu reeds vol ongeduld uit naar komend weekend.

Minstens 5 zegekandidaten…

Neen, Kris Princen en François Duval komen dit jaar niet aan de start in Jambes. Hoewel het jammer is dat die twee toppers ontbreken, kan de Automobielclub van Namen toch weer uitpakken met een 5 sterren deelnemersveld, vergelijkbaar met de vorige edities en bovendien met een “open” karakter. Het is namelijk niet evident om deze keer de absolute topfavorieten aan te duiden. Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), winnaar in Tielt en 2e in Landen en Spa en daardoor de huidige leider in het BRC behoort uiteraard tot die groep, maar dat geldt ook voor Cédric Cherain (DS3 R5, die zijn zege in Spa verspeelde door een bandenkwestie, Benoît Allart (Skoda Fabia, winnaar in Spa), de Nederlander Kevin Abbring (wiens enorm talent de prestaties van zijn Peugeot 208T16 R5 overstijgt) maar evenzeer voor Xavier Bouche (die finaal voor een Skoda Fabia kiest). Uiteraard mogen we uit de Koninginneklasse ook Guillaume Dilley (Hyundai i20), Kevin Demaerschalk (DS3), Melissa Debackere (Skoda Fabia), Adrian Fernémont, Polle Geusens, Pieter-Jan Maeyaert (drie Ford Fiesta), Cédric De Cecco (Peugeot 208T16) en de Nederlander Edwin Schilt (Skoda Fabia) niet vergeten, want als de absolute favorieten een foutje zouden maken, staan zij zeker klaar om daarvan te profiteren, terwijl ze los daarvan hoe dan ook stevig zullen strijden voor een plaats in de top-5. En… wie weet zorgen ook Laurent Mottet, Philip Cracco en Alain Litt (alle drie met een Ford Fiesta) wel voor een verrassing.

De WRC’s effectief in verval of enkel op papier

Terwijl velen het spijtig vinden dat de WRC’s stilaan verdwijnen, blijven anderen toch stevig weerwerk bieden. Te beginnen met Guino Kenis en zijn Mini JCW 1.6T al beschikt hij niet over het volle vermogen, aangezien hij met een “gecastreerde bride” moet rijden. De WRC 2L kunnen wel nog voluit, tenminste de piloten die nog het privilege hebben dat ze nog met zo’n wagen mogen rijden. We hebben het dan in de eerste plaats over David Bonjean, Jourdan Serderidis (elk met een Citroën C4 WRC) en Michaël Albert (Skoda Fabia WRC) Hoewel ze ook “gemuilkorfd” werden (max 3.6 l voor de gehomologeerde wagens - bride voor FIA en RGT) moeten we evenwel ook rekening houden met de beste GT’s, zeker als het gaat over de Porsche 997 GT3 van Patrick Snijers, Fred Bouvy, Francis Lejeune en Henri Schmelcher die aan op het snelle parkoers rondom Namen bovendien een bondgenoot hebben. Hoewel hun succesperiode misschien voorbij is, zijn er verder ook nog de Mitsubishi’s in diverse uitvoeringen (N4, R4, A8 of E12 voor de oudste modellen) die voor een snelle chrono kunnen zorgen, zeker als het om
ervaren kleppers gaat zoals Olivier Collard (Evo10 Gr.A), Laurent Léonard (Evo9 R4 ingeschreven in A8), Jean-Fred Colignon (Evo9 A8), Cédric Busin (Evo9 N4), Ludovic Sougnez, Martin Van Iersel of Steve Van Bellingen (allen Evo10 N4)... En zeker diegenen met een type van de laatste generatie zouden zondagavond wel eens kunnen verrassen.

De beste juniors zijn present !

Hoewel ze met hun voortrekkers, uit de klasse RC4 (VR2B) niet in staat zullen zijn om vooraan een rol te spelen, mogen we toch ook van de jonge piloten (geboren na 31 december 1989) die strijden in het junior kampioenschap, vuurwerk en hoogstaand spektakel verwachten. Alle tenoren van het seizoensbegin zijn immers present in Jambes, te beginnen met streekpiloot Guillaume de Mévius (de officiële RACB-junior), Romain Delhez en Sébastien Bedoret, respectievelijk winnaar in Haspengouw, Spa en Tielt, die zich naast hun buitenlands programma zeker ook in eigen land willen bewijzen. Concurrenten zoals Jelle Vermeire, Pierre Vauterin, Tobias Brüls, de jonge officiële Skoda vertegenwoordiger Achiel Boxoen, ingeschreven met een... Opel Adam of Anthony Dovifat en Romain Degeer, die in perfecte harmonie hun oudere Citroën C2R2 Max besturen, zullen deze referenties alvast graag het hoofd bieden. Daarnaast krijgen ze wellicht ook concurrentie van andere R2’s zoals de Luxemburger Bob Kellen, Johan Van Loo of Cyril Lizen die evenwel niet ingeschreven zijn in het junior kampioenschap.

Ook grootse verwachtingen in de andere categorieën

Meer nog dan de categorie RC5 (R1) eerder ook Junior kampioenschap, nu "trofee R1", wordt veel verwacht van het RC3-peloton met o.a. Didier Bosseloir (Honda Civic), Eric Haccourt en Steve Poot (Renault Clio R3) of de DS3 van favoriet Bastien Rouard, momenteel derde plaats in het kampioenschap en Amaury Molle, Karl S’Heeren en Wim Carton, zonder de Peugeot 207 van Sébastien Honnay te vergeten. Verder wordt er ook uitgekeken naar de minder recente NCM-bolides van o.a. Christophe Verstaen en de Opel Astra M2000 of de Renault Clio’s RS van Georges, Saucez, Ledent en Leroy om hen het leven zuur te maken. Al zullen vele ogen zeker ook gericht zijn op Grégoire Munster, de zoon van Bernard, ingeschreven in M14 met een Opel Adam. Tot de groep tweewiel aangedreven wagens behoren ook de achtertrekkers van streekpiloot Manu Bouts (BMW Compact M2000) die vorig jaar met een BMW M3 zegevierde bij de historics) de BMW 325i van de andere regionaler Jonathan Wiart, de prachtige Escort RS "Millington" van Hubert Deferm of de Opel Manta van Tony Lattaque die ongetwijfeld zijn naam weer eer zal aandoen !

Droogmans kopman bij de historics !

Het peloton der historics blinkt deze keer uit door zijn diversiteit aangezien de elf deelnemers door maar liefst 6 verschillende merken bovendien allemaal oude gloriën vertegenwoordigd worden. Toch zal vooral Robert Droogmans, ex-zegerecordhouder van de rally van Wallonië, die nu terugkeert met een met een Opel Manta 400, hopelijk betrouwbaarder dan vorig seizoen tijdens de EBR, het gros van de aandacht opeisen. Daarnaast is er ook Opel Ascona 400 van Stefaan Prinzie, al zal het mooiste geluid geproduceerd worden door de BMW M3 Gr.A ex-Ponce van zijn titelconcurrent Robin Maes. Toch zal ook de sound van de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Porsche 911 van Patrick Mylleville en de Mercedes 190 16S van Marcel Wirtz de liefhebbers van deze oude gloriën kunnen bekoren. Al geldt dat eveneens voor de Escorts MK1 of 2 van Duthoit, Kerkhove, Morelle of Emile Tollet, één van de animatoren van de eerste edities van deze rally.

De voorzitter in de 000-wagen

Tot slot uiteraard ook nog aandacht voor de deelname van RACB-voorzitter François Cornelis, die in de DS3 R5 van zijn naamgenoot Bert Cornelis en als 000 in één van de veiligheidswagens zijn rallydebuut zal maken. Voor de rally van Wallonië is het alvast een eer dat de hoogste vertegenwoordiger van de federatie het ter harte neemt om zich persoonlijk van de onberispelijke organisatie te vergewissen. Alle deelnemers zullen net zoals vorig jaar verdeeld over drie dagen 25 klassementsproeven, (in totaal 230 km) tegen de klok afwerken. De rally start vrijdag 28 april met twee passages (19h00 en 21u15) op de Citadel. De etappe van zowel zaterdag (3 ronden van 5 kp’s) als zondag (2 ronden van 4 kp’s) start telkens om 8h00. De finish is zondagnamiddag omstreeks 15u30 voorzien in de tent die in het centrum van Jambes staat.

Ford Sierra Cosworth, BMW M3, Subaru Legacy of toch de "good old" Escort...

In de TAC Rally wordt tevens de derde manche van het Historic Belgian Rally Championship afgewerkt. Een wedstrijd die bijzonder boeiend belooft te worden. Zelfs een glansrol in het algemeen klassement is niet uitgesloten voor de snelste youngtimers...

Denk maar aan de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer, die zich als een vis in het water voelt op het gladde asfalt van de TAC Rally. Met zijn grommende boxer kan Lietaer in de top 10 finishen, maar daartoe zien we ook Dirk Vermeirsch in staat met zijn gekende Ford Sierra Cosworth. Ook Frank Baert presenteert zijn nieuwe Sierra Cosworth, maar dan een vierdeurs met enkel achterwielaandrijving.

We mogen ons ook opmaken voor een strijd tussen de top BMW's M3 van Robin Maes en Didier Vanwijnsberghe. Tom Van Rompuy kiest deze keer voor een Opel Ascona 400, net als de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie, en Rainer Hermann, de snelle veteraan uit de Oostkantons.

De krachtige Porsches van Glenn Janssens en Patrick Mylleville, die een nieuwe, betere wagen bouwde deze winter, behoren tot de outsiders, net als de spectaculaire Ford Escorts van kampioen Dirk Deveux en Gunther Monnens, de winnaar van de openingswedstrijd in Haspengouw.

Kortom, we tellen een tiental potentiële podiumkandidaten, terwijl er zeker nog evenveel kandidaten zijn voor een dichte ereplaats. Het zal hard gaan in Historic in de TAC Rally!

Dirk Vermeersch, ooit nationaal en internationaal één van de te kloppen mannen op circuit en in rally, zal een groot deel van het Belgisch kampioenschap voor historische wagens afhaspelen met een Fiat 124 Spider GT. De Antwerpenaar die destijds de autowereld ruilde voor een totaal nieuw leven als notoire wijnboer in Frankrijk is terug in het peloton en hoopt zich vooral te amuseren.

Dirk Vermeersch: “Ik reed de Legend Boucles @ Bastogne mee in de Klasse Classic. Ik bewonder de piloten en vooral hun copiloten die vooraan meerijden in regularity, maar het is echt niet mijn ding. Het is een zeer aparte en moeilijke discipline waar ik veel respect voor heb. Maar ik wil gas geven waar en zoveel ik kan zonder rekening te moeten houden met opgelegde gemiddelde snelheden.” 
Vermeersch was in de jaren ’70 en ’80 een vedette in de Belgische autosportwereld. Hij was ooit een van de grootste Belgische talenten in de toerwagen racerij. De Antwerpenaar zat ooit onder de vlag van het Juma Racing team, samen met ondermeer Eddy Joosen en Jean-Claude Andruet. Sinds 1977 is Vermeersch de enige die in hetzelfde jaar op de twee winnende wagens zat tijdens de 24 Hours van Spa en de 24 Hours of Zolder. Hij won de Zolderse etmaalrace trouwens tweemaal en werd nadien nog Belgisch kampioen Rally, was onderweg in Dakar, enz. Nadien bleef hij in de automotive met onder meer een concessie van Lancia en Maserati onder DVA (Dirk Vermeersch Auto). Later week hij uit richting Frankrijk waar hij samen met zijn vrouw Hélène en dochter Ann LePlan-Vermeersch oprichtte, een Frans wijndomein dat de enige echte Rhone GT wines maakt.

Sinds enkele jaren duikt hij met de regelmaat van een klok op rond de Belgische circuits en was achter de schermen een schakel in de ketting inzake de racecarrière van Naomi Schiff, Sam Dejonghe en nu ook Gilles Magnus. “Ik ben er mij van bewust dat ik met mijn Fiat Spider GT van 136 pk zal moeten trappen en zeker niet in de buurt zal komen van de concurrentie die uitpakt met materiaal dat minimum over het dubbele aantal paardjes beschikt. Maar het is een kampioenschap voor historische wagens en de Fiat 124 Spider heeft toch iets betekend destijds, zowel in het wereldkampioenschap, als Europees en Belgisch. De wagen mag worden gezien, is volledig FIA gekeurd en ook de piloot is nog niet versleten,” lacht Vermeersch. Als co deze keer de onervaren maar zeer gemotiveerde Esther de Bièvre, Pr Officer van LePlan GT wines.

“Ik ben er nog niet uit welke rally’s we zullen betwisten, maar met de Spa Rally, waar ik exact 30 jaar geleden nog op het podium stond, beginnen we alvast. Ook de Sezoens Rally op de maaskiezel staat in het rood aangevinkt, net als de Rally van de Condroz. Inzake de andere wedstrijden zien we wel. Ik kan niet wachten tot volgend weekend om in Spa opnieuw het gas vol in te drukken,” besluit levensgenieter Dirk Vermeersch.