Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 27 juni 2019

logo rally online

Rally Online België

Na twee succesvolle jaren en een goede promotie van de rallysport in het algemeen, en de R5 klasse in het bijzonder, komt er helaas een eind aan de Eurol R5 Rally Challenge. Dat is enerzijds spijtig en anderzijds een bevestiging dat de R5 klasse inmiddels is uitgegroeid tot de koningsklasse van de Nederlandse rallysport, met bij elke rally tussen de 6 en de 9 deelnemende teams met een indrukwekkende R5 van Ford, Skoda of Hyundai. De KNAF (de overkoepelende Nederlandse autosportfederatie) heeft de reglementen zodanig ingericht dat in de R5 klasse de snelste auto’s van het deelnemersveld rijden en daarom is een aparte challenge niet meer nodig.

Veel dank is de organisatie verschuldigd aan Eurol, de titelsponsor die vanaf het begin inzag dat de R5 klasse een duwtje in de rug nodig had om tot volle wasdom te komen. Ook de KNAF, de organisatoren van de ELE Rally, de GTC Rally en de Eurol Hellendoorn Rally, de rijders en de teams hebben hun steentje bijgedragen om de Eurol R5 Rally Challenge tot een succes te maken.

Hermen Kobus heeft twee keer op rij de titel opgeëist na vaak spannende strijd met de andere deelnemers.

Twee dagen rallyfeest in Hengelo
Een compacte wedstrijd om het seizoen af te sluiten

De Conrad Twenterally sluit ook dit jaar het Open Nederlands Rally Kampioenschap af in Hengelo. De wedstrijd heeft sinds 1984 een rijke historie opgebouwd. Dit jaar keert de organisatie terug naar een wedstrijd gespreid over twee dagen. Specialisten van avondproeven kunnen zaterdagavond vanaf 19u meteen ten aanval trekken in Boekelo en Rutbeek, waarna op zondag nog meer dan 100 km op snelheid wordt afgewerkt.

De terugkeer naar een tweedaagse wedstrijd komt er op vraag van de deelnemers, die zaterdag al ter plaatse zijn om het parcours te verkennen, nota's te maken en de wagen technisch te laten keuren. Maar, het draait natuurlijk om het rallyrijden en om het geduld van de deelnemers niet langer op de proef te stellen, worden zaterdag al twee ronden van twee klassementsproeven afgewerkt, Boekelo en Rutbeek. Samen zijn deze proeven in het donker al goed voor 38,60 km tegen de tijd. Zondag krijgen de deelnemers 12 klassementsproeven voorgeschoteld, verdeeld in drie lussen van vier klassementsproeven: Stepelo, Bentelo, Haverkate-Zeldam en de befaamde showproef, de DHL Arena in Hengelo. De eerste wagen zal zondag het finishpodium bereiken om 18h, waarna de prijsuitreiking volgt in de feesttent vanaf 18h30. In totaal is het parcours 300 km lang en iets meer dan de helft van die totale afstand wordt op snelheid afgewerkt. Kortom, dit is een wedstrijd voor rallyrijders. Ook dit jaar bestaat de Conrad Twenterally uit 4 evenementen in één. De slotwedstrijd van het Open Nederlands Rally Kampioenschap is natuurlijk de hoofdwedstrijd, maar er is evens de Historic Rally, de Short Rally en de Legend Rally (historic regelmatigheid).

Ook dit jaar worden weer ruim 30.000 rallyfans verwacht langs de klassementsproeven in Twente, waar de historische rallywagens de eer krijgen het parcours te openen. De rallyfans zullen door de organisatoren uitgebreid ingelicht worden via een erg open communicatie. De wedstrijd is te volgen via de website www.twenterally.nl, terwijl de publieksinformatie gratis verspreid werd via een huis-aan-huis Autopaper op 150.000 exemplaren, via 10.000 gratis verspreide publieksinfo's en via een folder die te downloaden is op de website. Meer dan 500 officials en 300 vrijwilligers zullen de wedstrijd in goede banen leiden.

Hermen Kobus heeft de Nederlandse titel al op zak, maar toch kan de Conrad Twenterally rekenen op een schitterende affiche die garant staat voor spanning en spektakel. Piet van Hoof, de winnaar van 2017, verdedigt zijn titel met zijn snelle Mitsubishi Lancer EvoIV, maar het zal een felle strijd worden met Jasper Van den Heuvel in zijn Ford Fiesta R5. Van den Heuvel wil revanche nemen voor de pech die hem van een mogelijke overwinning hield in Hellendoorn. Kevin Van Deijne verdedigt zijn tweede plaats in het ONRK. De Belgische dame Melissa Debackere, in eigen land een gevestigde waarde, bewijst met haar Skoda Fabia R5 dat ook vrouwen kunnen sturen. Martin van Iersel hoopt deze keer op meer geluk met zijn Hyundai i20 R5, terwijl Bas van Kamperdijk zijn kans waagt met een Ford Fiesta.

Achter deze toppers, komen nog heel wat andere snelle rijders aan de start, zoals Lambert Parren, de nationale Nederlandse rallykampioen met zijn Mitsubishi Lancer EvoX. Ad Smits en Roel van der Zanden willen zich met hem meten in hun gelijkaardige Mitsubishi's. Ook Hans Weijs Jr is te gast in Hengelo met een spectaculaire BMW. Hij vormt een mooie referentie voor merkgenoot Wim Muilwijk en voor de spectaculaire achterwielaandrijvers van Edin Wolves (Opel Kadett), Dries Bosch (Toyota Corolla) en Bertram Altena (Opel Manta i200).

Afspraak zaterdag 20 en zondag 21 oktober in Hengelo voor twee dagen top rallysport!

"We hebben onze revanche"

Onder een stralende zon genoten enkele duizenden rallyliefhebbers van de compacte GTC Rally. Het beloofde een razend spannende driestrijd te worden tussen Hans Weijs, Hermen Kobus en Bob de Jong, maar een grote kuil op een onverharde strook besliste er anders over. Zo reed Hermen Kobus onbedreigd naar zijn eerste overwinning in de GTC Rally.

Na 3 proeven stond Hermen Kobus al aan de leiding, maar Bob de Jong en Hans Weijs volgden binnen de drie seconden. Het beloofde spannend te worden, maar op KP 4, de tweede doortocht op de rondkoers op Breda Airport, ging het mis voor Hans Weijs en Bob de Jong… Ze reden beiden hun wagen stuk in een grote kuil vlak na de start.
"Ze hadden me gewaarschuwd voor een grote kuil op het einde van het onverhard, maar de kuil zat helemaal in het begin. Die proef had niet gereden mogen worden, want het was een wagenbreker. De motor van onze Fiesta is stuk…,"aldus Hans Weijs ontgoocheld. Bij Bob de Jong was de schade minder groot, maar de opgave was eveneens onvermijdelijk. "Ik reed de radiator stuk en toen de motor warm liep, heb ik mijn Hyundai aan de kant gezet. Het was zinloos om verder te rijden, want na de proef moesten we ook nog Kalmthout en Rucphen rijden. Jammer voor de wedstrijd, want die strook onverhard bracht zeker geen meerwaarde en het had een erg leuke en spannende strijd kunnen worden," vertelde Bob de Jong.
Vanaf de 4deproef was Hermen Kobus bijna zegezeker. Een remfoutje kostte hem nog 15", maar de Skoda-rijder reed uiteindelijk met 2'49"8 voorsprong op Kevin Van Deijne over de finish.
"Ja, we hebben de GTC Rally op zak," genoot de Nederlandse kampioen. "Vorig jaar was ik hier al de beste, maar toen moest ik door een turboprobleem tevreden zijn met de derde plaats. Dit is een prachtige revanche na een sterke wedstrijd. Jammer dat Hans en Bob vroeg het strijdperk moesten verlaten. Ik had zelf ook wat schade door die kuil, maar wellicht iets meer geluk dan hen," vertelde Hermen, die een optie neemt op een tweede opeenvolgende Nederlandse rallytitel.

Van Deijne tweede

Piet van Hoof viel na middernacht nog uit door koppelingsproblemen, zodat de tweede plaats naar Kevin van Deijne ging. Knap van de jonge Ford-rijder. "Het was een erg zware wedstrijd voor de mechaniek. Ik heb het tempo opgebouwd en het resultaat is fantastisch," genoot Van Deijne, die de resterende manches van de Benelux Trophy zal rijden.
De derde podiumplaats werd veroverd door de Deen Esben Hegelund, die amper tijd had om te verkennen. Daardoor reed hij vanochtend al een rondje teveel op de showproef. In Achtmaal ging hij ook twee keer rond door een foute nota, maar het kon zijn goed humeur niet bederven: "Ik miste een vlucht en arriveerde vrijdagnacht om 1h, dus ik heb alle proeven zaterdagochtend moeten verkennen. Onze nota's waren niet optimaal. Ik wil wat meer buiten Denemarken rijden en ik heb me hier geweldig geamuseerd. Zonder ons foutje zat er zelfs een tweede plaats in."

Kort achter de Deen werd Melissa Debackere vierde. "En daar zijn we heel tevreden mee. Vooral in het donker voelde ik me goed, maar het losse zand blijft een specialiteit die me niet ligt."
Henk Vossen stuurde zijn Fiesta R5 naar de 6deplaats, achter Ad Smits, die zijn Mitsubishi Lancer EvoX naar een knappe top 5 stuurde. Daarmee troefde hij zijn concurrent voor de nationale titel, Lambert Parren, af. Ronald Leemans droomde ook van een Top 5, maar hij ging over de kop met zijn Mitsubishi in Achtmaal.

In de BMW M Cup ging de zege niet naar topfavoriet Mats Van den Brand. Die stond wel aan de leiding toen de versnellingsbak brak op KP 7. Daardoor ging de zege naar streekrijder Wim Muilwijk (hij woont in Tiel, maar woonde voorheen 10 jaar in Breda), die redelijk vlot afstand kon nemen van Franky Boulat en Kurt Braeckevelt. De beide Belgen waren tevreden met hun ereplaats, net als Lorenzo Vandenheede die zijn eerste GTC Rally met zijn 2,8-liter kon afsluiten op de vierde plaats. Bij de voorwielaandrijvers scoorde Joachim Wagemans een knappe 10deplaats in zijn thuisrally met de Peugeot 208 R2.

Walraven in de slotfase

In de NED Historic Rally was Paul Lietaer aanvankelijk de snelste, maar in Rijsbergen dook de Opel Manta 400 in een gracht. Lietaer werd op het onverhard verrast in het stof van een voorligger. Christophe De Leeuw nam de leiding over, maar de jonge Limburger voelde de achterbrug begeven op de voorlaatste proef. Zo ging de overwinning naar René Walraven, die met zijn BMW, die pas 25 jaar is geworden, voor de eerste keer aan de start stond van een Historic Rally. De tweede plaats ging naar de Lancia Delta Integrale van Jef van Hooft. Anton Moree werd derde, voor Wouter Koenderink en Cally Weijs. Halfweg de dag nam Kevin Abbring trouwens het stuur van zijn vader Edwin over in de Ford Escort die als "0"-wagen het parcours voor de Historics opende.
De Jumbo Short Rally werd gewonnen door Marco Schapers, voor Rick Arendsen en Mark Brands.

Foto Kees Nouws

De Nederlander Hermen Kobus zal twee keer de Belgische grens oversteken. Met zijn Skoda Fabia R5 zullen we hem aan het werk zien in de Renties Ypres Rally en de East Belgian Rally. Afgelopen weekend is hij nog gaan proefdraaien, samen met zijn broer Gert-Jan als co-piloot, in de Circuit Short Rally. Ze wonnen de wedstrijd met 19.4" voorsprong op Erik van Loon (Skoda Fabia R5).

"Een fantastische start van een nieuw rallyseizoen met onze zege in de Circuit Short Rally te Zandvoort. Ook de rest van ons programma ziet er geweldig uit. Zo zullen we de eerste keer deelnemen aan de ADAC Deutschland Rally. Wat een uitdaging! Ook de Sijperda Zuiderzee Rally, de Rallye ADAC Rund um die Sulinger Bärenklaue, ELE Rally en GTC Rally zullen we rijden," aldus Hermen.

Wijzigingen in de FIA Benelux Rally Trophy

De eindejaarsperiode is een tijd van goede voornemens en geschenkjes. De kerstman en de organisatie van de GTC Rally hebben in elk geval een mooi kerstgeschenk voor de deelnemers. Wie op 14 juli op Breda International Airport aan de start kom van de GTC Rally kan rekenen op heel interessante inschrijvingsvoorwaarden.

Het basistarief om in te schrijven voor de GTC Rally bedraagt 575 euro (475 euro in Historic, 375 euro voor Legend en Short), met een eigen risico van 2.500 euro. Maar, wie kiest voor een Gold Entry van 725 euro heeft slechts een eigen risico van 500 euro. Bovendien krijg je bij een Gold Entry nog 30 m2 serviceplaats en 10 extra "all stages" toegangskaarten. Voor Cup-organisaties wordt een extra inspanning gedaan, afhankelijk van het aantal wagens dat de Cup aan de start brengt. Van 3-5 deelnemers, geldt een reductie van 100 euro per deelnemer, van 5-9 deelnemers 150 euro en een Cup die 10 of meer wagens aan de start brengt, geniet zelfs van een korting van 250 euro per deelnemer!

FIA Benelux Rally Trophy & Eurol R5 Challenge

De GTC Rally zal op zaterdag 14 juli op één dag afgewerkt worden. De 12 klassementsproeven zijn goed voor ongeveer 165 km tegen de klok. Kortom, er wacht de deelnemers een intensieve wedstrijd aan een hoog ritme.

Aan kwaliteit aan de start zal het niet ontbreken, want de GTC Rally blijft een manche van het Nederlands rallykampioenschap, maar telt ook mee voor de Eurol R5 Challenge. Dat betekent dat Bob de Jong (Hyundai i20 R5), Hermen Kobus (Skoda Fabia R5) en Henk Vossen (Ford Fiesta R5) wellicht opnieuw aan de start zullen komen.

Maar, de GTC Rally blijft ook een manche van het FIA Benelux Rally Trophy, die in 2018 twee wedstrijden telt in Nederland (Zuiderzeerally en GTC Rally) en drie in België (Herock Spa Rally (kandidaat-evenement), Renties Ypres Rally en East Belgian Rally). De Duitse Rally van Sulingen zal wellicht ook toegevoegd worden aan de kalender van de FIA Benelux Rally Trophy.

De buitenlandse deelnemers zullen aangenaam verrast zijn, want het parcours van de GTC Rally, met één klassementsproef in België, is voor de rijders een echte uitdaging. Zeker omdat de finale van de GTC Rally weer 's avonds in het donker afgewerkt zal worden. De befaamde "Nacht van Achtmaal" staat altijd garant voor spanning en spektakel!

Noteer alvast de GTC Rally 2018 in je agenda op 14 juli 2018.

Foto: Kees Nouws

"Bijna verloren door die ene proef in België..."

Na zijn overwinning in 2014 heeft Bob de Jong, genavigeerd door Bjorn Degandt, de GTC Rally gewonnen. De Citroën-rijder begon met 8 tienden van een seconde voorsprong aan de allerlaatste klassementsproef en daar nam hij definitief afstand van Jasper van den Heuvel, die op 6"1 tweede werd.

Bob de Jong had het zichzelf moeilijk gemaakt, want hij begon aan de slotdag met 17" voorsprong, maar in het Belgische Nieuwmoer maakte hij een foutje...
"Het is heel vreemd, maar als halve Belg heb ik de wedstrijd bijna verloren op die ene Belgische proef," lachte Bob. "Het asfalt was in Kalmthout duidelijk gladder dan in Nederland en onze DS 3 R5 werkt gewoon niet zo goed op glad asfalt. Maar, de schuiver op de showproef was gewoon mijn eigen fout. Ik remde op een stuk beton dat heel wat gladder was dan ik dacht. We gingen rond. Maar, ik wist dat Rucphen-Klappenberg een proef voor onze DS 3 R5 was. Daar heb ik het afgemaakt."

Jasper van den Heuvel werd tweede op amper 6"1 na weer een erg sterke wedstrijd. Mogelijk verloor hij die paar tellen zaterdagavond al, toen de intercom het liet afweten. Hermen Kobus werd derde op 1'25"7. De Skoda-rijder had wel een reden om teleurgesteld te zijn, want hij was leider in de wedstrijd toen zaterdagavond de wastegate van de turbo open bleef staan.
"Zonder dat probleem had ik de wedstrijd zeker gewonnen," vertelde Kobus. "Ik maakte vandaag 25" van mijn achterstand goed op Bob en Jasper, hoewel ik geen overdreven risico's nam. Maar, we doen een prima zaak in de Dutch R5 Challenge, in de FIA Benelux Rally Trophy en in het ONRK. Op naar Hellendoorn!"

Ronald Leemans werd prachtig vierde algemeen met zijn gele Mitsubishi, voor Martin van Iersel, die weer een erg regelmatige wedstrijd reed. Lambert Parren rukte op naar een prima 6de plaats, voor Wim Muilwijk, die het ganse weekend de BMW M Cup domineerde. Muilwijk won in de Cup voor Kurt Braeckevelt, die vertrouwen miste om mee te gaan, en Franky Boulat, die zaterdagavond in Achtmaal twee velgen stuk reed. Boulat en Muilwijk zullen in de twee resterende wedstrijden, de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, een duel uitvechten voor de titel in de M Cup. Bert Truyens moest in de slotfase opgeven met een kapotte achterbrug.

Bij de voortrekkers was Roald Leemans, 10de algemeen, de best geklasseerde, maar Joachim Wagemans was de snelste met zijn Peugeot. Helaas voor de rijder uit Kapellen verloor hij meer dan 2 minuten toen de riem van de servo en alternator sprong. De Peugeot rijder eindigde op de 12de plaats.

In Historic stond er geen maat op Antoine Biesheuvel, die met 1'28" voorsprong zijn Talbot Sunbeam naar de overwinning stuurde. Wouter Koenderink werd tweede, voor de Belg Christophe De Leeuw.

Zaterdag was Marco Schapers al de beste in de Jumbo Short Rally.

“Het maximaal haalbare op dit moment”

Ook dit jaar hebben Hermen Kobus en Erik de Wild hun talent getoond in de Ypres Rally. De Belgische klassieker telde dit seizoen niet meer mee voor het Europees kampioenschap, maar met de komst van het Brits rallykampioenschap lag de kwaliteit van het deelnemersveld nog hoger dan voorheen. Met 36 R5's aan de start, werden alle records verbroken. Hermen Kobus heeft zich altijd goed gevoeld op de snelle proeven rond Ieper en ook dit jaar bekroonde hij zijn wedstrijd met een schitterende 5de plaats. 

Voor de start had Hermen er alvast een goed oog in. Tijdens een testsessie in het Waalse Chimay werd het bandengamma van Kumho getest en het team vond een nieuwe afstelling die vertrouwen gaf aan de piloot uit Nijmegen. "Ik denk dat we een goede set-up hebben gevonden. De wagen gaf me het volste vertrouwen. Alleen zal ik misschien wat tijd nodig hebben om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes, want ik heb dit jaar nog niet op dit niveau gereden," vertelde Hermen voor de start.

Op de Qualifying Stage waren de verschillen bijzonder klein, met 7 wagens binnen dezelfde seconde. Het werd een 10de plaats voor de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil. Maar, vrijdagavond was Hermen helemaal niet tevreden over zijn tijden en de 12de plaats in de tussenstand. "Onze afstellingen waren compleet fout. Ik had de setting niet mogen veranderen. De wagen was heel onstabiel in de snelle waaiers en bij het couperen aan hoge snelheid. Ik moet gewoon van het gas gaan of anders gaan we van de baan," vertelde Hermen ontgoocheld. 

Gelukkig is de Ypres Rally een lange wedstrijd. Zaterdag staken Hermen en Erik nog een tandje bij. 
"We hebben de afstellingen aangepast en we kregen bijstand van een ingenieur, die onze data analyseerde. Hij vertelde ons dat we tijd winnen in snelle waaiers, maar dat we vooral tijd laten liggen in de remzones. Ik moest anders remmen: hard remmen en vervolgens door duwen, in plaats van te lossen om de wielen niet te laten blokkeren. Ik ga nu proberen anders te remmen..."

Terwijl anderen zich lieten verrassen, zoals Thierry Neuville, die van de baan ging, bleef Hermen Kobus foutloos op het erg verraderlijke parcours. Op de allerlaatste proef werd nog een laatste aanval ingezet, waarmee in extremis Giandomenico Basso, oud-winnaar in Ieper, werd ingehaald. Hermen en Erik eindigden toch nog in de Top 5, een prestatie die ze al voor de 4de keer herhaalden in Ieper.

“De slotfase was weer top! We gingen vol in de aanval en we hebben Basso nog uit de Top 5 verdrongen. Op dit moment is deze Top 5 het maximaal haalbare,” lachte Hermen Kobus bij de finish in Ieper.

Na zijn 4de plaats in de Ypres Rally 2016 zagen we Hermen Kobus en Erik de Wild niet meer aan het werk in Belgische rally's. Precies een jaar later keren ze terug naar de Westhoek met hun Skoda Fabia R5. En ook dit jaar mikt Hermen, leider in de FIA Benelux European Rally Trophy, op een plaats in de Top 5.

Het seizoen begon uitstekend voor de Skoda-rijder, die meteen de Zuiderzee Rally won. Dit jaar kiest Kobus immers voor een programma in eigen land. "Ik wil wel eens een titel op mijn naam hebben en daarom doe ik dit jaar een gooi naar de Nederlandse rallytitel," vertelt Hermen. "Die keuze is ook ingegeven door het budget. Vorig seizoen hebben we twee zware klappers gemaakt, op de Canarische Eilanden en in de Barum Rally. Die twee crashes waren een zware dobber op financieel vlak, dus daarom doen we het dit seizoen iets rustiger aan op dat vlak. En tot slot heb ik professioneel minder tijd. Wanneer je in België wil meestrijden voor een overwinning, dan moet je uitgebreid verkennen. Dat kost veel tijd en geld. Maar, de afspraak in Ieper wilde ik niet missen."

Hermen en Erik hebben al een jaar niet meer gereden in België. Het zal wellicht wel enige tijd kosten voor ze in het Ieperse ritme komen... "Ik hoop dat het niet zo lang zal duren, want in Ieper moet je meteen goed wakker zijn. Als je teveel tijd nodig hebt, dan krijg je de kloof niet meer dicht. Vorig jaar voelde ik in het begin ook dat ik weer wat tijd nodig had om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes. Op de smalle proeven in Ieper gaat het ontzettend hard. Dat is elk jaar een drempel waar je over moet, een knop die je moet omdraaien in je hoofd. Men beseft het niet altijd, maar het niveau in België ligt gewoon erg hoog!"

In de ELE Rally wonnen Hermen Kobus en Erik de Wild de strijd in de Dutch R5 Challenge, maar in het algemene klassement moest de Skoda-rijder de duimen leggen voor Jasper van den Heuvel. "Dat mag in Ieper niet gebeuren. In Nederland komen we met een R5 gewoon een fractie te kort tegenover de power van de Mitsubishi. Maar, dat heeft soms ook met andere zaken te maken. In de ELE Rally hadden we geen bijstand van een ingenieur en reden we met minder turbodruk dan reglementair toegelaten. Dan ben je natuurlijk kansloos. In Ieper moet alles top zijn en dan kunnen we hoog eindigen. Ik ga deze week ook het nieuwe gamma van Kumho nog eens testen. Het startveld is weer indrukwekkend sterk, maar ik heb wel de ambitie mee te strijden voor een plaats in de Top 5. Ik heb echt geen idee wat ik van de Engelsen mag verwachten. Het zal hard gaan, maar ik heb er ongelofelijk veel zin in," lacht Hermen Kobus, die van bij de start voluit zal gaan met de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil.

Afspraak in Ieper voor 20 uitdagende klassementsproeven op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni.

Kobus en de Wild in de startblokken

Het lijkt nog zo kort geleden dat Hermen Kobus en Erik de Wild in de door Kobus Tuning geprepareerde Fabia R5 de Zuiderzeerally wisten te winnen. In het weekend van 5 en 6 mei staat daar alweer de volgende rally op de kalender van het team van Kobus Tuning Competition; de ADAC Rallye „Rund um die Sulinger Bärenklaue”.

De Sulingen rally telt dit jaar mee voor het Open Nederlands Rally Kampioenschap waar Hermen en Erik aan deelnemen. Ook maakt de rally onderdeel uit van de FIA Benelux Rally Trophy en het Duits rally kampioenschap.
“Het wordt een pittige rally als je het mij vraagt. Natuurlijk lijkt de Zuiderzeerally nog niet zo lang geleden, maar toch is dat alweer 7 weken terug. De Sulingen rally is onderdeel van het Duits kampioenschap met daarin een aantal zeer talentvolle rijders. Tel daarbij op dat deze mannen 3 weken geleden de laatste meters op snelheid reden tijdens de Hessen Rallye Vogelsberg en je snapt dat het een flinke uitdaging gaat worden voor ons Nederlanders”, vertelt Hermen.

Waar het Nederlandse duo het tijdens de Zuiderzeerally op moest nemen tegen onder andere Bob de Jong en Christian Riedeman zal dit tijdens de Sulingen rally helaas niet het geval zijn.  Hermen vertelt: “Bob en Christian ontbreken inderdaad. Bob heeft de rally niet opgenomen in zijn kalender en Christian is herstellende van zijn crash tijdens de Vogelsberg rally. Erg jammer! Desalniettemin zal de concurrentie moordend zijn. Kijk naar Duits talent Fabian Kreim die in de kleuren van Skoda Duitsland op target ligt voor de titel. Of rijders als Dominik Dinkel die in een soortgelijke Fabia R5 aan zal treden en René Mandel in een Ford Fiesta R5. Verder heb ik vernomen dat Peugeot Duitsland Philipp Knof in zal brengen als vervanger van Christian Riedeman. We gaan er een hele kluif aan hebben om de competitie aan te kunnen gaan met deze razendsnelle mannen.”

De rally zal van start gaan op vrijdagavond met een 30 km lange lus van 3 klassementsproeven waarbij de eerste deelnemer om 21:00u aan de finish zal staan van de eerste etappe. De tweede etappe zal op zaterdag 08:00u van start gaan. De deelnemers staat dan een lange dag te wachten waarbij maar liefst 10 klassementsproeven met een lengte van 130km zullen moeten worden afgewerkt. De eerste deelnemer zal de rally finishen om 19:00u.
“We hebben er in ieder geval enorm veel zin in om weer in de Fabia te mogen stappen! Ik ben erg benieuwd of we het de Duitse mannen moeilijk kunnen maken op eigen terrein. Zaterdag weten we het!”

Na een lange periode van afwezigheid zullen Hermen Kobus en Erik de Wild komend weekend aantreden tijdens de eerste ronde van het Open Nederlands Rally Kampioenschap (ONRK). De Zuiderzeerally in en rondom Emmeloord dient net als andere jaren als toneel voor de openingswedstrijd van het ONRK en lijkt ook dit jaar meteen een goede krachtmeting te worden.

Een goede start is van groot belang. Vanaf de eerste meter zullen Hermen en Erik het op moeten nemen tegen regerend Nederlands rallykampioen Jasper van den Heuvel, voormalig Nederlands rallykampioen Bob de Jong en Duits talent Christian Riedeman. “Het zal een serieuze krachtmeting zijn in de Noordoostpolder komend weekend!” vertelt Hermen. “Ik ben al een tijd niet meer in de omgeving van Emmeloord geweest en ik denk dat ik mij voor het laatst in 2013 op de proeven van de Zuiderzee shortrally heb begeven. Hoewel de rally mij op zich goed ligt denk ik dat we toch voorzichtig moeten beginnen. Erik en ik hebben sinds vorig jaar augustus niet meer in competitieverband gereden en zijn een beetje roestig. Desalniettemin heb ik er erg veel zin in om de Fabia R5 komend weekend de sporen te geven!”

Op 18 maart zullen er flink wat deelnemers staan te trappelen om aan het Nederlands rallyseizoen te beginnen. Maar in 2017 zal de Zuiderzeerally ook meetellen voor de FIA Benelux Rally Trophy. Een lokale variant van het Europees rally kampioenschap waar Hermen en Erik in 2016 in vertegenwoordigd waren.

“Het samenvallen van deze beide kampioenschappen komt ons eigenlijk wel goed uit,” vertelt Erik. “We hadden de Kenotek Ypres rally al op ons verlanglijstje staan voor komend seizoen. Toen bleek dat de FIA Benelux Rally Trophy naast een aantal ONRK wedstrijden ook de Ypres rally heeft opgenomen op de wedstrijdkalender. Een leuke extra uitdaging!”

Zo’n compact evenement als de Zuiderzeerally hebben Erik en Hermen al tijden niet meer gereden. Juist de beperkte lengte van de rally maakt het dan ook extra belangrijk om snel een juist ritme te vinden. In deze wetenschap heeft het team van Kobus Tuning Competition 2 weken geleden dan ook een succesvolle test afgewerkt in Couvin (Wallonië). Hier maakten Hermen en Erik zo’n 80 snelheidskilometers om de Fabia R5 weer naar de hand te zetten. Hermen vertelt; “Ik ben blij dat we in Couvin de mogelijkheid kregen om de auto, die helemaal opnieuw werd opgebouwd gedurende de winter, weer eens op snelheid te kunnen rijden. Dat is wel weer even wennen kan ik je vertellen, maar het gevoel zit goed. Laat die rally maar komen!!”

Benieuwd naar de prestaties van het team gedurende de Zuiderzeerally op 18 maart, volg dan de gebruikelijke nieuwsmedia, facebook en twitter.