Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Rally is net als fietsen, je verleert het nooit. Door de winst te pakken in de R-GT reeks afgelopen weekend in de Spa Rally, toonde Pascal Gaban dat de jaren van afwezigheid niets hadden veranderd aan zijn stuurkunsten. Vijf jaar na zijn laatste race (Legend Boucles 2014) of acht jaar na zijn laatste 'echte' rally met uitzondering tot een kleine test in de Boucles Claviéroises, kan het duo Gaban-Delmelle alleen maar spreken van een geslaagde comeback op de Porsche 997 GT3 3.6L die recent werd aangeschaft door zijn nieuwe structuur, Gaban Motorsport.

"We stonden meteen aan de leiding in de GT-klasse en dat voor andere Porsches met een 3.8L motor. Ik wist dat de delicate weersomstandigheden tijdens deze Spa Rally ervoor zouden zorgen dat de kloof op prestatievlak kleiner zou zijn en we hebben uiteindelijk het hele weekend van start tot finish gedomineerd," zei de voormalig gr.N-wereldkampioen aan de eindmeet. Enkele kleine motorstoringen die veroorzaakt werden door een defecte bobine en een fout in KP Theux op zaterdagavond zorgden voor wat problemen. "De ruim veertig seconden voorsprong die ik had op Frédéric Bouvy, waren dus al sterk verminderd, vooral toen ik zondagochtend in de eerste proef naast het Circuit van Francorchamps bij de start stil viel. Ik raakte echter nooit in paniek en ik wil ook iedereen bedanken voor de goede sfeer die heerst tussen de hoofdrolspelers van de GT-klasse," vervolgt de sprankelende vijftiger.

Aan de zijde van Pascal, kon Jean-Pierre Delmelle aan de laatste TRC zijn emoties van geluk nog moeilijk verbergen, hij die twee jaar geleden gediskwalificeerd werd met Cédric Cherain, winnaar van deze editie. "Pascal heeft me opnieuw verbaasd. Als sommigen twijfelden na onze start in de Boucles Claviéroises, was het niet mijn geval. Hij weet zeker hoe hij een Porsche op de meest efficiëntie manier moet besturen. "Gabanen" heeft het nog niet verleerd en ik heb echt genoten van dit weekend. We reden een slimme race zonder ooit in paniek te raken."

Winnaar in de GT-klasse, eindigt de Porsche in de kleuren van Gestanet ook op een zeer mooie 6e plaats van het algemeen klassement en wint de R-GT met ruim veertig seconden voorsprong op de Porsche 997 van Fred' Bouvy, die al gehaast is om wraak te nemen in de Rally van Wallonië en / of de Rally van Condroz op het einde van het seizoen.

Voor het Gaban Motorsport gaan de avonturen verder, ditmaal richting circuit voor het seizoen 2019 van de C1 Racing Cup waar Andy Gaban en Willem-Jan Machtelinckx deel aan zullen nemen, waaronder de 8u van Zolder die eind deze maand plaatsvinden. De zoon van Pascal, vroegere winnaar van het Patrick Snijers Rally Contest, heeft als enig doel om te schitteren in de cup die hoogstwaarschijnlijk de meest toegankelijke reeks van ons land is. "Het hoogtepunt van het seizoen blijven de 24u 2CV van Spa-Francorchamps, waarin ook de C1's zijn geïntegreerd. Vorig jaar, voor mijn terugkeer naar de competitie, eindigden we als 2e in deze race en dit in het gezelschap van mijn vader. We hebben nog maar één stap te beklimmen en door mijn deelname aan het hele seizoen hoop ik meer ritme te hebben," zei Andy.

Het jonge team uit Seraing staat dus zeker niet stil. Pascal Gaban en Jean-Pierre Delmelle leggen de afspraak aldus vast voor hun supporters voor de volgende Rally van Wallonie, die plaats zal vinden eind april in de regio Namen.

Na de experten van de regularity in het kader van de Spa Rally Classic op zaterdag, was het op zondag de beurt aan de deelnemers aan het Criterium van de Herock Spa Rally 2019 om de vaste acteurs uit het Belgian Rally Championship te vergezellen. Op het programma stonden twaalf proeven verdeeld in drie lussen, gekruid met volledig onvoorspelbare weersomstandigheden, van zonneschijn tot sneeuw en hagel! Het resultaat: er is heel wat gebeurd…

 Sommigen hadden de Vlaamse specialisten verwacht aan het stuur van hun krachtige BMW E30 en E36, maar het waren de lokale rijders die zich naar hartelust konden uitleven en de top van de hiërarchie bezetten. Op de korte proef van Francorchamps liet Jonathan Georges (Renault Clio) de eerste scratch van de wedstrijd optekenen, vooraleer Thomas Delrez (Renault Clio) een indrukwekkende reeks snelste tijden neerzette en zijn fluo bolide naar de voorposten stuurde.

In het kielzog van de Clio #206 trapten sommigen op hun adem, anderen gingen in de fout. In de loop van de proeven verloren we op die manier Stefaan T'Joens (Renault Mégane, crash), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo, aandrijfas), Georges Beaupain (Renault Twingo R2, crash), maar ook Raphaël Beaufort (Renault Clio, crash), wiens ongeval de neutralisatie van KP23 (Fays Show) met zich meebracht.

Vooraan kon niemand het duo Delrez-Razzi een halt toeroepen. Het duo won dan ook met een comfortabele voorsprong van 2’20”9 op Jonathan Georges. “We schreven ons de laatste dag in en dat was, eerlijk gezegd, een uitstekend idee”, grapten rijder en corijder. “We hebben wat meegemaakt afgelopen zondag, op de proeven van de Spa Rally! Op een gegeven moment waren we zelfs aan een slakkengang onderweg in de sneeuw, omdat we niet wouden crashen! En dat alles met seriebanden… De eindafrekening is bijzonder positief met bovendien het leeuwendeel van de scratches, wat ons succes ontegensprekelijk maakt.”

Het eindpodium van het Criterium werd aangevuld met de beste Nederlandstalige rijder, Jony Vande Walle (Opel Astra), maar wel op meer dan drie minuten. Hij deed beter dan Anthony Lejeune (Renault Clio), Bruno De Wilde (Honda Civic) en Davide Perciante (BMW E30), wat betekent dat de eerste wagen uit Beieren pas op de zesde plek eindigde. De top-10 van deze editie die geen enkele deelnemer zal vergeten, bestaat eveneens uit Hervé Dumoulin (Renault Clio), Johnny Louies (BMW E36), Nicky Thijs (BMW E36) en Thierry Dortu (Renault Clio R3).

Een zaak staat vast: dit Criterium verdiende zijn plaats op het programma van de Herock Spa Rally 2019. Een vijftigtal teams had het genoegen om plezier te beleven op de wegen die ook de tenoren van de nationale competitie hanteerden, wat de afwezigen zonder twijfel aan het denken zal zetten met het oog op 2020…

Bekijk hier het eindklassement.

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Een doornatte… en turbulente shakedown!

Eén ding staat vast: het heeft maar een keer geregend deze vrijdagnamiddag in de regio van Spa! Tijdens de shakedown van de Herock Spa Rally 2019, gepland in de buurt van Ster, konden de deelnemers werken aan de afstellingen van hun bolides… zonder natuurlijk in de fout te gaan. Guillaume de Mévius is daar helaas niet in geslaagd, aangezien hij slachtoffer werd van een indrukwekkende crash met zijn Citroën C3 R5 van het RACB National Team. De man die mikt op een internationaal programma werd verrast door het water op het laatste stuk van de proef. Hij werd dan ook een passagier in zijn eigen auto en eindigde zijn parcours in een berm! Om vanzelfsprekende veiligheidsredenen heeft het team van DG Sport Compétition beslist dat het doorachter was om de auto weer in perfecte staat te zetten alvorens zich aan een rallyproef te wagen. Guillaume de Mévius en Martin Wydaeghe worden dus de grote afwezigen van de Herock Spa Rally 2019…

De anderen staan te trappelen van ongeduld. De weersomstandigheden voor zaterdag en zondag worden wisselvallig, wat betekent dat elke valkuil vermeden moet worden om te kunnen schitteren. En twee keer twaalf proeven, dat is de moeite! Snel conclusies trekken is dus voorbarig. De naam van de winnaar zal dus pas op zondag in de vooravond gekend zijn…

Morgen vormt de KP1 Winamplanche het startschot om 8.31u. Ter herinnering, de deelnemers van het BRC en het HBRC worden vergezeld door die van de Spa Rally Classic, die zullen proberen om het gemiddelde van 65 km/u aan te houden in het kader van de VHRS-competitie. De wagens komen om 19.24u een laatste keer langs op het podium op de Place Royale in Spa…

Princen en de Polo favoriet, maar...

Het ultieme aftellen is begonnen... Vanaf vrijdag komt de Endurance Paddock van het Circuit van Spa-Francorchamps tot leven, wanneer de deelnemers aan de Herock Spa Rally 2019 er hun tenten zullen opslaan. Met een shakedown die op vrijdagnamiddag in Ster geprogrammeerd staat en een weekend waarin twee keer twaalf chronoritten zullen worden afgewerkt wordt het intens, daar in en rond Spa. De opvolging van Adrian Fernémont op het palmares van de rally wordt de inzet van een felle strijd.

Vanaf hij van het podium op de Place Royale in centrum Spa rijdt, zal Kris Princen in de eerste plaats proberen zijn rol van favoriet te vervullen. De winnaar van de Rally van Haspengouw zit opnieuw aan het stuur van de nieuwe Volkswagen Polo R5 BMA. Uiteraard wil hij er twee op een rij winnen, maar de Ardense klassieker lag hem in het verleden niet altijd zo goed. Bovendien zal hij de adem van zijn directe tegenstanders zeker in de nek voelen, te beginnen met Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5), die in het kuuroord graag opnieuw van de champagne wil proeven. Verder is er Guillaume de Mévius (Citroën C3 R5), die tijdens een aantal hoogstaande internationale uitstapjes al heeft bewezen over een meer dan degelijke snelheid te beschikken.

Het laatste vraagteken stond achter de wagen die Cédric Cherain zal besturen. De tweede van Landen zal zeker proberen om ook in Spa zwaar te scoren, op een parcours dat hem meer dan ligt. De VW Polo R5 THX Racing is echter niet beschikbaar, wegens rijdend in de Rallye Le Touquet Pas-de-Calais met de Fransman Nicolas Ciamin aan het stuur. Dus besloot de Luikenaar op zoek te gaan naar een sterke Skoda Fabia R5, die hij vond bij SXM Competition. De doelen van Cherain zijn duidelijk: druk zetten op Princen en mikken op – minstens – een podium.

In het spoor van de logische favorieten wordt het jagende peloton zonder twijfel aangevoerd door Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5) en Patrick Snijers (Volkswagen Polo R5). De lijst van de wagens in de R5-categorie wordt vervolledigd door de Ford Fiesta's van Pieter-Jan Michiel en Philip Cracco, de Peugeot 208 T16 van Joachim Wagemans en de DS 3 van Armand Fumal.

Het publiek in Spa kan ook genieten van de royale confrontatie tussen de tenoren van de Porsche 911 GT3, te weten Fred Bouvy, John Wartique, Francis Lejeune, comeback-man Pascal Gaban en Romain Delhez. Er hoeft geen twijfel over te bestaan: de soundtrack zal in orde zijn.

Bij de outsiders vinden we nog een reeks bekende namen terug, met Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), Steve Vanbellingen (Mitsubishi Lancer Evo10), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer Evo9), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer Evo9) en consoorten.

Amaury Molle had zich ingeschreven met een Skoda Fabia R5, die hij uiteindelijk niet wist te vinden, en dus valt hij terug op een Peugeot 208 R2. Daardoor wordt de affiche in Junior BRC nog sterker, want hij neemt het er op tegen regerend kampioen Grégoire Munster (Opel Adam R2), de snelle Nederlander Timo van der Marel (Opel Adam R2), Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2). Spektakel verzekerd!

In Historic BRC is de kans groot dat de strijd uitdraait op een generatieconflict tussen de ‘Youngtimers’ van Guino Kenis (BMW M3 E30) en Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth) en de ‘Oldtimers’ van Gino Bux (Ford Escort MK1), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Arthur Kerkhove (Ford Escort MK2) en Jean-Michel Gerome (Ford Escort MK2), met als onverwachte kers op de taart de Lotus Elan van lokale held local Grégoire Destexhe, die meestal weet te schitteren tijdens historic klimkoersen.

Dit indrukwekkende peloton van het BRC, Junior BRC en Historic BRC krijgt op zondag het gezelschap van de deelnemers van het Criterium, waar we naar alle waarschijnlijkheid afstevenen op een strijd tussen de Beierse bolides van Johnny Louies (BMW E36), winnaar van de Rally van Haspengouw, Dany Claesen (BMW Compact), Davide Perciante (BMW E30), Kevin Thewissen (BMW E36) en Nicky Thijs (BMW E36). Maar dan willen we zeker de Renault Mégane van de ervaren Stefaan T'Joens niet vergeten, die het ook zal opnemen tegen de beste regionale rijders als Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Jonathan Georges (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Raphaël Beaufort (Renault Clio), Georges Beaupain (Renault Twingo), Anthony Lejeune (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206 RC), enz. Op een parcours dat er wellicht heel verraderlijk zal bijliggen, zal het tussen deze artiesten allicht ook serieus kletteren…

Met zowat 170 wagens aan de start (inclusief Spa Rally Classic – VHRS) zal het publiek van de Herock Spa Rally 2019 zich allicht goed amuseren, zowel langs de KP's als aan het rallycentrum in hartje Spa. Dat belooft!

Deelnemerslijst BRC
Deelnemerslijst RACB Criterium

Meer info ->  www.sparally.com

Cédric Cherain bevestigde vandaag zijn deelname aan de Herock Spa Rally met een Skoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Compétition. Na de Rally van Haspengouw was er helemaal geen zekerheid met welke wagen ze gingen starten. Vandaag viel de beslissing.

"Op slechts enkele dagen voor de start van de Herock Spa Rally kunnen we onze deelname bevestigen. Pierre en ik zullen dus deelnemen aan de tweede manche van het BRC. We starten met een Skoda Fabia R5. Onze keuze werd last-minute mogelijk gemaakt door SXM Compétition daar zij absoluut aan de start wilden verschijnen. Daardoor kunnen wij onze goede positie in het kampioenschap verdedigen. Afspraak dus in Spa," aldus een gemotiveerde Cédric. 

Gino Bux wil opnieuw schitteren

In de Rally van Haspengouw controleerde Guino Kenis de wedstrijd in Historic, terwijl hij ondertussen de afstellingen van zijn BMW M3 verder verfijnde. In de Herock Spa Rally zal de BMW-dealer ongetwijfeld de handen meer dan vol hebben met de concurrentie. Hopelijk is zijn rug hersteld, zodat Dirk Deveux in Spa zijn Ford Sierra Cosworth kan presenteren aan de Belgische fans. Op papier zou de Sierra Cosworth de sterkste machine moeten zijn, maar de voormalige Historic-Kampioen moet zijn wagen nog leren kennen en onder de knie krijgen. 

De gevaarlijkste concurrent voor Guino Kenis wordt wellicht Gino Bux, die vorig jaar in de East Belgian Rally een schitterend Historic-debuut maakte met de Ford Escort MK1 van zijn corijder Steven Spitaels. Stefaan Prinzie zal ook willen schitteren met zijn beproefde Opel Ascona 400, net als Patrick Deblauwe, Johnny Delhez en Jean-Michel Gerome met hun snelle Ford Escorts Mk2. Stuk voor stuk mooie referenties voor Arthur Kerkhove, die in Landen verklaarde een gooi te doen naar de Belgische titel in klasse PTN met zijn Escort.

En tot slot zijn er nog enkele prachtige klassiekers die tot de verbeelding spreken, zoals de Porsche 911 van Jean-Pierre Lequeux, de Audi Coupé Quattro van Luc Pauwels, de Lotus Elan van Grégoire Destexhe en de... Daf 66 Marathon van Pierre Jamin.
Ook het Historic BRC werkt zaterdag en zondag de 24 klassementsproeven van de Herock Spa Rally af, goed voor 206,69 km tegen de chrono.

Blijft de Volkswagen Polo R5 ongeslagen?

Met de Herock Spa Rally gaat zaterdag 16 maart de tweede manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship van start. De tweedaagse klassieker in Spa kan rekenen op een schitterende affiche. Na zijn zege in Haspengouw, start Kris Princen als favoriet met zijn nieuwe Volkswagen Polo R5.

Het parcours van de Herock Spa Rally is grondig vernieuwd. De Clémentine staat niet meer op het programma en er wordt ook niet op het circuit van Spa-Francorchamps gereden, maar de paddock wordt wel ingepalmd door het servicepark. In totaal staan 206,69 km tegen de klok op het programma, verdeeld over 24 KP's.

Princen versus Cherain, Fernémont, de Mevius

Kris Princen zal als leider in de tussenstand en als regerend kampioen het parcours openen met de VW Polo R5 van BMA. Het verleden heeft echter al aangetoond dat een verrassing niet uitgesloten is in de Herock Spa Rally. Na de verrassende zege van Benoît Allart in 2017, profiteerde Adrian Fernémont vorig jaar van een lekke band bij Princen om zijn eerste grote zege te veroveren. In elk geval wil Kris Princen veel punten scoren, want zijn belangrijkste titelconcurrent, Vincent Verschueren, komt niet aan de start, terwijl ook Sébastien Bedoret niet van de partij zal zijn.

Adrian Fernémont wil zijn zege van 2018 graag bevestigen in Spa, nadat hij door pech vroeg werd uitgeteld in Landen. Ook Cédric Cherain wil in zijn thuisrally, waar hij vorig jaar hard van de baan ging, meestrijden voor de overwinning. Volkswagen kan verder rekenen op Patrick Snijers, die gebrand is op een goed resultaat na zijn ongelukkige sortie in Haspengouw. Bij Skoda wordt, naast Fernémont, gerekend op Ghislain de Mevius, sterk in Landen, Cédric De Cecco, terug aan de start met een snelle Fabia R5 gehuurd in Italië, en Vincent Prégardien.

Guillaume de Mevius kreeg in Haspengouw te weinig kilometers om zijn potentieel te showen. De transmissie liet hem in de steek. De Citroën-piloot van DG Sport wil natuurlijk graag een gooi doen naar winst in de thuisbasis van het team. Armand Fumal maakt zijn comeback met een Citroën DS3 R5. Joachim Wagemans, die zijn seizoen vooral afstemt op de Tour European Rally, komt voor de eerste keer in eigen land aan de start met zijn Peugeot 208 T16.

De kleuren van JobFIXers, de hoofdsponsor van het Belgian Rally Championship, zullen verdedigd worden door vader en zoon Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco. Beiden starten met een Ford Fiesta R5. Vorig jaar showde Pieter-Jan Michiel zijn potentieel met een knappe 5de plaats. Dat smaakt naar meer...

Porsche power

Naast het R5-geweld, zullen ook de vijf Porsches voor spektakel zorgen, zowel visueel als muzikaal. Het wordt interessant om de tijden van Pascal Gaban, opgegroeid tussen Porsches en na jaren terug aan de start, te vergelijken met die van Romain Delhez, die als jongere de uitdaging van een Porsche aan wil gaan. Zij gaan de strijd aan met Francis Lejeune, John Wartique en Fred Bouvy.

Verder zijn er nog de snelle Fiat Punto S1600 van Stephan Hemann, een aantal snelle Mitsubishi's, waaronder die van Steve Vanbellingen, de R2's van de Juniors en de tenoren van het Historic BRC. Kortom, een topaffiche die spektakel garandeert. De wedstrijd wordt zaterdag en zondag verreden, maar vrijdagnamiddag zullen de rijders hun wagens een laatste keer aan de tand voelen op de Shakedown van 14h tot 19h.

Bekijk hier de deelnemerslijst

Romain Delhez, de afgelopen jaren vooral actief met een Opel Adam Cup, maakt dit jaar de overstap naar een brute Porsche 997 GT3. Samen zal hij met Gérôme Boltlette deelnemen aan de Herock Spa Rally. Daarna volgen normaal ook nog de Rallye de Wallonie, de East Belgian Rally en de Condroz Rally. Extra rally's zijn natuurlijk niet uitgesloten.