Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

De Spa Rally Classic, is een regelmatigheidsrally (VHRS) die bovenal plezier wil bieden aan de deelnemers ... en aan de toeschouwers. Hij wordt verreden op afgesloten wegen, 100% geasfalteerd, en neemt het volledige tracé van de eerste dag van de Herock Spa Rally over, met andere woorden ongeveer 100 km verdeeld over 12 Regularity Tests (RT). Een terugkeer naar de mythische klassementsproeven zoals Winamplanche, Theux Becco, La Gleize (Moulin du Ruy) en Wanne in de lange versie. En nog een kleine klassementsproef in Francorchamps.

Wie afgesloten wegen zegt, zegt ook een verhoogde veiligheid. Het gemiddelde dat moet gerespecteerd worden in 65 km/u. Het is dus zeker dat dit een serieuze uitdaging zal zijn op de vele gladde en venijnige stukken van het parcours! De deelnemers aan de Spa Rally Classic zullen 5' na de laatste deelnemer van de Spa Rally BRC vertrekken. De Spa Rally Classic is een volledig afzonderlijke wedstrijd, die haar eigen organisatie heeft, haar eigen klassement, haar eigen prijsuitreiking, etc. Alle wagens van voor 1993 worden toegelaten.

De berekening van de gemiddeldes zal zo veel mogelijk vereenvoudigd worden. Een tabel van de gemiddeldes (geen verandering van gemiddelde bij de klassementsproeven) wordt opgesteld voor elk team 30 seconden voor het vertrek van de RT. De tijdopnames gebeuren enkel op precieze punten die in het roadbook zijn aangeduid. Het is dus perfect mogelijk naar om de eerste plaatsen te dingen door "zoals vroeger" te rekenen, met een simpele chrono, zonder zich te moeten beroepen op technologie van het type Blunik of andere...

De inschrijvingen zijn gestart op de website vanaf de 1ste december. De inschrijving voor de Spa Rally Classic bedraagt 650 €.


Meer info : Bernard Herman ( +32 475 77 33 67 - Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.) - www.sparally.com

Ritme en een gevarieerd parcours

De Herock Spa Rally wordt dit jaar gespreid over twee dagen, namelijk zaterdag 16 en zondag 17 maart.
 Het menu is goedgevuld. Op zaterdag zullen de deelnemers twee lussen van 5 klassementsproeven en een lus van twee proeven afleggen, met iets meer dan 100 km gechronometreerde stukken op het programma. Het parcours zal hen naar de regio van Stavelot en Trois-Ponts brengen, Stoumont en Spa-Theux voor een lange dag die begint om 8u terwijl de terugkeer van de eerste auto's voorzien is rond 20.30 uur. Vergeet niet dat deze zaterdag ook de gelegenheid zal zijn om deelnemers van de Spa Rally Classic in actie te zien.

Op zondag wachten drie stevige loops van 4 klassementsproeven de teams op. Vier zeer verschillende gechronometreerde secties, waaronder de unieke klassementsproef rond het circuit van Spa-Francorchamps, maar ook een show etappe, een nieuwe route in de streek van Herve en een laatste proef die eindigt in het hart van de stad Spa. De eerste wagen wordt verwacht op het eindpodium in Spa rond 17u30. De deelnemers aan het Criterium zullen het volledige parcours van zondag afleggen, waaronder ook een 100-tal gechronometreerde kilometers.

Het podium wordt opgetrokken in het centrum van de stad Spa, maar het assistentiepark zal profiteren van de infrastructuur van het Circuit van Spa-Francorchamps, ter hoogte van de endurance boxen. Weetje: de parking voor de klassementsproef van het circuit zal dit jaar volledig gratis zijn...

Info en inschrijvingen (voordelig tarief tot 10 februari) op www.sparally.com

De Herock Spa Rally leek even het Europees rallykampioenschap (ERC) af te zullen sluiten, maar vindt uiteindelijk zijn gebruikelijke plaats terug op de kalender van het Belgisch kampioenschap. “Onze onderhandelingen waren constructief maar de tijdsspanne was helaas te kort om het idee te concretiseren en de ERC-finale te ontvangen. Dat scenario is dus even uitgesteld”, legt Christian Jupsin uit, CEO van DG Sport.

De Herock Spa Rally behoudt zijn gebruikelijke datum, in maart, en wordt de tweede manche van het Belgisch rallykampioenschap. Verschillende nieuwigheden zullen de wedstrijd bovendien een nieuw gezicht geven: het parcours allereerst, uitgetekend door Bernard Herman, de nieuwe sportief verantwoordelijke van de rally. Er werd uitsluitend gekozen voor asfalt en geen cassante, onverharde stroken. Francorchamps zal nog altijd het decor vormen voor het assistentiepark, al zal de sfeer helemaal anders zijn dan tijdens de editie 2017. “We hebben lessen getrokken uit vorig jaar”, gaat Christian Jupsin door. “Het assistentiepark wordt ondergebracht in de paddock, met alle comfort van dien voor de teams. Er wordt ter plaatse slechts een proef afgewerkt, die uiteraard voor iedereen toegankelijk zal zijn maar het circuit niet zal gebruiken. De idee is om van Francorchamps en het assistentiepark een gezellig trefpunt te maken, zowel voor de deelnemers en hun entourage als voor het publiek.”

Een andere opvallende wijziging is de komst van een Criterium, betwist op zaterdag op een totaal van een honderdtal kilometer aan chronoritten. Tot slot werd er geluisterd naar de deelnemers die niet te vinden waren voor een rally die begon op vrijdag. Daarom wordt de wedstrijd op zaterdag en zondag betwist, met de technische controle en de shakedown op vrijdagnamiddag. Het podium wordt nog altijd georganiseerd in Spa, met op de koop toe een kleine verrassing die we in de nabije toekomst zullen bekendmaken. Het parcours bevat verder ook nieuwigheden, net als enkele ‘mythische’ etappes…

U heeft het begrepen, de klemtoon tijdens deze Herock Spa Rally in een nieuw kleedje ligt op gezelligheid en plezier voor de deelnemers en het publiek.

"Ik ben blijven aanvallen voor de bonuspunten"

In de Spa Rally, de tweede manche van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, onderstreepte Grégoire Munster zijn titelambities. In het begin van de wedstrijd moest de 19-jarige rijder uit Verviers zijn meerdere erkennen in Jean Dilley, die met een Ford Fiesta R2 erg snel was op de openingsproeven. Maar, vrijdagavond in het donker zette de zoon van Bernard Munster de strijd bij de jongeren helemaal naar zijn hand.

Nadat hij vorig weekend derde werd in de Opel Adam Cup in de ADAC Saarland Pfalz Rallye, een wedstrijd verreden in de sneeuw, kwam Grégoire Munster met veel ritme aan de start van de Spa Rally. Toch moest hij in zijn thuisrally aanvankelijk zijn meerdere erkennen in Jean Dilley, maar vrijdagavond sloeg de zoon van Bernard Munster toe. De Opel-rijder sloeg een beslissende kloof, al bleef hij zaterdag aanvallen om zoveel mogelijk snelste tijden te rijden. Het leverde hem 6 bonuspunten op en natuurlijk 4 nieuwe Pirelli's.

"Deze overwinning is prachtig, want de Spa Rally is in feite mijn thuisrally," genoot de 19-jarige Opel-piloot. "Maar, in het begin van de wedstrijd stond de vering te hard afgesteld en had ik niet de juiste banden. Na de eerste service voelde de wagen beter aan en kon ik aanvallen. Zeker op de laatste proef, met veel mist en modder, kon ik het verschil maken. Ik had vertrouwen in de nota's en ik hield het gas open in de mist."

Zaterdag bleef Grégoire wel aanvallen. "In het Pirelli Junior BRC bedraagt het verschil tussen een zege en een tweede plaats slechts 2 punten. Maar, voor elke snelste tijd krijg je wel een bonuspunt. Ik moest dus blijven aanvallen om zoveel mogelijk punten te scoren."

Uiteindelijk bedraagt de puntenwinst van Grégoire Munster 16 punten, waarmee hij nadert op leider Niels Reynvoet, die in Haspengouw 20 punten pakte. Jean Dilley, die eveneens een erg sterke wedstrijd reed met zijn Ford Fiesta, behaalde 13 punten, dankzij een tweede plaats en 5 snelste tijden.

"We hebben alles gegeven, maar die Opel van Grégoire is erg sterk," lachte Jean, die bekende in de mist op de proef van Mont-Rivage het gas gelost te hebben. "Ik wilde geen overdreven risico's nemen in de mist. Daar heb ik teveel tijd laten liggen om een gooi te doen naar de overwinning. Ik reed hier vooral om ervaring op te doen en om te finishen."

De derde plaats ging uiteindelijk naar Tobias Brüls, die op de laatste drie proeven het tempo moest laten zakken. "We hadden een alarm op het dashboard. Er was geen oliedruk meer. Gelukkig heeft de motor het uitgehouden tot de finish, maar ik nam geen risico's meer. Deze derde plaats is een mooi resultaat, zeker omdat het nog een nieuwe Pirelli oplevert," lachte de Peugeot-rijder in de 208 R2 van Chazel.

Thibaud Mazuin, lang in strijd voor de derde plaats met Tobias Brüls, moest met technische problemen opgeven.

Stand na 2/9 manches: 1. Reynvoet 20; 2. Munster 16; 3. Dilley 13; 4. Mazuin 8; 5. Brüls 7; 6. Pacolet

Met 17 wagens aan de start, waren de Historic-deelnemers goed vertegenwoordigd in het peloton van de Herock Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Het parcours, grotendeels nieuw en vooral geconcentreerd op en rond het circuit van Spa-Francorchamps, was in elk geval uitdagend voor de rijders en beproevend voor de mechaniek. 

Een van de eerste slachtoffers was Guino Kenis, die de ophanging van zijn BMW M3 stuk reed op een grote steen. Op de openingsproef verloor Luc Caprasse enkele minuten door een probleem met een turboslang, terwijl Tom Van Rompuy vrijdagavond al meteen de achterbrug van zijn Opel Ascona 400 moest vervangen. 

Wie gaan problemen kende was Christophe Daco, die in zijn tweede rallyseizoen indrukwekkend naar de 11de plaats reed met zijn ex-Lietaer Ford Escort. De 48-jarige rijder uit Léglise in de provincie Luxemburg kreeg tips van Arnaud Clause, nog een snelle kerel uit Luxemburg die tegenwoordig ook aan het werk is met een Ford Escort. 
"Vorig jaar heb ik een paar kleinere wedstrijden gereden, maar dit seizoen wil ik vaker in het Historic BRC rijden met deze Escort," lachte Christophe, die debuteerde in Spa en voor de eerste keer in het donker reed. "Ik reed vroeger motocross en deed 20-25 wedstrijden per jaar. Dan moet een tiental rally's per jaar ook haalbaar zijn. Onze Escort was dit weekend geweldig. Ik reed met een erg soepele afstelling, omdat de wagen in de vorige wedstrijd te hard afgesteld stond, waardoor ik weinig tractie had."

André Lausberg, uiteindelijk derde met zijn Porsche 911, bekende dat Daco te snel was. "Een tweede plaats was mogelijk, maar Daco was dit weekend gewoon te snel. Ik verspeelde vrijdagavond de tweede plaats toen ik een groot gedeelte van de lange proef van Mont-Rivage in tweede versnelling moest afwerken door een defect schakelsysteem. In Ster haalde ik Van Rompuy in, maar toen viel ik plots zonder aandrijving. Via een klep in de transmissietunnel kon ik toch de 2de versnelling inschakelen om de finish te halen," vertelde André Lausberg.

Tom Van Rompuy was heel tevreden met zijn tweede plaats. "We kwamen in extremis aan de start met de Opel Ascona 400 van mijn vader, want de motor van mijn M3 is nog niet hersteld. In het begin moest ik wennen aan het gedrag van de Ascona en na de eerste proeven hebben we de achterbrug vervangen. Voor het overige ging het goed. Met deze tweede plaats doen we alvast een goede zaak voor het kampioenschap."

Johnny Delhez werd vierde, voor Patrick Deblauwe, die drie keer lek reed in de openingsronde zaterdagochtend. "Een dubbele lekke band op de proef van Blanchimont kostte ons bijna vijf minuten," vertelde Deblauwe, die toch weer met vers rubber aan de start stond van de proef in Combes. Vincent Prégardien eindigde op de zesde plaats met zijn Ford Escort, voor Luc Caprasse en Vincent Steven. Verder volgden Jean-Michel Gérome met zijn Ford Escort, René Marin met een Renault R5 GT Turbo en Luc Pauwels met zijn Audi Quattro. 

Naast Guino Kenis, noteerden we bij de uitvallers ook Jean-Louis De Roeck (BMW M3), Raphaël De Borman (Ford Escort - wiel afgerukt) en Geoffrey Leyon (Ford Escort).

De volgende afspraak: de TAC Rally in Tielt op 7 april, waar Paul Lietaer de te kloppen man zal worden. 
 

Adrian Fernémont houdt het hoofd koel

Na een bloedstollende en verrassende finale, heeft Adrian Fernémont de Herock Spa Rally 2018, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, gewonnen. De piloot uit Namen werd vooraf als outsider bestempeld, want het was pas zijn eerste nationale wedstrijd met de Skoda Fabia R5. Uiteindelijk hield hij een dikke 5 seconden over op Kris Princen, de leider in het kampioenschap, die door een lekke band de overwinning uit handen gaf. De derde plaats ging al even verrassend naar Michaël Albert, die voor eigen publiek en bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 op het podium eindigde.

Na de eerste avond leek Kris Princen goed op weg naar de overwinning. Met 17"1 voorsprong op Ghislain de Mevius en 35" op Adrian Fernémont, beiden eveneens met een Skoda Fabia R5, kon Princen zaterdag de wedstrijd controleren. De leider bleek ook een goede strateeg, want hij monteerde "full wet" regenbanden, hoewel het droog was, voor de eerste lus op zaterdag. Princen verloor wat tijd op droog asfalt, maar op het onverhard van de Clémentine sloeg hij toe. De Fabia R5 met startnummer 1 keerde met 22"7 voorsprong op Ghislain de Mevius terug naar het servicepark. Adrian Fernémont volgde al op 26"9. Verschillende andere tenoren ontbraken al op het appel, zoals Cédric Cherain, die van de baan ging in Fays, Guillaume de Mevius, die hard op een boom knalde op de Clémentine, Armand Fumal die een injector brak en Frédéric Bouvy, die zijn Porsche 997 GT3 in het decor parkeerde.

Maar, bij het begin van de tweede ronde op zaterdag kantelde de wedstrijd plots in Blanchimont, een rondkoers op en rond het circuit van Spa-Francorchamps. Kris Princen verloor meer dan 40" door een lekke band. Ghislain de Mevius verloor bijna 4 minuten nadat hij een velg stuk reed op een blok beton. Adrian Fernémont stond plots helemaal aan de leiding met nog drie korte proeven te rijden, maar zijn voorsprong op Kris Princen was miniem.

"Met amper 13"7 voorsprong maak ik me geen illusies. Als ik de schade kan beperken op asfalt, dan zal Kris me zeker 20" aan de broek geven op de Clémentine. Een tweede plaats achter een klepper als Princen bij mijn nationaal debuut met de Skoda zou al erg knap zijn..."

Maar, in zijn binnenste had de piloot van San Mazuin de overtuiging om zijn vel duur te verkopen. In Fays verloor hij amper 2"3 en op de Clémentine kon hij de schade beperken tot 5"1. Daardoor begon hij met 6"3 voorsprong aan de prachtige afdaling van de Maquisard. De leider reed beheerst als een ervaren rot en gaf amper 1"1 toe op zijn rivaal. Voor de eerste keer mocht Adrian Fernémont op het hoogste schavotje staan van een nationale rally.

"Ik realiseer me nog niet wat me overkomt," genoot hij op het podium. "Dit was een erg moeilijke en zenuwslopende rally, maar ik bleef foutloos en ik heb geen overdreven risico's genomen. Die strategie werd beloond. Ik wil niet te hoog van de toren blazen, maar ik ben erg trots dat ik een topper als Kris Princen achter me heb gehouden!"

Kris Princen was groots in het verlies. Hij benadrukte de verdienste van de winnaar: "Om te winnen had ik nog een paar proeven meer nodig, want we reden met dezelfde auto, dus was het moeilijk om het verschil te maken. Na mijn lekke band heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Zelfs een tweede plaats is een goede zaak voor het kampioenschap, al ben ik natuurlijk ontgoocheld, want ik had veel liever gewonnen."

Michael Albert eindigde op het podium na een erg regelmatige wedstrijd met de Ford Fiesta R5 die hij voor de eerste keer bestuurde: "Dit weekend was het vooral een kwestie van regelmatig te zijn en fouten te vermijden. Dat werd beloond. Deze podiumplaats, daar had ik niet op gehoopt, maar ik heb wel leren rijden op de baantjes van het circuit van Spa-Francorchamps. Dit is mijn thuisrally!"

Ghislain de Mevius, die zeker had kunnen winnen, moest tevreden zijn met de vierde plaats. Hij was zwaar ontgoocheld, maar hij deed wel beter dan zijn broertje, die op de Clémentine van de baan ging. De top 5 werd vervolledigd door Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor het eerst sinds 3 jaar weer aan de start van een rally stond. De Jobfixers-rijder sloot zijn debuut met de Ford Fiesta R5 af met een knappe vijfde plaats. "We hebben in Spa enkel gereden om kilometers te maken en ervaring op te doen. Ik reed misschien aan 75% van mijn mogelijkheden. We hebben zelfs geen warm moment gehad. De volgende wedstrijden zal ik het tempo verhogen," aldus Cracco.

Patrick Snijers werd uiteindelijk 6de met zijn Porsche 997 GT3. Een mooie revanche voor de pech die hij in Haspengouw had. De Luxemburger Yann Munhowen werd 7de, voor Grégoire Munster, de winnaar in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship met zijn Opel Adam R2. De tweede plaats bij de jongeren ging naar Jean Dilley.

In Historic stond er geen maat op Christophe Daco, die erg spectaculair was met zijn ex-Lietaer Ford Escort. Tom Van Rompuy werd tweede, voor André Lausberg, die een pak tijd verloor door een schakelprobleem vrijdagavond.

Volledig eindklassement

99 teams namen vrijdagnamiddag de start van de Herock Spa Rally 2018. Hoewel het kwik een beetje was gestegen, bleven de weersomstandigheden voor de KP van Eau Rouge miezerig.

Kris Princen (Skoda Fabia R5) sloeg meteen toe, door de snelste tijd neer te zetten… met één tiende van een seconde voorsprong op Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5). Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5) bevestigde zijn aanpassingsvermogen met een derde tijd, voor een uitstekende Mickaël Albert (Ford Fiesta R5) en Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5). Patrick Snijers (Porsche 997) bleek de snelste in GT, Guino Kenis (BMW M3) stak er bovenuit in HBRC en Jean Dilley (Ford Fiesta R2) zette de referentietijd in RC4. Olivier Cartelle (Porsche 997) opende helaas de lijst opgevers, met een stukke aandrijfas.

Stand na KP1: 1. Princen-Eelbode (Skoda) 7’02’’6 ; 2. De Mévius-Leyh (Skoda) +00’’1 ; 3. Fernémont-Maillen (Skoda) +01’’6 ; 4. Albert-Mergny (Ford) +05’’8 ; 5. De Mévius-Louka (Peugeot) +08’’9 ; 6. Snijers-Thierie (Porsche) +09’’0 ; 7. Cherain-Cuvelier (Ford) +16’’0 ; 8. Debackere-Dekeyser (Skoda) +19’’6 ; 9. Cracco-Vermeulen (Ford) +21’’6 ; 10. Fumal-Louette (Citroën) en Bouvy/Hottelet (Porsche) +26’’9 ; etc.

 

Een goede gewoonte van het JobFixers Belgian Rally Championship is dat enkele rijders een paar uur voor de start van de rally hun indrukken kunnen meedelen.

Kris Princen (Skoda Fabia R5): “Hoewel regerend kampioen Vincent Verschueren afwezig is, telt het startveld toch heel wat zegekandidaten. Ik verwacht me aan een spannende strijd, vooral met Cédric Cherain, die net zoals ik in de Haspengouw hier in zijn achtertuin rijdt. Na de eerste dag zal al heel wat duidelijk zijn, want in de nachtproeven kan je het verschil maken… of de wedstrijd verliezen. De weersomstandigheden zullen de rally allicht nog wat spectaculairder maken.”

Cédric Cherain (Ford Fiesta R5): “Voor mijn partners is de Spa Rally een belangrijke wedstrijd. Ondanks mijn tegenslag van de Haspengouw is er nooit sprake geweest van forfait. Ik start echter met een Ford Fiesta R5, want de bij de crash in Landen werd de motor van de Skoda te zeer beschadigd. Ik ken beide R5’s goed, en ik schat dat de Ford de Skoda qua chassis aankan, maar qua motorvermogen wat moet onderdoen. Net zoals Kris vermoed ik dat de wedstrijd tijdens de vier proeven van vrijdagavond zal beslist worden. De wegen zullen er onder de modder liggen, een beetje zoals in de Condroz. Mijn doel is om een degelijk resultaat neer te zetten, om zo sereen het vervolg van het seizoen aan te pakken.”

Guillaume de Mévius (Peugeot 208 T16 R5): “Ik wil vooral aan de finish staan, door een degelijk tempo aan te houden, maar zonder fouten te maken. Een aanpak die me tijdens de openingsmanche succes heeft gebracht. Een nieuwe podiumplaats zou me wel bevallen. Dit gezegd zijnde, ik mis hier wat ervaring, want mijn deelname met een 208 R2 was vorig jaar te snel afgelopen. Zo kon ik niet rijden op de Clémentine, dat zal ik dus zaterdag pas voor het eerst kunnen doen… en meteen met een R5. Ik hoop dat ik er niet te veel tijd zal verliezen tegenover de rijders die deze mythische proef wel al goed kennen.”

Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5): “Er staat op de eerste avond een stevig menu op het programma en ik denk dat er al grote verschillen te noteren zullen vallen. Het wordt kwestie van een goed tempo te vinden, maar toch niet te veel risico’s te nemen. Ik wil in ieder geval mijn snelle opgave van de Condroz doen vergeten. Daar was ik goed vertrokken, maar was het ook rap gedaan. In Spa begin ik mijn programma van vier of vijf Belgische rally’s, daarnaast rijd ik ook het Europese kampioenschap van de Baja’s.”

Mélissa Debackere (Skoda Fabia R5): “In 2018 zal ik 13 wedstrijden rijden, allemaal rally’s die me ten zeerste bevallen en goed passen in mijn professionele agenda. Je seizoen beginnen in Spa is het niet het makkelijkste, maar ik hoop een vooraanstaande rol te kunnen spelen, en mijn pech van vorig jaar – toen ik met een afgerukt wiel moest opgeven – te doen vergeten.”

Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5): “Na gedurende twee jaar met een R2 te hebben gereden, heb ik de rallysport even vaarwel gezegd om me te kunnen concentreren op mijn studies. Nu pik ik de draad weer op, maar ik heb slechts 70 km kunnen testen met de Fiesta R5. Gelukkig kan ik rekenen op de goede raad van mijn corijder Jasper Vermeulen. Mijn doel is zoveel mogelijk kilometers af te werken, om zo mijn wagen steeds meer onder de knie te krijgen.”

Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5): “Al sinds de start van mijn carrière rijd ik met Ford… maar nu begin ik een nieuw hoofdstuk met Skoda. Ik ken de wagen niet zo goed, ook al omdat mijn testwerk werd verstoord door mechanische pech. De shakedown gaf me echter vertrouwen. Ondanks moeilijke omstandigheden en mijn gebrek aan ervaring hier en met de wagen hoop ik zaterdagavond aan de finish te staan, kwestie van mijn te snelle opgave van vorig jaar te doen vergeten.”

Cédric De Cecco (Fiat 124 Abarth R-GT): “Met de Fiat ga ik een nieuwe uitdaging aan, ik moet zeggen dat mijn eerste indrukken heel positief zijn. Ik heb echter geen idee waar ik mij bevind tegenover de Porsches. Op de snelle stukken zullen ze in het voordeel zijn, maar ik kan van de wegligging – en tractiecontrole – van mijn auto gebruik maken om de bordjes gelijk te hangen. Ik leg mezelf geen enkele druk op, niet vergeten dat dit mijn allereerste rally ooit met een achterwielaandrijver wordt!”

Kortnieuws:

Corijders: Er viel één forfait te noteren (Christophe Van Riet-Carole Grifnée met Ford Escort RS), maar bij de corijders zijn er enkele wijzigingen doorgevoerd: Davy Thierie vervangt Luc Bouchat in de Porsche 997 van Patrick Snijers, Arne Dekeyzer neemt de plaats van Didier Bostoen in het rechterzitje van de Skoda bestuurd door Mélissa Debackere, Antoine Podgorny wordt co van Grégoire Munster op de Opel Adam R2 en Yves Noelanders vervangt Benoît Rémion naast Etienne Baugnée op één van de Ford Escorts in VHRS.

Verdeling: In VHRS (regularity) komen 32 teams aan de start, terwijl er vijftig in BRC en 17 in HBRC starten.

Getimede ouvreurs: Florian Jupsin-Andy Mawet zijn wegopeners met de Renault Clio N5 met het nummer… RS16. Deze auto – gebouwd in Spanje – is in België niet gehomologeerd, zal dus ook niet in de eindrangschikking worden opgenomen, maar zal wel worden gechronometreerd.

Een mooie strijd in RC4

Met acht teams aan de start belooft de strijd in de RC4 klasse een mooie strijd te worden, ook al omdat vijf rijders tegelijk de zege bij de Juniors zullen nastreven.
Drie duo’s hebben hun keuze op de Peugeot 208 R2 laten vallen. Amaury Molle (Junior – met Xavier Portier als corijder) zou van zijn in de Monte-Carlo opgedane ervaring kunnen gebruik maken. Toch zal hij moeten opletten voor twee andere rijders die met een 208 aan de start komen: de Duitstalige Tobias Brüls (Junior – met Armani Hepp als co) en de Luxemburger Steve Fernandes (in het gezelschap van zijn landgenoot Steve Kirfels).

De concurrentie wordt aangevoerd door de Opel Adams van Grégoire Munster en Sébastien Jacquemin-Stéphane Grogna. Noteren we nog dat het merk met de Blitz ook kan rekenen op de Tsjechische tandem Erik Cais-Ondrej Krajca, die aan de start komen met een Adam Cup in NCM-versie.

In R2 zijn er nog drie andere constructeurs vertegenwoordigd: Ford kan rekenen op Jean Dilley (Junior)-Romain Leclerc om de Fiesta te laten schitteren, streekrijders Georges Beaupain-Bernard Gillet beschikken over een Renault Twingo terwijl Thibaud Mazuin (Junior)-Kevin Fernandez met hun Skoda Fabia hun sterke start in de Haspengouw willen bevestigen… om zo de kop van het kampioenschap te nemen.

HBRC: als de kat van huis is...

Paul Lietaer werd aangekondigd als titelkandidaat bij de Historics (HBRC), maar miste zijn seizoensstart in de Haspengouw en schreef zich niet in voor de Herock Spa Rally. Dat moet een heel open strijd opleveren tussen de enige Porschist en zijn tegenstanders met Ford, BMW of Audi. André Lausberg – nog steeds met zoon Guillaume als corijder – stond in 2017 op het podium van de Herock Spa Rally en finishte recent ook als tweede in de Legend Boucles. Deze keer wil hij op het hoogste podiumtrapje finishen. Met zijn Porsche 911 beschikt over een te duchten wapen, in welke omstandigheden dan ook, maar de man uit Verviers weet hij op zijn beste niveau zal moeten presteren om de maat te nemen van de Ford Escort-rijders, of dat nu gaat om Raphaël de Borman, Geoffrey Leyon, Thierry de Latre du Bosquau, Vincent Prégardien of Patrick Deblauwe, allemaal vast van plan om de favoriet een hak te zetten.

De scherprechters in het duel 911-Escort worden allicht de BMW’s M3 E30 van Tom Van Rompuy en Jean-Louis De Roeck, en de Audi’s Quattro van Luc Caprasse en Luc Pauwels. Verder vallen ook enkele voortrekkers van dichtbij te volgen, zoals de Renault 5 GT Turbo de René Marin, de Peugeots 205 GTi van Guy Grosjean en Christopher Mathieu, of nog de Opel Kadett GSi van Vincent Steven.

VHRS: Moeilijke pronostiek

In BRC en HBRC gaat het om snelheid, maar in de Herock Spa Rally heeft ook de regularity altijd zijn plaats gehad. Het enige verschil: de klassementsproeven worden Regularity Tests (RT) waar de samenwerking tussen rijder en navigator perfect hoort te zijn. Belgen zijn uitstekend in deze discipline en heel wat tenoren zakken naar Spa af. Een pronostiek opstellen is dan ook niet makkelijk.

Op papier mogen we Gaëtan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort RS, winnaars in 2016), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914, laureaten een jaar eerder), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (Ford Escort RS, derde in 2017), Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Escort RS), Jacques Fievez-André Lys (Audi 80 GLS), Dirk Van Rompuy-Claude Debue (Opel Ascona A), de Fransen Jérôme Ambrosini-Montgomery Abel (Audi 80 GTE), Patrice Simon-Dominique Dufrasne (Porsche 944) en andere Gaëtan Monseur-David Hanquet (BMW 325i) voorin verwachten. Maar regularitywedstrijden zorgen nogal dikwijls voor verrassingen. Het zou dus best kunnen dat enkele outsiders de blikvangers weten te verschalken…

Vijftien chronoritten, goed voor 200km tegen de klok! 

Het is al een tijdje geweten dat het assistentiepark van de rally verhuist naar parking P1 van het circuit van Spa-Francorchamps. De infrastructuur van de Ardense piste huisvest ook andere afdelingen van de organisatie: de technische controle (stands 2, 3 en 4 van de F1 pitlane), tankzone (parking ‘Entreprise’), bandencontrole (commerciële zone), technische zone en mediaruimte (op weg langs de Ferme Foguenne), en het finale gesloten wagenpark (gele paddock).

De deelnemers zijn ook nog te zien in het centrum van Spa (regroup op de Place Royale en een podium op de Place du Monument): daar komen ze vier keer (16u23-18u20-21u16-00u07) langs tijdens de eerste etappe, en drie keer daags nadien (08u28-13u01-18u04). Vrijdagnamiddag (16u33 tot 18u15) worden de wagens geparkeerd in het Parc de Sept Heures, net zoals tijdens de nacht van vrijdag op zaterdag.

De proeven:

KP1 - Eau Rouge (10,94 km // vrijdag 15u08): identiek aan de versie van 2017, met start in de F1 pitlane. Beste punten om te kijken: op de tribune aan de endurancepitlane en op het pitgebouw.

KP2&4 - La Reid-Theux (10,65 km // vrijdag 18u35-21u31): na Bois Renard, gaat het richting Becco (in plaats van richting de nationale weg zoals in 2016). Spektakel gegarandeerd in de afdaling richting Jevoumont, aan ‘Les Minières’ en de haarspeld van de Quatre Chemins (drankstandje van de broeders van Franchimont). 

KP3&5 - Mont-Rivage (23,60 km // vrijdag 19u22-22u18): tijdens de eerste paar kilometers gaat het hard, tot aan Hockai (drankstandje), waarna een bochtig gedeelte volgt op het plateau van Cronchamps, het ‘klassieke’ parcours van Ster (jump bergrop) en het eind van de KP bij het binnenrijden van Rivage via de snelle – en lastige – serviceweg rond het circuit.

KP6&11 - Blanchimont (13,55 km // zaterdag 9u19-14u22): start aan de voet van het pitgebouw, richting tunnel Jacques Swaters, de serviceweg – aan de linkerkant van de piste – richting karting, haarspeld links, terug naar het onderste gedeelte van de paddock voor het deel dat ‘Dakar’ werd gedoopt. Dit rondje wordt drie keer afgelegd.

KP7&12 - Combes (15,42 km // zaterdag 9u54-14u57): start aan de karting, waarna het op het circuit in tegengestelde richting richting Combes gaat (chicane voor de ‘Schumacher’-bocht), door de poort om zo op de serviceweg links van de piste te geraken, afdaling richting Raidillon, haarspeld aan de voormalige douane, terug op het circuit tot aan de poort aan Kemmel, haarspeld rechts voor een nieuwe afdaling, haarspeld links in de richting van de Double Gauche, waarna het in ronde 1 richting karting gaat, of na ronde 2 richting Combes voor de finish.

KP8&13 - Fays Show (8,90 km // zaterdag 11u30-16u33): In de omgekeerde richting dan die gebruikt in 2015. Drankstandje dicht bij de finish, stuk voor lefgozers in de slotafdaling richting Le Rocheux.

KP9&14 - La Clémentine (14,51 km // zaterdag 11u51-16u54): identiek aan 2016 en 2017, behalve aan Spaloumont, waar het parcours onmiddellijk rechts gaat.

KP10&15 - Maquisard (8,07 km // 12u24-17u27): dé grote nieuwigheid van het parcours van de Herock Spa Rally 2018! Start aan Winamplanche, op de weg die voor de provinciale tuinbouwschool loopt, bocht naar rechts aan de top, om zo – in afdaling! – aan de klimkoers te beginnen. Lange bochten tussen de weiden, waarna het bochtige gedeelte van ‘La Petite Suisse’ volgt (toegang via een weggetje en de Avenue du Marteau); onderaan de klim richting Winamplanche, waarna Vecqueterre – en de ‘cuvette’ – en de finish volgen. 

De deelnemers aan de Herock Spa Rally 2018 krijgen 499,52 km af te leggen, waarvan 199,73 tegen de klok (79,03 km op vrijdag, 120,70 km op zaterdag). Na een laatste doortocht op het podium (18u04), gaat het terug naar Francorchamps, waar de prijsuitreiking in de Salons de l’Eau Rouge wordt gegeven.

 

De Herock Spa Rally 2018 is ook het decor voor twee Belgische premières, twee auto’s die heel snel heel hoog zullen scoren bij de toeschouwers. De Fiat 124 Abarth beschikt nu over een RGT-homologatie, en stond nooit eerder binnen onze landsgrenzen aan de start. Wie anders dan Cédric De Cecco is bereid die uitdaging aan te gaan? De Luikenaar, die normaal met voorwielaandrijvers of 4x4’s rijdt, zal samen met co Jérôme Humblet zijn gebruikelijke reflexen moeten vergeten, maar we zijn er van overtuigd dat hij de kleine Italiaanse GT snel onder de knie zal krijgen.

Een andere nieuwigheid komt in bijzondere omstandigheden aan de start: de tijden van de Renault Clio van Florian Jupsin zullen worden opgenomen, maar hij zal niet in de rangschikking van de wedstrijd worden opgenomen. Een beetje zoals de Corse van Thierry Neuville in de Legend Boucles. De Clio is gebouwd volgens de in Spanje heersende N5-regels en is niet gehomologeerd in België: “Ik wil de RACB bedanken om deze materie met een open geest te behandelen en me toe te laten aan de start, zodat mijn tijden ook officieel kunnen worden gemeten,” benadrukt de rijder uit Theux, die aan de start komt met zijn kameraad Andy Mawet. Deze Clio, die dicht bij de modellen van de toekomstige R4-klasse staat, beschikt over een vierwielaandrijving en wordt aangedreven door een 1.6 turbomotor van ongeveer 290 pk, gekoppeld aan een sequentiële zesbak.

De prestaties van de Renault zullen rechtstreeks kunnen worden vergeleken met die van de Mitsubishi’s Evo van Jean-Philippe Radoux, Steve Vanbellingen en Jimmy D’Hondt.

(Foto: Enseigne Plexi)